Intervention Review

Injection allergen immunotherapy for asthma

  1. Michael J Abramson1,*,
  2. Robert M Puy2,
  3. John M Weiner3

Editorial Group: Cochrane Airways Group

Published Online: 4 AUG 2010

Assessed as up-to-date: 11 APR 2009

DOI: 10.1002/14651858.CD001186.pub2

How to Cite

Abramson MJ, Puy RM, Weiner JM. Injection allergen immunotherapy for asthma. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 8. Art. No.: CD001186. DOI: 10.1002/14651858.CD001186.pub2.

Author Information

  1. 1

    Monash University, Epidemiology & Preventive Medicine, Melbourne, Victoria, Australia

  2. 2

    The Alfred, Department of Allergy, Immunology & Respiratory Medicine, Melbourne, Vic, Australia

  3. 3

    AllergyNet Australia, Melbourne, Australia

*Michael J Abramson, Epidemiology & Preventive Medicine, Monash University, School of Public Health & Preventive Medicine, The Alfred, Melbourne, Victoria, 3004, Australia. Michael.Abramson@monash.edu. michael.abramson@med.monash.edu.au.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 4 AUG 2010

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Abstract

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Background

Allergen specific immunotherapy has long been a controversial treatment for asthma. Although beneficial effects upon clinically relevant outcomes have been demonstrated in randomised controlled trials, there remains a risk of severe and sometimes fatal anaphylaxis. The recommendations of professional bodies have ranged from cautious acceptance to outright dismissal. With increasing interest in new allergen preparations and methods of delivery, we updated the systematic review of allergen specific immunotherapy for asthma.

Objectives

The objective of this review was to assess the effects of allergen specific immunotherapy for asthma.

Search methods

We searched the Cochrane Airways Group Trials Register up to 2005, Dissertation Abstracts and Current Contents.

Selection criteria

Randomised controlled trials using various forms of allergen specific immunotherapy to treat asthma and reporting at least one clinical outcome.

Data collection and analysis

Three authors independently assessed eligibility of studies for inclusion. Two authors independently performed quality assessment of studies.

Main results

Eighty-eight trials were included (13 new trials). There were 42 trials of immunotherapy for house mite allergy; 27 pollen allergy trials; 10 animal dander allergy trials; two Cladosporium mould allergy, two latex and six trials looking at multiple allergens. Concealment of allocation was assessed as clearly adequate in only 16 of these trials. Significant heterogeneity was present in a number of comparisons. Overall, there was a significant reduction in asthma symptoms and medication, and improvement in bronchial hyper-reactivity following immunotherapy. There was a significant improvement in asthma symptom scores (standardised mean difference -0.59, 95% confidence interval -0.83 to -0.35) and it would have been necessary to treat three patients (95% CI 3 to 5) with immunotherapy to avoid one deterioration in asthma symptoms. Overall it would have been necessary to treat four patients (95% CI 3 to 6) with immunotherapy to avoid one requiring increased medication. Allergen immunotherapy significantly reduced allergen specific bronchial hyper-reactivity, with some reduction in non-specific bronchial hyper-reactivity as well. There was no consistent effect on lung function. If 16 patients were treated with immunotherapy, one would be expected to develop a local adverse reaction. If nine patients were treated with immunotherapy, one would be expected to develop a systemic reaction (of any severity).

Authors' conclusions

Immunotherapy reduces asthma symptoms and use of asthma medications and improves bronchial hyper-reactivity.  One trial found that the size of the benefit is possibly comparable to inhaled steroids. The possibility of local or systemic adverse effects (such as anaphylaxis) must be considered.

 

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Allergen immunotherapy for the treatment of chronic asthma

Injecting allergens under the skin (allergen specific immunotherapy) can reduce asthma and use of medication and improve the sensitivity of the lungs, but with a risk of severe reactions. Asthma attacks can be caused by allergies, pollens, cigarette smoke or air pollution and can be fatal. An allergen is a substance that causes an allergic reaction in a person sensitive to it. Allergen specific immunotherapy involves having injections of increasing amounts of the allergen under the skin. It is also called hyposensitisation or desensitisation, and there is a risk of severe allergic reactions. The review of trials found that immunotherapy can reduce asthma symptoms, the need for medications and the risk of severe asthma attacks after future exposure to the allergen. It is possibly as effective as inhaled steroids. However, there is an increased risk of a lump at the injection site, rash, wheezing, breathlessness and very rarely a fatal allergic reaction.

 

Resumen

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Antecedentes

Inmunoterapia con alergenos inyectables para el asma

La inmunoterapia específica con alergenos ha sido, durante mucho tiempo, un tratamiento polémico para el asma. Aunque los efectos beneficiosos sobre las medidas de resultado clínicamente pertinentes se han demostrado en los ensayos controlados con asignación aleatoria, prevalece el riesgo anafilaxia grave y a veces mortal. Las recomendaciones de los organismos profesionales varían de la aceptación cautelosa al rechazo rotundo. Dado el creciente interés en las nuevas preparaciones de alergenos y en los métodos de administración nuevos, actualizamos la revisión sistemática de inmunoterapia específica con alergenos para el asma.

Objetivos

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de la inmunoterapia específica con alergenos para el asma.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) Trials Register hasta 2005, Dissertation Abstracts y en Current Contents.

Criterios de selección

Los ensayos controlados con asignación aleatoria que utilizan diversas formas de inmunoterapia específica con alergenos para tratar el asma y que informan, al menos, una medida de resultado clínica.

Obtención y análisis de los datos

Tres autores evaluaron de forma independiente la admisibilidad de los estudios para su inclusión. Dos autores, de forma independiente, realizaron la evaluación de la calidad de los estudios.

Resultados principales

Se incluyeron 88 ensayos (13 nuevos ensayos). Había 42 ensayos sobre inmunoterapia para la alergia al ácaro doméstico; 27 ensayos sobre alergia al polen; 10 ensayos sobre alergia a la caspa animal; dos sobre la alergia al moho Cladosporium, dos al látex y seis ensayos que estudiaron alergenos múltiples. La ocultación de la asignación se evaluó como claramente adecuada en sólo 16 de los ensayos. La heterogeneidad significativa estaba presente en varias comparaciones. En general, se observó una reducción significativa de los síntomas de asma y de la medicación, como también mejoría en la hiperreactividad bronquial después de la inmunoterapia.Se observó una mejoría significativa en las puntuaciones de síntomas de asma (diferencia de medias estandarizada −0,59; intervalo de confianza del 95%: −0,83 a −0,35) y hubiera sido necesario tratar tres pacientes (IC del 95%: 3 a 5) con inmunoterapia para evitar el deterioro de los síntomas de asma en uno de ellos.En general, hubiera sido necesario tratar cuatro pacientes (IC del 95%: 3 a 6) con inmunoterapia para evitar que uno necesitara más medicación. La inmunoterapia con alergenos redujo de forma significativa la hiperreactividad bronquial específica al alergeno, junto a alguna reducción de hiperreactividad bronquial no específica. No se observó ningún efecto consistente en la función pulmonar. Si 16 pacientes fueran tratados con inmunoterapia, se esperaría que uno desarrollara una reacción adversa local.Si nueve pacientes fueran tratados con inmunoterapia, se esperaría que uno desarrollara una reacción sistémica (de cualquier gravedad).

Conclusiones de los autores

La inmunoterapia reduce los síntomas y el uso de los medicamentos para el asma y mejora la hiperreactividad bronquial. Un ensayo encontró que es posible comparar el tamaño del beneficio al de los esteroides inhalados. Debe considerarse la posibilidad de efectos adversos locales o sistémicos (como anafilaxia).

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

 

Résumé

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Immunothérapie par injection d'allergènes pour le traitement de l'asthme

Contexte

L'immunothérapie spécifique aux allergènes a toujours été controversée dans le traitement de l'asthme. Même si des effets bénéfiques ont été démontrés pour des critères de jugement cliniquement pertinents dans des essais contrôlés randomisés, il existe tout de même un risque d'anaphylaxie sévère et parfois mortelle. Les recommandations des organismes professionnels varient, certains exprimant une acceptation prudente et d'autre opposant un rejet catégorique. Au vu de l'intérêt croissant que suscitent les nouvelles préparations d'allergènes et les nouveaux modes d'administration, cette revue systématique de l'immunothérapie spécifique aux allergènes dans le traitement de l'asthme a été mise à jour.

Objectifs

L'objectif de cette revue était d'évaluer les effets de l'immunothérapie spécifique aux allergènes dans le traitement de l'asthme.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre des essais du groupe Cochrane sur les voies respiratoires jusqu'en 2005, Dissertation Abstracts et Current Contents.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés utilisant différentes formes d'immunothérapies spécifiques aux allergènes dans le traitement de l'asthme et rapportant au moins un résultat clinique.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs ont évalué l'éligibilité des études de manière indépendante. Deux auteurs ont évalué la qualité des études de manière indépendante.

Résultats Principaux

Quatre-vingt-huit essais ont été inclus (13 nouveaux essais). 42 essais portaient sur une immunothérapie pour l'allergie aux acariens ; 27 pour l'allergie aux pollens ; 10 pour l'allergie aux squames d'animaux ; deux pour l'allergie à la moisissure Cladosporium, deux pour l'allergie au latex et six pour plusieurs allergènes. L'assignation secrète n'a été considérée comme clairement appropriée que dans 16 essais. Une hétérogénéité significative était observée pour plusieurs comparaisons. Dans l'ensemble, on observait une réduction significative des symptômes de l'asthme et de la prise de médicaments, et une amélioration de l'hyperréactivité bronchique après l'immunothérapie.Les scores de symptômes de l'asthme présentaient une amélioration significative (différence moyenne standardisée de 0,59, intervalle de confiance à 95 %, entre -0,83 et -0,35) et le nombre de sujets à traiter pour éviter une aggravation des symptômes de l'asthme était de 3 (IC à 95 %, entre 3 et 5).Dans l'ensemble, le nombre de sujets à traiter pour éviter une augmentation de la médication chez un patient était de 4 (IC à 95 %, entre 3 et 6). L'immunothérapie aux allergènes entraînait une réduction significative de l'hyperréactivité bronchique spécifique aux allergènes, avec une certaine réduction de l'hyperréactivité bronchique non spécifique. Aucun effet constant n'était observé sur la fonction pulmonaire. 16 patients devraient étaient traités à l'immunothérapie pour qu'un patient développe une réaction indésirable locale.Neuf patients devraient être traités à l'immunothérapie pour qu'un patient développe une réaction systémique (de tout niveau de gravité).

Conclusions des auteurs

L'immunothérapie réduit les symptômes de l'asthme et le recours aux médicaments et améliore l'hyperréactivité bronchique. Un essai indiquait que l'ampleur du bénéfice pourrait être comparable à celui des corticoïdes inhalés. La possibilité d'effets indésirables locaux ou systémiques (tels qu'une anaphylaxie) doit être prise en compte.

 

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Immunothérapie par injection d'allergènes pour le traitement de l'asthme

Immunothérapie aux allergènes pour le traitement de l'asthme chronique

L'injection d'allergènes sous la peau (immunothérapie spécifique aux allergènes) peut améliorer l'asthme, réduire la consommation de médicaments et améliorer la sensibilité pulmonaire mais entraîne un risque de réactions sévères.Les crises d'asthme peuvent être dues à des allergies, des pollens, la fumée du tabac ou la pollution de l'air et peuvent être mortelles.Un allergène est une substance qui déclenche une réaction allergique chez les personnes qui y sont sensibles. L'immunothérapie spécifique aux allergènes consiste à injecter des quantités croissantes d'allergène sous la peau. Elle est également connue sous le nom d'hyposensibilisation ou de désensibilisation et est associée à un risque de réactions allergiques sévères. La revue des essais montre que l'immunothérapie peut réduire les symptômes de l'asthme, le recours aux médicaments et le risque de crises d'asthme sévères lors d'une future exposition à l'allergène. Il se pourrait qu'elle soit aussi efficace que les corticoïdes inhalés. Il existe cependant un risque accru de grosseur au point d'injection, d'éruption cutanée, de respiration sifflante, de dyspnée et, très rarement, de réaction allergique mortelle.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français