Interventions for treating isolated diaphyseal fractures of the ulna in adults

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Isolated fractures of the shaft of the ulna, which are often sustained when the forearm is raised to shield against a blow, are generally treated on an outpatient basis. This is an update of a Cochrane review first published in 1998 and last updated in 2009.

Objectives

To assess the effects of various forms of treatment for isolated fractures of the ulnar shaft in adults.

Search methods

We searched the Cochrane Bone, Joint and Muscle Trauma Group Specialised Register (April 2012), the Cochrane Central Register of Controlled Trials (The Cochrane Library 2012, Issue 3), MEDLINE (1966 to April week 1 2012), EMBASE (1981 to week 15 2012), CINAHL (1982 to 16 April 2012), various trial registers, various conference proceedings and bibliographies of relevant articles.

Selection criteria

Randomised or quasi-randomised trials of conservative and surgical treatment of isolated fractures of the ulnar shaft in adults. Excluded were fractures of the proximal ulna and Monteggia fracture dislocations.

Data collection and analysis

We performed independent assessment of risk of bias and data extraction. We contacted trialists for more information. There was no pooling of data.

Main results

The updated search resulted in the identification of one ongoing trial comparing surgery versus conservative treatment.

Four trials, involving a total of 237 participants, were included. All four trials were methodologically flawed and potentially biased.

Three trials tested conservative treatment interventions. One trial, which compared short arm (below elbow) pre-fabricated functional braces with long arm (elbow included) plaster casts, found there was no significant difference in the time it took for fracture union. Patient satisfaction and return to work during treatment were significantly better in the brace group. The other two trials, both quasi-randomised, had three treatment groups. One trial compared Ace Wrap elastic bandage versus short arm plaster cast versus long arm plaster cast. The large loss to follow-up in this trial makes any data analysis tentative. However, the need for replacement of the Ace wrap by other methods due to pain indicates the potential for a serious problem with this intervention. The other trial, which compared immediate mobilisation versus short arm plaster cast versus long arm plaster cast for minimally displaced fractures, found no significant differences in outcome between these three interventions.

The fourth trial, which compared two types of plates for surgical fixation, found no significant differences in functional or anatomical outcomes nor complications between the two groups.

Authors' conclusions

There is insufficient evidence from randomised trials to determine which method of treatment is the most appropriate for isolated fractures of the ulnar shaft in adults. Well designed and reported randomised trials of current forms of conservative treatment are recommended.

Résumé scientifique

Interventions pour le traitement des fractures diaphysaires isolées du cubitus chez l'adulte

Contexte

Les fractures isolées de la diaphyse du cubitus, qui sont souvent subies lorsque l'avant-bras est levé pour la protection contre un coup, sont généralement traitées sur une base ambulatoire. Cette revue est une mise à jour d'une revue Cochrane publiée pour la première fois en 1998 et mise à jour pour la dernière fois en 2009.

Objectifs

Évaluer les effets de diverses formes de traitement pour les fractures isolées de la diaphyse cubitale chez l'adulte.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les traumatismes ostéo-articulaires et musculaires (avril 2012), le registre Cochrane des essais contrôlés (The Cochrane Library numéro 3, 2012 ), MEDLINE (de 1966 à la 1ère semaine d'avril 2012), EMBASE (de 1981 à la semaine 15 de l'année 2012), CINAHL (de 1982 au 16 avril 2012), divers registres d’essais cliniques, divers actes de conférence et les bibliographies d'articles pertinents.

Critères de sélection

Des essais randomisés ou quasi-randomisés portant sur des traitements conservateurs et chirurgicaux des fractures isolées de la diaphyse cubitale chez l'adulte. Ont été exclues les fractures de l'extrémité proximale du cubitus et les fractures-luxations de Monteggia.

Recueil et analyse des données

Nous avons effectué une évaluation indépendante du risque de biais et extrait des données. Nous avons contacté des investigateurs pour obtenir plus d'informations. Nous n'avons effectué aucun regroupement de données.

Résultats principaux

La mise à jour de la recherche a abouti à l'identification d'un essai en cours comparant la chirurgie au traitement conservateur.

Quatre essais, totalisant 237 participants ont été inclus. Les quatre essais étaient méthodologiquement défectueux et potentiellement biaisés.

Trois essais ont porté sur les interventions thérapeutiques conservatrices. Un essai, ayant comparé des attelles fonctionnelles préfabriquées de type "bras court" (sous le coude) avec des plâtres de type "bras long" (coude inclus), a constaté qu'il n'y avait pas de différence significative dans le temps qu'il a fallu pour le ressoudage. La satisfaction et le retour au travail des patients au cours du traitement ont été significativement meilleurs dans le groupe des attelles. Les deux autres essais, tous deux quasi-randomisés, avaient trois groupes de traitement. Un essai a comparé le bandage élastique Ace Wrap avec un plâtre court du bras et un plâtre long du bras. La perte importante de suivi dans cet essai rend provisoire toute analyse des données. Toutefois, la nécessité de remplacer le bandage Ace par d'autres méthodes en raison de la douleur indique la possibilité d'un sérieux problème avec cette intervention. L'autre essai, ayant comparé la mobilisation immédiate avec le plâtre court du bras et le plâtre long du bras pour des fractures peu déplacées, n'a trouvé aucune différence significative dans les résultats entre ces trois interventions.

Le quatrième essai, ayant comparé deux types de plaques pour la fixation chirurgicale, n'a pas trouvé de différences significatives dans les résultats fonctionnels ou anatomiques, ni dans les complications entre les deux groupes.

Conclusions des auteurs

Il n'y a pas suffisamment de données issues d'essais randomisés pour déterminer quelle est la méthode de traitement la plus appropriée pour les fractures isolées de la diaphyse cubitale chez l'adulte. Des essais randomisés bien conçus et présentés portant sur les formes actuelles de traitement conservateur sont recommandés.

Plain language summary

Interventions for treating adults with an isolated fracture of the ulnar shaft

The ulna is one of the two bones of the forearm. Isolated fractures of the shaft of the ulna, without other fractures, often result when the forearm is raised to fend off a blow. Such fractures are fairly rare, but can result in significant disability. Most people are treated in outpatients with plaster casts or arm braces. Some are treated surgically. Surgery generally involves the re-alignment and fixation of the broken ends of the bone.

Four trials, involving a total of 237 participants, were included in the review. These trials had methodological weaknesses that could have resulted in serious bias. One trial compared 'short arm' (splintage stopping below the elbow) pre-fabricated functional braces with 'long arm' (splintage includes the elbow) plaster casts. It found no clear difference between the two groups in the time taken for the fracture to heal. However, significantly more people in the brace group were satisfied with their treatment and significantly more returned to work during their treatment. One trial compared Ace Wrap elastic bandage, short arm plaster cast and long arm plaster cast. The large loss to follow-up in this trial makes any findings tentative. However, the need for replacement of the Ace wrap by other methods due to pain does indicate the potential for a serious problem with this intervention. The third trial, which compared immediate mobilisation versus short arm plaster cast versus long arm plaster cast for minimally displaced fractures, found no clear differences in outcome between these three interventions. The fourth trial found no significant differences in functional or anatomical outcomes nor complications between the two types of plates used for surgical fixation of the fracture.

Overall, there was not enough evidence from randomised controlled trials to show which methods of treatment are better for these injuries.

Résumé simplifié

Interventions pour traiter les adultes présentant une fracture isolée de la diaphyse cubitale

Le cubitus est l'un des deux os de l'avant-bras. Les fractures isolées de la diaphyse du cubitus, sans autres fractures, se produit souvent lorsque l'avant-bras est levé pour repousser un coup. De telles fractures sont assez rares, mais peuvent entraîner une incapacité significative. La plupart des gens sont traités en ambulatoire avec des plâtres ou des attelles de bras. Certains sont traités par chirurgie. L'intervention chirurgicale consiste généralement en un ré-alignement et une fixation des extrémités de l'os qui sont cassées.

Quatre essais, totalisant 237 participants, ont été inclus dans la revue. Ces essais présentaient des faiblesses méthodologiques qui auraient pu entraîner des biais importants. Un essai a comparé des attelles fonctionnelles préfabriquées de type "bras court" (l'attelle s'arrêtant en dessous du coude) avec des plâtres de type "bras long" (l'attelle inclut le coude). Il n'a constaté aucune différence nette entre les deux groupes dans le temps mis par la fracture pour guérir. Cependant, un nombre significativement plus grand de personnes dans le groupe des attelles ont été satisfaites de leur traitement, et un nombre significativement plus grand sont retournées au travail pendant leur traitement. Un essai a comparé un bandage élastique Ace Wrap, un plâtre court du bras et un plâtre long du bras. La perte importante de suivi dans cet essai rend les conclusions provisoires. Toutefois, la nécessité de remplacer le bandage Ace par d'autres méthodes en raison de la douleur indique la possibilité d'un sérieux problème avec cette intervention. Le troisième essai, qui a comparé la mobilisation immédiate avec le plâtre court du bras et le plâtre long du bras pour des fractures peu déplacées, n'a trouvé aucune différence nette dans les résultats entre ces trois interventions. Le quatrième essai n'a pas trouvé de différences significatives dans les résultats fonctionnels ou anatomiques, ni dans les complications entre les deux types de plaques utilisées pour la fixation chirurgicale de la fracture.

Au total, il n'y avait pas suffisamment de données issues d'essais contrôlés randomisés pour indiquer quelles sont les meilleures méthodes de traitement pour ces blessures.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 25th June, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français