Lecithin for dementia and cognitive impairment

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  • Intervention




Alzheimer's disease sufferers have been found to lack the enzyme responsible for converting choline into acetylcholine within the brain. Lecithin is a major dietary source of choline, so extra consumption may reduce the progression of dementia.


To determine the efficacy of lecithin in the treatment of dementia or cognitive impairment.

Search methods

The Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group's Specialized Register was searched on 6 May 2004 using the terms lecithin and phosphatidylcholine. This register contains records from all major databases and many trials databases and is updated regularly. Reference lists and relevant books have been examined.

Selection criteria

All unconfounded, randomized trials comparing lecithin with placebo in a treatment period longer than one day, in patients with dementia of the Alzheimer type, vascular dementia, mixed vascular and Alzheimer's disease, unclassified or other dementia or unclassified cognitive impairment not fulfilling the criteria for dementia are eligible for inclusion.

Data collection and analysis

Data were extracted independently by two reviewers and cross-checked. Meta-analyses were performed when more than one trial provided data on a comparable outcome on sufficiently similar patients. Random effects analyses were performed whenever heterogeneity between results appeared to be present. Standardised differences in mean outcome measures were used due to the use of different scales and periods of treatment. Odds ratios for dichotomous data were pooled using the Mantel-Haenszel or DerSimonian and Laird methods.

Main results

Twelve randomized trials have been identified involving patients with Alzheimer's disease (265 patients), Parkinsonian dementia (21 patients) and subjective memory problems (90 patients). No trials reported any clear clinical benefit of lecithin for Alzheimer's disease or Parkinsonian dementia. Few trials contributed data to meta-analyses. The only statistically significant result was in favour of placebo for adverse events, based on one trial, which appears likely to be a spurious result. A dramatic result in favour of lecithin was obtained in a trial of subjects with subjective memory problems.

Authors' conclusions

Evidence from randomized trials does not support the use of lecithin in the treatment of patients with dementia. A moderate effect cannot be ruled out, but results from the small trials to date do not indicate priority for a large randomized trial.


Lecitina para la demencia y los trastornos cognitivos


Se ha descubierto que las personas con enfermedad de Alzheimer carecen de la enzima responsable de la transformación de la colina en acetilcolina dentro del cerebro. La lecitina es una importante fuente dietética de colina, de manera que el incremento del consumo puede reducir el avance de la demencia.


Determinar la eficacia de la lecitina en el tratamiento de la demencia y los trastornos cognitivos.

Métodos de búsqueda

El 15 de mayo de 2002 se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group), mediante los términos "lecithin" y "phosphaditylcholine". Este registro contiene información de todas las bases de datos más importantes y de muchas bases de datos de ensayos. Se han examinado las listas de referencias y los libros pertinentes.

Criterios de selección

Son elegibles para la inclusión todos los ensayos aleatorios sin factores de confusión que comparan la lecitina con el placebo en un período de tratamiento mayor a un día, en pacientes con demencia tipo Alzheimer, demencia vascular, demencia mixta vascular y enfermedad de Alzheimer, demencia no clasificada u otros tipos de demencia o trastornos cognitivos no clasificados que no cumplen con los criterios para la demencia.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores obtuvieron los datos de forma independiente y realizaron una revisión de forma cruzada. Los metanálisis se realizaron cuando se contó con datos sobre un resultado susceptible de comparación, proporcionados por más de un ensayo y por pacientes lo suficientemente similares. Se realizaron análisis de efectos aleatorios cuando pareció haber heterogeneidad entre los resultados. Se utilizaron las diferencias de las medidas de resultado medias debido a la utilización de diferentes escalas y períodos de tratamiento. Los odds-ratios correspondientes a los datos dicotómicos se combinaron mediante los métodos Mantel-Haenszel o DerSimonian y Laird.

Resultados principales

Se han identificado doce ensayos aleatorios que incluyen pacientes con enfermedad de Alzheimer (265 pacientes), demencia parkinsoniana (21 pacientes) y trastornos subjetivos de la memoria (90 pacientes). Ningún ensayo informó beneficios clínicos claros de la lecitina en la enfermedad de Alzheimer o la demencia parkinsoniana. Pocos ensayos aportaron datos para el metanálisis. El único resultado estadísticamente significativo favoreció al placebo en lo que respecta a los eventos adversos, sobre la base de un ensayo, por lo que probablemente se trate de un resultado espurio. En un ensayo de sujetos con trastornos subjetivos de la memoria se obtuvo un resultado que favoreció drásticamente a la lecitina.

Conclusiones de los autores

Las pruebas de los ensayos aleatorios no apoyan el uso de la lecitina en el tratamiento de los pacientes con demencia. No puede descartarse un efecto moderado, pero los resultados de los ensayos pequeños hasta la fecha no indican que sea prioritario realizar un ensayo aleatorio amplio.








「レシチン」および「ホスファチジルコリン」という用語について、The Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group's Specialized Registerを2004年5月6日に検索した。この登録(register)にはあらゆる主要なデータベースの記録や多くの試験データベースの記録があり、定期的に更新されている。文献リストや関連性のある書籍についても調べた。









Plain language summary

Doubtful effect of lecithin as a treatment for dementia

Lecithin is a major dietary source of choline, a substance that may theoretically improve brain functioning in people with dementia or similar problems (including Alzheimer's disease). This review did not find any evidence that lecithin does have a benefit for patients with Alzheimer's disease or other forms of dementia. However, one small study has observed a dramatic benefit of lecithin in people with subjective memory problems, but there are no similar studies with which to compare it.

Laički sažetak

Učinak lecitina u liječenju demencije je upitan

Lecitin je glavni izvor kolina koji se uzima putem hrane. Kolin je tvar koja teoretski može poboljšati moždanu funkciju u ljudi s demencijom ili sličnim problemima (uključujući Alzheimerovu bolest). Ovaj Cochrane sustavni pregled nije našao dokaze o koristi lecitina kod bolesnika s Alzheimerovom bolesti ili drugim oblicima demencije. Međutim, jedna mala studija opazila je izrazitu korist lecitina u ljudi sa subjektivnim problemima pamćenja, ali nema sličnih studija s kojima bi se ona usporedila.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevela: Katarina Vučić
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: cochrane_croatia@mefst.hr

Resumen en términos sencillos

Efecto dudoso de la lecitina como tratamiento para la demencia.

La lecitina es una importante fuente dietética de colina, una sustancia que teóricamente puede mejorar la funcionalidad cerebral en las personas con demencia o problemas similares (incluso enfermedad de Alzheimer). Esta revisión no halló pruebas de que la lecitina tenga un efecto beneficioso en los pacientes con enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. Sin embargo, un estudio pequeño ha observado un notable beneficio de la lecitina en las personas con trastornos subjetivos de la memoria, pero no hay estudios similares con los cuales compararlo.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.





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