Support for breastfeeding mothers

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

There is extensive evidence of the benefits of breastfeeding for infants and mothers. In 2003, the World Health Organization (WHO) recommended infants be fed exclusively on breast milk until six months of age. However, breastfeeding rates in many developed countries continue to be resistant to change.

Objectives

To assess the effectiveness of support for breastfeeding mothers.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (January 2006), MEDLINE (1966 to November 2005), EMBASE (1974 to November 2005) and MIDIRS (1991 to September 2005).

We updated the search of the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register on 27 July 2009 and added the results to the awaiting classification section.

Selection criteria

Randomised or quasi-randomised controlled trials comparing extra support for breastfeeding mothers with usual maternity care.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed trial quality and extracted data.

Main results

We have included 34 trials (29,385 mother-infant pairs) from 14 countries. All forms of extra support analysed together showed an increase in duration of 'any breastfeeding' (includes partial and exclusive breastfeeding) (relative risk (RR) for stopping any breastfeeding before six months 0.91, 95% confidence interval (CI) 0.86 to 0.96). All forms of extra support together had a larger effect on duration of exclusive breastfeeding than on any breastfeeding (RR 0.81, 95% CI 0.74 to 0.89). Lay and professional support together extended duration of any breastfeeding significantly (RR before 4-6 weeks 0.65, 95% 0.51 to 0.82; RR before 2 months 0.74, 95% CI 0.66 to 0.83). Exclusive breastfeeding was significantly prolonged with use of WHO/UNICEF training (RR 0.69, 95% CI 0.52 to 0.91). Maternal satisfaction was poorly reported.

Authors' conclusions

Additional professional support was effective in prolonging any breastfeeding, but its effects on exclusive breastfeeding were less clear. WHO/UNICEF training courses appeared to be effective for professional training. Additional lay support was effective in prolonging exclusive breastfeeding, while its effects on duration of any breastfeeding were uncertain. Effective support offered by professionals and lay people together was specific to breastfeeding and was offered to women who had decided to breastfeed.

Further trials are required to assess the effectiveness (including cost-effectiveness) of both lay and professional support in different settings, particularly those with low rates of breastfeeding initiation, and for women who wish to breastfeed for longer than three months. Trials should consider timing and delivery of support interventions and relative effectiveness of intervention components, and should report women's views. Research into appropriate training for supporters (whether lay or professional) of breastfeeding mothers is also needed.

[Note: The 79 citations in the awaiting classification section of the review may alter the conclusions of the review once assessed.]

Resumen

Apoyo para la lactancia materna

Antecedentes

Hay pruebas extensas de los beneficios de la lactancia materna para los recién nacidos y las madres. En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó alimentar a los recién nacidos exclusivamente con leche materna hasta los seis meses de edad. Sin embargo, las tasas de lactancia materna en muchos países desarrollados se resisten al cambio.

Objetivos

Evaluar la efectividad del apoyo a las madres en lactancia.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de D¡Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (enero 2006), MEDLINE (1966 hasta noviembre 2005), EMBASE (1974 hasta noviembre 2005) y MIDIRS (1991 hasta septiembre 2005).

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios que comparen apoyo adicional para las madres que amamantan con atención de maternidad habitual.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de forma independiente evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Se incluyeron 34 ensayos (29 385 pares de madre y recién nacido) de 14 países. Todas las formas de apoyo adicional analizadas juntas mostraron un aumento en la duración de "cualquier lactancia materna" (incluida la lactancia materna parcial y la exclusiva) (riesgo relativo [RR] de interrupción de la lactancia materna antes de los seis meses 0,91; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,86 a 0,96). Todas las formas de apoyo adicional juntas tuvieron un efecto mayor sobre la duración de la lactancia materna exclusiva que sobre cualquier lactancia materna (RR 0,81; IC del 95%: 0,74 a 0,89). El apoyo profesional y no profesional juntos prolongó significativamente la duración de cualquier lactancia materna (RR antes de las cuatro a seis semanas 0,65; IC del 95%: 0,51 a 0,82; RR antes de los dos meses 0,74; IC del 95%: 0,66 a 0,83). La lactancia materna exclusiva se prolongó significativamente con el entrenamiento de la OMS/UNICEF (RR 0,69; IC del 95%: 0,52 a 0,91). La satisfacción materna se informó de manera deficiente.

Conclusiones de los autores

El apoyo profesional adicional fue efectivo para prolongar cualquier lactancia materna, pero sus efectos sobre la lactancia materna exclusiva estuvieron menos claros. Los cursos de entrenamiento de la OMS/UNICEF parecen ser efectivos para el entrenamiento profesional. El apoyo adicional no profesional fue efectivo para prolongar la lactancia materna exclusiva, aunque sus efectos sobre la duración de cualquier lactancia materna no están claros. El apoyo efectivo ofrecido por profesionales y no profesionales juntos fue específico para la lactancia materna y se ofreció a mujeres que habían decidido lactar.

Se necesitan ensayos adicionales para evaluar la efectividad (incluido el coste-efectividad) del apoyo profesional y no profesional en diferentes contextos, particularmente en las comunidades con bajas tasas de comienzo de la lactancia materna y en mujeres que desean lactar durante más de tres meses. Los ensayos deben considerar el momento y la administración de las intervenciones de apoyo, así como la efectividad relativa de los componentes de la intervención y deben informar las opiniones de las mujeres. También se necesitan investigaciones del entrenamiento más apropiado para las personas (profesionales o no profesionales) que proporcionan apoyo a las madres que amamantan.

Plain language summary

Support for breastfeeding mothers

There is extensive evidence on the short-term and long-term health benefits of breastfeeding for infants and mothers. In 2003, the World Health Organization recommended that, wherever possible, infants should be fed exclusively on breast milk until six months of age. However, in some high-income countries, many mothers stop breastfeeding before they want to and this causes disappointment for the mothers and more health problems for the infants. This review looked at whether providing support for breastfeeding mothers, either from professionals, or from trained lay people, or both, would help mothers to continue to breastfeed. The review found 34 studies, from 14 countries, including almost 30,000 women. Both professional and lay support were effective, and together they were also effective, in areas where initiation and continuation of breastfeeding was not high. Further research is needed to identify the aspects of support that are the most effective.

Resumen en términos sencillos

Apoyo para la lactancia materna

Existen pruebas extensas sobre los beneficios de la lactancia materna para la salud a corto y largo plazo de las madres y los recién nacidos. En 2003, la Organización Mundial de la Salud recomendó que, siempre que sea posible, los recién nacidos deben ser alimentados exclusivamente con leche materna hasta los seis meses de edad. Sin embargo, en algunos países de altos ingresos muchas madres dejan de lactar antes de lo que desean y este hecho provoca decepción en las madres y más problemas de salud para los recién nacidos. Esta revisión analizó si la provisión de apoyo a las madres que amamantan por parte de profesionales, de personas no profesionales entrenadas o de ambas, puede ayudarlas a continuar la lactancia materna. La revisión halló 34 estudios, de 14 países, que incluían aproximadamente 30 000 mujeres. El apoyo profesional y no profesional fueron efectivos y juntos también fueron efectivos en las áreas donde el comienzo y la continuación de la lactancia materna no eran altas. Se necesitan investigaciones adicionales para identificar los aspectos más efectivos del apoyo.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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