Biochemical tests of placental function for assessment in pregnancy

  • Review
  • Intervention


  • James P Neilson

    Corresponding author
    1. The University of Liverpool, Department of Women's and Children's Health, Liverpool, UK
    • James P Neilson, Department of Women's and Children's Health, The University of Liverpool, First Floor, Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Crown Street, Liverpool, L8 7SS, UK.

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Biochemical tests of placental or feto-placental function were widely used in the 1960s and 1970s in high-risk pregnancies to try to predict, and thus try to avoid, adverse fetal outcome.


To assess the effects of performing biochemical tests of placental function in high-risk, low-risk, or unselected pregnancies.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (10 May 2012).

Selection criteria

Controlled trials (randomized or 'quasi-randomized') that compare the use of biochemical tests of placental function in pregnancy with non-use.

Data collection and analysis

Trial quality was assessed and data were extracted by the review author.

Main results

A single eligible trial of poor quality was identified. It involved 622 women with high-risk pregnancies who had had plasma (o)estriol estimations. Women were allocated to have their (o)estriol results revealed or concealed on the basis of hospital record number (with attendant risk of selection bias). There were no obvious differences in perinatal mortality (relative risk (RR) 0.88, 95% confidence interval (CI) 0.36 to 2.13) or planned delivery (RR 0.97, 95% CI 0.81 to 1.15) between the two groups.

Authors' conclusions

The available trial data do not support the use of (o)estriol estimation in high-risk pregnancies. The single small trial available does not have the power to exclude a beneficial effect but this is probably of historical interest since biochemical testing has been superseded by biophysical testing in antepartum fetal assessment.

Résumé scientifique

Tests biochimiques pour évaluer la fonction placentaire pendant la grossesse


Les tests biochimiques de la fonction placentaire ou fœto-placentaire étaient couramment effectués dans les années 60 et 70 dans les cas de grossesses à haut risque afin d'essayer de prévoir, et donc d'éviter, une évolution fœtale défavorable.


Évaluer les effets des tests biochimiques sur la fonction placentaire dans les grossesses à haut risque, à risque moindre ou non défini.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (10 mai 2012).

Critères de sélection

Des essais contrôlés (randomisés ou « quasi-randomisés ») comparant le recours à des tests biochimiques de la fonction placentaire pendant la grossesse à l'absence de tests biochimiques.

Recueil et analyse des données

L'auteur de la revue a évalué la qualité méthodologique des essais et extrait des données.

Résultats principaux

Un seul essai éligible de qualité médiocre a été identifié. Il impliquait 622 femmes présentant une grossesse à haut risque et chez lesquelles des tests du taux d'œstriol plasmatique ont été réalisés. Les femmes étaient assignées à révéler leurs résultats des taux d'œstriol ou à les masquer en fonction de leur numéro d'enregistrement à l'hôpital (avec un risque de biais de sélection). Il n'y avait aucune différence flagrante au niveau de la mortalité périnatale (risque relatif (RR) 0,88, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,36 à 2,13) ou de l'accouchement planifié (RR 0,97, IC à 95 % 0,81 à 1,15) entre les deux groupes.

Conclusions des auteurs

Les données disponibles dans l'essai ne recommandent pas le recours aux tests du taux d'œstriol dans les grossesses à risque élevé. La puissance statistique du seul essai disponible de petite taille ne permet pas d'exclure un effet bénéfique, mais son intérêt est probablement d'ordre historique étant donné que les tests biochimiques ont été remplacés par les tests biophysiques dans le cadre de l'évaluation fœtale antepartum.








Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register(2012年5月10日)を検索した。






質の不良な1件の採択条件に合致した試験を同定した。血漿エストリオール値測定を受けた622名のハイリスク妊婦を対象としていた。病院記録番号に基づいて(選択バイアスの付随リスクあり)女性を、エストリオールの結果を明らかにした群、または結果を明らかにしていない群に割り付けた。2群間に、周産期死亡率[相対リスク(RR)0.88、95%信頼区間(CI)0.36~2.13]、および計画分娩(RR 0.97、95%CI 0.81~1.15)について明らかな差はなかった。



Plain language summary

Biochemical tests of placental function for assessment in pregnancy

Testing women's hormone levels during high-risk pregnancy has not been shown to benefit women or their babies.

The placenta provides nourishment for the baby in the womb (uterus) during pregnancy. It has been thought that testing women's hormone levels during pregnancy, might show how well the placenta is functioning and whether the baby is growing as would be expected. (Hormones are natural chemicals produced in the body.) The review of one trial (622 women) found some evidence that measuring (o)estriol levels in high-risk pregnancies did not affect the outcome of the pregnancy.

Résumé simplifié

Tests biochimiques pour évaluer la fonction placentaire pendant la grossesse

Les tests réalisés pour évaluer les taux d'hormones des femmes pendant leur grossesse à haut risque n’ont pas été démontrés come étant bénéfiques pour les femmes ou leurs bébés.

Le placenta permet de nourrir le bébé dans l'utérus pendant la grossesse. On pensait que les tests des taux d'hormones des femmes pendant leur grossesse permettaient de connaître l'état de fonctionnement du placenta et de déterminer si le bébé se développait comme prévu (les hormones sont des substances chimiques naturelles sécrétées par le corps). La revue d'un essai (622 femmes) a trouvé des preuves selon lesquelles la mesure des taux d'œstriols dans les grossesses à haut risque n'affectait pas les résultats de la grossesse.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 13th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français



ハイリスク妊娠中に女性のホルモン値を検査することは、女性とその出生児に対する利益を示していない。 胎盤は、妊娠中に子宮内の胎児に栄養を供給する。妊娠中の女性のホルモン値を検査することにより、胎盤が十分機能しているか、胎児が期待通り発育しているか示されると考えられている。(ホルモンとは体内で産生される自然な化学物質である。)1件の試験(622名の女性)の本レビューでは、ハイリスク妊娠でのエストリオール値測定は、妊娠アウトカムに影響しなかったというある程度のエビデンスを認めた。


監  訳: 江藤 宏美,2012.12.27

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

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