Manual therapy for asthma

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A variety of manual therapies with similar postulated biologic mechanisms of action are commonly used to treat patients with asthma. Manual therapy practitioners are also varied, including physiotherapists, respiratory therapists, chiropractic and osteopathic physicians. A systematic review across disciplines is warranted.


To evaluate the evidence for the effects of manual therapies for treatment of patients with bronchial asthma.

Search methods

We searched for trials in computerized general (EMBASE, CINAHL and MEDLINE) and specialized databases (Cochrane Complementary Medicine Field, Cochrane Rehabilitation Field, Index to Chiropractic Literature (ICL), and Manual, Alternative and Natural Therapy (MANTIS)). In addition, we assessed bibliographies from included studies, and contacted authors of known studies for additional information about published and unpublished trials. Date of most recent search: August 2004.

Selection criteria

Trials were included if they: (1) were randomised; (2) included asthmatic children or adults; (3) examined one or more types of manual therapy; and (4) included clinical outcomes with observation periods of at least two weeks.

Data collection and analysis

All three reviewers independently extracted data and assessed trial quality using a standard form.

Main results

From 473 unique citations, 68 full text articles were retrieved and evaluated, which resulted in nine citations to three RCTs (156 patients) suitable for inclusion. Trials could not be pooled statistically because studies that addressed similar interventions used disparate patient groups or outcomes. The methodological quality of one of two trials examining chiropractic manipulation was good and neither trial found significant differences between chiropractic spinal manipulation and a sham manoeuvre on any of the outcomes measured. One small trial compared massage therapy with a relaxation control group and found significant differences in many of the lung function measures obtained. However, this trial had poor reporting characteristics and the data have yet to be confirmed.

Authors' conclusions

There is insufficient evidence to support the use of manual therapies for patients with asthma. There is a need to conduct adequately-sized RCTs that examine the effects of manual therapies on clinically relevant outcomes. Future trials should maintain observer blinding for outcome assessments, and report on the costs of care and adverse events. Currently, there is insufficient evidence to support or refute the use of manual therapy for patients with asthma.


Tratamiento manual para el asma


Frecuentemente, se trata el asma con diversos procedimientos manuales que se ha postulado que cuentan con mecanismos de acción biológica similares. También son diversos los profesionales que aplican el tratamiento manual, incluidos los fisioterapeutas, los terapeutas respiratorios y los médicos quiroprácticos y osteopáticos. Se justifica realizar una revisión sistemática multidisciplinaria.


Evaluar las pruebas de los efectos de los métodos manuales para el tratamiento de pacientes con asma bronquial.

Métodos de búsqueda

Se buscaron los ensayos en bases de datos computarizadas generales (EMBASE, CINAHL y MEDLINE) y especializadas (Cochrane Complementary Medicine Field, Cochrane Rehabilitation Field, Index to Chiropractic Literature [ICL] y Manual, Alternative and Natural Therapy [MANTIS]). Además, se evaluaron las bibliografías de los estudios incluidos y se estableció contacto con los autores de los estudios conocidos, en busca de información adicional sobre ensayos publicados e inéditos. Fecha de la búsqueda más reciente: Agosto 2004.

Criterios de selección

Los ensayos fueron incluidos si: (1) eran aleatorios; (2) incluyeron niños o adultos asmáticos; (3) examinaron uno o más tipos de tratamiento manual; y (4) incluyeron resultados clínicos con períodos de observación de al menos dos semanas.

Obtención y análisis de los datos

Los tres revisores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad de los ensayos con un formulario estándar.

Resultados principales

De las 473 citas, se recuperaron y evaluaron 68 artículos de texto completo, que dieron lugar a nueve citas de tres ECA (156 pacientes) apropiados para su inclusión. Los ensayos no pudieron combinarse estadísticamente, porque los estudios que abordaron intervenciones similares usaron grupos de pacientes o resultados diferentes. La calidad metodológica de uno de los dos ensayos que examinaron la manipulación quiropráctica fue buena y ningún ensayo encontró diferencias significativas en cualquiera de los resultados medidos, entre la manipulación vertebral quiropráctica y una maniobra simulada. Un ensayo pequeño comparó el tratamiento con masaje con un grupo control de relajación y encontró diferencias significativas en muchas de las medidas de la función pulmonar obtenidas. Sin embargo, este ensayo informó mal las características y los datos todavía deben confirmarse.

Conclusiones de los autores

Las pruebas son insuficientes para apoyar el uso de tratamientos manuales en los pacientes con asma. Es necesario realizar ECA de tamaño adecuado que examinen los efectos de los tratamientos manuales sobre los resultados clínicamente relevantes. Los ensayos futuros deben mantener el observador cegado para las evaluaciones de resultado e informar sobre los costos de la atención y los eventos adversos. Actualmente, hay pruebas insuficientes para apoyar o refutar el uso del tratamiento manual en los pacientes con asma.








一般のコンピュータデータベース(EMBASE、CINAHLおよびMEDLINE)と専門データベース(Cochrane Complementary Medicine Field、Cochrane Rehabilitation Field、Index to Chiropractic Literature(ICL)およびManual、Alternative and Natural Therapy(MANTIS))から試験を検索した。さらに、選択した研究の参考文献を評価し、既知の研究論文の著者に他に報告済あるいは未報告試験に関してその後追加された情報がないかを問い合わせた。最新の検索日は2004年8月であった。










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Plain language summary

Manual therapy for asthma

Various manual forms of therapy are used to try and relieve asthma. Chiropractic and osteopathic techniques aim to increase movement in the rib cage and the spine to try and improve the working of the lungs and circulation. Other manual techniques include chest tapping, shaking, vibration, and postures to help shift and cough up phlegm. Massage is also used. Various therapists use these techniques, including chiropractors, physiotherapists, osteopaths and respiratory therapists. The review found there is not enough evidence from trials to show whether any of these therapies can improve asthma symptoms, and more research is needed.

Resumen en términos sencillos

Tratamiento manual para el asma

Se usan diversas modalidades de tratamientos manuales para tratar y aliviar el asma. La quiropráctica y las técnicas osteopáticas procuran aumentar el movimiento en la caja costal y la columna vertebral para tratar y mejorar el trabajo de los pulmones y de la circulación. Otras técnicas manuales incluyen los golpeteos en el tórax, el estremecimiento, la vibración y las posturas para ayudar a remover y expulsar la flema con la tos. También se usa el masaje. Diversos terapeutas usan estas técnicas, incluidos los quiroprácticos, los fisioterapeutas, los osteópatas y terapeutas respiratorios. La revisión encontró que no hay suficientes pruebas provenientes de los ensayos que muestran que cualquiera de estos tratamientos puede mejorar los síntomas de asma y se necesita más investigación.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport,

Ringkasan bahasa mudah

Manual terapi untuk asma

Pelbagai bentuk manual terapi digunakan untuk dicuba bagi melegakan asma Kiropraktik dan teknik-teknik osteopatik bertujuan untuk meningkatkan pergerakan di dalam sangkar rusuk dan tulang belakang, bertujuan untuk memperbaiki fungsi paru-paru dan sistem peredaran darah. Teknik-teknik manual yang lain termasuk menepuk dada, menggoncang, menggetar, dan penyesuaian postur untuk membantu mengalihkan dan mengeluarkan kahak. Kaedah mengurut juga digunakan. Pelbagai bidang juruterapi menggunakan teknik ini, termasuk kiropraktor, ahli fisioterapi, ahli osteopati dan Jurupulih pernafasan. Ulasan mendapati tidak ada cukup bukti daripada kajian untuk menunjukkan sama ada mana-mana terapi ini boleh memulihkan gejala-gejala asma, dan lebih banyak penyelidikan diperlukan.

Catatan terjemahan

Diterjemahkan oleh Irfan Mohamad (Universiti Sains Malaysia). Disunting oleh Rosnani Zakaria (Universiti Sains Malaysia). Untuk sebarang pertanyaan berkaitan terjemahan ini sila hubungi