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Interventions for educating children who are at risk of asthma-related emergency department attendance

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Asthma is the most common chronic childhood illness and is a leading cause for paediatric admission to hospital. Asthma management for children results in substantial costs. There is evidence to suggest that hospital admissions could be reduced with effective education for parents and children about asthma and its management.


To conduct a systematic review of the literature and update the previous review as to whether asthma education leads to improved health outcomes in children who have attended the emergency room for asthma.

Search methods

We searched the Cochrane Airways Group Trials Register, including the MEDLINE, EMBASE and CINAHL databases, and reference lists of trials and review articles (last search May 2008).

Selection criteria

We included randomised controlled trials of asthma education for children who had attended the emergency department for asthma, with or without hospitalisation, within the previous 12 months.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed trial quality and extracted data. We contacted study authors for additional information. We pooled dichotomous data with a fixed-effect risk ratio. We used a random-effects risk ratio for sensitivity analysis of heterogenous data.

Main results

A total of 38 studies involving 7843 children were included. Following educational intervention delivered to children, their parents or both, there was a significantly reduced risk of subsequent emergency department visits (RR 0.73, 95% CI 0.65 to 0.81, N = 3008) and hospital admissions (RR 0.79, 95% CI 0.69 to 0.92, N = 4019) compared with control. There were also fewer unscheduled doctor visits (RR 0.68, 95% CI 0.57 to 0.81, N = 1009). Very few data were available for other outcomes (FEV1, PEF, rescue medication use, quality of life or symptoms) and there was no statistically significant difference between education and control.

Authors' conclusions

Asthma education aimed at children and their carers who present to the emergency department for acute exacerbations can result in lower risk of future emergency department presentation and hospital admission. There remains uncertainty as to the long-term effect of education on other markers of asthma morbidity such as quality of life, symptoms and lung function. It remains unclear as to what type, duration and intensity of educational packages are the most effective in reducing acute care utilisation.

Résumé scientifique

Interventions pour l'éducation des enfants présentant un risque d'admission aux urgences pour cause d'asthme


L'asthme est la maladie chronique infantile la plus courante et l'une des premières causes d'admission pédiatrique à l'hôpital. La prise en charge des enfants asthmatiques est associée à des coûts substantiels. Des preuves suggèrent que le fait d'offrir une formation efficace aux parents et aux enfants concernant l'asthme et sa prise en charge pourrait réduire les hospitalisations.


Mener une revue systématique de la littérature et mettre à jour la revue précédente afin de déterminer si la formation en matière d'asthme permet d'améliorer les résultats cliniques des enfants admis aux urgences pour cause d'asthme.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre des essais du groupe Cochrane sur les voies respiratoires, y compris les bases de données MEDLINE, EMBASE et CINAHL, ainsi que les références bibliographiques des essais et articles de revue (dernière recherche effectuée en mai 2008).

Critères de sélection

Nous avons inclus les essais contrôlés randomisés portant sur une formation en matière d'asthme pour des enfants admis aux urgences pour cause d'asthme, avec ou sans hospitalisation, au cours des 12 mois précédents.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont évalué la qualité des essais et extrait les données de manière indépendante. Les auteurs des études ont été contactés afin d'obtenir des informations supplémentaires. Les données dichotomiques ont été combinées avec un risque relatif à effets fixes. Un risque relatif à effets aléatoires a été utilisé pour l'analyse de sensibilité des données hétérogènes.

Résultats principaux

38 études portant sur 7 843 enfants ont été incluses. Suite à l'intervention éducative destinée aux enfants et/ou à leurs parents, on observait une réduction significative du risque de nouvelles visites aux urgences (RR de 0,73, IC à 95 %, entre 0,65 et 0,81, N = 3 008) et d'hospitalisations (RR de 0,79, IC à 95 %, entre 0,69 et 0,92, N = 4 019) par rapport au contrôle. Une diminution des visites médicales non planifiées était également rapportée (RR de 0,68, IC à 95 %, entre 0,57 et 0,81, N = 1 009). Très peu de données étaient disponibles pour d'autres critères de jugement (VEMS, DEP, utilisation de médicaments de secours, qualité de vie ou symptômes) et aucune différence statistiquement significative n'était observée entre la formation et le contrôle.

Conclusions des auteurs

La formation en matière d'asthme pour les enfants et leurs soignants qui se présentent dans un service d'urgences pour cause d'exacerbations aiguës peut réduire le risque de futures visites aux urgences et hospitalisations. Des incertitudes subsistent concernant les effets à long terme de la formation pour d'autres marqueurs de la morbidité de l'asthme, tels que la qualité de vie, les symptômes et la fonction pulmonaire. À ce jour, on ignore quels sont les programmes de formation, la durée et l'intensité les plus efficaces pour limiter le recours à des soins actifs.








MEDLINE、EMBASEおよびCINAHLの各データベースを含むCochrane Airways Group Trials Register、ならびに試験の参考文献リストならびに総説論文を検索した(最新検索2008年5月)。






7,843例の小児を対象とした計38件の研究を含めた。小児、親、または親子に対する教育介入の後、その後の救急部への受診リスク(RR 0.73、95%CI 0.65~0.81、N=3,008)および入院リスク(RR 0.79、95%CI 0.69~0.92、N=4,019)は、コントロールと比較して有意に減少した。医師への予定外の受診も少なかった(RR0.68、95%CI 0.57~0.81、N=1,009)。その他のアウトカム(FEV1、PEF、レスキュー薬の使用、生活の質、症状)について利用可能なデータは極わずかしかなく、教育とコントロールとの間に統計学的な有意差はなかった。




Translated by: MINDS

Translation supported by:

Plain language summary

What are the effects of educational interventions delivered to children and/or their families, who have experienced an emergency department visit with their asthma within the previous 12 months?

Asthma care for children in our society is common and costly. There is now evidence that educational intervention for children who have attended the emergency department for asthma lowers the risk of the need for future emergency department visits and hospital admissions. This review looked at studies which compared usual care for asthma to more intensive educational programmes and the results showed a statistically significant reduction in the treatment groups needing subsequent emergency department visits or hospital admissions. We were not able to determine the most effective type, duration or intensity of education that should be offered to children to offer the best asthma outcomes.

Résumé simplifié

Quels sont les effets des interventions éducatives destinées aux enfants et/ou à leur famille pris en charge dans un service d'urgences pour cause d'asthme au cours des 12 mois précédents ?

Dans nos sociétés, la prise en charge de l'asthme infantile est courante et coûteuse. Des preuves indiquent aujourd'hui que les interventions éducatives destinées aux enfants admis aux urgences pour cause d'asthme réduisent le risque de futures visites aux urgences et hospitalisations. Cette revue a examiné des études comparant des soins habituels à des programmes éducatifs plus intensifs dans la prise en charge de l'asthme, qui montraient une réduction statistiquement significative des visites aux urgences ou des hospitalisations ultérieures dans les groupes de traitement. Nous n'avons pas pu déterminer quelles étaient les interventions, la durée et l'intensité permettant d'obtenir les meilleurs résultats chez les enfants asthmatiques.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français