Intervention Review

Acupuncture and dry-needling for low back pain

  1. Andrea D Furlan1,*,
  2. Maurits W van Tulder2,
  3. Dan Cherkin3,
  4. Hiroshi Tsukayama4,
  5. Lixing Lao5,
  6. Bart W Koes6,
  7. Brian M Berman7

Editorial Group: Cochrane Back Group

Published Online: 24 JAN 2005

Assessed as up-to-date: 1 JUN 2003

DOI: 10.1002/14651858.CD001351.pub2

How to Cite

Furlan AD, van Tulder MW, Cherkin D, Tsukayama H, Lao L, Koes BW, Berman BM. Acupuncture and dry-needling for low back pain. Cochrane Database of Systematic Reviews 2005, Issue 1. Art. No.: CD001351. DOI: 10.1002/14651858.CD001351.pub2.

Author Information

  1. 1

    Institute for Work & Health, Toronto, ON, Canada

  2. 2

    VU University, Department of Health Sciences, Faculty of Earth and Life Sciences, Amsterdam, Netherlands

  3. 3

    Center for Health Studies, Group Health Cooperative, Seattle, WA, USA

  4. 4

    Tsukuba College of Technology Clinic, Tsukuba City, Japan

  5. 5

    University of Maryland School of Medicine, Complementary Medicine Program, Baltimore, Maryland, USA

  6. 6

    Erasmus Medical Center, Department of General Practice, Rotterdam, Netherlands

  7. 7

    University of Maryland School of Medicine, Center for Integrative Medicine, Baltimore, Maryland, USA

*Andrea D Furlan, Institute for Work & Health, 481 University Avenue, Suite 800, Toronto, ON, M5G 2E9, Canada. afurlan@iwh.on.ca.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 24 JAN 2005

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Abstract

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Background

Although low-back pain is usually a self-limiting and benign disease that tends to improve spontaneously over time, a large variety of therapeutic interventions are available for its treatment.

Objectives

To assess the effects of acupuncture for the treatment of non-specific low-back pain and dry-needling for myofascial pain syndrome in the low-back region.

Search methods

We updated the searches from 1996 to February 2003 in CENTRAL, MEDLINE, and EMBASE. We also searched the Chinese Cochrane Centre database of clinical trials and Japanese databases to February 2003.

Selection criteria

Randomized trials of acupuncture (that involves needling) for adults with non-specific (sub)acute or chronic low-back pain, or dry-needling for myofascial pain syndrome in the low-back region.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed methodological quality (using the criteria recommended by the Cochrane Back Review Group) and extracted data. The trials were combined using meta-analyses methods or levels of evidence when the data reported did not allow statistical pooling.

Main results

Thirty-five RCTs were included; 20 were published in English, seven in Japanese, five in Chinese and one each in Norwegian, Polish and German. There were only three trials of acupuncture for acute low-back pain. They did not justify firm conclusions, because of small sample sizes and low methodological quality of the studies. For chronic low-back pain there is evidence of pain relief and functional improvement for acupuncture, compared to no treatment or sham therapy. These effects were only observed immediately after the end of the sessions and at short-term follow-up. There is evidence that acupuncture, added to other conventional therapies, relieves pain and improves function better than the conventional therapies alone. However, effects are only small. Dry-needling appears to be a useful adjunct to other therapies for chronic low-back pain. No clear recommendations could be made about the most effective acupuncture technique.

Authors' conclusions

The data do not allow firm conclusions about the effectiveness of acupuncture for acute low-back pain. For chronic low-back pain, acupuncture is more effective for pain relief and functional improvement than no treatment or sham treatment immediately after treatment and in the short-term only. Acupuncture is not more effective than other conventional and "alternative" treatments. The data suggest that acupuncture and dry-needling may be useful adjuncts to other therapies for chronic low-back pain. Because most of the studies were of lower methodological quality, there certainly is a further need for higher quality trials in this area.

 

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Acupuncture and dry-needling for low back pain

Thirty-five RCTs covering 2861 patients were included in this systematic review. There is insufficient evidence to make any recommendations about acupuncture or dry-needling for acute low-back pain. For chronic low-back pain, results show that acupuncture is more effective for pain relief than no treatment or sham treatment, in measurements taken up to three months. The results also show that for chronic low-back pain, acupuncture is more effective for improving function than no treatment, in the short-term. Acupuncture is not more effective than other conventional and "alternative" treatments. When acupuncture is added to other conventional therapies, it relieves pain and improves function better than the conventional therapies alone. However, effects are only small. Dry-needling appears to be a useful adjunct to other therapies for chronic low-back pain.

 

Résumé

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Acupuncture et autres techniques de stimulation à l’aiguille pour le traitement des lombalgies

Contexte

Bien que les lombalgies soient habituellement un trouble autolimitant et bénin qui a tendance à se résorber spontanément au fil du temps, diverses interventions thérapeutiques sont disponibles pour son traitement.

Objectifs

Évaluer les effets de l'acupuncture pour le traitement des lombalgies non-spécifiques et des autres techniques de stimulation à l’aiguille pour le syndrome algique myofascial dans la région lombaire.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons mis à jour les recherches de 1996 à février 2003 dans CENTRAL, MEDLINE et EMBASE. Nous avons également effectué une recherche dans la base de données du Centre Cochrane chinois des essais cliniques et les bases de données japonaises jusqu'à février 2003.

Critères de sélection

Des essais randomisés portant sur l'acupuncture (qui implique l'aiguilletage) pour les adultes souffrant de lombalgies (sub)aiguës ou chroniques non-spécifiques, ou les autres techniques de stimulation à l’aiguille pour le syndrome algique myofascial dans la région lombaire.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment évalué la qualité méthodologique (en appliquant les critères recommandés par le groupe de la revue Cochrane sur le dos) et extrait les données. Les essais ont été combinés au moyen de méthodes de méta-analyses ou de niveaux de preuves quand les données rapportées ne permettaient pas le regroupement statistique.

Résultats Principaux

Trente-cinq ECR ont été inclus ; 20 étaient publiés en anglais, sept en japonais, cinq en chinois et un en norvégien, un en polonais et un en allemand. Il n'y avait que trois essais portant sur l'acupuncture pour le traitement des lombalgies aiguës. Ils ne justifiaient pas des conclusions définitives, du fait des petites tailles d'échantillon et de la faible qualité méthodologique des études. Pour les lombalgies chroniques, il existe des preuves d'un soulagement de la douleur et d'une amélioration fonctionnelle par l'acupuncture, comparée à l'absence de traitement ou à un traitement simulé. Ces effets ont été observés uniquement immédiatement après la fin des séances et lors du suivi à court terme. Des preuves indiquent que l'acupuncture, additionnée à d'autres thérapies conventionnelles, soulage la douleur et améliore les fonctions mieux que les thérapies conventionnelles seules. Toutefois, les effets ne sont que faibles. Les autres techniques de stimulation à l’aiguille semblent être un complément utile à d'autres thérapies pour le traitement des lombalgies chroniques. Nous n'avons pu émettre aucune recommandation claire sur la technique d'acupuncture la plus efficace.

Conclusions des auteurs

Les données ne permettent pas de tirer des conclusions définitives sur l'efficacité de l'acupuncture pour le traitement des lombalgies aiguës. Pour les lombalgies chroniques, l'acupuncture est plus efficace pour le soulagement de la douleur et l'amélioration fonctionnelle que l'absence de traitement ou un placebo immédiatement après le traitement et sur le court terme uniquement. L'acupuncture n'est pas plus efficace que d'autres traitements conventionnels ou que la médecine douce. Les données suggèrent que l'acupuncture et les autres techniques de stimulation à l’aiguille peuvent être des compléments utiles à d'autres thérapies pour le traitement des lombalgies chroniques. Comme la plupart des études étaient de qualité méthodologique réduite, il est assurément nécessaire d'effectuer encore des essais de plus grande qualité dans ce domaine.

 

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Acupuncture et autres techniques de stimulation à l’aiguille pour le traitement des lombalgies

Acupuncture et autres techniques de stimulation à l’aiguille pour le traitement des lombalgies

Trente-cinq ECR totalisant 2 861 patients ont été inclus dans cette revue systématique. Les preuves sont insuffisantes pour émettre des recommandations sur l'acupuncture ou les autres techniques de stimulation à l’aiguille pour le traitement des lombalgies aiguës. Pour les lombalgies chroniques, les résultats montrent que l'acupuncture est plus efficace pour le soulagement de la douleur que l'absence de traitement ou un placebo, dans les mesures relevées jusqu'à trois mois. Les résultats montrent aussi que pour les lombalgies chroniques, l'acupuncture est plus efficace pour améliorer la fonction que l'absence de traitement, sur le court terme. L'acupuncture n'est pas plus efficace que d'autres traitements conventionnels ou que la médecine douce. Quand l'acupuncture est rajoutée à d'autres thérapies conventionnelles, elle soulage la douleur et améliore les fonctions mieux que les thérapies conventionnelles seules. Toutefois, les effets ne sont que faibles. Les autres techniques de stimulation à l’aiguille semblent être un complément utile à d'autres thérapies pour le traitement des lombalgies chroniques.

Notes de traduction


Traduit par: French Cochrane Centre 11th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français