Get access

Exercise for preventing and treating osteoporosis in postmenopausal women

  • Conclusions changed
  • Review
  • Intervention




Osteoporosis is a condition resulting in an increased risk of skeletal fractures due to a reduction in the density of bone tissue. Treatment of osteoporosis typically involves the use of pharmacological agents. In general it is thought that disuse (prolonged periods of inactivity) and unloading of the skeleton promotes reduced bone mass, whereas mechanical loading through exercise increases bone mass.


To examine the effectiveness of exercise interventions in preventing bone loss and fractures in postmenopausal women.

Search methods

During the update of this review we updated the original search strategy by searching up to December 2010 the following electronic databases: the Cochrane Musculoskeletal Group's Trials Register; the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library, 2010 Issue 12); MEDLINE; EMBASE; HealthSTAR; Sports Discus; CINAHL; PEDro; Web of Science; Controlled Clinical Trials; and AMED. We attempted to identify other studies by contacting experts, searching reference lists and searching trial registers.

Selection criteria

All randomised controlled trials (RCTs) that met our predetermined inclusion criteria.

Data collection and analysis

Pairs of members of the review team extracted the data and assessed trial quality using predetermined forms. For dichotomous outcomes (fractures), we calculated risk ratios (RRs) using a fixed-effect model. For continuous data, we calculated mean differences (MDs) of the percentage change from baseline. Where heterogeneity existed (determined by the I2 statistic), we used a random-effects model.

Main results

Forty-three RCTs (27 new in this update) with 4320 participants met the inclusion criteria. The most effective type of exercise intervention on bone mineral density (BMD) for the neck of femur appears to be non-weight bearing high force exercise such as progressive resistance strength training for the lower limbs (MD 1.03; 95% confidence interval (CI) 0.24 to 1.82). The most effective intervention for BMD at the spine was combination exercise programmes (MD 3.22; 95% CI 1.80 to 4.64) compared with control groups. Fractures and falls were reported as adverse events in some studies. There was no effect on numbers of fractures (odds ratio (OR) 0.61; 95% CI 0.23 to 1.64). Overall, the quality of the reporting of studies in the meta-analyses was low, in particular in the areas of sequence generation, allocation concealment, blinding and loss to follow-up.

Authors' conclusions

Our results suggest a relatively small statistically significant, but possibly important, effect of exercise on bone density compared with control groups. Exercise has the potential to be a safe and effective way to avert bone loss in postmenopausal women.



Ejercicios para la prevención y el tratamiento de la osteoporosis en mujeres posmenopáusicas

La osteoporosis es una enfermedad que produce un riesgo elevado de fracturas esqueléticas debido a una reducción en la densidad del tejido óseo. Habitualmente el tratamiento de la osteoporosis incluye el uso de agentes farmacológicos. En general se considera que el desuso (períodos prolongados de inactividad) y la disminución de la carga sobre el esqueleto promueven la reducción de la masa ósea, mientras que la carga mecánica lograda a través del ejercicio aumenta la masa ósea.


Examinar la efectividad de las intervenciones con ejercicios en la prevención de la pérdida ósea y las fracturas en pacientes posmenopáusicas.

Estrategia de búsqueda

Durante la actualización de esta revisión se actualizó la estrategia original de búsqueda al buscar hasta diciembre de 2010 en las bases de datos electrónicas siguientes: Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Musculoesqueléticas (Cochrane Musculoskeletal Group); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library, 2010, número 12); MEDLINE; EMBASE; HealthSTAR; Sports Discus; CINAHL; PEDro; Web of Science; Controlled Clinical Trials; y AMED. Se intentó identificar otros estudios mediante el contacto con expertos, y a través de las búsquedas en las listas de referencias y en los registros de ensayos.

Criterios de selección

Todos los los ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs) que cumplieron con los criterios de inclusión predeterminados.

