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Intervention Review

Slow advancement of enteral feed volumes to prevent necrotising enterocolitis in very low birth weight infants

  1. Jessie Morgan,
  2. Lauren Young,
  3. William McGuire*

Editorial Group: Cochrane Neonatal Group

Published Online: 16 MAR 2011

Assessed as up-to-date: 14 DEC 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD001241.pub3

How to Cite

Morgan J, Young L, McGuire W. Slow advancement of enteral feed volumes to prevent necrotising enterocolitis in very low birth weight infants. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 3. Art. No.: CD001241. DOI: 10.1002/14651858.CD001241.pub3.

Author Information

  1. University of York, Centre for Reviews and Dissemination, Hull York Medical School, York, Y010 5DD, UK

*William McGuire, Centre for Reviews and Dissemination, Hull York Medical School, University of York, York, Y010 5DD, UK. William.McGuire@hyms.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 16 MAR 2011

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Abstract

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  4. Resumen

Background

The major modifiable risk factors for necrotising enterocolitis (NEC) in very low birth weight (VLBW) infants relate to enteral feeding practices. Observational studies suggest that conservative feeding regimens that include slowly advancing enteral feed volumes reduce the risk of NEC. However, slow feed advancement may delay establishment of full enteral feeding and so be associated with metabolic and infectious morbidities secondary to prolonged exposure to parenteral nutrition.

Objectives

To determine the effect of slow rates of enteral feed advancement on the incidence of NEC, mortality and other morbidities in VLBW infants.

Search methods

We used the standard search strategy of the Cochrane Neonatal Group. We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL, The Cochrane Library, 2010, Issue 4), MEDLINE (1966 to December 2010), EMBASE (1980 to December 2010), CINAHL (1982 to December 2010), conference proceedings, and previous reviews.

Selection criteria

Randomised or quasi-randomised controlled trials that assessed the effect of slow (up to 24 ml/kg/day) versus faster rates of advancement of enteral feed volumes upon the incidence of NEC in VLBW infants.

Data collection and analysis

Data collection and analysis was performed in accordance with the standard methods of the Cochrane Neonatal Review Group.

Main results

We identified four randomised controlled trials in which a total of 496 infants participated. Few participants were extremely low birth weight or growth restricted. The trials defined slow advancement as daily increments of 15 to 20 ml/kg and faster advancement as 30 to 35 ml/kg. Meta-analyses did not detect statistically significant effects on the risk of NEC (typical relative risk 0.91, 95% confidence interval 0.47 to 1.75) or all cause mortality (typical relative risk 1.43, 95% confidence interval 0.78 to 2.61). Infants who had slow rates of feed volume advancement took significantly longer to regain birth weight [reported median difference 2 to 6 days] and to establish full enteral feeding [reported median difference 2 to 5 days].

Authors' conclusions

Current data do not provide evidence that slow advancement of enteral feed volumes reduces the risk of NEC in VLBW infants. Increasing the volume of enteral feeds at slow rather than faster rates results in several days delay in regaining birth weight and establishing full enteral feeds but the long term clinical importance of these effects is unclear. Further randomised controlled trials are needed to determine how the rate of daily increment in enteral feed volumes affects clinical outcomes in VLBW infants.

 

Plain language summary

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  4. Resumen

No evidence to indicate that slowly advancing the volume of milk feeds given to very low birth weight infants reduces the incidence of necrotising enterocolitis.

Very low birth weight infants (birth weight less than 1500 grams) are at risk of developing a severe bowel disorder called "necrotising enterocolitis". It is thought that one possible way to prevent this condition is to limit the amount of milk feeds that infants receive each day for the first few weeks after birth. Four randomised controlled trials have assessed the effect of slowly (rather than more quickly) increasing the volume of milk feeds given to very low birth weight infants. Analysis of these trials did not reveal any effect on the risk of necrotising enterocolitis. Infants fed more slowly regained birth weight and attained full enteral feeding several days later than infants fed more quickly.

 

Resumen

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  4. Resumen

Antecedentes

Incremento lento de los volúmenes de alimentación enteral para prevenir la enterocolitis necrosante en recién nacidos de muy bajo peso al nacer

Los principales factores de riesgo modificables de la enterocolitis necrosante (ECN) en recién nacidos de muy bajo peso al nacer (MBPN) están relacionados con las prácticas de alimentación enteral. Los estudios observacionales sugieren que las pautas de alimentación conservadoras, que incluyen un incremento lento de los volúmenes de alimentación enteral, reducen el riesgo de ECN. Sin embargo, el incremento lento de la alimentación podría retrasar el establecimiento de una alimentación enteral completa y, por lo tanto, se asociaría con morbilidades metabólicas e infecciosas secundarias a la exposición prolongada a la nutrición parenteral.

Objetivos

Determinar el efecto de los ritmos lentos de incremento de la alimentación enteral en la incidencia de ECN, mortalidad y otras enfermedades en recién nacidos de MBPN.

Estrategia de búsqueda

Se utilizó la estrategia de búsqueda estándar del Grupo Cochrane de Neonatología (Cochrane Neonatal Group). Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL, The Cochrane Library, 2010, número 4), MEDLINE (1966 hasta diciembre 2010), EMBASE (1980 hasta diciembre 2010), CINAHL (1982 hasta diciembre 2010), actas de congresos y revisiones anteriores.

Criterios de selección

ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios que evaluaron el efecto de los ritmos de incremento de los volúmenes de alimentación enteral lentos (hasta 24 ml/kg/día) versus más acelerados en la incidencia de ECN en recién nacidos de MBPN.

Obtención y análisis de los datos

La obtención y análisis de los datos se realizó de acuerdo con los métodos estandarizados del Grupo de Revisión Cochrane de Neonatología (Cochrane Neonatal Review Group).

Resultados principales

Se identificaron cuatro ensayos controlados aleatorios, en los cuales participó un total de 496 niños. Unos pocos participantes presentaron un peso al nacer extremadamente bajo o restricción del crecimiento. Los ensayos definieron el incremento lento como los incrementos diarios de 15 a 20 ml/kg y los incrementos más rápidos como los de 30 a 35 ml/kg. Los metanálisis no detectaron efectos estadísticamente significativos en el riesgo de ECN (riesgo relativo típico 0,91; IC del 95%: 0,47 a 1,75) ni en la mortalidad por todas las causas (riesgo relativo típico 1,43; IC del 95%: 0,78 a 2,61). Los neonatos con ritmos lentos de incremento del volumen de alimentación demoraron significativamente más en recuperar el peso al nacer (diferencia de medias informada 2 a 6 días) y en establecer la alimentación enteral completa (diferencia de medias informada 2 a 5 días).

Conclusiones de los autores

Los datos actuales no proporcionan pruebas que demuestren que el incremento lento de los volúmenes de alimentación enteral reduzca el riesgo de ECN en recién nacidos de MBPN. Aumentar el volumen de la alimentación enteral a un ritmo lento en lugar de uno más acelerado provoca un retraso de varios días en la recuperación del peso al nacer y en el establecimiento de la alimentación enteral completa, aunque la importancia clínica a largo plazo de estos efectos es incierta. Se necesitan ensayos controlados aleatorios adicionales para determinar qué efecto tiene la tasa diaria de incremento de los volúmenes de alimentación enteral en los resultados clínicos de los recién nacidos de MBPN.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano