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Antibiotics for syphilis diagnosed during pregnancy

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Godfrey JA Walker

    Corresponding author
    1. The University of Liverpool, C/o Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK
    • Godfrey JA Walker, C/o Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, The University of Liverpool, First Floor, Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Crown Street, Liverpool, L8 7SS, UK. godfrey_walker@yahoo.co.uk.

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Abstract

Background

Congenital syphilis is an increasing problem particularly in many developing countries and in the transitional economies of Eastern Europe and the former Soviet Union. In several countries this increase has been aggravated by HIV/AIDS. While the effectiveness of penicillin in the treatment of syphilis in pregnant women and the prevention of congenital syphilis was established shortly after the introduction of penicillin in the 1940s, there is uncertainty about the optimal treatment regimens.

Objectives

To identify the most effective antibiotic treatment regimen (in terms of dose, length of course and mode of administration) of syphilis with and without concomitant infection with HIV for pregnant women infected with syphilis.

Search methods

The Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (December 2009).

Selection criteria

It was planned that any trial in which an attempt is made to allocate treatment for syphilis during pregnancy by a random or quasi-random method would be included in this review.

Data collection and analysis

Information was extracted using a data extraction sheet and this included entry criteria, the source of controls, and whether the authors stratified by the stage of pregnancy when the diagnosis of syphilis was made.

Main results

Twenty-nine studies met the criteria for detailed scrutiny. However, none of these met the pre-determined criteria for comparative groups and none included comparisons between randomly allocated groups of pregnant women.

Authors' conclusions

While there is no doubt that penicillin is effective in the treatment of syphilis in pregnancy and the prevention of congenital syphilis, uncertainty remains about what are the optimal treatment regimens.

Further studies are needed to evaluate treatment failure cases with currently recommended regimens and this should include an assessment of the role of HIV infection in cases of prenatal syphilis treatment failure. The effectiveness of various antibiotic regimens for the treatment of primary and secondary syphilis in pregnant women need to be assessed using randomised controlled trials which compare them with existing recommendations. This should include treatment with oral antibiotics which could be particularly relevant in resource-poor countries where the availability of safe needles and syringes cannot be guaranteed.

Résumé scientifique

Les antibiotiques pour la syphilis diagnostiquée pendant la grossesse

Contexte

La syphilis congénitale est un problème croissant en particulier dans de nombreux pays en développement et dans les économies en transition d'Europe orientale et de l'ex-Union soviétique. Dans plusieurs pays, cette augmentation a été aggravée par le VIH/SIDA. Bien que l'efficacité de la pénicilline dans le traitement de la syphilis chez la femme enceinte et la prévention de la syphilis congénitale ait été établie peu après la mise sur le marché de la pénicilline dans les années 1940, il subsiste une incertitude quant aux schémas thérapeutiques optimaux.

Objectifs

Identifier le schéma d'antibiothérapie le plus efficace (en termes de dosage, de durée et de mode d'administration) pour la femme enceinte atteinte de syphilis, avec et sans infection concomitante par le VIH.

Stratégie de recherche documentaire

Le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (décembre 2009).

Critères de sélection

Il avait été prévu d'inclure dans cette revue tout essai dans lequel tentative aurait été faite d'allouer par une méthode aléatoire ou quasi-aléatoire un traitement pour la syphilis pendant la grossesse.

Recueil et analyse des données

L'information a été extraite à l'aide d'une feuille d'extraction de données et cela comprenait les critère d'inclusion, la source des contrôles, et si les auteurs avaient stratifié selon le stade de la grossesse au moment du diagnostic de la syphilis.

Résultats principaux

Vingt-neuf études répondaient aux critères pour une évaluation approfondie. Cependant, aucune de celles-ci ne remplissait les critères préétablis pour les groupes de comparaison et aucune n'incluait de comparaison entre des groupes de femmes enceintes assignées aléatoirement.

Conclusions des auteurs

Bien qu'il n'y ait pas de doute que la pénicilline soit efficace pour le traitement de la syphilis pendant la grossesse et la prévention de la syphilis congénitale, une incertitude demeure quant aux schémas thérapeutiques optimaux.

D'autres études sont nécessaires pour évaluer les cas d'échec de traitement avec les schémas actuellement recommandés, ce qui devrait inclure une évaluation du rôle de l'infection par le VIH dans les cas d'échec du traitement prénatal de la syphilis. L'efficacité de différents schémas antibiotiques pour le traitement de la syphilis primaire et secondaire chez la femme enceinte doit être évaluée au moyen d'essais contrôlés randomisés les comparant aux recommandations existantes. Cela devrait inclure le traitement par antibiotiques oraux qui pourraient être particulièrement utiles dans les pays pauvres où l'on n'est pas garanti de disposer d'aiguilles et de seringues saines.

Plain language summary

Antibiotics for syphilis diagnosed during pregnancy

Penicillin is effective in curing syphilis during pregnancy but more research is needed on the best dosage and duration of treatment.

Syphilis is a potentially fatal, sexually transmitted disease that passes from a pregnant woman to her unborn baby. If the woman is untreated, the fetus might be aborted or her baby may be born with the disease, suffer permanent disability and be disfigured. The effectiveness of penicillin in curing infection with syphilis in pregnant women and preventing the baby being born with congenital syphilis was established soon after its introduction in the 1940s and before the widespread use of randomised controlled trials. Although rare in developed countries, the incidence of syphilis is high and increasing in many developing countries, particularly where HIV/AIDS is common. The review of trials found no trials comparing the effectiveness of different doses of penicillin or comparing penicillin with other antibiotics. More research is needed to find the best dosage and duration of treatment.

Résumé simplifié

Les antibiotiques pour la syphilis diagnostiquée pendant la grossesse

La pénicilline est efficace pour guérir la syphilis pendant la grossesse mais des recherches supplémentaires sont nécessaires quant aux meilleures posologie et durée de traitement.

La syphilis est une maladie sexuellement transmissible potentiellement mortelle, qui passe de la femme enceinte au fœtus. Si la femme n'est pas traitée, il y a risque que le fœtus soit avorté ou que le bébé naisse avec la maladie, souffre d'une invalidité permanente et soit défiguré. L'efficacité de la pénicilline pour guérir la syphilis chez la femme enceinte et éviter que le bébé naisse avec une syphilis congénitale a été établie peu après sa mise sur le marché dans les années 1940 et avant la généralisation des essais contrôlés randomisés. Bien que rare dans les pays développés, l'incidence de la syphilis est élevée et en augmentation dans de nombreux pays en développement, en particulier là où le VIH/SIDA est courant. La revue d'essais cliniques n'a pas trouvé d'essais comparant l'efficacité de différentes doses de pénicilline ou comparant la pénicilline à d'autres antibiotiques. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les meilleurs dosage et durée de traitement.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 25th October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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