Obtención y análisis de los datos

Pares de miembros del equipo de revisión extrajeron los datos y evaluaron la calidad del ensayo mediante formularios predeterminados. Para los resultados dicotómicos (fracturas) se calcularon los cocientes de riesgos (CR) mediante un modelo de efectos fijos. Para los datos continuos se calcularon las diferencias de medias (DM) del cambio con respecto al valor inicial. Cuando hubo heterogeneidad (determinada por la estadística I2) se utilizó un modelo de efectos aleatorios.

Resultados principales

Cuarenta y tres ECsA (27 nuevos en esta actualización) con 4 320 participantes cumplieron los criterios de inclusión. Las intervenciones con el tipo de ejercicio más efectivo sobre la densidad mineral ósea (DMO) para el cuello del fémur parecen ser los ejercicios de fuerza intensa sin peso como el entrenamiento progresivo de fuerza de resistencia para los miembros inferiores (DM 1,03; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,24 a 1,82). Las intervenciones más efectivas para la DMO de la columna fueron los programas de ejercicios de combinación (DM 3,22; IC del 95%: 1,80 a 4,64) en comparación con los grupos control. Las fracturas y las caídas se informaron como eventos adversos en algunos estudios. No hubo efectos sobre la cantidad de fracturas (odds ratio [OR] 0,61; IC del 95%: 0,23 a 1,64). En general la calidad del informe de los estudios en los metanálisis fue deficiente, particularmente en las áreas de generación de la secuencia, la ocultación de la asignación, el cegamiento y las pérdidas durante el seguimiento.

Conclusiones de los autores

Estos resultados indican un efecto significativo relativamente pequeño pero posiblemente importante de los ejercicios sobre la densidad ósea en comparación con los grupos control. El ejercicio tiene la posibilidad de ser una manera segura y efectiva de evitar la pérdida ósea en las pacientes postmenopáusicas.


Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Plain language summary

Exercise for preventing and treating osteoporosis in postmenopausal women

This summary of a Cochrane review presents what we know from research about the effect of exercise on bone mass in postmenopausal women.

The review shows that for postmenopausal women

-        Exercise will improve bone mineral density slightly.

-        Exercise will reduce the chances of having a fracture slightly.

These results might have happened by chance.

What is osteoporosis and exercise

Bone is a living, growing part of your body. Throughout your lifetime, new bone cells grow and old bone cells break down to make room for the new, stronger bone. When you have osteoporosis, the old bone breaks down faster than the new bone can replace it. As this happens, the bones lose minerals (such as calcium). This makes bones weaker and more likely to break even after a minor injury, like a little bump or fall.

Exercise interventions are typically those that stress or mechanically load bones (when bones support the weight of the body or when movement is resisted for example when using weights) and include aerobics, strength training, walking and tai chi.

Best estimate of what happens to postmenopausal women who exercise

Bone mineral density at the spine

People who exercised had on average 0.85% less bone loss than those who didn't exercise.

People who engaged in combinations of exercise types had on average 3.2% less bone loss than those who did not exercise.

Bone mineral density at the hip

People who exercised had on average 1.03% less bone loss than those who didn't exercise.

People who exercised by strength training had on average 1.03% less bone loss.


4 less women out of 100 who did exercise had a fracture.  (Absolute difference 4%).

7 women out of 100 who exercised had a fracture.

11 women out of 100 who did not exercise had a fracture.

எளியமொழிச் சுருக்கம்

மாத விடாய் நிற்றலுக்கு பிந்தைய எலும்புப்புரை வராமல் தடுத்தல் மற்றும் சிகிச்சைக்கான உடற்பயிற்சிகள்

இந்த காக்ரேன் திறனாய்வு மாத விடாய் நிறுத்தத்திற்கு பின் பெண்களுக்கு உடற்பயிற்சி செய்வதால் ஏற்படும் எலும்பு அடர்த்தி விளைவுகளை விளக்குகிறது.

