Intervention Review

Vitamin C for preventing and treating the common cold

  1. Harri Hemilä1,*,
  2. Elizabeth Chalker2

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 31 JAN 2013

Assessed as up-to-date: 29 NOV 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD000980.pub4


How to Cite

Hemilä H, Chalker E. Vitamin C for preventing and treating the common cold. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 1. Art. No.: CD000980. DOI: 10.1002/14651858.CD000980.pub4.

Author Information

  1. 1

    University of Helsinki, Department of Public Health, POB 41, Helsinki, Finland

  2. 2

    Curtin, ACT, Australia

*Harri Hemilä, Department of Public Health, POB 41, University of Helsinki, Mannerheimintie 172, Helsinki, FIN-00014, Finland. harri.hemila@helsinki.fi.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions), comment added to review
  2. Published Online: 31 JAN 2013

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Abstract

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Background

Vitamin C (ascorbic acid) for preventing and treating the common cold has been a subject of controversy for 70 years.

Objectives

To find out whether vitamin C reduces the incidence, the duration or severity of the common cold when used either as a continuous regular supplementation every day or as a therapy at the onset of cold symptoms.

Search methods

We searched CENTRAL 2012, Issue 11, MEDLINE (1966 to November week 3, 2012), EMBASE (1990 to November 2012), CINAHL (January 2010 to November 2012), LILACS (January 2010 to November 2012) and Web of Science (January 2010 to November 2012). We also searched the U.S. National Institutes of Health trials register and WHO ICTRP on 29 November 2012.

Selection criteria

We excluded trials which used less than 0.2 g per day of vitamin C and trials without a placebo comparison. We restricted our review to placebo-controlled trials.

Data collection and analysis

Two review authors independently extracted data. We assessed 'incidence' of colds during regular supplementation as the proportion of participants experiencing one or more colds during the study period. 'Duration' was the mean number of days of illness of cold episodes.

Main results

Twenty-nine trial comparisons involving 11,306 participants contributed to the meta-analysis on the risk ratio (RR) of developing a cold whilst taking vitamin C regularly over the study period. In the general community trials involving 10,708 participants, the pooled RR was 0.97 (95% confidence interval (CI) 0.94 to 1.00). Five trials involving a total of 598 marathon runners, skiers and soldiers on subarctic exercises yielded a pooled RR of 0.48 (95% CI 0.35 to 0.64).

Thirty-one comparisons examined the effect of regular vitamin C on common cold duration (9745 episodes). In adults the duration of colds was reduced by 8% (3% to 12%) and in children by 14% (7% to 21%). In children, 1 to 2 g/day vitamin C shortened colds by 18%. The severity of colds was also reduced by regular vitamin C administration.

Seven comparisons examined the effect of therapeutic vitamin C (3249 episodes). No consistent effect of vitamin C was seen on the duration or severity of colds in the therapeutic trials.

The majority of included trials were randomised, double-blind trials. The exclusion of trials that were either not randomised or not double-blind had no effect on the conclusions.

Authors' conclusions

The failure of vitamin C supplementation to reduce the incidence of colds in the general population indicates that routine vitamin C supplementation is not justified, yet vitamin C may be useful for people exposed to brief periods of severe physical exercise. Regular supplementation trials have shown that vitamin C reduces the duration of colds, but this was not replicated in the few therapeutic trials that have been carried out. Nevertheless, given the consistent effect of vitamin C on the duration and severity of colds in the regular supplementation studies, and the low cost and safety, it may be worthwhile for common cold patients to test on an individual basis whether therapeutic vitamin C is beneficial for them. Further therapeutic RCTs are warranted.

 

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Vitamin C for preventing and treating the common cold

The common cold is a major cause of visits to a doctor in high-income countries and of absenteeism from work and school. There are over 200 viruses which can cause the common cold symptoms including runny nose, congestion, sneezing, sore throat, cough, and sometimes headache, fever and red eyes. Symptoms vary from person to person and cold to cold. Since the common cold is usually caused by one of the respiratory viruses, antibiotics are useless and therefore other potential treatment options are of substantial public health interest.

Vitamin C has been proposed for treating respiratory infections since it was isolated in the 1930s. It became particularly popular in the 1970s when Nobel laureate Linus Pauling concluded from earlier placebo-controlled trials that vitamin C would prevent and alleviate the common cold. Over two dozen new trials were undertaken thereafter. Vitamin C has been widely sold and used as a preventive and therapeutic agent.

This review is restricted to placebo-controlled trials testing 0.2 g/day or more of vitamin C. Regular ingestion of vitamin C had no effect on common cold incidence in the ordinary population, based on 29 trial comparisons involving 11,306 participants. However, regular supplementation had a modest but consistent effect in reducing the duration of common cold symptoms, which is based on 31 study comparisons with 9745 common cold episodes. In five trials with 598 participants exposed to short periods of extreme physical stress (including marathon runners and skiers) vitamin C halved the common cold risk. The published trials have not reported adverse effects of vitamin C.

Trials of high doses of vitamin C administered therapeutically, starting after the onset of symptoms, showed no consistent effect on the duration or severity of common cold symptoms. However, only a few therapeutic trials have been carried out and none have examined children, although the effect of prophylactic vitamin C has been greater in children. One large trial with adults reported benefit from an 8 g therapeutic dose at the onset of symptoms, and two therapeutic trials using five-day supplementation reported benefit. More trials are necessary to settle the possible role of therapeutic vitamin C, meaning administration immediately after the onset of symptoms.

 

Résumé

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La vitamine C pour la prévention et le traitement du rhume banal

Contexte

La vitamine C (acide ascorbique) pour la prévention et le traitement du rhume banal est sujette à controverse depuis 70 ans.

Objectifs

Pour déterminer si la vitamine C réduit l'incidence, la durée ou la gravité du rhume banal lorsqu'elle est utilisée en tant que supplémentation régulière en continu tous les jours ou en tant que traitement à l'apparition de symptômes du rhume banal.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL 2012, numéro 11, MEDLINE (de 1966 à la 3ème semaine de novembre 2012), EMBASE (de 1990 à novembre 2012), CINAHL (de janvier 2010 à novembre 2012), LILACS (de janvier 2010 à novembre 2012) et Web of Science (de janvier 2010 à novembre 2012). Nous avons également effectué des recherches dans le U. S. National Institutes of Health registre d'essais et WHO ICTRP le 29 novembre 2012.

Critères de sélection

Nous avons exclu les essais qui utilisaient moins de 0,2 g par jour de vitamine C et des essais sans comparaison avec un placebo. Nous avons limité notre revue aux essais contrôlés par placebo.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont indépendamment extrait les données de manière indépendante. Nous avons évalué l'incidence des rhumes durant une supplémentation régulière comme étant la proportion de participants ressentant un ou plusieurs rhumes durant la période d'étude. La durée était le nombre moyen de jours d'épisodes de rhume.

Résultats Principaux

Vingt-neuf comparaisons d'essais impliquant 11306 participants ont contribué à la méta-analyse sur le risque relatif (RR) de développer un rhume, lors d'une prise régulière de vitamine C pendant la période d'étude. Dans les essais de population générale impliquant 10708 participants, le RR combiné était de 0,97 (intervalle de confiance (IC) à 95%, entre 0,94 et 1,00). Cinq essais portant sur un total de 598 coureurs de marathon, skieurs et soldats en manœuvre subarctique donnaient un RR combiné de 0,48 (IC à 95 % 0,35 à 0,64).

Trente-et-une comparaisons examinaient l'effet de la prise régulière de vitamine C sur la durée du rhume banal (9745 épisodes). Chez les adultes la durée des rhumes était réduite de 8 % (3 % à 12 %) et chez les enfants de 14 % (7 % à 21 %). Chez les enfants, 1 à 2 g/jour de la vitamine C ont raccourci la durée du rhume par 18 %. La gravité des rhumes était également réduite par la prise régulière de vitamine C.

Sept comparaisons examinaient l'effet de la vitamine C à usage curatif (3249 épisodes). Aucun effet constant de la vitamine C n’a été observé sur la durée ou la gravité des rhumes dans les essais sur l'usage curatif.

La majorité des essais inclus ont été randomisés, essais en double aveugle. L'exclusion des essais qui n'étaient pas randomisés ou pas en double aveugle n’a eu aucun effet sur les conclusions.

Conclusions des auteurs

L'échec de la supplémentation en vitamine C pour réduire l'incidence des rhumes dans la population générale indique que l'utilisation de routine de la supplémentation en vitamine C n’est pas justifiée, mais la vitamine C pourrait être utile pour les personnes exposées à des exercices physiques intenses de courte durée. Les essais sur la supplémentation régulière ont montré que la vitamine C réduit la durée des rhumes, mais cela n'a pas été répliqué dans les quelques essais sur l'effet curatif qui ont été réalisés. Néanmoins, compte tenu de l'effet constant de la vitamine C sur la durée et la gravité des rhumes dans les études sur la supplémentation régulière, et son faible coût et son innocuité, elle peut être utile pour les patients ayant un rhume banal pour tester sur une base individuelle si la vitamine C à usage curatif est bénéfique pour eux. D'autres ECR thérapeutiques sont nécessaires.

 

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La vitamine C pour la prévention et le traitement du rhume banal

La vitamine C pour la prévention et le traitement du rhume banal

Le rhume banal est une cause majeure de visites à un médecin dans les pays à revenu élevé et d'absentéisme au travail et à l'école. Il y a plus de 200 virus qui peuvent provoquer les symptômes du rhume banal, y compris un écoulement nasal, la congestion des éternuements, des maux de gorge, de la toux, et parfois des céphalées, de la fièvre et des rougeurs au niveau des yeux. Les symptômes varient d'une personne à l'autre et d'un rhume banal à l'autre. Étant donné que le rhume banal est généralement causé par l'un des virus respiratoires, les antibiotiques sont inutiles et donc d'autres options de traitement potentiel sont d'intérêt de santé publique important.

La vitamine C a été proposée pour traiter les infections respiratoires étant donné qu'elle était isolée en dans les années 1930. Elle est devenue particulièrement populaire dans les années 1970, lorsque le prix Nobel Linus Pauling a conclu à partir d'essais contre placebo que la vitamine C pouvait prévenir et soulager le rhume banal. Plus d'une douzaine de nouveaux essais ont été effectués par la suite. La vitamine C a été énormément vendue et utilisée en tant qu'agent préventif et curatif.

Cette revue est restreinte aux essais contre placebo portant sur 0,2 g/jour ou plus de vitamine C. La prise régulière de vitamine C n'avait aucun effet sur l'incidence du rhume banal dans la population ordinaire, en se basant sur 29 comparaisons impliquant 11 306 participants. Cependant, la prise régulière de supplémentation avait un effet modeste mais constant pour réduire la durée des symptômes du rhume banal, qui est basé sur 31 étude des comparaisons avec 9745 épisodes de rhume banal. Dans cinq essais totalisant 598 participants exposés à de courtes périodes de stress physique extrême (y compris des coureurs de marathon et des skieurs), la vitamine C réduit de moitié le risque de rhume banal. Les essais publiés n'ont pas rapporté des effets indésirables de la vitamine C.

Les essais de fortes doses de vitamine C, administrées à visée curative après l'apparition des symptômes, ne montraient aucun effet constant sur la durée ou la gravité des symptômes du rhume banal. Cependant, seuls quelques essais sur l'effet curatif ont été réalisés et aucun n'a examiné les enfants, bien que l'effet de l'administration prophylactique de la vitamine C a été plus important chez les enfants. Un essai à grande échelle portant sur des adultes a montré le bénéfice d'une dose thérapeutique de 8 g lors de l'apparition des symptômes, et deux essais thérapeutiques utilisant une supplémentation de cinq jours rapportaient un bénéfice. D'autres essais sont nécessaires pour régler la question du possible rôle de la vitamine C à usage thérapeutique, ce qui signifie que l'administration immédiatement après l'apparition des symptômes.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 14th January, 2014
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux

 

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Vitamina C para a prevenção e tratamento do resfriado comum

Background

A vitamina C (ácido ascórbico) para a prevenção e tratamento do resfriado comum tem sido um assunto de controvérsia por 70 anos.

Objectives

Avaliar se a vitamina C reduz a incidência, a duração ou a gravidade do resfriado comum, quando utilizada como suplementação diária e contínua (prevenção) ou terapia após o início dos sintomas do resfriado (tratamento).

Search methods

Foram realizadas buscas nas bases de dados CENTRAL (edição 11, 2012), MEDLINE (1966 a 3ª semana de novembro de 2012), EMBASE (1990 a novembro de 2012), CINAHL (janeiro de 2010 a novembro de 2012), LILACS (janeiro de 2010 a novembro de 2012) e Web of Science (janeiro 2010 a novembro de 2012). Também foi feita busca nas bases de registro de ensaios clínicos U.S. National Institutes of Health Trials Register e WHO ICTRP em 29 de novembro de 2012.

Selection criteria

Foram excluídos os estudos que utilizaram menos de 0,2 g por dia de vitamina C e os ensaios sem comparação com placebo. Assim, a revisão foi restrita a ensaios clínicos controlados com placebo.

Data collection and analysis

Dois revisores extraíram, de modo independente, os dados. A "incidência" de resfriado durante a suplementação regular foi avaliada de acordo com a proporção de participantes que tiveram um ou mais resfriados durante o período do estudo. A “duração” do resfriado foi considerada como número médio de dias de duração do episódio.

Main results

No total, 29 diferentes comparações, envolvendo 11.306 participantes, contribuíram para a metanálise que avaliou o risco relativo (RR) de desenvolver um resfriado, durante a suplementação com vitamina C. Nos estudos incluindo a população geral (10.708 participantes), o RR foi de 0,97 (intervalo de confiança de 95% [IC95%] = 0,94 a 1,00). Nos estudos incluindo apenas maratonistas, esquiadores e soldados (cinco estudos com 598 participantes), o RR foi de 0,48 (IC95% = 0,35 a 0,64).

Trinta e uma comparações avaliaram o efeito do uso regular diário de vitamina C na duração do resfriado comum (9.745 episódios). Nos adultos, a duração dos resfriados foi reduzida em 8% (3% a 12%) e em crianças em 14% (7% a 21%). Em crianças, o uso regular diário de 1 a 2 g/dia de vitamina C reduziu a duração dos resfriados em 18%. A gravidade de resfriados também foi reduzida com o uso regular diário de vitamina C.

Sete comparações examinaram o efeito terapêutico da vitamina C (3.249 episódios). Nenhum efeito consistente foi observado na duração ou na gravidade dos resfriados.

A maioria dos estudos era randomizado e duplo-cego. A exclusão dos ensaios que não eram randomizados ou cegos não teve nenhum efeito sobre as conclusões.

Authors' conclusions

A ausência de efeito da suplementação de vitamina C na redução da incidência de resfriados na população geral indica que a suplementação de rotina não se justifica. A intervenção pode ser útil para as pessoas expostas a curtos períodos de exercício físico intenso. Os ensaios clínicos sobre suplementação regular mostraram que a vitamina C reduz a duração de resfriados, mas isso não foi replicado nos poucos ensaios clínicos sobre o uso terapêutico da vitamina C. Futuros ensaios clínicos sobre o uso terapêutico da vitamina C para o resfriado comum ainda são necessários.

 

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Vitamina C para a prevenção e tratamento do resfriado comum

Vitamina C para a prevenção e tratamento do resfriado comum

O resfriado comum é uma causa importante de consultas médicas em países desenvolvidos e também de faltas no trabalho e na escola. São mais de 200 tipos de vírus que podem causar sintomas como coriza, congestão nasal, espirros, dor de garganta, tosse, além de dor de cabeça, febre e irritação ocular. Esses sinais podem variar de pessoa para pessoa e conforme o tipo de resfriado. Como os resfriados são causados por vírus respiratórios, o uso de antibióticos é inútil. Portanto outras possíveis formas de tratamento são consideradas interessantes para a saúde pública.

Desde que foi isolada pela primeira vez por volta de 1930, a vitamina C tem sido usada no tratamento de infecções respiratórias. Tornou-se bastante popular na década de 1970 quando o detentor do prêmio Nobel, Linus Pauling concluiu, baseado nos primeiros estudos placebo-controlados, que a vitamina C poderia prevenir e melhorar o resfriado. Desde então, mais de duas dúzias de novos estudos foram realizados e a vitamina C vem sendo vendida em larga escala para prevenção e tratamento do resfriado.

Esta revisão avaliou apenas ensaios clínicos placebo-controlados que testaram doses diárias de pelo menos 0,2g de vitamina C por dia. A análise de 29 estudos comparativos, com total de 11.2306 participantes comuns, mostrou que a ingestão regular de suplementos de vitamina C não modifica a incidência do resfriado, ou seja, não previne a doença. Por outro lado, a análise de 31 estudos comparativos com 9.745 pessoas comuns mostrou que a suplementação regular provoca uma redução pequena, porém consistente, na duração dos sintomas do resfriado. De acordo com cinco estudos que analisaram 598 pessoas expostas a pequenos períodos de atividade física extenuante (incluindo maratonistas e esquiadores), a vitamina C reduziu pela metade o risco de ter resfriados. Os estudos existentes não indicam nenhum efeito adverso decorrente da ingestão de vitamina C.

Os resultados dos estudos em que os voluntários ingeriram altas doses de vitamina C como tratamento, depois do início dos sintomas de resfriado, indicam que ela não produz nenhum efeito consistente sobre a duração ou a intensidade dos sintomas do resfriado comum. Porém, existem poucos estudos terapêuticos desse tipo e nenhum incluiu crianças, o grupo de participantes em que o uso da vitamina C na prevenção do resfriado foi mais significante. Um grande ensaio clínico com adultos mostrou que o uso de 8 g de vitamina C no início do resfriado pode ser útil; dois outros estudos terapêuticos mostraram que a suplementação da vitamina por cinco dias poderia ser benéfica. São necessários mais estudos para avaliar o possível papel terapêutico da vitamina C, ou seja, sua utilidade se ingerida imediatamente após o início dos sintomas do resfriado.

Translation notes

Translated by: Brazilian Cochrane Centre 12th June, 2013
Translation Sponsored by: None

 

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Vitamin C za sprječavanje i liječenje prehlade

Vitamin C za sprječavanje i liječenje prehlade

Obična prehlada je glavni razlog posjeta liječniku u zemljama s visokim dohotkom kao i glavni razlog izostanka s posla ili iz škole. Postoji preko 200 virusa koji uzrokuju simptome prehlade kao što su curenje nosa, grlobolja, kihanje i kašalj, a ponekad i povišena temperatura, glavobolja i crvene oči.
Simptomi variraju od osobe do osobe. Budući da su prehlade najčešće uzrokovane respiratornim virusima, antibiotici ne djeluju pa je pronalazak alternativne potencijalne metode liječenja od značajnog interesa za javno zdravstvo.

Još otkad je izoliran 1930-ih, vitamin C se predlaže kao pomoć pri liječenju infekcija dišnog sustava. Vitamin C je postao populran nakon što je 1970-ih Nobelovac Linus Pauling zaključio na temelju ranijih placebo-kontroliranih istraživanja da vitamin C može spriječiti i ublažiti prehladu. Otada su provedeni desetci novih istraživanja. Vitamin C se naveliko prodaje kao lijek za prevenciju i liječenje.

Ovaj je sustavni pregled bio ograničen na istraživanja u kojima je pokusna skupina ispitanika primala 0,2 grama vitamina dnevno, a kontrolna je skupina primala placebo.
Na temelju 29 kliničkih istraživanja provedenih na ukupno 11 306 ispitanika zaključeno je da redovita konzumacija vitamina C nema učinka na učestalost prehlada u običnoj populaciji. Međutim, redovita konzumacija je imala blag, ali dosljedan učinak na smanjenje trajanja simptoma prehlade; zaključak je izveden na temelju 31 studije s ukupno 9745 epizoda prehlade.
U 5 provedenih studija s 598 sudionika izloženih kratkim periodima ekstremnog tjelesnog napora (primjerice skijašima ili maratoncima) zaključeno je da konzumiranje vitamina C smanjuje rizik od prehlade na pola. Objavljene studije nisu izvjestile o postojanju štetnih učinaka vitamina C na zdravlje.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre