Intervention Review

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Surgery for varicose veins: use of tourniquet

  1. Kathryn A Rigby1,*,
  2. Simon J Palfreyman2,
  3. Catherine Beverley3,
  4. Jonathan A Michaels4

Editorial Group: Cochrane Peripheral Vascular Diseases Group

Published Online: 10 JUN 2013

Assessed as up-to-date: 9 APR 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD001486.pub2


How to Cite

Rigby KA, Palfreyman SJ, Beverley C, Michaels JA. Surgery for varicose veins: use of tourniquet. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 6. Art. No.: CD001486. DOI: 10.1002/14651858.CD001486.pub2.

Author Information

  1. 1

    Centre for Population Health Sciences, c/o Cochrane PVD group, Edinburgh, UK

  2. 2

    Sheffield Teaching Hospitals NHS Foundation Trust, Tissue Viability, Sheffield, UK

  3. 3

    Cumbria County Council, Adult Social Care, Carlisle, UK

  4. 4

    University of Sheffield, ScHARR, School of Health and Related Research, Sheffield, UK

*Kathryn A Rigby, c/o Cochrane PVD group, Centre for Population Health Sciences, The Medical School, University of Edinburgh, Teviot Place, Edinburgh, EH8 9AG, UK. Keeley74@btinternet.com.

Publication History

  1. Publication Status: Stable (no update expected for reasons given in 'What's new')
  2. Published Online: 10 JUN 2013

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Abstract

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Background

Varicose vein surgery is a common surgical procedure but there is no consensus regarding the best surgical technique. The use of tourniquets during varicose vein surgery has been advocated as a means of reducing the potential for blood loss during the operation.

Objectives

To identify whether the use of a tourniquet should be recommended when undertaking surgery for the management of primary varicose veins.

Search methods

For this update the Cochrane Peripheral Vascular Diseases Group Trials Search Co-ordinator searched the Specialised Register (last searched April 2013) and the CENTRAL (2013, Issue 3).

Selection criteria

All studies described as randomised controlled trials that examined the use of tourniquets during surgery for patients with primary varicose veins were included.

Data collection and analysis

Data from eligible studies were extracted and summarised independently by two authors. All studies were cross-checked independently by the authors.

Main results

No additional studies were included or excluded in the updated review. Twenty papers detailing 18 trials were considered. Only three trials were randomised controlled trials and were included in the review. The remaining fifteen studies were excluded for various reasons. All three included trials had a small sample size and reported the trial design, outcome measures and analysis poorly. There were also variations in the outcome measures used between the trials. In addition, there was no consistency on the reporting of mean and medians for blood loss during the operation. It was therefore not possible to pool the data to perform meta-analysis. However, the reported blood loss when using a tourniquet was between 0 and 16 ml compared to between 107 to 133 ml when not using a tourniquet (P < 0.01).

Authors' conclusions

Although there were significant quality issues with the available evidence, the use of a tourniquet would appear to reduce blood loss during surgery. There were no reported differences between the use or non-use of a tourniquet in terms of complications and morbidity. However, the available trials were not of sufficient size to detect rarer complications such as nerve damage.

 

Plain language summary

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Use of a tourniquet during surgery for varicose veins

Varicose veins are obvious, dilated veins just under the skin. In normal veins the valves make sure blood only moves in one direction. The valves in varicose veins are faulty, allowing blood to pool and the veins to enlarge. This can cause aching legs, itching and poor cosmetic appearance. People with varicose veins may wear compression stockings, have an injection of irritant substance to close the veins under the skin (sclerotherapy), or have the veins removed surgically. There is a potential for large blood loss during surgery, especially if both legs are operated on at the same time. Tourniquets on the upper leg during surgery may be useful to minimise blood loss.

This review found that the amount of blood loss was clearly reduced when a tourniquet was used during surgery for varicose veins, with no overall increase in operative time, reported adverse events or change in patient reported pain and activity after surgery. Three trials were included in the review, in which a total of 176 men and women (211 legs) were randomised to either use or non-use of a tourniquet. All trials took place in the UK between 1989 and 2000. Those patients who did not have a tourniquet had a wider range of total blood loss and patients in the upper limits lost a significant amount of blood. A reduction in blood loss may also result in a reduction in post-operative bruising but only one of the trials (50 patients) looked at this. It found a clear reduction in the area of bruising with the use of a tourniquet. The trials did not have a large enough number of participants to determine any rarer complications of surgery with the use of a tourniquet such as nerve damage or arterial injury, especially in older patients.

 

Résumé

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Chirurgie des veines variqueuses : utilisation d'un tourniquet

Contexte

La chirurgie des veines variqueuses est une procédure chirurgicale courante, mais il n'existe pas de consensus concernant la meilleure technique chirurgicale. L'utilisation de tourniquets durant la chirurgie des veines variqueuses est préconisée comme moyen pour réduire le risque de perte de sang durant l'opération.

Objectifs

Déterminer si l'utilisation d'un tourniquet doit être recommandée lors de la réalisation d'une intervention de prise en charge des veines variqueuses primaires.

Stratégie de recherche documentaire

Le groupe Cochrane sur les maladies vasculaires périphériques a effectué une recherche dans son propre registre spécialisé (dernière recherche en avril 2013) et dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) dans The Cochrane Library, numéro 3, 2013.

Critères de sélection

Toutes les études présentées comme des essais contrôlés randomisés qui examinaient l'utilisation de tourniquets durant l'opération pour les patients présentant des veines variqueuses primaires ont été incluses.

Recueil et analyse des données

Les données des études éligibles ont été extraites et résumées indépendamment par deux auteurs. Toutes les études ont été recoupées indépendamment par les auteurs.

Résultats Principaux

Pas de études additionnelles ont été inclues ou exclues dans la revue mise à jour. Vingt articles présentant 18 essais ont été identifiés. Seuls trois essais étaient des essais contrôlés randomisés et ont été inclus dans la revue. Les quinze études restantes ont été exclues pour diverses raisons. Les trois essais inclus avaient des échantillons de petite taille et la notification du plan d'étude, des critères de jugement et de l'analyse était médiocre. Des variations concernant les critères utilisés ont également été constatées entre les essais. De plus, il n'y avait aucune cohérence concernant la notification des moyennes et des médianes pour la perte de sang durant l'opération. Il n'a donc pas été possible de combiner les données pour procéder à une méta-analyse. Cependant, la perte de sang rapportée se situait entre 0 et 16 ml lors de l'utilisation d'un tourniquet et entre 107 et 133 ml en l'absence de tourniquet (P < 0,01).

Conclusions des auteurs

Bien que les preuves disponibles aient présenté d'importants problèmes de qualité, il semblerait que l'utilisation d'un tourniquet réduise la perte de sang durant l'opération. Aucune différence n'a été indiquée entre l'utilisation et l'absence d'utilisation d'un tourniquet en termes de complications et de morbidité. Cependant, la taille des essais disponibles n'était pas suffisante pour détecter des complications plus rares, telles que des lésions nerveuses.

 

Résumé simplifié

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Chirurgie des veines variqueuses : utilisation d'un tourniquet

Utilisation d'un tourniquet durant la chirurgie des veines variqueuses

Les veines variqueuses sont des veines visibles, dilatées, juste au-dessous de la peau. Dans les veines normales, les valvules garantissent que le sang ne circule que dans une seule direction. Dans les veines variqueuses, les valvules sont défaillantes ce qui entraîne une accumulation du sang et un grossissement des veines. Cela peut provoquer des douleurs dans les jambes, des démangeaisons et un aspect peu esthétique. Les personnes ayant des veines variqueuses peuvent porter des bas de contention, recevoir une injection de substance irritante pour refermer les veines sous la peau (sclérothérapie) ou se faire retirer les veines par voie chirurgicale. Il existe un risque de perte de sang importante durant l'intervention, particulièrement si les deux jambes sont opérées en même temps. Des tourniquets posés sur la partie supérieure de la jambe durant l'opération peuvent être utiles pour minimiser la perte de sang.

Cette revue a découvert que la quantité de sang perdue était nettement réduite lorsqu'un tourniquet était utilisé durant la chirurgie des veines variqueuses, sans augmentation globale du temps d'opération, des événements indésirables rapportés, ni changement concernant la douleur signalée par le patient et l'activité après l'opération. Trois essais ont été inclus dans la revue ; ceux-ci incluaient un total de 176 hommes et femmes (211 jambes) randomisés dans des groupes avec utilisation ou sans utilisation d'un tourniquet. Tous les essais se sont déroulés au Royaume-Uni entre 1989 et 2000. Les patients qui n'avaient pas de tourniquet ont eu une plus grande fourchette de perte de sang et les patients dans les limites supérieures ont perdu une quantité de sang importante. Une réduction de la perte de sang peut également entraîner une diminution des hématomes postopératoires, mais seul un des essais (50 patients) a examiné ce point. Il a découvert une réduction nette de la superficie des hématomes avec l'utilisation d'un tourniquet. Les essais n'avaient pas un nombre de participants suffisamment important pour déterminer l'existence de complications opératoires plus rares avec l'utilisation d'un tourniquet, telles que des lésions nerveuses ou des lésions artérielles, en particulier chez les patients âgés.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 15th August, 2013
Traduction financée par: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