Intervention Review

Counselling for mental health and psychosocial problems in primary care

  1. Peter Bower1,*,
  2. Sarah Knowles1,
  3. Peter A Coventry1,
  4. Nancy Rowland2

Editorial Group: Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Group

Published Online: 7 SEP 2011

Assessed as up-to-date: 24 MAY 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD001025.pub3


How to Cite

Bower P, Knowles S, Coventry PA, Rowland N. Counselling for mental health and psychosocial problems in primary care. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 9. Art. No.: CD001025. DOI: 10.1002/14651858.CD001025.pub3.

Author Information

  1. 1

    University of Manchester, Health Sciences Research Group, Manchester Academic Health Science Centre, Manchester, UK

  2. 2

    British Association for Counselling and Psychotherapy, Lutterworth, UK

*Peter Bower, Health Sciences Research Group, Manchester Academic Health Science Centre, University of Manchester, Williamson Building, Oxford Road, Manchester, M13 9PL, UK. peter.bower@manchester.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 7 SEP 2011

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Abstract

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Background

The prevalence of mental health and psychosocial problems in primary care is high. Counselling is a potential treatment for these patients, but there is a lack of consensus over the effectiveness of this treatment in primary care.

Objectives

To assess the effectiveness and cost effectiveness of counselling for patients with mental health and psychosocial problems in primary care.

Search methods

To update the review, the following electronic databases were searched: the Cochrane Collaboration Depression, Anxiety and Neurosis (CCDAN) trials registers (to December 2010), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO and the Cochrane Central Register of Controlled Trials (to May 2011).

Selection criteria

Randomised controlled trials of counselling for mental health and psychosocial problems in primary care.

Data collection and analysis

Data were extracted using a standardised data extraction sheet by two reviewers. Trials were rated for quality by two reviewers using Cochrane risk of bias criteria, to assess the extent to which their design and conduct were likely to have prevented systematic error. Continuous measures of outcome were combined using standardised mean differences. An overall effect size was calculated for each outcome with 95% confidence intervals (CI). Continuous data from different measuring instruments were transformed into a standard effect size by dividing mean values by standard deviations. Sensitivity analyses were undertaken to test the robustness of the results. Economic analyses were summarised in narrative form. There was no assessment of adverse events.

Main results

Nine trials were included in the review, involving 1384 randomised participants. Studies varied in risk of bias, although two studies were identified as being at high risk of selection bias because of problems with concealment of allocation. All studies were from primary care in the United Kingdom and thus comparability was high. The analysis found significantly greater clinical effectiveness in the counselling group compared with usual care in terms of mental health outcomes in the short-term (standardised mean difference -0.28, 95% CI -0.43 to -0.13, n = 772, 6 trials) but not in the long-term (standardised mean difference -0.09, 95% CI -0.27 to 0.10, n = 475, 4 trials), nor on measures of social function (standardised mean difference -0.09, 95% CI -0.29 to 0.11, n = 386, 3 trials). Levels of satisfaction with counselling were high. There was some evidence that the overall costs of counselling and usual care were similar. There were limited comparisons between counselling and other psychological therapies, medication, or other psychosocial interventions.

Authors' conclusions

Counselling is associated with significantly greater clinical effectiveness in short-term mental health outcomes compared to usual care, but provides no additional advantages in the long-term. Participants were satisfied with counselling. Although some types of health care utilisation may be reduced, counselling does not seem to reduce overall healthcare costs. The generalisability of these findings to settings outside the United Kingdom is unclear.

 

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Counselling for mental health and psychosocial problems in primary care

Many patients in primary care suffer from mental health and psychosocial problems. These problems often involve feelings of sadness, nerves or stress. Many of these problems may be due to personal and social problems or reactions to life events such as physical illness or unemployment.

‘Counselling’ is a recognised psychological therapy that is often provided to such patients. In the United Kingdom, counsellors have often been employed to deliver psychological therapy to patients in primary care settings. Providing counselling alongside other treatments such as cognitive behaviour therapy means that patients have greater choice, and that alternatives can be found for patients who either do not benefit from standard treatments or who do not find them acceptable.

However, recent clinical guidelines in the United Kingdom have highlighted the lack of evidence for counselling compared to other treatments such as cognitive behaviour therapy, and have not been able to clearly recommend the use of counselling in primary care.

In this review we found nine studies involving counselling in primary care for 1384 participants. There were some problems with the methods in some studies. The evidence suggested that counselling is better than usual general practitioner care in improving mental health outcomes in the short term, although the advantages are modest. People who receive counselling in primary care from a trained counsellor are more likely to feel better immediately after treatment and be more satisfied than those who receive care from their general practitioner. However, in the long term, counselling does not seem to be any better than GP care. Although some types of healthcare utilisation may be reduced, counselling does not seem to reduce overall healthcare costs. There is very limited evidence comparing counselling with other psychological therapies (2 studies with 272 participants) or with antidepressant medication (1 study with 83 participants).

 

Résumé scientifique

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Counselling pour le traitement des problèmes psychosociaux et de santé mentale en soins primaires

Contexte

Les problèmes psychosociaux et de santé mentale sont très prévalents en soins primaires. Le counselling pourrait constituer une option de traitement potentielle chez ces patients, mais son efficacité en soins primaires est sujette à débat.

Objectifs

Évaluer l'efficacité et le rapport coût-efficacité du counselling chez les patients présentant des problèmes psychosociaux et de santé mentale en soins primaires.

Stratégie de recherche documentaire

Dans le cadre de la mise à jour de cette revue, une recherche a été effectuée dans les bases de données électroniques suivantes : le registre des essais de la Collaboration Cochrane sur la dépression, l'anxiété et la névrose (CCDAN) (jusqu'en décembre 2010), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO et le registre Cochrane central des essais contrôlés (jusqu'en mai 2011).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés évaluant le counselling dans le traitement des problèmes psychosociaux et de santé mentale en soins primaires.

Recueil et analyse des données

Les données ont été extraites par deux évaluateurs à l'aide d'une fiche d'extraction de données standardisée. La qualité des essais a été évaluée par deux évaluateurs sur la base des critères d'évaluation du risque de biais de Cochrane afin de déterminer dans quelle mesure leur plan d'étude et leur réalisation pouvaient prévenir les erreurs systématiques. Les mesures de résultats continues ont été combinées à l'aide des différences moyennes standardisées. La quantité d’effet globale a été calculée pour chaque critère de jugement avec des intervalles de confiance (IC) à 95 %. Les données continues produites par différents instruments de mesures ont été converties en quantité d’effet standard en divisant les valeurs moyennes par les écarts types. Des analyses de sensibilité ont été réalisées afin d'évaluer la solidité des résultats. Les analyses économiques ont été résumées de manière narrative. Les effets indésirables n'étaient pas évalués.

Résultats principaux

Neuf essais portant sur 1 384 participants randomisés ont été inclus dans la revue. Les études présentaient des variations en termes de risque de biais, et deux études présentaient un risque de biais de sélection élevé en raison de problèmes liés à l'assignation secrète. Toutes les études avaient été réalisées en soins primaires au Royaume-Uni et la comparabilité était élevée. L'analyse révélait une efficacité clinique significativement supérieure dans le groupe du counselling par rapport aux soins habituels en termes de résultats de la santé mentale à court terme (différence moyenne standardisée de -0,28, IC à 95 %, entre -0,43 et -0,13, n = 772, 6 essais) mais pas à long terme (différence moyenne standardisée de -0,09, IC à 95 %, entre -0,27 et 0,10, n = 475, 4 essais), ou en termes de mesures de la fonction sociale (différence moyenne standardisée de -0,09, IC à 95 %, entre -0,29 et 0,11, n = 386, 3 essais). Le counselling était associé à des niveaux de satisfaction élevés. Certaines preuves indiquaient que les coûts globaux étaient similaires pour le counselling et les soins habituels. Les comparaisons entre le counselling et d'autres psychothérapies, traitements ou interventions psychosociales étaient limitées.

Conclusions des auteurs

Le counselling est associé à une efficacité clinique significativement supérieure à celle des soins habituels en termes de résultats de la santé mentale à court terme, mais n'offre pas d'avantages supplémentaires à long terme. Les participants étaient satisfaits des services de counselling. Le counselling pourrait réduire le recours à certains soins médicaux mais ne semble pas entraîner de réduction globale des dépenses de santé. On ignore si ces résultats peuvent être généralisés à des environnements autres que le Royaume-Uni.

 

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Counselling pour le traitement des problèmes psychosociaux et de santé mentale en soins primaires

De nombreux patients pris en charge en soins primaires souffrent de problèmes psychosociaux et de santé mentale. Ces problèmes se caractérisent souvent par une sensation de tristesse, de nervosité ou de stress. Il s'agit souvent de problèmes personnels et sociaux ou de réactions à des événements de la vie, tels qu'une maladie ou une perte d'emploi.

Le counselling est une forme de psychothérapie reconnue qui est souvent utilisée chez ces patients. Au Royaume-Uni, on a souvent recours à des conseillers pour offrir une psychothérapie aux patients dans des environnements de soins primaires. Le counselling, dispensé en complément d'autres traitements, tels qu'une thérapie cognitivo-comportementale, permet aux patients de disposer d'un éventail de choix ou d'une alternative lorsqu'ils ne répondent pas aux traitements standard ou les acceptent mal.

Néanmoins, des recommandations pour la pratique clinique (RPC) récemment publiées au Royaume-Uni soulignent que l'efficacité du counselling par rapport à d'autres traitements (tels que la thérapie cognitivo-comportementale) n'est pas établie, et que le recours à cette forme de thérapie en soins primaires ne peut pas être clairement recommandée.

Dans le cadre de cette revue, nous avons identifié neuf études portant sur 1 384 participants et examinant le counselling en soins primaires. Des problèmes méthodologiques étaient observés dans certaines études. Les preuves suggéraient que le counselling était plus efficace que les soins habituels dispensés par un médecin généraliste pour améliorer les résultats de la santé mentale à court terme, mais ces avantages étaient modestes. Les patients recevant des services de counselling dispensés par un conseiller professionnel en soins primaires sont plus susceptibles de se sentir mieux tout de suite après le traitement, et plus satisfaits que ceux qui reçoivent des soins dispensés par leur médecin généraliste. Néanmoins, sur le long terme, le counselling ne semble pas plus efficace que les soins dispensés par un médecin généraliste. Le counselling pourrait réduire le recours à certains soins médicaux mais ne semble pas entraîner de réduction globale des dépenses de santé. Très peu de preuves permettent de comparer le counselling à d'autres psychothérapies (2 études portant sur 272 participants) ou à un traitement antidépresseur (1 étude portant sur 83 participants).

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st May, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

 

Resumo

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Aconselhamento para problemas de saúde mental e psicossociais em cuidados de saúde primários

Introdução

A prevalência de problemas de saúde mental e psicossociais nos contextos de cuidados de saúde primários é elevada. Aconselhamento é um tratamento possível para esses pacientes, mas não existe consensos acerca da efetividade deste tratamento nos cuidados de saúde primários.

Objetivos

Examinar a efetividade e a relação custo-efetividade de aconselhamento para pacientes com problemas de saúde mental e psicossociais em cuidados de saúde primários.

Métodos de busca

Para atualizar a revisão, as seguintes bases de dados eletrónicas foram pesquisadas: Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis, CCDAN (até Dezembro 2010), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO e the Cochrane Central Register of Controlled Trials (até Maio de 2011).

Critério de seleção

Ensaios clínicos randomizados de aconselhamento para problemas de saúde mental e psicossociais em cuidados de saúde primários.

Coleta dos dados e análises

Os dados foram extraídos por dois revisores por meio de uma ficha padronizada para extração de dados. A qualidade dos ensaios clínicos foi avaliada por dois revisores utilizando os critérios para risco de viés da Cochrane, para assegurar até que ponto o desenho e implementação dos ensaios clínicos evitaram erro sistemático. Medidas de resultados contínuos foram combinadas por meio de diferenças de médias padronizadas. O tamanho do efeito geral foi calculado para cada resultado com intervalos de confiança de 95% (IC). Dados contínuos derivados de diferentes instrumentos foram transformados em tamanho do efeito por meio da divisão de valores médios pelos desvios padrão. A robustez dos resultados foi calculada por meio de análises de sensibilidade. Análises economicas foram sumarizadas por meio de descrição narrativa. Não houve avaliação de eventos adversos.

Principais resultados

Nove ensaios foram incluídos na revisão, com 1384 participantes randomizados. Os estudos tinham um risco de viés variado, embora dois estudos tenham apresentado risco elevado de viés de seleção, devido a problemas com ocultação da alocação. Todos os estudos foram desenvolvidos em cuidados de saúde primários no Reino Unido, e deste modo com elevada comparabilidade. A análise demonstrou uma efetividade clínica estatisticamente significante maior no grupo de aconselhamento quando comparado com cuidados usuais em termos de resultados de saúde mental a curto prazo (diferença de média padronizada -0.28, 95% IC -0.43 a -0.13, N=772, seis ensaios clínicos), mas não a longo prazo (diferença de média padronizada -0.09, 95% IC -0.27 a 0.10, N=475, quatro ensaios clínicos), e nem nas medidas de função social (diferença de média padronizada -0.09, 95% CI -0.29 a 0.11, N=386, três ensaios clínicos). Os níveis de satisfação com o aconselhamento foram elevados. Houve evidências mostrando similaridades entre os custos associados com aconselhamento e tratamento usual. Houve comparações limitadas entre aconselhamento e outras terapias psicológicas, medicação ou outras intervenções psicológicas.

Conclusão dos autores

A curto prazo, o aconselhamento está associado com uma efetividade clínica estatisticamente significante superior quando comparada com o tratamento usual, mas não providencia vantagens adicionais a longo prazo. Os participantes mostraram-se satisfeitos com o aconselhamento. Ainda que a utilização de alguns tipos de cuidados de saúde possa ser reduzida, o aconselhamento não parece reduzir os custos gerais dos cuidados de saúde. Não é claro de que modo estes resultados podem ser generalizados a contextos fora do Reino Unido.

 

Resumo para leigos

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Aconselhamento para problemas de saúde mental e psicossociais em cuidados de saúde primários

Muitos pacientes em cuidados de saúde primários sofrem de problemas de saúde mental e psicossociais. Frequentemente estes problemas envolvem sentimentos de tristeza, nervos ou stress. Muitos destes problemas podem ser devido a problemas pessoais ou sociais ou reações a eventos de vida tais como doença física ou desemprego.

“Aconselhamento” é uma terapia psicológica reconhecida que é muitas vezes disponibilizada a estes pacientes. No Reino Unido, os conselheiros são frequentemente empregados para providenciar terapia psicológica em contextos de cuidados de saúde primários. Oferecer aconselhamento juntamente com outros tratamentos tais como terapia cognitivo-comportamental permite que os pacientes tenham maior escolha, e que alternativas possam ser encontradas para pacientes que não beneficiam de tratamentos estandardizados ou não os consideram aceitáveis.

Porém, recentemente diretrizes clínicas no Reino Unido sublinharam a falta de evidências para aconselhamento quando comparado com outros tratamentos tais como terapia cognitivo-comportamental, sendo que não recomendaram de modo direto o uso de aconselhamento em cuidados de saúde primários.

Nesta revisão foram identificados nove estudos, em que o aconselhamento foi fornecido a 1384 participantes. Encontramos alguns problemas com os métodos empregados por alguns estudos. As evidências sugerem que o aconselhamento é melhor do que os cuidados usuais providenciados pelo médico de família para melhorar a saúde mental a curto prazo, mas as vantagens são modestas. As pessoas que recebem aconselhamento de um conselheiro treinado no contexto de cuidados de saúde primários têm maior probabilidade de se sentir melhor imediatamente após o tratamento e estar mais satisfeitas do que aqueles que recebem tratamento usual do seu médico de família. Porém, a longo prazo o aconselhamento não parece ser melhor do que cuidado providenciado pelo médico de família. Embora alguns tipos de utilização de recursos de saúde podem ser reduzidos, aconselhamento não parece reduzir os custos globais dos cuidados em saúde. Existem poucas evidências sobre a comparação de aconselhamento com outras terapias psicológicas (dois estudos com 272 participantes) ou medicação antidepressiva (um estudo com 83 participantes).

Notas de tradução

Traduzido por:Daniela Coelho Gonçalves, Unidade de Medicina Baseada em Evidências da Unesp, Brasil Contato: portuguese.ebm.unit@gmail.com