Intervention Review

Electroconvulsive therapy for schizophrenia

  1. Prathap Tharyan1,*,
  2. Clive E Adams2

Editorial Group: Cochrane Schizophrenia Group

Published Online: 20 APR 2005

Assessed as up-to-date: 15 FEB 2005

DOI: 10.1002/14651858.CD000076.pub2

How to Cite

Tharyan P, Adams CE. Electroconvulsive therapy for schizophrenia. Cochrane Database of Systematic Reviews 2005, Issue 2. Art. No.: CD000076. DOI: 10.1002/14651858.CD000076.pub2.

Author Information

  1. 1

    Christian Medical College, South Asian Cochrane Network & Centre, Prof. BV Moses & ICMR Advanced Centre for Research & Training in Evidence Informed Health Care, Vellore, Tamil Nadu, India

  2. 2

    University of Nottingham, Cochrane Schizophrenia Group, Nottingham, UK

*Prathap Tharyan, South Asian Cochrane Network & Centre, Prof. BV Moses & ICMR Advanced Centre for Research & Training in Evidence Informed Health Care, Christian Medical College, Carman Block II Floor, CMC Campus, Bagayam, Vellore, Tamil Nadu, 632002, India.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 20 APR 2005




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要


Electroconvulsive therapy (ECT) involves the induction of a seizure for therapeutic purposes by the administration of a variable frequency electrical stimulus shock via electrodes applied to the scalp. The effects of its use in people with schizophrenia are unclear.


To determine whether electroconvulsive therapy (ECT) results in clinically meaningful benefit with regard to global improvement, hospitalisation, changes in mental state, behaviour and functioning for people with schizophrenia, and to determine whether variations in the practical administration of ECT influences outcome.

Search methods

We undertook electronic searches of Biological Abstracts (1982-1996), EMBASE (1980-1996), MEDLINE (1966-2004), PsycLIT (1974-1996),SCISEARCH (1996) and the Cochrane Schizophrenia Group's Register (July 2004). We also inspected the references of all identified studies and contacted relevant authors.

Selection criteria

We included all randomised controlled clinical trials that compared ECT with placebo, 'sham ECT', non-pharmacological interventions and antipsychotics and different schedules and methods of administration of ECT for people with schizophrenia, schizoaffective disorder or chronic mental disorder.

Data collection and analysis

Working independently, we selected and critically appraised studies, extracted data and analysed on an intention-to-treat basis. Where possible and appropriate we calculated risk ratios (RR) and their 95% confidence intervals (CI) with the number needed to treat (NNT). For continuous data Weighted Mean Differences (WMD) were calculated. We presented scale data for only those tools that had attained pre-specified levels of quality. We also undertook tests for heterogeneity and publication bias.

Main results

This review includes 26 trials with 50 reports. When ECT is compared with placebo or sham ECT, more people improved in the real ECT group (n=392, 10 RCTs, RR 0.76 random CI 0.59 to 0.98, NNT 6 CI 4 to 12) and though data were heterogeneous (chi-square 17.49 df=9 P=0.04), its impact on variability of data was not substantial (I-squared 48.5%). There was a suggestion that ECT resulted in less relapses in the short term than sham ECT (n=47, 2 RCTs, RR fixed 0.26 CI 0.03 to 2.2), and a greater likelihood of being discharged from hospital (n=98, 1 RCT, RR fixed 0.59, CI 0.34 to 1.01). There is no evidence that this early advantage for ECT is maintained over the medium to long term. People treated with ECT did not drop out of treatment earlier than those treated with sham ECT (n=495, 14 RCTs, RR fixed 0.71 CI 0.33 to 1.52, I-squared 0%). Very limited data indicated that visual memory might decline after ECT compared with sham ECT (n=24, 1 RCT, WMD -14.0 CI -23 to -5); the results of verbal memory tests were equivocal.

When ECT is directly compared with antipsychotic drug treatments (total n=443, 10 RCTs) results favour the medication group (n=175, 3 RCTs, RR fixed 'not improved at the end of ECT course' 2.18 CI 1.31 to 3.63). Limited evidence suggests that ECT combined with antipsychotic drugs results in greater improvement in mental state (n= 40, 1 RCT, WMD, Brief Psychiatric Rating Scale -3.9 CI - 2.28 to -5.52) than with antipsychotic drugs alone. One small study suggested more memory impairment after a course of ECT combined with antipsychotics than with antipsychotics alone (n=20, MD serial numbers and picture recall -4.90 CI -0.78 to -9.02), though this proved transient. When continuation ECT was added to antipsychotic drugs, the combination was superior to the use of antipsychotics alone (n=30, WMD Global Assessment of Functioning 19.06 CI 9.65 to 28.47), or CECT alone (n=30, WMD -20.30 CI -11.48 to -29.12).

Unilateral and bilateral ECT were equally effective in terms of global improvement (n=78, 2 RCTs, RR fixed 'not improved at end of course of ECT' 0.79 CI 0.45 to 1.39). One trial showed a significant advantage for 20 treatments over 12 treatments for numbers globally improved at the end of the ECT course (n=43, RR fixed 2.53 CI 1.13 to 5.66).

Authors' conclusions

The evidence in this review suggests that ECT, combined with treatment with antipsychotic drugs, may be considered an option for people with schizophrenia, particularly when rapid global improvement and reduction of symptoms is desired. This is also the case for those with schizophrenia who show limited response to medication alone. Even though this initial beneficial effect may not last beyond the short term, there is no clear evidence to refute its use for people with schizophrenia. The research base for the use of ECT in people with schizophrenia continues to expand, but even after more than five decades of clinical use, there remain many unanswered questions regarding its role in the management of people with schizophrenia.


Plain language summary

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  6. 摘要

Electroconvulsive therapy for schizophrenia

The induction of a seizure (fit) for therapeutic purposes by the administration of an electrical stimulus (electroconvulsive therapy or ECT) remains a common treatment option for people with schizophrenia. This review pools data from 26 studies that included over 798 participants in receipt of this treatment. The evidence suggests that courses of ECT can, in the short term, result in an increase in global improvement for some people with schizophrenia.



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Électroconvulsivothérapie dans la schizophrénie


L'électroconvulsivothérapie (ECT) consiste à induire une convulsion dans un but thérapeutique en administrant un choc par stimulus électrique de fréquence variable via des électrodes appliquées sur le cuir chevelu. Ses effets chez les sujets schizophrènes sont incertains.


Déterminer si l'électroconvulsivothérapie (ECT) confère des effets bénéfiques cliniquement importants en termes d'amélioration globale, d'hospitalisation, de changement d'état mental, de comportement et de fonctionnement chez les sujets schizophrènes, et déterminer si des variations en termes d'administration de l'ECT influencent les résultats.

Stratégie de recherche documentaire

Des recherches électroniques ont été effectuées dans Biological Abstracts (1982-1996), EMBASE (1980-1996), MEDLINE (1966-2004), PsycLIT (1974-1996), SCISEARCH (1996) et le registre du groupe Cochrane sur la schizophrénie (juillet 2004). Nous avons également examiné les références bibliographiques de toutes les études identifiées et contacté les auteurs concernés.

Critères de sélection

Nous avons inclus tous les essais cliniques comparatifs randomisés comparant l'ECT à un placebo, une ECT simulée, des interventions non pharmacologiques et des antipsychotiques, ainsi que différents programmes et méthodes d'administration de l'ECT chez des patients atteints de schizophrénie, de troubles schizo-affectifs ou de troubles mentaux chroniques.

Recueil et analyse des données

Nous avons sélectionné les études, effectué une évaluation critique, extrait les données et procédé à l'analyse sur la base de l'intention de traiter de manière indépendante. Lorsque cela était possible et approprié, nous avons calculé les risques relatifs (RR) et leurs intervalles de confiance (IC) à 95 % ainsi que le nombre de sujets à traiter (NST). Les différences moyennes pondérées (DMP) ont été calculées pour les données continues. Des données issues d'échelles n'ont été présentées que lorsque les outils atteignaient les niveaux de qualité prédéfinis. Des tests d'évaluation de l'hétérogénéité et du biais de publication ont également été effectués.

Résultats Principaux

Cette revue inclut 26 essais et 50 rapports. Lorsque l'ECT était comparée à un placebo ou à une ECT simulée, davantage de patients présentaient une amélioration dans le groupe de la véritable ECT (n = 392, 10 ECR, RR de 0,76 aléatoire, IC entre 0,59 et 0,98, NST de 6, IC entre 4 et 12) et, malgré des données hétérogènes (chi2 de 17,49, df = 9, P = 0,04), l'impact sur la variabilité des données n'était pas substantiel (I2 de 48,5 %). Les résultats suggéraient que l'ECT entraînait moins de rechutes à court terme que l'ECT simulée (n = 47, 2 ECR, RR fixe de 0,26, IC entre 0,03 et 2,2), et une probabilité de sortie d'hôpital supérieure (n = 98, 1 ECR, RR fixe de 0,59, IC entre 0,34 et 1,01). Aucune preuve n'indique que cet avantage précoce de l'ECT se maintient à moyen et long termes. Les patients du groupe de l'ECT n'abandonnaient pas le traitement plus tôt que ceux du groupe de l'ECT simulée (n = 495, 14 ECR, RR fixe de 0,71, IC entre 0,33 et 1,52, I2 de 0 %). Des données très limitées indiquaient que la mémoire visuelle pourrait décliner après une ECT par rapport à une ECT simulée (n = 24, 1 ECR, DMP de -14,0, IC entre -23 et -5) ; les résultats des tests de mémoire verbale étaient équivoques.

Lorsque l'ECT est directement comparée à des médicaments antipsychotiques (n total = 443, 10 ECR), les résultats sont favorables au groupe des médicaments (n = 175, 3 ECR, RR fixe absence d'amélioration en fin de traitement ECT de 2,18, IC entre 1,31 et 3,63). Des preuves limitées suggèrent qu'une ECT combinée à des médicaments antipsychotiques entraîne une amélioration supérieure de l'état mental (n = 40, 1 ECR, DMP Échelle abrégée d'appréciation psychiatrique de -3,9, IC entre - 2,28 et -5,52) par rapport aux médicaments antipsychotiques seuls. Une étude à petite échelle suggérait une augmentation des troubles de la mémoire après un traitement ECT combiné à des antipsychotiques par rapport aux antipsychotiques seuls (n = 20, DM de mémorisation de séquences numériques et images de -4,90, IC entre -0,78 et -9,02), mais ces effets étaient passagers. Lorsqu'une ECT de consolidation était combinée à des médicaments antipsychotiques, cette combinaison était supérieure aux antipsychotiques seuls (n = 30, DMP Évaluation globale de fonctionnement de 19,06, IC entre 9,65 et 28,47), ou à l'ECT de consolidation seule (n = 30, DMP de -20,30, IC entre -11,48 et -29,12).

Les ECT unilatérales et bilatérales étaient aussi efficaces les unes que les autres en termes d'amélioration globale (n = 78, 2 ECR, RR fixe absence d'amélioration en fin de traitement ECT de 0,79, IC entre 0,45 et 1,39). Un essai indiquait un avantage significatif de l'utilisation de 20 séances par rapport à 12 séances concernant le nombre de patients présentant une amélioration globale en fin de traitement ECT (n = 43, RR fixe de 2,53, IC entre 1,13 et 5,66).

Conclusions des auteurs

Les preuves identifiées dans cette revue suggèrent que l'ECT combinée à un traitement antipsychotique pourrait constituer une option chez les sujets schizophrènes, en particulier lorsqu'il est important d'obtenir rapidement une amélioration globale et une réduction des symptômes. Cela s'applique également aux sujets schizophrènes présentant une réponse limitée aux médicaments. Même si cet effet bénéfique initial pourrait ne pas perdurer à plus long terme, aucune preuve solide ne permet de réfuter l'efficacité du traitement chez les patients schizophrènes. La base factuelle relative à l'utilisation de l'ECT chez les sujets schizophrènes continue de s'étoffer mais, après plus de cinquante ans d'utilisation clinique, de nombreuses interrogations demeurent concernant son rôle dans la prise en charge de ce type de patients.


Résumé simplifié

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Électroconvulsivothérapie dans la schizophrénie

Électroconvulsivothérapie dans la schizophrénie

L'induction d'une convulsion dans un but thérapeutique par l'administration d'un stimulus électrique (électroconvulsivothérapie ou ECT) reste une option de traitement courante chez les sujets schizophrènes. Cette revue réunit des données issues de 26 études portant sur plus de 798 participants soumis à ce traitement. Les preuves suggèrent que des séances d'ECT peuvent, à court terme, entraîner une amélioration globale plus importante chez certains sujets schizophrènes.

Notes de traduction

Cette revue a obtenu le Ken Warren Prize 2002 de la meilleure revue Cochrane menée par un évaluateur résidant dans un pays en voie de développement.

Traduit par: French Cochrane Centre 1st November, 2012
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux



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我們電腦搜尋Biological Abstracts (1982 – 1996)、EMBASE(1980 – 1996)、 MEDLINE(1966 – 2004)、PsycLIT(1974 – 1996)、SCISEARCH(1996)及Cochrane Schizophrenia Group's Register (2004年7月)。我們也檢查了所有的確定研究的參考文獻和也跟相關作者聯繫






這個回顧包括了26個試驗及其50篇報告,當ECT和安慰劑或偽ECT比較時,在真正施行ECT這組,有更多的人改善(n = 392, 10 RCTs, RR 0.76 random CI 0.59 to 0.98, NNT 6 CI 4 to 12)且資料具有異質性(chisquare 17.49 df = 9 P = 0.04),它的變異性影響的數據是不具有實質性(Isquared 48.5%)。ECT比偽ECT顯示比較少短期再復發(n = 47, 2 RCTs, RR fixed 0.26 CI 0.03 to 2.2),及比較有可能康復出院(n = 98, 1 RCT, RR fixed 0.59, CI 0.34 to 1.01)。沒有證據顯示這些早期的優勢,會維持治中期至長期。使用ECT治療的患者比偽ECT沒有較早退出治療(n = 495, 14 RCTs, RR fixed 0.71 CI 0.33 to 1.52, Isquared 0%)。非常有限的資料顯示視覺記憶ECT比偽ECT可能衰退(n = 24, 1 RCT, WMD −14.0 CI −23 to −5),而言語記憶測試的結果則是模?兩可。當ECT直接和藥物比較顯示藥物(total n = 443, 10 RCTs)比較有效(n = 175, 3 RCTs, RR fixed ‘not improved at the end of ECT course’ 2.18 CI 1.31 to 3.63)。有限的證據顯示ECT合併抗精神病藥物相較單以藥物治療在心理狀態有大幅的改善(n = 40, 1 RCT, WMD, Brief Psychiatric Rating Scale −3.9 CI −2.28 to −5.52)。有一個小的研究認為ECT療程合併抗精神病藥物相較單以藥物治療有較多的記憶缺損 (n = 20, MD serial numbers and picture recall −4.90 CI −0.78 to −9.02),雖然這是短暫的。當連續ECT加上藥物治療優於單獨藥物治療(n = 30, WMD Global Assessment of Functioning 19.06 CI 9.65 to 28.47),或者優於單獨ECT治療(n = 30, WMD −20.30 CI −11.48 to −29.12)。在整體改善上,單極跟雙側性電及是相當的效果(n = 78, 2 RCTs, RR fixed ‘not improved at end of course of ECT’ 0.79 CI 0.45 to 1.39)。有一個試驗顯示在ECT最後的整體改善上,20個ECT治療個案有明顯的好處相較於12個治療個案(n = 43, RR fixed 2.53 CI 1.13 to 5.66)


在這次回顧證明,ECT治療合併抗精神病藥物治療,可被視為在治療精神分裂症患者的一種選擇,特別是想要當迅速全面改善症狀及減少症狀。對於只使用抗精神病藥物治療有限的個案也是如此。雖然這初期的有利影響可能不會持續超過短期,但沒有明確的證據來駁斥其使用在患有精神分裂症的患者身上。此使用ECT在精神分裂症個案的研究基礎不斷擴大,但即使已經過 50多年的臨床使用,但仍然存在許多懸而未決的問題,如其角色作用在處理精神分裂症的人



此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