Intervention Review

You have free access to this content

Antibiotics for acute bronchitis

  1. Susan M Smith1,*,
  2. Tom Fahey1,
  3. John Smucny2,
  4. Lorne A Becker3

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 1 MAR 2014

Assessed as up-to-date: 15 JAN 2014

DOI: 10.1002/14651858.CD000245.pub3

How to Cite

Smith SM, Fahey T, Smucny J, Becker LA. Antibiotics for acute bronchitis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 3. Art. No.: CD000245. DOI: 10.1002/14651858.CD000245.pub3.

Author Information

  1. 1

    RCSI Medical School, HRB Centre for Primary Care Research, Department of General Practice, Dublin 2, Ireland

  2. 2

    Palo Alto Medical Foundation, Dublin Center, Dublin, California, USA

  3. 3

    SUNY Upstate Medical University, Department of Family Medicine, Syracuse, New York, USA

*Susan M Smith, HRB Centre for Primary Care Research, Department of General Practice, RCSI Medical School, 123 St Stephens Green, Dublin 2, Ireland.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 1 MAR 2014




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. Резюме на простом языке


The benefits and risks of antibiotics for acute bronchitis remain unclear despite it being one of the most common illnesses seen in primary care.


To assess the effects of antibiotics in improving outcomes and assess adverse effects of antibiotic therapy for patients with a clinical diagnosis of acute bronchitis.

Search methods

We searched CENTRAL 2013, Issue 12, MEDLINE (1966 to January week 1, 2014), EMBASE (1974 to January 2014) and LILACS (1982 to January 2014).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) comparing any antibiotic therapy with placebo or no treatment in acute bronchitis or acute productive cough, in patients without underlying pulmonary disease.

Data collection and analysis

At least two review authors extracted data and assessed trial quality.

Main results

Seventeen trials with 5099 participants were included in the primary analysis. The quality of trials was generally good. There was limited evidence to support the use of antibiotics in acute bronchitis. At follow-up, there was no difference in participants described as being clinically improved between antibiotic and placebo groups (11 studies with 3841 participants, risk ratio (RR) 1.07, 95% confidence interval (CI) 0.99 to 1.15; number needed to treat for an additional beneficial outcome (NNTB) 22. Participants given antibiotics were less likely to have a cough (four studies with 275 participants, RR 0.64, 95% CI 0.49 to 0.85; NNTB 6); have a night cough (four studies with 538 participants, RR 0.67, 95% CI 0.54 to 0.83; NNTB 7) and a shorter mean cough duration (seven studies with 2776 participants, mean difference (MD) -0.46 days, 95% CI -0.87 to -0.04). The differences in presence of a productive cough at follow-up and MD of productive cough did not reach statistical significance.

Antibiotic-treated patients were more likely to be improved according to clinician's global assessment (six studies with 891 participants, RR 0.61, 95% CI 0.48 to 0.79; NNTB 25); were less likely to have an abnormal lung exam (five studies with 613 participants, RR 0.54, 95% CI 0.41 to 0.70; NNTB 6); have a reduction in days feeling ill (five studies with 809 participants, MD -0.64 days, 95% CI -1.16 to -0.13) and a reduction in days with limited activity (six studies with 767 participants MD -0.49 days, 95% CI -0.94 to -0.04). The differences in proportions with activity limitations at follow-up did not reach statistical significance. There was a significant trend towards an increase in adverse effects in the antibiotic group (12 studies with 3496 participants) (RR 1.20, 95% CI 1.05 to 1.36; NNT for an additional adverse effect 24).

Authors' conclusions

There is limited evidence to support the use of antibiotics in acute bronchitis. Antibiotics may have a modest beneficial effect in some patients such as frail, elderly people with multimorbidity who may not have been included in trials to date. However, the magnitude of this benefit needs to be considered in the broader context of potential side effects, medicalisation for a self-limiting condition, increased resistance to respiratory pathogens and cost of antibiotic treatment.


Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. Резюме на простом языке

Antibiotic treatment for people with a clinical diagnosis of acute bronchitis

Acute bronchitis is a clinical diagnosis for an acute cough, which may or may not be productive of mucus or sputum. It occurs when the tubes (bronchi) within the lungs become inflamed and may be caused by viruses or bacteria. Symptoms generally last for two weeks but the associated cough can last for up to eight weeks. Recently, there has been controversy over the term acute bronchitis as it covers a range of clinical presentations that may overlap with other diagnoses such as upper or lower respiratory tract infections. For this reason, some have suggested using the term 'acute lower respiratory tract infection when pneumonia is not suspected' as this is more specific. Antibiotics are commonly prescribed to treat this condition though other treatments providing symptom relief are commonly used. Antibiotics can have adverse effects such as nausea and diarrhea but can cause more serious reactions related to anaphylaxis in those allergic to them. In healthy communities, there is little evidence of bacterial infection in people with bronchitis and there is no practical test to distinguish between bacterial and viral bronchitis. Within this context the use of antibiotics to treat acute bronchitis is controversial but common. Concerns that prescribing unnecessary antibiotics increases antibiotic resistance exists.

We included 17 trials with 3936 participants diagnosed with acute bronchitis and randomly assigned to receive any antibiotic treatment or a placebo or no treatment. Co-treatments with other medications to relieve symptoms were allowed if they were given to all patients. We excluded patients with pre-existing underlying pulmonary disease such as chronic bronchitis or chronic obstructive pulmonary disease. The quality of trials was generally good, particularly for more recent studies. There was limited evidence to support the use of antibiotics for acute bronchitis and a large study involving 1038 patients from 12 countries included in this update has confirmed this finding. Some people treated with antibiotics recovered a bit more quickly with reductions in cough-related outcomes though the difference was of doubtful clinical significance as it amounted to a difference of half a day over an 8 to 10 day period. There was a statistically significant but small increase in adverse side effects in patients treated with antibiotics. The most commonly reported side effects included nausea, vomiting or diarrhea, headaches, skin rash and vaginitis.The available evidence suggests that there is no benefit in using antibiotics for acute bronchitis in otherwise healthy individuals though more research is needed on the effect in frail, elderly people with multimorbidities who may not have been included in the existing trials. The use of antibiotics needs to be considered in the context of the potential side effects, medicalisation for a self-limiting condition and costs of antibiotic use, particularly the potential harms at population level associated with increasing antibiotic resistance.


Laički sažetak

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. Резюме на простом языке

Antibiotici za akutni bronhitis

Akutni bronhitis odlikuje se kašljem koji može ili ne mora biti popraćen iskašljavanjem sluzi. Nastaje kad se dišni putovi (bronhi) unutar pluća upale i može biti uzrokovan virusima ili bakterijama. Simptomi obično traju dva tjedna, ali kašalj može potrajati i osam tjedana. Antibiotici se za akutni bronhitis često propisuju, iako se često koriste i druge terapije za ublažavanje simptoma. Antibiotici mogu imati nuspojave kao što su mučnina i proljev, ali isto tako i ozbiljne reakcije kao što su teške alergije kod osjetljivih osoba. U zdravim zajednicama rijetke su bakterijske infekcije u osoba s bronhitisom i nema praktičnog testa koji bi jednostavno razlikovao bakterijski od virusnog bronhitisa. Stoga je liječenje bronhitisa antibioticima – lijekovima koji ubijaju bakterije – vrlo kontroverzno, ali učestalo. Velika je bojazan da nepotrebno korištenje antibiotika stvara bakterije otporne na antibiotike.

Ovaj Cochrane sustavni pregled analizirao je medicinsku literaturu i tražio klinička istraživanja koja su ispitala korist od davanja antibiotika za akutni bronhitis. Autori su pronašli 17 studija s ukupno 3936 ispitanika s dijagnozom akutnog bronhitisa, koji su bili nasumično raspoređeni u skupinu koja je primala antibiotik ili placebo ili nikakvo liječenje. Druge terapije za ublažavanje simptoma bile su dozvoljene jedino ako su ih uzimali svi ispitanici. U istraživanje nisu uključeni bolesnici koji su već imali dodatne bolesti dišnog sustava kao što su kronični bronhitis ili kronična opstruktivna bolest pluća. Kvaliteta istraživanja općenito je bila dobra, osobito novijih studija. Pronađeni su ograničeni dokazi o koristi antibiotika za akutni bronhitis, a velika studija u kojoj je bilo uključeno 1038 pacijenata iz 12 zemalja potvrdila je taj rezultat. Neki ljudi liječeni antibioticima oporavili su se nešto brže, ali se radilo o razlici upitnoga kliničkog značaja, odnosno pola dana kraćem trajanju simptoma. Osobe koje su primale antibiotike imale su malo, statistički značajno povećanje broja nuspojava, uključujući mučninu, povraćanje, proljev, glavobolje, kožni osip i upalu vagine. Dostupni dokazi pokazuju da nema koristi od uzimanja antibiotika kod akutnog bronhitisa u inače zdravih osoba. Više istraživanja je potrebno za procjenu koristi od antibiotika kod oboljelih od akutnog bronhitisa koji su starije dobi ili imaju druge bolesti. O uporabi antibiotika kod akutnog bronhitisa treba dobro promisliti i zbog mogućih nuspojava, činjenice da se radi o samo-ograničavajućoj bolesti, cijeni antibiotika i mogućnosti razvoja bakterija otpornih na antibiotike.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevela: Livia Puljak
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt:


Резюме на простом языке

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. Резюме на простом языке

Лечение антибиотиками людей с клиническим диагнозом острого бронхита

Острый бронхит является клиническим диагнозом при остром кашле, который в зависимости от отхождения слизи и мокроты может быть продуктивным или непродуктивным. Это происходит, когда в бронхах (трубках внутри легких) возникает воспаление, вызванное вирусами или бактериями. Симптомы обычно длятся в течение двух недель, но кашель может сохраняться до восьми недель. В последние годы возникла дискуссия относительно термина "острый бронхит", поскольку он охватывает широкий спектр клинических проявлений, которые могут пересекаться с другими диагнозами, такими как инфекции верхних или нижних дыхательных путей. По этой причине, было предложено использовать термин «острая инфекция нижних дыхательных путей, без подозрения на пневмонию", так как это более конкретное определение. Антибиотики часто назначают для лечения этого состояния, хотя также широко используются другие методы лечения, обеспечивающие облегчение симптомов. Антибиотики могут иметь побочные эффекты, такие как тошнота и диарея, но они также могут вызвать более серьезные реакции, связанные с анафилаксией у пациентов с аллергией на антибиотики. В здоровой популяции существует мало свидетельств бактериальной инфекции у людей с бронхитом, нет никакого практического теста, чтобы дифференцировать бактериальную или вирусную природу бронхита. В этом контексте использование антибиотиков для лечения острого бронхита является спорным, но распространенным. Существуют опасения, что назначенные без необходимости антибиотики влияют на рост устойчивости к ним.

Мы включили 17 исследований, в которых 3936 участников с диагнозом «острый бронхит» были рандомизированы в группы, получавшие любое антибактериальное лечение, либо плацебо, либо не получавшие лечение вовсе. Сопутствующее лечение другими лекарствами для облегчения симптомов было разрешено, если применялось ко всем пациентам. Мы исключили пациентов с предсуществующими хроническими заболеваниями легких, такими как хронический бронхит или хронические обструктивные заболевания легких. Качество исследований, особенно более поздних, было в целом хорошее. Имелись ограниченные доказательства в поддержку использования антибиотиков при остром бронхите, а большое клиническое испытание с участием 1038 пациентов из 12 стран, включенное в этот обновленный обзор, подтвердило этот результат. Некоторые пациенты, получавшие антибиотики, выздоравливали несколько быстрее с редукцией исходов, связанных с кашлем, хотя разница была сомнительной по своей клинической значимости, так как составила полдня от 8-10 дневного периода. Было статистически значимое, но небольшое увеличение побочных эффектов у пациентов, получавших антибиотики. Наиболее частыми побочными эффектами были тошнота, рвота или диарея, головные боли, сыпь на коже и вагинит. Полученные результаты свидетельствуют о том, что нет никаких преимуществ в использовании антибиотиков для лечения острого бронхита в целом здоровых людей, хотя необходимы дополнительные исследования о влиянии лечения на пожилых людей со множеством заболеваний, которые, возможно, не были включены в существующие исследования. Использование антибиотиков необходимо рассматривать в контексте возможных побочных эффектов, медикализации саморазрешающегося состояния и расходов от использования антибиотиков, в особенности потенциального вреда на уровне популяции, связанного с ростом устойчивости к антибиотикам.

Заметки по переводу

Перевод: Сафина Алия Фаритовна. Редактирование: Зиганшина Лилия Евгеньевна. Координация проекта по переводу на русский язык: Казанский федеральный университет. По вопросам, связанным с этим переводом, пожалуйста, обратитесь к нам по адресу: