Intervention Review

You have free access to this content

Vaccines for post-exposure prophylaxis against varicella (chickenpox) in children and adults

  1. Kristine Macartney1,*,
  2. Anita Heywood2,
  3. Peter McIntyre1

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 23 JUN 2014

Assessed as up-to-date: 18 MAR 2014

DOI: 10.1002/14651858.CD001833.pub3


How to Cite

Macartney K, Heywood A, McIntyre P. Vaccines for post-exposure prophylaxis against varicella (chickenpox) in children and adults. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 6. Art. No.: CD001833. DOI: 10.1002/14651858.CD001833.pub3.

Author Information

  1. 1

    Children's Hospital at Westmead and University of Sydney, National Centre for Immunisation Research and Surveillance of Vaccine Preventable Diseases, Sydney, NSW, Australia

  2. 2

    University of New South Wales, School of Public Health and Community Medicine, Kensington, NSW, Australia

*Kristine Macartney, National Centre for Immunisation Research and Surveillance of Vaccine Preventable Diseases, Children's Hospital at Westmead and University of Sydney, Locked Bag 4001, Westmead, Sydney, NSW, 2145, Australia. kristine.macartney@health.nsw.gov.au.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 23 JUN 2014

SEARCH

 

Abstract

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laienverständliche Zusammenfassung

Background

The prevention of varicella (chickenpox) using live attenuated varicella vaccines has been demonstrated both in randomised controlled trials (RCTs) and in population-based immunisation programmes in countries such as the United States and Australia. Many countries do not routinely immunise children against varicella and exposures continue to occur. Although the disease is often mild, complications such as secondary bacterial infection, pneumonitis and encephalitis occur in about 1% of cases, usually leading to hospitalisation. The use of varicella vaccine in persons who have recently been exposed to the varicella zoster virus has been studied as a form of post-exposure prophylaxis (PEP).

Objectives

To assess the efficacy and safety of vaccines for use as PEP for the prevention of varicella in children and adults.

Search methods

We searched CENTRAL (2014, Issue 1), MEDLINE (1966 to March week 1, 2014), EMBASE (January 1990 to March 2014) and LILACS (1982 to March 2014). We searched for unpublished trials registered on the clinicaltrials.gov and WHO ICTRP websites.

Selection criteria

RCTs and quasi-RCTs of varicella vaccine for PEP compared with placebo or no intervention. The outcome measures were efficacy in prevention of clinical cases and/or laboratory-confirmed clinical cases and adverse events following vaccination.

Data collection and analysis

Two review authors independently extracted and analysed data using Review Manager software.

Main results

We identified three trials involving 110 healthy children who were siblings of household contacts. The included trials varied in study quality, vaccine used, length of follow-up and outcomes measured and, as such, were not suitable for meta-analysis. We identified high or unclear risk of bias in two of the three included studies. Overall, 13 out of 56 vaccine recipients (23%) developed varicella compared with 42 out of 54 placebo (or no vaccine) recipients (78%). Of the vaccine recipients who developed varicella, the majority only had mild disease (with fewer than 50 skin lesions). In the three trials, most participants received PEP within three days following exposure; too few participants were vaccinated four to five days post-exposure to ascertain the efficacy of vaccine given more than three days after exposure. No included trial reported on adverse events following immunisation.

Authors' conclusions

These small trials suggest varicella vaccine administered within three days to children following household contact with a varicella case reduces infection rates and severity of cases. We identified no RCTs for adolescents or adults. Safety was not adequately addressed.

 

Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laienverständliche Zusammenfassung

Post-exposure prophylaxis vaccine to prevent varicella (chickenpox)

Review question

This review assessed how useful the varicella (also known as chickenpox) vaccine is in preventing chickenpox when given to children or adults who have never been immunised or previously had chickenpox, but who receive the vaccine within a short time following exposure to a person infectious with chickenpox. Varicella is a highly contagious viral infection characterised by a widespread pustular rash, fever and generally feeling unwell. We identified three trials involving 110 healthy children who were siblings of household contacts.

Background

Although many cases of chickenpox are mild, complications such as secondary bacterial infection, neurological complications and other problems occur in at least 1% of cases, usually resulting in hospitalisation. The virus that causes chickenpox also remains dormant in sensory nerve roots after infection and can reactivate later in life as a painful blistering rash known as herpes zoster or shingles.

Chickenpox can be prevented by vaccination with live attenuated varicella vaccine. However, many countries have not yet funded routine population-based immunisation programmes and exposure to chickenpox remains commonplace. Even in highly vaccinated populations, outbreaks can occur, particularly in childcare and school settings.

Key results

The question of how to prevent chickenpox occurring in an adult or child who has been in contact with a person with the disease has led to trials of varicella vaccines in this setting. This review assessed published studies up to March 2014 and found that three separate trials investigated the effectiveness of giving varicella vaccine as post-exposure prophylaxis following household exposure of non-immune children to siblings with varicella compared to a placebo. Overall, 13 of 56 (18%) vaccine recipients developed varicella compared with 42 of 54 (78%) placebo (or no vaccine) recipients. These studies support giving varicella vaccine to a child, particularly if given within three days of contact with a chickenpox case. Although mild chickenpox may still occur in some cases, the vaccine is likely to prevent moderate to severe cases of chickenpox.

Quality of the evidence

The number of participants in these three trials was small and is a limitation of this review. The quality of the included studies varied, which also limits confidence in the results. There have been no trials of this type undertaken in adults, and none of the trials commented on adverse events following immunisation, such as fever or injection site reactions.

 

Laienverständliche Zusammenfassung

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laienverständliche Zusammenfassung

Postexpositionsprophylaktische Impfung zur Vorbeugung gegen Varizellen (Windpocken)

Fragestellung

In diesem Review wurde untersucht, wie nützlich die Windpocken-Impfung zur Vorbeugung gegen Windpocken ist, wenn sie Kindern oder Erwachsenen verabreicht wird, die nie geimpft wurden und nie Windpocken hatten, die aber die Impfung kurze Zeit nach dem Kontakt mit einer mit Windpocken infizierten Person erhalten. Windpocken sind eine hochansteckende Infektionskrankheit, deren Symptome ein ausgedehnter blasenförmiger Hautausschlag, Fieber und allgemeines Unwohlsein sind. Wir fanden drei Studien mit 110 gesunden Kindern, bei denen es sich um Geschwister von erkrankten Kindern handelte.

Hintergrund

Zwar sind die meisten Fälle von Windpocken harmlos, dennoch gibt es in mindestens 1 % der Fälle Komplikationen wie sekundäre bakterielle Infektionen, neurologische Komplikationen und sonstige Probleme, die normalerweise zur Aufnahme ins Krankenhaus führen. Der Virus, der die Windpocken verursacht, verbleibt nach der Infektion im Ruhezustand in sensorischen Nervenwurzeln und kann sich zu einem späteren Zeitpunkt im Leben wieder als schmerzhafter blasenförmiger Ausschlag äußern, der auch als Herpes Zoster oder Gürtelrose bekannt ist.

Windpocken kann durch Impfung mit einem abgeschwächten Varizellen-Lebendimpfstoff vorgebeugt werden. In vielen Ländern wurden jedoch noch keine bevölkerungsweiten Routine-Impfprogramme eingeführt und der Kontakt mit Windpocken ist nach wie vor weit verbreitet. Auch in Bevölkerungen mit hoher Impfrate können Windpocken ausbrechen, insbesondere im Umfeld von Kinderbetreuung und Schule.

Hauptergebnisse

Die Frage, wie eine Erkrankung an Windpocken bei Erwachsenen oder Kindern, die mit einer an Windpocken erkrankten Person Kontakt hatten, verhindert werden kann, gab Anlass zur Durchführung von Versuchen mit Varizellen-Impfstoffen. In diesem Review wurden Studien untersucht, die bis März 2014 veröffentlicht wurden. Es wurden drei verschiedene Studien gefunden, die die Alltagswirksamkeit einer Windpockenimpfung als Postexpositionsprophylaxe für nicht immune Kinder, die als Geschwister von Kindern mit Windpocken in der Familie dem Virus ausgesetzt waren, im Vergleich zu einem Placebo untersuchten. Insgesamt 13 von 56 (18 %) der geimpften Personen bekamen die Windpocken, im Vergleich zu 42 von 54 (78 %) Personen, die das Placebo (oder keine Impfung) erhielten. Diese Studien sprechen dafür, ein Kind gegen Windpocken zu impfen, besonders wenn dies binnen drei Tagen nach dem Kontakt mit einem Windpockenfall geschieht. Zwar kann in manchen Fällen noch eine milde Form der Windpocken auftreten, es ist jedoch wahrscheinlich, dass die Impfung mäßige bis schwere Fälle von Windpocken verhindert.

Qualität der Evidenz

Die Anzahl der Teilnehmer an diesen drei Versuchen war gering, was die Aussagefähigkeit dieses Reviews einschränkt. Die betrachteten Studien waren von unterschiedlicher Qualität, wodurch den Ergebnissen nur bedingt vertraut werden kann. Versuche dieser Art wurden nicht an Erwachsenen durchgeführt, wobei keine der Studien über unerwünschte Ereignisse nach der Impfung wie Fieber oder Reaktionen an der Einstichstelle berichtete.

Anmerkungen zur Übersetzung

Koordination durch Cochrane Schweiz