Get access

Antidepressants for non-specific low back pain

  • Review
  • Intervention




Antidepressants are commonly used in the management of low-back pain. However, their use is controversial.


The aim of this review was to determine whether antidepressants are more effective than placebo for the treatment of non-specific low-back pain.

Search methods

Randomised controlled trials were identified from MEDLINE, EMBASE and PsycINFO (to November 2008), the Cochrane Central Register of Controlled Trials 2008, Issue 4, and previous systematic reviews.

Selection criteria

We included randomised controlled trials that compared antidepressant medication and placebo for patients with non-specific low-back pain and used at least one clinically relevant outcome measure.

Data collection and analysis

Two blinded review authors independently extracted data and assessed the risk of bias in the trials. Meta-analyses were used to examine the effect of antidepressants on pain, depression and function, and the effect of antidepressant type on pain. To account for studies that could not be pooled, additional qualitative analyses were performed using the levels of evidence recommended by the Cochrane Back Review Group.

Main results

Ten trials that compared antidepressants with placebo were included in this review. The pooled analyses showed no difference in pain relief (six trials (one trial with two treatment arms and a second trial with 3 treatment arms); standardized mean difference (SMD) -0.04 (95% confidence interval (CI) -0.25 to 0.17)) or depression (two trials; SMD 0.06 (95% CI -0.29 to 0.40)) between antidepressant and placebo treatments. The qualitative analyses found conflicting evidence on the effect of antidepressants on pain intensity in chronic low-back pain, and no clear evidence that antidepressants reduce depression in chronic low-back pain patients. Two pooled analyses showed no difference in pain relief between different types of antidepressants and placebo. Our findings were not altered by the sensitivity analyses, which varied the risk of bias allowed for inclusion in the meta-analyses to allow data from additional trials to be examined.

Authors' conclusions

There is no clear evidence that antidepressants are more effective than placebo in the management of patients with chronic low-back pain. These findings do not imply that severely depressed patients with back pain should not be treated with antidepressants; furthermore, there is evidence for their use in other forms of chronic pain.

Résumé scientifique

Antidépresseurs pour le traitement des lombalgies non-spécifiques


Les antidépresseurs sont couramment utilisés dans la prise en charge des lombalgies. Toutefois, leur utilisation est controversée.


Le but de cette revue était de déterminer si les antidépresseurs sont plus efficaces qu'un placebo pour le traitement des lombalgies non-spécifiques.

Stratégie de recherche documentaire

Des essais contrôlés randomisés ont été identifiés dans MEDLINE, EMBASE et PsycINFO (jusqu'à novembre 2008), dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) 2008, numéro 4, et les revues systématiques précédentes.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés ayant comparé un traitement par antidépresseurs et un placebo chez des patients souffrant de lombalgies non-spécifiques et nous avons utilisé au moins une mesure de critère de jugement cliniquement pertinente.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue, qui ont été mis en aveugle, ont extrait des données et évalué les risques de biais dans les essais de manière indépendante. Des méta-analyses ont été utilisées afin d’examiner l'effet des antidépresseurs sur la douleur, la dépression et la fonction, et l'effet du type d'antidépresseurs sur la douleur. Pour prendre en compte des études qui ne pouvaient pas être regroupées, des analyses qualitatives supplémentaires ont été réalisées à l'aide des niveaux de preuves recommandés par le Groupe thématique Cochrane sur le dos.

Résultats principaux

Dix essais ayant comparé les antidépresseurs à un placebo ont été inclus dans cette revue. Les analyses groupées n'ont montré aucune différence dans le soulagement de la douleur (six essais (un essai ayant deux bras de traitement et un deuxième essai ayant trois bras de traitement) ; différence moyenne standardisée (DMS) -0,04 (intervalle de confiance (IC) à 95 % -0,25 à 0,17)) ou la dépression (deux essais ; DMS 0,06 (IC à 95 % -0,29 à 0,40)) entre les traitements par antidépresseurs et par placebo. Les analyses qualitatives ont trouvé des preuves contradictoires sur l'effet des antidépresseurs sur l’intensité de la douleur dans les lombalgies chroniques, et n'ont trouvé aucune preuve probante que les antidépresseurs réduisent l’état dépressif chez les patients souffrant de lombalgies chroniques. Deux analyses groupées n'ont montré aucune différence dans le soulagement de la douleur entre les différents types d'antidépresseurs et un placebo. Nos conclusions n'ont pas été modifiées par les analyses de sensibilité, dans lesquelles le risque de biais autorisé pour l'inclusion dans les méta-analyses variait afin de permettre l'examen des données issues d'essais supplémentaires.

Conclusions des auteurs

Il n'existe aucune preuve probante que les antidépresseurs sont plus efficaces que le placebo dans la prise en charge des patients souffrant de lombalgies chroniques. Ces conclusions n'impliquent pas que des patients présentant un état dépressif sévère souffrant de douleurs dorsales ne devraient pas être traités par des antidépresseurs ; en outre, il existe des preuves pour leur utilisation dans d'autres formes de douleurs chroniques.








MEDLINE、EMBASEおよびPsycINFO(2008年11月まで)、Cochrane Central Register of Controlled Trials 2008年第4号、ならびに過去のシステマティック・レビューからランダム化比較試験を同定した。




盲検化した2名のレビューアが独自にデータを抽出し、試験のバイアス・リスクを評価した。メタアナリシスを用いて、疼痛、うつ病、機能に対する抗うつ薬の効果、ならびに疼痛に対する各種抗うつ薬の効果を検討した。統合できなかった研究を説明するため、Cochrane Back Review Groupが推奨するエビデンスのレベルを用いて追加的な定性分析を行った。


抗うつ薬をプラセボと比較している10件の試験を本レビューに含めた。統合データの解析から、疼痛緩和(6件の試験(1件の試験では2つの治療群、2番目の試験では3つの治療群を設定);標準化平均差(SMD)-0.04(95%信頼区間(CI)-0.25~0.17))、うつ病(2件の試験;SMD 0.06、CI -0.29~0.40))について、抗うつ薬とプラセボとの間で差はないことが示された。慢性腰痛の疼痛強度に対する抗うつ薬の効果に関しては、定性分析で相反するエビデンスが見出された。抗うつ薬が慢性腰痛患者のうつ病を軽減させることを示す明白なエビデンスはなかった。2件の統合データの解析により、各種抗うつ薬とプラセボとの間で疼痛緩和に差がないことが示された。これらの所見は、その後追加された試験データを検討するためメタアナリシスに含まれる際のバイアス・リスクを修正させた感度分析によっても変わらなかった。




監  訳: 内藤 徹,2009.11.16

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。


Antidepressivo para dor lombar não-específica


Medicamentos antidepressivos são comumente usados no tratamento da dor lombar. No entanto, sua utilização é ainda controversa.


O objetivo dessa revisão foi determinar se os medicamentos antidepressivos são mais efetivos quando comparados ao placebo no tratamento da dor lombar não-específica.

Métodos de busca

Ensaios clínicos randomizados foram identificados por meio das bases de dados MEDLINE, EMBASE e PsycINFO (até Novembro 2008), Cochrane Central Register of Controlled Trials (até 2008, fascículo 4) assim como revisões sistemáticas previamente publicadas.

Critério de seleção

Nós incluímos ensaios clínicos randomizados que compararam medicamento antidepressivo e placebo em pacientes com lombalgia não-específica e que utilizaram pelo menos um desfecho clínico relevante.

Coleta dos dados e análises

Dois revisores independentemente extraíram dados e avaliaram o risco de viés dos estudos incluídos. Metanálises foram conduzidas para examinar o efeito dos antidepressivos na dor, depressão, e função, além do efeito do tipo de medicamento antidepressivo na dor. Para acomodar aqueles estudos que não puderam ser incluídos nas metanálises, análises qualitativas foram conduzidas usando os níveis de evidências recomendados pelo Cochrane Back Review Group.

Principais resultados

Dez ensaios clínicos comparando antidepressivos e placebo foram incluídos na revisão. Os resultados da metanálise demonstraram que não há diferença no alívio da dor (seis estudos (um estudo com dois grupos de tratamento e outro com três grupos de tratamento); diferença de media ponderada (DMP) -0.04 (intervalo de confiança de 95% (IC) -0.25 a 0.17)); ou em relação a depressão (dois estudos; DMP 0.06 (95% IC -0.29 a 0.40)) entre os grupos antidepressivo e placebo. As análises qualitativas demonstraram evidências conflitantes sobre o efeito dos antidepressivos na intensidade da dor em pacientes com lombalgia crônica e, ausência de evidências claras de que os antidepressivos reduzem sintomas de depressão nesses pacientes. Duas metanálises demonstraram não haver diferença no alívio de dor entre os diferentes tipos de antidepressivos e placebo. Nossos resultados não foram alterados pelas análises de sensibilidade, que considerou o risco de viés para inclusão de ensaios clínicos na análise.

Conclusão dos autores

Não há evidências claras que os antidepressivos são mais efetivos do que o placebo no tratamento de lombalgia crônica. Esses achados não implicam que pacientes severamente deprimidos e que apresentam dor lombar não devam ser tratados com antidepressivos. Além disso, existem evidencias para o uso dos antidepressivos no tratamento de outros tipos de dor crônica.

Notas de tradução

Traduzido por Manuela Ferreira, the George Institute for Global Health/Sydney Medical School, the University of Sydney, Sydney, Australia; Unidade de Medicina Baseada em Evidências da Unesp, Brasil Contato:;

Plain language summary

Antidepressants for non-specific low-back pain

Low-back pain is a common condition affecting up to 80% of adults over their lifetime. In the vast majority of cases, low-back pain has no identifiable cause and is termed "non-specific".

Low-back pain is usually benign and self-limiting. It generally resolves in six weeks, with or without treatment.

However, up to 30% of individuals who report low-back pain go on to have recurrent or persistent symptoms. As a result, low-back pain is one of the most common reasons for medical visits and it results in huge economic losses across developed nations because of reduced productivity, work absence and early retirement.

Antidepressants are a common treatment for low-back pain. Physicians prescribe them to patients with back pain for three main reasons: to provide pain relief, help with sleep and reduce depression. However, the prescription of antidepressants as a treatment for back pain remains controversial because of conflicting scientific evidence.

This updated review evaluated whether antidepressants are beneficial in the management of non-specific low-back pain. We identified ten studies which compared antidepressants to a placebo (an inactive substance that has no treatment value). All patients in these studies had low-back pain as a primary complaint and some participants also had symptoms of depression.

We looked at the results of individual studies and also combined the results of several studies in larger analyses.

The review could find no convincing evidence that antidepressants relieve back pain or depression more effectively than placebo. Antidepressants did not result in any other apparent benefits in the treatment of back pain.

Antidepressants did cause side-effects, however, adequate information about these was not provided in the trials.

Patients with significant depression should not avoid antidepressants based on this review, as they continue to play an important role in the treatment of clinical depression. There is also evidence that antidepressants can help patients with other specific types of pain.

The review cautions that existing studies do not provide adequate evidence regarding antidepressants for low-back pain. There is a need for larger and more sophisticated studies to confirm the conclusions of this review. In the meantime, antidepressants should be regarded as an unproven treatment for non-specific low-back pain.

Résumé simplifié

Antidépresseurs pour le traitement des lombalgies non-spécifiques

Les lombalgies sont une pathologie courante qui touche une proportion atteignant 80 % des adultes au cours de leur vie. Dans l'immense majorité des cas, les lombalgies n'ont aucune cause identifiable et sont déclarées « non-spécifiques ».

Les lombalgies sont habituellement bénignes et se résorbent d'elles-mêmes. Elles se résorbent généralement en six semaines, avec ou sans traitement.

Toutefois, une proportion atteignant 30 % des individus qui signalent des lombalgies passent à des symptômes récurrents ou persistants. En conséquence, les lombalgies sont l'un des motifs les plus courants des visites médicales et il en résulte des pertes économiques considérables dans tous les pays industrialisés en raison de la baisse de la productivité, de l'absentéisme au travail et des départs en préretraite.

Les antidépresseurs sont un traitement courant pour les lombalgies. Les médecins les prescrivent aux patients souffrant de douleurs dorsales pour trois raisons principales : atténuer la douleur, faciliter le sommeil et réduire l’état dépressif. Toutefois, la prescription d’antidépresseurs pour le traitement des douleurs dorsales est controversée en raison de preuves scientifiques contradictoires.

Cette revue mise à jour a évalué si les antidépresseurs sont bénéfiques dans la prise en charge des lombalgies non-spécifiques. Nous avons identifié dix études ayant comparé les antidépresseurs à un placebo (une substance inactive qui n'a pas de valeur thérapeutique). Tous les patients dans ces études avaient des lombalgies comme principale plainte et certains participants présentaient aussi des symptômes de dépression.

Nous avons examiné les résultats d'études isolées et combiné aussi les résultats de plusieurs études dans des analyses élargies.

La revue n'a pu trouver aucune preuve probante que les antidépresseurs soulagent les douleurs dorsales ou la dépression plus efficacement qu'un placebo. Les antidépresseurs n'ont conféré aucun autre bénéfice apparent dans le traitement des douleurs dorsales.

Les antidépresseurs ont provoqué des effets secondaires, cependant, les informations adéquates les concernant n'étaient pas indiquées dans les essais.

D'après cette revue, les patients présentant une dépression significative ne devraient pas éviter les antidépresseurs, puisqu'ils continuent à jouer un rôle important dans le traitement de la dépression clinique. Il existe également des preuves indiquant que les antidépresseurs peuvent aider les patients souffrant d'autres types spécifiques de douleur.

La revue affirme que les études existantes ne fournissent pas de preuves adéquates concernant les antidépresseurs pour le traitement des lombalgies. Il est nécessaire d'effectuer des études de plus grande taille et plus sophistiquées pour confirmer les conclusions de cette revue. En attendant, les antidépresseurs devraient être considérés comme étant un traitement qui n'a pas fait ses preuves pour les lombalgies non-spécifiques.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 11th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Resumo para leigos

Antidepressivo para dor lombar não-específica

A dor lombar é uma condição comum que afeta aproximadamente 80% da população adulta em algum momento de suas vidas. Na grande maioria dos casos, a dor lombar não possui causa identificável e portanto é conhecida como ‘não-específica’.

A dor lombar é geralmente de natureza benigna e espontânea. Freqüentemente, o quadro se resolve em seis semanas, com ou sem tratamento.

No entanto, aproximadamente 30% dos indivíduos que apresentam dor lombar, terão um episódio reincidente ou desenvolverão dor crônica e persistente. Conseqüentemente, a dor lombar é atualmente uma das principais queixas clinicas de pacientes que se apresentam ao serviço médico e resulta em gastos econômicos exorbitantes em países desenvolvidos devido à redução de produtividade, absenteísmo e aposentadoria por invalidez.

Os medicamentos antidepressivos são comumente receitados a pacientes com dor lombar, por três razões principais: para proporcionar alívio da dor, para auxiliar na qualidade do sono e, no tratamento de sintomas depressivos. No entanto, a prescrição de antidepressivos no tratamento da dor lombar ainda é controverso, já que as evidências científicas existentes são apresentam resultados conflitantes.

Essa revisão atualizada avaliou se os medicamentos antidepressivos são benéficos no tratamento da dor lombar não-específica. Dez ensaios clínicos foram identificados, e compararam antidepressivos ao placebo (uma substância inativa sem valor terapêutico). Todos os pacientes incluídos nesses dez estudos tinham dor lombar como queixa primária e alguns apresentavam sintomas de depressão também.

Os resultados de estudos individuais, assim como o resultado combinado de vários estudos foram analisados.

A revisão não conseguiu identificar evidências convincentes de que os antidepressivos aliviam a dor lombar ou a depressão de forma mais efetiva do que o placebo. Antidepressivos não resultaram em qualquer outro benefício no tratamento da dor lombar.

Esses medicamentos oferecem alguns efeitos colaterais, no entanto, tal informação não foi apresentada por nenhum estudo.

Pacientes com sintomas depressivos significativos não devem evitar o uso de antidepressivos baseando-se nos resultados aqui apresentados, já que esses medicamentos têm papel importante no tratamento da depressão clínica. Há ainda evidências que eles possuem papel importante no tratamento de outras dores mais específicas.

A revisão alerta que estudos existentes na literatura não oferecem evidências adequadas que suporte o uso de antidepressivos no tratamento da dor lombar. É preciso que estudos maiores e mais sofisticados sejam conduzidos para confirmar as conclusões da atual revisão. Enquanto isso, antidepressivos devem ser considerados como tratamento não comprovado no tratamento da dor.

Notas de tradução

Traduzido por Manuela Ferreira, the George Institute for Global Health/Sydney Medical School, the University of Sydney, Sydney, Australia; Unidade de Medicina Baseada em Evidências da Unesp, Brasil Contato:;

எளியமொழிச் சுருக்கம்

குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லாத முதுகு வலிக்கு உளச்சோர்வு போக்கிகள் (Antidepressants)

80% மக்கள் வரை அவர்களின் வாழ்நாளில் கீழ்முதுகுவலியால் பாதிக்கப்படுகிறார்கள். பெரும்பாலான வேலைகளில் முதுகு வலிக்கான காரணங்களை அறிய முடிவதில்லை. ஆகையால் அவை குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லா முதுகு வலி என்று குறிப்பிடப்படுகின்றன.

கீழ்முதுகுவலி பொதுவாக தீங்கற்றதும், தானாகவே குறையக்கூடியதுமாகும் . இது பொதுவாக ஆறு வாரங்களில் சிகிச்சை எடுத்தாலோ அல்லது சிகிச்சை இல்லாமலோ குணமாகும்.

எனினும், 30% வரை கீழ்முதுகுவலி உள்ளவர்களுக்கு மீண்டும் மீண்டும் அல்லது விடாப்பிடியான அறிகுறிகள் வரக்கூடும். இதன் விளைவாக,மருத்துவரை சந்திப்பதற்கு ஒரு முக்கிய காரணமாக கீழ்முதுகுவலி உள்ளது. மற்றும் இது பணிக்கு செல்ல முடியாமல் போவதற்கும் பணியில் முன்னதாகவே ஓய்வு பெறுவதற்கும் காரணமாக உள்ளதால் வளர்ச்சிப் பெற்ற நாடுகளில் பெரும் பொருளாதார இழப்பு ஏற்படுத்துகிறது.

பொதுவாக குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லாத முதுகு வலி சிகிச்சைக்கு உளச்சோர்வு போக்கிகளை (Antidepressants) மூன்று முக்கிய காரணங்களுக்காக மருத்துவர்கள் நோயாளிகளுக்கு பரிந்துரை செய் கிறார்கள். அவை: வலி நீங்க, தூங்குவதற்கு உதவ மற்றும் மனச்சோர்வைக் குறைக்க. அதைப்பற்றி முரண்பாடான அறிவியல்பூர்வ ஆதாரங்கள் இருப்ப தால், உளச்சோர்வு போக்கிகளை முதுகுவலிக்கான சிகிச்சைக்கு மருந்தாக அளிப்பது சர்ச்சைக்குரியதாகவே உள்ளது.

இந்த மேம்படுத்தப்பட்ட திறனாய்வு உளச்சோர்வு போக்கிகள் குறிப்பிட்ட காரணமில்லாத கீழ்முதுகுவலி மேலாண்மைக்கு பயனுள்ளதா என்பதனை மதிப்பீடு செய்தது. உளச்சோர்வு போக்கிகளை, மருந்துப்போலியுடன் (எந்த சிகிச்சை மதிப்பும் இல்லாத ஒரு செயலற்ற பொருள்) ஒப்பிட்ட 10 ஆராய்ச்சிகளை நாங்கள் கண்டறிந்தோம். இந்த ஆய்வுகளில் அனைத்து நோயாளிகளுக்கும் கீழ் முதுகு வலி முதன்மை புகாராக இருந்தது மற்றும் சில பங்கேற்பாளர்களுக்கு கூடுதலாக மனச்சோர்வு அறிகுறிகள் இருந்தது.

தனிப்பட்ட ஆய்வுகளின் முடிவுகளையும், பல ஆய்வுகளின் ஒன்றுசேர்த்த முடிவுகளையும் பெருமளவில் நாங்கள் பகுப்பாய்வு செய்து பார்த்தோம்.

உளச்சோர்வு போக்கிகள் மருந்துப்போலிகளை விட வலி அல்லது மனச்சோர்வை குறைப்பதில் சிறந்தது என்று எந்த உறுதியான சான்றும் கண்டுபிடிக்க முடியவில்லை. முதுகு வலி சிகிச்சைக்கு உளச்சோர்வு போக்கிகளால் வேறு எவ்வித வெளிப்படையான நன்மைகளும் கிடைக்கவில்லை.

உளச்சோர்வு போக்கிகள் பக்க விளைவுகளை உண்டுபண்னும் எனினும், ஆய்வுகளில் இதனை பற்றிய போதுமான தகவல்கள் அளிக்கப்படவில்லை.

உளச்சோர்வு போக்கிகள் மனச்சோர்வுக்கு ஒரு முக்கிய சிகிச்சை முறையாக உள்ளது ஆகையால், குறிப்பிடத்தக்க மனச்சோர்வு உள்ளவர்கள் இந்த திறனாய்வின் அடிப்படையில் உளச்சோர்வு போக்கிகளை தவிர்த்தல் கூடாது. மற்றும், குறிப்பிட்ட மற்ற விதமான வலிகளுக்கு உளச்சோர்வு போக்கிகள் உதவ முடியும் என்பதற்கும் ஆதாரம் உள்ளது.

தற்போதுள்ள ஆய்வுகள் கீழ்-முதுகுவலிக்கு உளச்சோர்வு போக்கிகள் தொடர்பான போதுமான சான்றுகள் அளிக்கவில்லை என்று இந்த திறனாய்வு எச்சரிக்கிறது. இந்த ஆய்வு முடிவுகளை உறுதிப்படுத்த பெரிய மற்றும் மிகவும் தரமான ஆய்வுகள் தேவை. இதற்கிடையில், உளச்சோர்வு போக்கிகள் குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லா முதுகுவலிக்கு ஒரு நிரூபிக்கப்படாத சிகிச்சையாகவே கருதப்பட வேண்டும்.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பு: சி.இ.பி.என்.அர் குழு