Fetal and umbilical Doppler ultrasound in normal pregnancy

  • Review
  • Intervention


  • Zarko Alfirevic,

    Corresponding author
    1. The University of Liverpool, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK
    • Zarko Alfirevic, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, The University of Liverpool, First Floor, Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Crown Street, Liverpool, L8 7SS, UK. zarko@liverpool.ac.uk.

    Search for more papers by this author
  • Tamara Stampalija,

    1. Children's Hospital "V. Buzzi", Department of Obstetrics and Gynaecology, Milano, Italy
    Search for more papers by this author
  • Gillian ML Gyte

    1. The University of Liverpool, Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK
    Search for more papers by this author



One of the main aims of routine antenatal care is to identify the 'at risk' fetus in order to apply clinical interventions which could result in reduced perinatal morbidity and mortality. Doppler ultrasound study of umbilical artery waveforms helps to identify the compromised fetus in 'high-risk' pregnancies and, therefore, deserves assessment as a screening test in 'low-risk' pregnancies.


To assess the effects on obstetric practice and pregnancy outcome of routine fetal and umbilical Doppler ultrasound in unselected and low-risk pregnancies.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group Trials Register (May 2010).

Selection criteria

Randomised and quasi-randomised controlled trials of Doppler ultrasound for the investigation of umbilical and fetal vessels waveforms in unselected pregnancies compared to no Doppler ultrasound. Studies where uterine vessels have been assessed together with fetal and umbilical vessels have been included.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed the studies for inclusion, assessed risk of bias and carried out data extraction.

Main results

We included five trials involving 14,185 women. The methodological quality of the trials was generally unclear because of insufficient data included in the reports.

Routine fetal and umbilical Doppler ultrasound examination in low-risk or unselected populations did not result in increased antenatal, obstetric and neonatal interventions, and no overall differences were detected for substantive short term clinical outcomes such as perinatal mortality. There is no available evidence to assess the effect on substantive long term outcomes such as childhood neurodevelopment and no data to assess maternal outcomes, particularly psychological effects.

Authors' conclusions

Existing evidence does not provide conclusive evidence that the use of routine umbilical artery Doppler ultrasound, or combination of umbilical and uterine artery Doppler ultrasound in low-risk or unselected populations benefits either mother or baby. Future studies should be designed to address small changes in perinatal outcome, and should focus on potentially preventable deaths.

Résumé scientifique

L'échographie Doppler fœtale et ombilicale dans la grossesse normale


Un des buts principaux des soins prénataux de routine est d'identifier les fœtus à risque afin d'appliquer des interventions cliniques susceptibles de réduire la morbidité et la mortalité périnatales. L'étude écho-Doppler de l'artère ombilicale permet d'identifier le fœtus en péril dans les grossesses à haut risque et mérite donc d'être évaluée comme test de dépistage dans les grossesses à faible risque.


Évaluer les effets sur la pratique obstétricale et l'issue de la grossesse de l'échographie Doppler fœtale et ombilicale de routine dans les grossesses non sélectionnées ou à faible risque.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (mai 2010).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés et quasi-randomisés portant sur l'investigation par échographie Doppler des vaisseaux fœtaux et ombilicaux dans les grossesses non sélectionnées, en comparaison avec la non utilisation de l'échographie Doppler. Nous avons également inclus les études dans lesquelles les vaisseaux utérins avaient été évalués conjointement aux vaisseaux fœtaux et ombilicaux.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont évalué indépendamment les études candidates à l'inclusion, évalué les risques de biais et extrait les données.

Résultats principaux

Nous avons inclus cinq essais impliquant 14 185 femmes. La qualité méthodologique des essais était généralement peu claire, faute de données suffisantes dans les rapports.

L'examen écho-Doppler fœtal et ombilical effectué en routine dans les populations non sélectionnées ou à faible risque n'avait pas entrainé une augmentation des interventions prénatales, obstétricales et néonatales, et aucune différence globale n'avait été enregistrée pour les critères cliniques importants à court terme tels que la mortalité périnatale. On ne dispose pas de données permettant d'évaluer l'effet sur ​​les critères importants de long terme, comme le développement neurologique dans l'enfance ou l'état de santé de la mère, en particulier au niveau psychologique.

Conclusions des auteurs

Les données existantes ne permettent pas de conclure que l'utilisation en routine de l'échographie Doppler de l'artère ombilicale, ou des artères utérine et ombilicale, dans les populations non sélectionnées ou à faible risque, soit bénéfique pour la mère ou le bébé. Les études futures devraient être conçues de manière à saisir de petits changements dans les résultats périnataux et devraient se concentrer sur les décès potentiellement évitables.








Cochrane Pregnancy and Childbirth Group Trials Registerを検索した(2010年5月)。










監  訳: 江藤 宏美,2011.3.25

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Plain language summary

Doppler ultrasound of fetal blood vessels in normal pregnancies

One of the main aims of routine antenatal care is to identify babies who are not thriving in the womb. It is possible that medical interventions might improve outcomes for these babies, if they can be identified.  Doppler ultrasound uses sound waves to detect the movement of blood in vessels. It is used in pregnancy to study blood circulation in the baby, uterus and placenta. Using it in high-risk pregnancies, where there is concern about baby's condition, shows benefits. However, its value as a screening tool in all pregnancies needs to be assessed as there is a possibility of unnecessary interventions and adverse effects. The review of trials of routine Doppler ultrasound of the baby’s vessels in pregnancy identified five studies involving more than 14,000 women and babies. The studies were not of high quality and were all undertaken in the 1990s. There were no improvements identified for either the baby or the mother, though more data would be needed to prove whether it is effective or not for improving outcomes.

Résumé simplifié

L'échographie Doppler des vaisseaux sanguins du fœtus dans la grossesse normale

Un des buts principaux des soins prénataux de routine est d'identifier les bébés qui ne se développent pas bien dans l'utérus. Il est possible que des interventions médicales puissent améliorer les résultats pour ces bébés, s'ils peuvent être identifiés. L'échographie Doppler utilise des ondes sonores pour discerner la circulation du sang dans les vaisseaux. Elle est utilisée pendant la grossesse pour étudier la circulation du sang chez le bébé, ainsi que dans l'utérus et le placenta. Les bénéfices de son utilisation dans les grossesses à risque, où l'état de bébé est sujet à préoccupation, sont démontrés. Toutefois, sa valeur comme outil de dépistage dans toutes les grossesses doit être évaluée car elle pourrait donner lieu à des interventions inutiles et à des effets indésirables. La revue des essais sur l'échographie Doppler de routine des vaisseaux du bébé pendant la grossesse a permis d'identifier cinq études impliquant plus de 14 000 femmes et bébés. Les études n'étaient pas de grande qualité et avaient toutes été réalisées dans les années 1990. Aucune amélioration n'avait été identifiée, ni pour le bébé ni pour la mère, mais davantage de données seraient nécessaires pour établir si cela a une quelconque efficacité au niveau de la santé.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 25th October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français