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Recordings or summaries of consultations for people with cancer

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Many people find it difficult to remember information provided during medical consultations. One way of improving this may be to provide a record of the conversation.

Objectives

This review examined the effects of providing recordings or summaries of their consultations to people with cancer and their families.

Search methods

We searched the following sources: The Cochrane Library (issue 2 2007); MEDLINE (1966 to 29 May 2007); CINAHL (1982 to 29 May 2007); Dissertation Abstracts (1861 to 29 May 2007; Index to Theses 29 May 2007; EMBASE (1985 to 29 May 2007); PsycINFO (1967 to 29 May 2007); AMED (1985 to 29 May 2007); British Nursing Index (1985 to May 2007); SCI-EXPANDED, SSCI (1986 to 3 June 2007); and Sociological Abstracts (1998 to 29 May 2007). For the initial (1999) publication of this review we also searched the following databases: Sociofile; Cancerlit; IAC Health & Wellness; JICST; Pascal; ERIC; ASSIA; Linguistics and Language Behavior Abstracts; Mental Health Abstracts; CAB Health; DHSS-Data; MANTIS.

Selection criteria

Randomised and quasi-randomised controlled trials that evaluate the effects of providing recordings (for example, audiotapes) or summaries (for example, a letter with reminders of key points) of consultations to people with cancer or their families.

Data collection and analysis

Two authors assessed studies for inclusion. Data were extracted by one author and checked by another author. We assessed study quality on seven criteria. We used a systematic approach to data extraction to produce a descriptive summary of studies, and present a narrative synthesis of the results.

Main results

We included sixteen controlled trials involving 2318 adult participants. The studies measured diverse outcomes. Many of the participants found recordings or summaries of their consultations valuable, with between 60% and 100% of participants (across twelve studies) reading the summary or listening to the recording at least once. The recordings were used to help inform family and friends (range 41.5% to 94.4% of participants in nine studies). Five out of nine studies reported better recall of information for those receiving recordings or summaries. Three out of ten studies found that participants provided with a recording or summary were more satisfied. No studies (out of ten) found any statistically significant difference between groups in terms of anxiety or depression. Three studies evaluated the effects on quality of life, but found no main effects. No study evaluated the intervention's effects on survival.

Authors' conclusions

The provision of recordings or summaries of key consultations may benefit most adults with cancer. Although more research is needed to improve our understanding of these interventions, most patients find them very useful. Practitioners should consider offering people recordings or written summaries of their consultations

Resumen

Grabaciones o resúmenes de las consultas para personas con cáncer

Antecedentes

A muchas personas les cuesta recordar la información brindada durante las consultas médicas. Una forma de mejorar esto puede ser proporcionar un registro de la conversación.

Objetivos

Esta revisión estudió los efectos de proporcionar grabaciones o resúmenes de las consultas a las personas con cáncer y sus familias.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en las siguientes fuentes: La Cochrane Library (número 4, 2002); MEDLINE (1966 hasta enero semana 1 2003); CINAHL (1982 a semana 4, diciembre 2002); Dissertation Abstracts (1861 hasta la segunda semana de 2003); EMBASE (1985 hasta 2 semana 2003); PsycINFO (1967 a semana 2, enero 2003); AMED (1985 a diciembre 2002); y Sociological Abstracts (1998 hasta la segunda semana de 2003). Para la publicación inicial (1999) de esta revisión también se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos: Sociofile; Cancerlit; IAC Health & Wellness; JICST; Pascal; ERIC; ASSIA; Linguistics and Language Behavior Abstracts; Mental Health Abstracts; CAB Health; DHSS-Data; MANTIS.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios y no aleatorios que evalúan los efectos de proporcionar grabaciones (p.ej. cintas de audio) o resúmenes (p.ej. una carta con recordatorios de los puntos básicos) de las consultas a las personas con cáncer o sus familias. Dos revisores evaluaron los estudios para su inclusión.

Obtención y análisis de los datos

Un revisor obtuvo los datos y otro revisor los verificó. La calidad de los estudios se evaluó en base a seis criterios.

Resultados principales

Doce estudios cumplieron con los criterios de selección. Todos incluyeron participantes adultos. No todos los estudios midieron resultados similares. En siete estudios, entre el 83% y el 96% de los participantes consideró valiosas las grabaciones o los resúmenes de las consultas. Cinco de nueve estudios informaron que aquellos que recibieron grabaciones o resúmenes recordaron mejor la información. Cuatro de siete estudios encontraron que los participantes que recibieron una grabación o un resumen estaban más satisfechos con la información recibida. Ningún estudio (de siete) encontró efectos estadísticamente significativos en la ansiedad o la depresión. Un estudio evaluó los efectos sobre la calidad de vida, pero no encontró efectos principales. Ningún estudio evaluó los efectos sobre la supervivencia.

Conclusiones de los autores

La provisión de grabaciones o resúmenes de las consultas básicas puede beneficiar a la mayoría de los adultos con cáncer. Aunque se necesita más investigación para mejorar nuestra comprensión de estas intervenciones, la mayoría de los pacientes considera que son muy útiles. Los médicos deberían considerar la posibilidad de ofrecer a las personas resúmenes escritos o grabaciones de las consultas

Plain language summary

Audio recordings or written summaries of key consultations for adults with cancer

Many people find it hard to remember medical consultations. Providing a record of the conversation may help. The review of trials examined the effects of giving people with cancer audio recordings or written summaries of consultations. Most people found them useful as a personal reminder, to inform their families or friends, or to play to their general practitioners. People tended to remember more of the information they were given, and some were more satisfied with the information they received. Recordings or summaries did not make people more anxious or depressed. The recordings had no effects on quality of life, and no studies measured survival.

Resumen en términos sencillos

Las grabaciones en cintas de audio o los resúmenes escritos de las consultas básicas podrían ayudar a la mayoría de los adultos con cáncer.

A muchas personas les cuesta recordar las consultas médicas. La provisión de un registro de la conversación puede ser útil. La revisión de ensayos estudió los efectos de proporcionar a las personas con cáncer grabaciones en cintas de audio o resúmenes escritos de las consultas. La mayoría de las personas consideró que estos registros fueron útiles como recordatorio personal, para informar a sus familias o amigos o para reproducirlos a sus médicos generales. Las personas tendieron a recordar más información, y algunos estuvieron más satisfechos con la información recibida. Las grabaciones o los resúmenes no generaron ansiedad o depresión en las personas, aunque esto puede sucederle a las personas con mal pronóstico de salud.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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