Interventions for preventing injuries in problem drinkers

  • Review
  • Intervention




Alcohol consumption has been linked with injuries through motor vehicle crashes, falls, drowning, fires and burns, and violence. In the US, half of the estimated 100,000 deaths attributed to alcohol each year are due to intentional and unintentional injuries. The identification of effective interventions for the reduction of unintentional and intentional injuries due to problem drinking is, therefore, an important public health goal.


To assess the effect of interventions for problem drinking on subsequent injury risk.

Search methods

We searched 12 twelve computerized databases: MEDLINE (1966 to 2002), EMBASE (1982 to 2002), CENTRAL (The Cochrane Library 2002, Issue 2), PsycINFO (1967 to 2002), CINAHL (1982 to10/96), ERIC (1966 to12/96), Dissertation Abstracts International (1861 to11/96), IBSS (1961 to 2002), ISTP (1982 to 2002) and three specialized transportation databases (Transport 1988 to 2002/03). Bibliographies of relevant trials were searched and authors were contacted. Government agencies were also contacted for further information and grey literature. Most of the electronic and bibliographic database searches were last run in May 2002.

Selection criteria

Randomized controlled trials of interventions among participants with problem drinking, which are intended to reduce alcohol consumption or to prevent injuries or their antecedents, and which measured injury-related outcomes.

Data collection and analysis

Two authors extracted data on participants, interventions, follow-up, allocation concealment, and outcomes, and independently rated allocation concealment quality.

Main results

Of 23 eligible trials identified, 22 had been completed and 17 provided results for relevant outcomes. Completed trials comparing interventions for problem drinking to no intervention reported reduced motor-vehicle crashes and related injuries, falls, suicide attempts, domestic violence, assaults and child abuse, alcohol-related injuries and injury emergency visits, hospitalizations and deaths. Reductions ranged from 27% to 65%. Because few trials were sufficiently large to assess effects on injuries, individual effect estimates were generally imprecise. We did not combine the results quantitatively because the interventions, patient populations, and outcomes were so diverse. The most commonly evaluated intervention was brief counseling in the clinical setting. This was studied in seven trials, in which injury-related deaths were reduced: relative risk (RR) 0.65; 95% confidence interval (CI) 0.21 to 2.00. However, this reduction may have been due to chance. The majority of trials of brief counseling also showed beneficial effects on diverse non-fatal injury outcomes.

Authors' conclusions

Interventions for problem drinking appear to reduce injuries and their antecedents (e.g. falls, motor vehicle crashes, suicide attempts). Because injuries account for much of the morbidity and mortality from problem drinking, larger studies are warranted to evaluate the effect of treating problem drinking on injuries.


Intervenciones para la prevención de lesiones en bebedores problemáticos


El consumo de alcohol se ha vinculado a lesiones por accidentes automovilísticos, caídas, ahogados, incendios y quemaduras, y violencia. En los EE.UU., la mitad de las 100 000 muertes estimadas atribuidas al alcohol cada año se debe a lesiones intencionales y no intencionales. La identificación de intervenciones eficaces para disminuir las lesiones intencionales y no intencionales debidas a problemas con el alcohol es, por consiguiente, un objetivo importante relacionado a la salud pública.


Evaluar el efecto de las intervenciones para los problemas con el alcohol en el riesgo posterior a lesiones.

Métodos de búsqueda

Se efectuaron búsquedas en 12 bases de datos electrónicas: MEDLINE (desde 1966 hasta agosto de 1996), EMBASE (desde 1982 hasta enero de 1997), Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register) (número 1, 1997), PsycINFO (desde 1967 hasta enero de 1997), CINAHL (desde 1982 hasta octubre de 1996), ERIC (desde 1966 hasta diciembre de 1996), Dissertation Abstracts International (desde 1861 hasta noviembre de 1996), IBSS (desde 1961 hasta enero de 1997), ISTP (1982 hasta enero de 1997) y tres bases de datos especializadas de transporte, mediante términos relacionados a problemas con el alcohol combinados con términos para los ensayos controlados; bibliografías de ensayos pertinentes; y se estableció contacto con autores y organismos gubernamentales. Las búsquedas electrónicas y bibliográficas se actualizaron en mayo de 2002.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios de intervenciones en participantes con problemas con el alcohol, cuyo objetivo es reducir el consumo de alcohol o prevenir lesiones o sus antecedentes, y que midieron resultados relacionados a las lesiones.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores obtuvieron los datos sobre los participantes, las intervenciones, el seguimiento, el ocultamiento de la asignación y los resultados, y evaluaron de forma independiente la calidad del ocultamiento de la asignación.

Resultados principales

De los 23 ensayos elegibles identificados, 22 estaban completos y 17 proporcionaron información respecto a los resultados pertinentes. Los ensayos completos de personas con problemas con el alcohol que compararon intervenciones para los problemas con el alcohol en contraste con ninguna intervención informaron una disminución de los accidentes automovilísticos y las lesiones relacionadas, caídas, intentos de suicidio, violencia en el hogar, agresiones y abuso de menores, lesiones relacionadas al alcohol y consultas en servicios de urgencias por lesiones, hospitalizaciones y muertes. Las disminuciones oscilaron entre el 27% y el 65%. Dado que pocos ensayos fueron lo suficientemente grandes como para evaluar los efectos en las lesiones, las estimaciones de los efectos individuales fueron en general imprecisas. Los resultados no se combinaron cuantitativamente debido a que las intervenciones, las poblaciones de pacientes y los resultados fueron muy diversos. La intervención más comúnmente evaluada fue el asesoramiento breve en el contexto clínico. Esta intervención se estudió en siete ensayos, en los cuales se redujeron las lesiones y muertes relacionadas: riesgo relativo (RR) 0,65; intervalo de confianza (IC) del 95%: 0,21 a 2,00. Sin embargo, esta reducción puede haber sido debida al azar. La mayoría de los ensayos que implementaron asesoramiento breve también mostraron efectos beneficiosos en los resultados respecto a las diversas lesiones no fatales.

Conclusiones de los autores

Las intervenciones para los problemas con el alcohol parecen reducir las lesiones y sus antecedentes (p.ej. caídas, accidentes automovilísticos, intentos de suicidio). Dado que las lesiones representan gran parte de la morbilidad y la mortalidad relacionadas a los problemas con el alcohol, es preciso realizar estudios más amplios para evaluar el efecto del tratamiento de los problemas con el alcohol en las lesiones.

Plain language summary

Action with problem drinkers can cut risk of injury

Drinking too much alcohol can be dangerous, and injuries (both intentional and unintentional) are one of the most important ways in which excess alcohol use can result in harm. Are there ways of working with people known to be "problem drinkers" that can reduce the number of these injuries? The reviewers found 17 studies of programs that reported whether working with problem drinkers reduced injuries. Several different approaches were evaluated, the most common being brief counseling by health workers. The evidence from these studies suggests that action with problem drinkers is effective in reducing both injuries and events that lead to injury (such as falls, motor vehicle crashes, and suicide attempts). However, more research is needed to calculate the level of effectiveness accurately and to determine which type of program works best.

எளியமொழிச் சுருக்கம்

பிரச்னைக்குரிய குடிகாரர்களில் நடவடிக்கை எடுத்தல் காய அபாயத்தை குறைக்கும்

அளவுக்கு அதிகமாக மது அருந்துதல் ஆபத்தானதாகும், மற்றும் அதிக மது பயன்பாட்டினால் மிக முக்கியமான வழிகளில் தீங்கு ஏற்படுத்துவது காயங்கள் ( தெரிந்தோ தெரியாமலோ ஏற்படும்) ஆகும். 'பிரச்னைக்குரிய குடிகாரர்கள்' என்று அறியப்படும் மக்களில், இத்தகைய காயங்களை குறைப்பதற்கு அவர்களுடன் இணைந்து செயல்பட ஏதேனும் வழிகள் உள்ளனவா? காயங்களை குறைப்பதற்கு பிரச்னைக்குரிய குடிகாரர்களுடன் இணைந்து செயல்படும் திட்டங்களை அறிக்கையிட்ட 17 ஆய்வுகளை இந்த திறனாய்வு ஆசிரியர்கள் கண்டனர். பலவிதமான அணுகுமுறைகள் மதிப்பிடப்பட்டன, ஆரோக்கிய ஊழியர்களால் அளிக்கப்பட்ட சுருக்கமான ஆலோசனை என்பது மிக பொதுவாக அளிக்கப்பட்டது. பிரச்னைக்குரிய குடிகாரர்களில் நடவடிக்கையில் ஈடுபடுதல், காயங்கள் மற்றும் காயங்களுக்கு வழி வகுத்த நிகழ்வுகளை (கீழே விழுதல்கள், மோட்டார் வாகன மோதல்கள், மற்றும் தற்கொலை முயற்சிகள்) குறைப்பதில் திறன் கொண்டவையாக இருந்தன என்று இந்த ஆய்வுகளிலிருந்து ஆதாரம் பரிந்துரைக்கிறது. எனினும், தலையீடுகளின் திறன் அளவை துல்லியமாக மதிப்பிடவும் மற்றும் எந்த வகையான திட்டம் சிறப்பாக வேலை செய்யும் என்பதையும் கணிக்கிட அதிக ஆராய்ச்சி தேவைப்படுகிறது.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பாளர்கள்: சிந்தியா ஸ்வர்ணலதா ஸ்ரீகேசவன், ப்ளசிங்டா விஜய், தங்கமணி ராமலிங்கம், ஸ்ரீகேசவன் சபாபதி.

Resumen en términos sencillos

Realizar acciones respecto a las personas con problemas con el alcohol puede reducir el riesgo de lesiones

Beber demasiado alcohol puede ser peligroso, y las lesiones (tanto intencionales como no intencionales) constituyen una de las más importantes formas en las que el consumo excesivo de alcohol puede provocar daños. ¿Existen formas de tratar a las personas que tienen "problemas con el alcohol ", para poder reducir el número de lesiones? Los revisores hallaron 17 estudios de programas que informaron si el tratamiento de las personas que tienen problemas con el alcohol puede reducir el número de lesiones. Se evaluaron varios enfoques diferentes, y el más común fue el asesoramiento breve por parte de los trabajadores de la salud. Las pruebas de estos estudios indican que el tratamiento de las personas con problemas con el alcohol es eficaz para reducir tanto las lesiones como los eventos que resultan en las lesiones (como las caídas, los accidentes automovilísticos y los intentos de suicidio). Sin embargo, es preciso realizar más investigaciones para calcular con exactitud el nivel de efectividad y para determinar qué tipo de programa funciona mejor.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport,