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Intervention Review

Oral zinc for arterial and venous leg ulcers

  1. Ewan AJ Wilkinson*

Editorial Group: Cochrane Wounds Group

Published Online: 15 AUG 2012

Assessed as up-to-date: 17 MAY 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD001273.pub2


How to Cite

Wilkinson EAJ. Oral zinc for arterial and venous leg ulcers. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 8. Art. No.: CD001273. DOI: 10.1002/14651858.CD001273.pub2.

Author Information

  1. Liverpool PCTs, Department of Public Health, Liverpool, UK

*Ewan AJ Wilkinson, Department of Public Health, Liverpool PCTs, 1 Arthouse Square, 61-69 Seel Street, Liverpool, L1 4AZ, UK. ewan.wilkinson@gmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 15 AUG 2012

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Abstract

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Background

Leg ulcers affect up to one percent of people at some time in their life. Leg ulceration is chronic in nature and ulcers may be present for months or even years without healing. After healing there is a high risk of recurrence. Treatments include wound dressings alongside the treatment of underlying medical problems such as poor blood supply, infection and poor nutrition.

Objectives

To assess the effectiveness of oral zinc in healing arterial or venous leg ulcers.

Search methods

For this sixth update we searched The Cochrane Wounds Group Specialised Register (searched 17 May 2012); The Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, Issue 5); Ovid MEDLINE (2010 to May Week 2 2012); Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations May 16, 2012); Ovid EMBASE (2010 to 2012 Week 19); and EBSCO CINAHL (2010 to May 2 2012). In the original version of the review a company manufacturing zinc sulphate tablets was asked for references to relevant trials.

Selection criteria

Randomised controlled trials comparing oral zinc sulphate with placebo or no treatment in people with arterial or venous leg ulcers were eligible for inclusion. There were no restrictions on date or language of publication. The main outcome measure used was complete healing of the ulcers. Trials were eligible for inclusion if they measured ulcer healing objectively by documenting time to complete healing, proportion of ulcers healed during the study, or healing rates of ulcers.

Data collection and analysis

All data extraction and assessment of trial quality was done by both authors independently.

Main results

Six small trials (183 participants) were eligible for inclusion. Four trials considered people with venous ulcers, one trial involved people with arterial ulcers and one people with mixed aetiology ulcers. Serum zinc was measured in four trials and four trials compared oral zinc sulphate with placebo in people with venous ulcers; pooling these trials indicated no statistically significant difference between the two groups for healing (RR 1.22, 95%CI 0.88 to 1.68). Overall, there is no evidence that oral zinc increases the healing of arterial or venous leg ulcers.

Authors' conclusions

Oral zinc sulphate does not appear to aid the healing of arterial and venous leg ulcers, however all included studies were small and at unclear risk of bias (due to poor reporting).

 

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Oral zinc supplements for treating leg ulcers

Most leg ulcers (open sores, usually on the lower leg) usually heal with good wound care, including wound dressings. However even with good wound care leg ulcers may take weeks or months to heal. Leg ulcers often cause distress to patients and are costly for health services. Failure to heal may be due to poor nutrition which reduces the ability of the body to repair itself. Minerals such as zinc are necessary for good healing and so it has been thought that taking zinc sulphate tablets might aid healing of ulcers. We found six trials that used zinc to treat leg ulcers but all were too small to show a benefit even if one exists. Furthermore the methods used in the existing trials mean that their results were possibly biased.On the basis of the evidence we have so far it appears that taking zinc tablets does not improve leg ulcer healing, however better quality trials are needed.

 

Résumé

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Zinc oral dans les ulcères de jambe artériels et veineux

Contexte

Les ulcères de jambe touchent jusqu'à un pourcent des personnes à un certain moment de leur vie. L'ulcération des jambes est chronique de nature et se caractérise par l'apparition d'ulcères pendant plusieurs mois, voire plusieurs années dans certains cas, sans se cicatriser et avec des risques de récidive accrus. Les approches de prise en charge incluent des pansements et le traitement de problèmes médicaux sous-jacents, comme la malnutrition, des carences en minéraux et en vitamines, un approvisionnement en sang insuffisant ou une infection.

Objectifs

Évaluer l'efficacité du zinc oral dans le traitement des ulcères de jambe artériels et veineux.

Stratégie de recherche documentaire

Pour cette sixième mise à jour, nous avons effectué des recherches dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les plaies et contusions (recherches du 17 mai 2012) ; le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, numéro 5) ; Ovid MEDLINE (de 2010 à la semaine 2 de mai 2012) ; Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations, 16 mai 2012) ; Ovid EMBASE (de 2010 à la semaine 19 de 2012) et EBSCO CINAHL (de 2010 au 2 mai 2012). Dans la version d'origine de la revue, il a été demandé à un laboratoire fabricant des comprimés de sulfate de zinc de fournir des bibliographies pour les essais pertinents.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés comparant le sulfate de zinc oral à un placebo ou à l'absence de traitement chez les personnes atteintes d'ulcères de jambe artériels ou veineux étaient éligibles pour l'inclusion. Il n'y avait aucune restriction quant à la date ou la langue de publication. Le critère de jugement principal utilisé était la cicatrisation totale des ulcères. Les essais étaient éligibles pour l'inclusion s'ils évaluaient objectivement la cicatrisation d'un ulcère en documentant le délai nécessaire à une cicatrisation totale, la proportion des ulcères cicatrisés au cours de l'étude ou les taux de cicatrisation des ulcères.

Recueil et analyse des données

Les auteurs ont indépendamment extrait toutes les données et évalué la qualité méthodologique des essais.

Résultats Principaux

Six essais de petite taille (183 participants) étaient éligibles pour l'inclusion. Quatre essais étudiaient des patients atteints d'ulcères veineux, un essai étudiait les ulcères artériels et un étudiait des patients atteints d'ulcères mixtes. Dans quatre essais, le zinc sérique était mesuré à l'inclusion ou pendant l'essai. Le regroupement des quatre essais qui comparaient le sulfate de zinc sérique à un placebo chez des patients atteints d'ulcères veineux n'a montré aucune différence statistiquement significative entre les deux groupes (RR 1,22, IC à 95 % 0,88 à 1,68). Dans l'ensemble, il n'y avait aucune preuve d'effets bénéfiques du traitement par sulfate de zinc sur le nombre d'ulcères soignés.

Conclusions des auteurs

Le sulfate de zinc oral ne semble pas contribuer à la cicatrisation des ulcères de jambe artériels et veineux. Toutefois, toutes les études incluses étaient de taille réduite et de qualité médiocre.

 

Résumé simplifié

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Zinc oral dans les ulcères de jambe artériels et veineux

Supplémentation orale en zinc dans le traitement des ulcères de jambe

Les ulcères de jambe (plaies ouvertes) cicatrisent généralement grâce à des soins et des pansements adaptés aux plaies. Toutefois, il est possible que leur cicatrisation se prolonge (plusieurs semaines ou mois) malgré des soins adaptés, ce qui peut se révéler douloureux pour les patients, mais aussi très coûteux pour les services de santé. Un échec de cicatrisation peut être dû à des carences alimentaires qui affaiblissent le corps et l'empêchent de se soigner. Les minéraux, comme le zinc, permettent une bonne cicatrisation et la prise de comprimés de sulfate de zinc pourrait donc contribuer à la cicatrisation des ulcères. Nous avons trouvé six essais administrant du zinc en guise de traitement des ulcères de jambe, mais leur taille était trop petite pour identifier un quelconque effet bénéfique, à condition qu'il existe. De plus, la qualité méthodologique de ces essais était médiocre. D'après les preuves dont nous disposons à l'heure actuelle, il semblerait que la prise de comprimés de zinc n'améliore pas la cicatrisation des ulcères de jambe. Toutefois, des essais de meilleure qualité devront être réalisés.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 13th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français