Intervention Review

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Vaccines for preventing influenza in people with asthma

  1. Christopher J Cates1,*,
  2. Brian H Rowe2,3

Editorial Group: Cochrane Airways Group

Published Online: 28 FEB 2013

Assessed as up-to-date: 23 NOV 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD000364.pub4

How to Cite

Cates CJ, Rowe BH. Vaccines for preventing influenza in people with asthma. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 2. Art. No.: CD000364. DOI: 10.1002/14651858.CD000364.pub4.

Author Information

  1. 1

    St George's, University of London, Population Health Sciences and Education, London, UK

  2. 2

    University of Alberta, Department of Emergency Medicine, Edmonton, Alberta, Canada

  3. 3

    University of Alberta, School of Public Heath, Edmonton, Canada

*Christopher J Cates, Population Health Sciences and Education, St George's, University of London, Cranmer Terrace, London, SW17 0RE, UK.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 28 FEB 2013




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié


Influenza vaccination is recommended for asthmatic patients in many countries as observational studies have shown that influenza infection can be associated with asthma exacerbations. However, influenza vaccination has the potential to cause wheezing and adversely affect pulmonary function. While an overview concluded that there was no clear benefit of influenza vaccination in patients with asthma, this conclusion was not based on a systematic search of the literature.


The objective of this review was to assess the efficacy and safety of influenza vaccination in children and adults with asthma.

Search methods

We searched the Cochrane Airways Group trials register and reviewed reference lists of articles. The latest search was carried out in November 2012.

Selection criteria

We included randomised trials of influenza vaccination in children (over two years of age) and adults with asthma. We excluded studies involving people with chronic obstructive pulmonary disease.

Data collection and analysis

Inclusion criteria and assessment of trial quality were applied by two review authors independently. Data extraction was done by two review authors independently. Study authors were contacted for missing information.

Main results

Nine trials were included in the first published version of this review, and nine further trials have been included in four updates. The included studies cover a wide diversity of people, settings and types of influenza vaccination, and we pooled data from the studies that employed similar vaccines.

Protective effects of inactivated influenza vaccine during the influenza season

A single parallel-group trial, involving 696 children, was able to assess the protective effects of influenza vaccination. There was no significant reduction in the number, duration or severity of influenza-related asthma exacerbations. There was no difference in the forced expiratory volume in one second (FEV1) although children who had been vaccinated had better symptom scores during influenza-positive weeks. Two parallel-group trials in adults did not contribute data to these outcomes due to very low levels of confirmed influenza infection.

Adverse effects of inactivated influenza vaccine in the first two weeks following vaccination

Two cross-over trials involving 1526 adults and 712 children (over three years old) with asthma compared inactivated trivalent split-virus influenza vaccine with a placebo injection. These trials excluded any clinically important increase in asthma exacerbations in the two weeks following influenza vaccination (risk difference 0.014; 95% confidence interval -0.010 to 0.037). However, there was significant heterogeneity between the findings of two trials involving 1104 adults in terms of asthma exacerbations in the first three days after vaccination with split-virus or surface-antigen inactivated vaccines. There was no significant difference in measures of healthcare utilisation, days off school/symptom-free days, mean lung function or medication usage.

Effects of live attenuated (intranasal) influenza vaccination

There were no significant differences found in exacerbations or measures of lung function following live attenuated cold recombinant vaccine versus placebo in two small studies on 17 adults and 48 children. There were no significant differences in asthma exacerbations found for the comparison live attenuated vaccine (intranasal) versus trivalent inactivated vaccine (intramuscular) in one study on 2229 children (over six years of age).

Authors' conclusions

Uncertainty remains about the degree of protection that vaccination affords against asthma exacerbations that are related to influenza infection. Evidence from more recently published randomised trials of inactivated split-virus influenza vaccination indicates that there is no significant increase in asthma exacerbations immediately after vaccination in adults or children over three years of age. We were unable to address concerns regarding possible increased wheezing and hospital admissions in infants given live intranasal vaccination.


Plain language summary

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  4. Résumé
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Vaccines for preventing flu in people with asthma

Asthma is a condition that affects the airways – the small tubes that carry air in and out of the lungs - and the symptoms are generally coughing, wheezing, shortness of breath and chest tightness. The symptoms can be occasional or persistent. When a person with asthma breathes in an asthma trigger (something that irritates their airways), the muscles around the walls of the airways tighten so that the airways become narrower and the lining of the airways becomes inflamed and starts to swell. For many people with asthma, cold and flu viruses trigger their symptoms. Therefore, getting a flu virus makes their asthma worse and having a flu jab (influenza vaccine) may protect people against some of the flu viruses that they will come into contact with in a given winter. However, the effects of a flu jab (vaccination) are not straightforward as there is also the possibility that the flu jab itself could cause a worsening of asthma. Current guidelines in the UK recommend that high-risk groups such as people with severe asthma should have a flu jab each winter (NHS Choices); however, there is limited evidence for this approach.

In this review, we evaluated evidence from randomised trials (RCTs) in relation to potential benefits and harms of all types of influenza vaccination in adults and children (over the age of two years) with asthma.

One trial in 696 children assessed the benefits of injecting inactivated influenza vaccine (inactivated virus vaccines are the type currently used in the US and UK and cannot cause flu). There were no significant differences in the number of people experiencing an asthma attack (worsening of symptoms); however, there were better symptom scores (people reporting fewer asthma symptoms) in weeks in which children had a positive test for influenza, in those who had received the jab compared to those who did not.

Two trials involved 1526 adults and 712 children who were given inactivated influenza vaccination, examined the harmful effects caused immediately after injection. These studies ruled out the likelihood of any more than four out of 100 people having a resultant asthma attack in the first two weeks after getting their flu jab. There was not enough information to compare different vaccination types.



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Vaccins pour la prévention de la grippe chez les personnes asthmatiques


La vaccination antigrippale est recommandée pour les patients asthmatiques dans de nombreux pays car des études observationnelles ont montré que l'infection grippale pouvait être associée à des exacerbations de l'asthme. Cependant, la vaccination antigrippale a le potentiel d'entraîner une respiration sifflante et d’affecter la fonction pulmonaire. Un rapport concluait qu'il n'y avait aucun effet bénéfique notable de la vaccination antigrippale chez les patients asthmatiques, mais cette conclusion n'était pas basée sur une recherche systématique de la littérature.


L'objectif de cette revue était d'évaluer l'efficacité et l'innocuité de la vaccination antigrippale chez les enfants et les adultes asthmatiques.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais cliniques du groupe Cochrane sur les voies respiratoires et examiné les références bibliographiques des articles. La dernière recherche a été effectuée en novembre 2012.

Critères de sélection

Nous avons inclus les essais randomisés concernant la vaccination antigrippale chez les enfants (de plus de deux ans) et les adultes asthmatiques. Nous avons exclu les études portant sur des patients atteints de maladie pulmonaire chronique obstructive.

Recueil et analyse des données

Les critères d’inclusion et l'évaluation de la qualité des essais ont été appliqués par deux auteurs de revue de manière indépendante. L'extraction des données a été effectuée par deux auteurs de revue de manière indépendante. Les auteurs des études ont été contactés pour obtenir les informations manquantes.

Résultats Principaux

Neuf essais ont été inclus dans la première version publiée de cette revue, et neuf autres essais ont été inclus dans quatre mises à jour. Les études incluses impliquaient un large éventail de patients, d'environnements et de types de vaccins contre la grippe, et nous avons regroupé les données des études qui avaient utilisé des vaccins similaires.

Effets protecteurs du vaccin antigrippal inactivé pendant la saison épidémique

Un seul essai en groupes parallèles, impliquant 696 enfants, a été en mesure d'évaluer les effets protecteurs de la vaccination contre la grippe. Il n'y avait aucune réduction significative du nombre, de la durée ou de la gravité des crises d'asthme dues à la grippe. Il n'y avait aucune différence dans le volume expiratoire maximal en une seconde (FEV 1 ), bien que les enfants qui avaient été vaccinés présentaient de meilleurs scores de symptômes lors des semaines où ils étaient atteints de la grippe ( test positif pour la grippe). Deux essais en groupes parallèles chez l'adulte n'ont pas fourni de données pour ces critères de jugement en raison de très faibles niveaux d’infections grippales confirmées.

Effets indésirables du vaccin antigrippal inactivé dans les deux premières semaines suivant la vaccination

Deux essais croisés portant sur 1526 adultes et 712 enfants (âgés de plus de trois ans) atteints d'asthme ont comparé le vaccin antigrippal inactivé trivalent à virion fragmenté à une injection de placebo. Ces essais ont exclu toute augmentation cliniquement importante du nombre d'exacerbations de l'asthme dans les deux semaines suivant la vaccination contre la grippe (différence de risques 0,014 ; intervalle de confiance à 95 % -0.010 à 0.037). Cependant, il existait une hétérogénéité significative entre les résultats de deux essais portant sur 1 104 adultes en termes de crises d'asthme dans les trois premiers jours suivant la vaccination avec des vaccins inactivés à virions fragmentés ou à antigènes de surface. Il n'y avait aucune différence significative concernant : le recours aux soins de santé, le rapport entre les jours d’absences scolaires et les jours sans symptômes asthmatiques, la fonction pulmonaire moyenne ou l'utilisation de médicaments.

Effets de la vaccination antigrippale à base de virus vivant atténué (intranasal)

Il n'a été constaté aucune différence significative en terme de crises d’asthme ou de mesures de la fonction pulmonaire suite à l’administration d’un vaccin recombinant atténué versus placebo dans deux études de petite taille sur 17 adultes et 48 enfants. Il n'y avait aucune différence significative dans les crises d'asthme observées en comparant le vaccin à virus vivant atténué (intranasal) avec le vaccin trivalent inactivé (intramusculaire) dans une étude sur 2229 enfants (âgés de plus de six ans).

Conclusions des auteurs

Il reste une incertitude sur le degré de protection qu'offre la vaccination contre les exacerbations de l'asthme liées à une infection grippale. Des preuves issues d'essais randomisés publiés plus récemment sur la vaccination antigrippale par vaccins inactivé à virions fragmentés indiquent qu'il n'existe aucune augmentation significative des exacerbations de l'asthme immédiatement après la vaccination chez les adultes ou les enfants de plus de trois ans. Nous ne sommes pas parvenus à répondre aux préoccupations concernant une éventuelle augmentation de la respiration sifflante et des hospitalisations chez les nourrissons recevant un vaccin à virus vivant atténué par voie intranasale.


Résumé simplifié

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Vaccins pour la prévention de la grippe chez les personnes asthmatiques

Vaccins pour la prévention de la grippe chez les personnes asthmatiques

L'asthme est une pathologie qui affecte les voies respiratoires - les petits canaux par lesquels passe l'air entrant et sortant des poumons - et les symptômes sont généralement de la toux, une respiration sifflante, une sensation d'essoufflement et d'oppression thoracique. Les symptômes peuvent être occasionnels ou persistants. Lorsqu’une personne souffrant d'asthme inhale un déclencheur d'asthme (une substance qui leur irrite les voies respiratoires), les muscles autour des parois des voies respiratoires se resserrent, de telle sorte que les voies respiratoires se rétrécissent, et la muqueuse des voies aériennes devient inflammatoire et commence à gonfler. Pour de nombreux asthmatiques, le froid et les virus de la grippe déclenchent leurs symptômes. Par conséquent, contracter un virus de la grippe aggrave leur asthme et être vacciner pourrait protéger les personnes contre certains virus de la grippe avec lesquels ils pourraient être en contact durant l’hiver. Cependant, les effets du vaccin anti grippal ne sont pas entièrement prévisibles puisqu’il est également possible que le vaccin lui même puise entraîner une aggravation de l'asthme. Les protocoles actuellement en vigueur en Grande-Bretagne recommandent que les groupes à haut risque, tels que les patients atteints d'asthme sévère soient vacciner contre la grippe chaque hiver ( NHS Choices ) ; cependant, il existe des preuves limitées pour cette approche.

Dans cette revue, nous avons évalué les preuves issues d'essais randomisés (ECR) en termes de bénéfices potentiels et d’inconvénients de tous les types de vaccination antigrippale chez les adultes et les enfants (âgés de plus de deux ans) atteints d'asthme.

Un essai de 696 enfants a évalué les effets bénéfiques de l'injection d’un vaccin antigrippal inactivé (les vaccins à virus inactivé sont ceux actuellement utilisées aux États-Unis et au Royaume-Uni et ils ne peuvent pas provoquer la grippe). Il n'y a eu aucune différence significative concernant le nombre de personnes en proie à une crise d'asthme (aggravation des symptômes) ; cependant, il a été constaté de meilleurs scores concernant les symptômes (patients rapportant moins de symptômes d’asthme) chez ceux qui avaient été vacciné par rapport à ceux qui ne l’avaient pas été, lorsque des enfants étaient atteints de grippe (test positif pour la grippe).

Deux essais portaient sur 1526 adultes et 712 enfants ayant reçu le vaccin antigrippal inactivé ; ils s’attachaient à observer les effets secondaires apparaissant immédiatement après l'injection. Ces études ont exclu la probabilité que plus de quatre personnes sur 100 fasse une crise d'asthme secondaire au vaccin, dans les deux premières semaines suivant leur vaccination contre la grippe. Il n'y avait pas suffisamment d'informations pour comparer différents types de vaccins.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th December, 2013
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français