Intervention Review

Surgery for cervical radiculopathy or myelopathy

  1. Ioannis Nikolaidis1,*,
  2. Ioannis P Fouyas2,
  3. Peter AG Sandercock3,
  4. Patrick F Statham4

Editorial Group: Cochrane Back Group

Published Online: 20 JAN 2010

Assessed as up-to-date: 14 DEC 2008

DOI: 10.1002/14651858.CD001466.pub3

How to Cite

Nikolaidis I, Fouyas IP, Sandercock PAG, Statham PF. Surgery for cervical radiculopathy or myelopathy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 1. Art. No.: CD001466. DOI: 10.1002/14651858.CD001466.pub3.

Author Information

  1. 1

    TZANIO General Hospital of Piraeus, Department of Neurosurgery, Piraeus, Attiki, Greece

  2. 2

    Western General Hospital, Department of Clinical Neurosciences, Edinburgh, Scotland, UK

  3. 3

    University of Edinburgh, Division of Clinical Neurosciences, Edinburgh, UK

  4. 4

    University of Edinburgh, Edinburgh, UK

*Ioannis Nikolaidis, Department of Neurosurgery, TZANIO General Hospital of Piraeus, Tzani and Afentouli, Piraeus, Attiki, 18536, Greece. ioannisnikolaidis@yahoo.gr.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 20 JAN 2010

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Abstract

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  4. Résumé

Background

Cervical spondylosis causes pain and disability by compressing the spinal cord or roots. Surgery to relieve the compression may reduce the pain and disability, but is associated with a small but definite risk. .

Objectives

To determine whether: 1) surgical treatment of cervical radiculopathy or myelopathy is associated with improved outcome, compared with conservative management and 2) timing of surgery (immediate or delayed pending persistence/progression of relevant symptoms and signs) has an impact on outcome.

Search methods

We searched CENTRAL, MEDLINE, and EMBASE to 1998 for the original review. A revised search was run in CENTRAL (The Cochrane Library 2008, Issue 2), MEDLINE, EMBASE, and CINAHL (January 1998 to June 2008) to update the review.

Authors of the identified randomised controlled trials were contacted for additional published or unpublished data.

Selection criteria

All randomised or quasi-randomised controlled trials allocating patients with cervical radiculopathy or myelopathy to 1) "medical management" or "decompressive surgery (with or without fusion) plus medical management" 2) "early decompressive surgery" or "delayed decompressive surgery".

Data collection and analysis

Two authors independently selected trials, assessed risk of bias and extracted data.

Main results

Two trials (N = 149) were included. In both trials, allocation concealment was inadequate and arrangements for blinding of outcome assessment were unclear.

One trial (81 patients with cervical radiculopathy) found that surgical decompression was superior to physiotherapy or cervical collar immobilization in the short-term for pain, weakness or sensory loss; at one year, there were no significant differences between groups.

One trial (68 patients with mild functional deficit associated with cervical myelopathy) found no significant differences between surgery and conservative treatment in three years following treatment. A substantial proportion of cases were lost to follow-up.

Authors' conclusions

Both small trials had significant risks of bias and do not provide reliable evidence on the effects of surgery for cervical spondylotic radiculopathy or myelopathy. It is unclear whether the short-term risks of surgery are offset by long-term benefits. Further research is very likely to have an impact on the estimate of effect and our confidence in it.

There is low quality evidence that surgery may provide pain relief faster than physiotherapy or hard collar immobilization in patients with cervical radiculopathy; but there is little or no difference in the long-term.

There is very low quality evidence that patients with mild myelopathy feel subjectively better shortly after surgery, but there is little or no difference in the long-term.

 

Plain language summary

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  4. Résumé

Surgery for cervical radiculomyelopathy

Cervical spondylosis, or degeneration (wear and tear of the bones and discs in the neck), is a very common condition affecting most of us at some point in our lives. It is frequently related to strain of the supporting muscles or wear and tear of the discs that connect the individual bones (vertebrae) that form the spine, resulting in neck pain. Radiculopathy is pain, weakness or reduced reflexes that follow the path of nerves that come from the neck region. Myelopathy is spasticity and weakness in the lower limbs with or without "numb and clumsy" hands.

Most people with degeneration in the neck area may have no symptoms. In 10% to 15% of cases, the condition worsens to the extent that surgery is recommended. Surgery is aimed at improving these problems, but it is unclear which type of surgical procedure is best and how effective it is.

This review of two trials with 149 patients found no conclusive evidence to support surgical treatment for people with degeneration, radiculopathy or myelopathy. Possible limitations of this review include the the lack of large trials and the risk of bias associated with these studies. Further research is very likely to change the estimate of effects and our confidence in the results.

Future large-scale randomised trials with better methods are needed to provide clear evidence on the balance between risk and benefit from surgery for individuals with cervical degeneration with radiculopathy or myelopathy.

 

Résumé

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  4. Résumé

Contexte

La spondylose cervicale cause de la douleur et une incapacité en comprimant la moelle épinière ou ses racines nerveuses. La chirurgie de décompression peut réduire la douleur et l’incapacité fonctionnelle; cependant, elle est associée à un risque de complications faible mais réel.

Objectif

Déterminer 1) si un traitement chirurgical de la radiculopathie ou de la myélopathie cervicale est supérieur à un traitement non chirurgical 2) si le calendrier de la chirurgie (immédiate ou retardée dans l'attente de la persistance/progression des symptômes et des signes pertinents) a un impact sur le résultat.

Stratégie de recherche

Pour les données originales, une première recherche a été faite dans les bases de données CENTRAL, MEDLINE, et EMBASE jusqu’en 1988. Une deuxième recherche a ensuite été faite dans CENTRAL (The Cochrane Library 2008, numéro 2), MEDLINE, EMBASE, et CINAHL (de janvier 1998 à juin 2008) pour mettre à jour la revue.

Les auteurs connus des essais cliniques randomisés ont été contactés pour obtenir des données additionnelles, publiées ou non.

Critères de sélection

Ont été retenus, tous les essais cliniques randomisés et quasi randomisés incluant des patients atteints d’une radiculopathie ou d’une myélopathie cervicale et soumis à 1) un traitement médical versus une « chirurgie de décompression » (avec ou sans fusion) avec traitement médical, ou à 2) une « chirurgie de décompression précoce » versus une « chirurgie de décompression tardive ».

Collecte de données et analyse

Deux des auteurs ont séparément sélectionné les études, évalué les risques de biais et extrait les données.

Principaux résultats

Deux essais (N = 149) ont été inclus. Dans les deux essais, la répartition des patients au traitement a été inadéquate et les modalités de l'évaluation à l’aveugle des résultats n'étaient pas claires.

Un essai (81 patients avec une radiculopathie cervicale) a montré que, sur le court terme, la chirurgie de décompression était supérieure à la physiothérapie ou à une immobilisation par collier cervical pour réduire la douleur, la faiblesse ou la perte de sensation; cependant, après une période d’un an, il n’y avait pas de différence significative entre les groupes.

Un autre essai (68 patients avec un déficit fonctionnel léger associé à une myélopathie cervicale) n’a trouvé aucune différence significative entre la chirurgie et le traitement non chirurgical, et ce, sur une période de trois ans suivant le traitement. Une proportion importante de cas a été perdue de vue durant le suivi.

Conclusions des auteurs

Les deux essais de petite taille présentaient des risques importants de biais et ne fournissaient pas de sources fiables quant aux conséquences d’une chirurgie pour radiculopathie ou une myélopathie secondaire à une spondylose cervicale. Il n’est pas certain non plus que les risques à court terme d’une chirurgie sont compensés par des effets bénéfiques à long terme. Des recherches ultérieures sont susceptibles de modifier ces résultats et notre confiance en eux.

Il y a une faible qualité de preuve que la chirurgie puisse apporter un soulagement de la douleur plus rapide que la physiothérapie ou l’immobilisation par collier cervical chez les patients atteints d’une radiculopathie cervicale; cependant, il y a peu ou pas de différence sur le long terme.

Il y a une très faible qualité de preuve que les patients atteints d’une myélopathie légère se sentent mieux peu après la chirurgie et il y a peu ou pas de différence sur le long terme.

Traduction

La traduction française de cet examen Cochrane a été financée par le groupe Cochrane sur les maux de dos et a été effectuée par Arlette Missiha et Bernard Soucy.