கீழ்வரும் விளைவுகள் இந்த திறனாய்வில் கண்டறியப்பட்டது

-        உடற்பயிற்சிகள் எலும்பு அடர்த்தியை சற்றே உயர்த்துகிறது

-        உடற்பயிற்சிகள் எலும்பு முறிவு ஏற்படுவதற்கான வாய்ப்புகளை சற்று குறைக்கின்றன

இந்த முடிவுகள் எதேச்சையாக நடந்திருக்கக் கூடும்.

எலும்புப்புரை மற்றும் உடற்பயிற்சி என்றால் என்ன

எலும்பு ஒரு உயிருள்ள, வளரும் உடல் உறுப்பு. வாழ்வின் அனைத்து காலகட்டங்களிலும் எலும்பின் புதிய உயிரணுக்கள் உருவாவதும், பழைய உயிரணுக்கள் அழிவதும் வலுவான எலும்பை உருவாக்க உதவுகின்றன. எலும்பின் புதிய உயிரணுக்கள் உருவாகும் வேகத்தை விட அழிதல் அதிகமாகும் பொழுது, எலும்புபுரை உண்டாகிறது. அப்போது எலும்பில் உள்ள கால்சியம் (calcium சுண்ணாம்பு சத்து) போன்ற தாது பொருட்கள் குறைகிறது. அது எலும்புகளை பலவீனமாக ஆக்குவதுடன், ஒரு சிறிய மோதல் அல்லது வீழ்ச்சி போன்ற சிறு காயங்களினால்கூட எலும்பு முறிவு ஏற்பட வாய்ப்பு அதிகம் உள்ளது.

எலும்பு புரை உள்ளவர்களுக்கு தசை வலுவாக்கும் பயிற்சிகள், தாய் சீ, ஏரோபிக், நடப்பது போன்ற எலும்பின் மீதான அழுத்தம் அல்லது கனத்தை அதிகரிக்கும் பயிற்சிகள் (எலும்புகள் உடல் எடையைத் தாங்கும் பொழுது அல்லது எடையைப் பயன்படுத்தலால் இயக்கம் முடங்கும் பொழுது ) பரிந்துரை செய்யப்படுகின்றன.

பெண்கள் மாத விடாய் நிற்றலுக்கு பின்னும் உடற்பயிற்சிகள் செய்வதால் விளையும் பயன்கள்.

முதுகு தண்டின் எலும்பு தாது அடர்த்தி

உடற்பயிற்சி செய்தவர்களுக்கு உடற்பயிற்சி செய்யாதவர்களை விட எலும்பு அழிவு சராசரியாக 0.85 % குறைந்து காணப்பட்டது.

பலவகை பயிற்சிகளை கலந்து செய்தவர்களுக்கு பயிற்சி செய்யாதவர்களை விட எலும்பு அழிவு சராசரியாக 3.2% குறைந்து காணப்பட்டது.

இடுப்பின் எலும்பு தாது அடர்த்தி

உடற்பயிற்சி செய்தவர்களுக்கு செய்யாதவர்களை விட சராசரியாக 1.03% எலும்பு அழிவு குறைந்து காணப்பட்டது

தசைகளை வலுப்படுத்தும் பயிற்சி செய்தவர்களுக்கு எலும்பு அழிவு சராசரியாக1.03% குறைவு

எலும்பு முறிவுகள்

உடற்பயிற்சி செய்த 100 பேரில் 4 பேருக்கு எலும்புமுறிவு ஏற்பட்டுள்ளது. (முழுமையான வேறுபாடு 4%).

பயிற்சி செய்தவர்களில் 100க்கு 7 பெண்களுக்கு மட்டுமே எலும்பு முறிவு ஏற்பட்டிருந்தது.

பயிற்சி செய்யாதவர்களில் 100-க்கு 11 பெண்களுக்கு எலும்பு முறிவு ஏற்பட்டு இருந்தது

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பு: இர. இரவி மாற்றம் சி.இ.பி.என்.அர். குழு

Get access to the full text of this article