Laser resurfacing for facial acne scars

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  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Most people have acne at some stage during their life, with about one per cent being left with permanent acne scars. Recent laser techniques are thought to be more effective than chemical peels and dermabrasion.

Objectives

To assess the effects of laser resurfacing for treating facial acne scars.

Search methods

We searched MEDLINE (1966 to April 1999), EMBASE (1980 to April 1999), Science Citation Index (1981 to April 1999), the Cochrane Controlled Trials Register (April 1999), DARE (April 1999), INAHTA (April 1999), NHS HTA Internet site (April 1999). Dermatological Surgery (1995 to March 1999) and the British Journal of Dermatology (1995 to September 1999) were handsearched. We searched the reference lists of relevant articles and contacted experts and commercial laser manufacturers.

Selection criteria

Randomised controlled trials which compare different laser resurfacing techniques for treating patients with facial acne scars, or compare laser resurfacing with other resurfacing techniques or no treatment.

Data collection and analysis

Two reviewers independently selected studies, assessed the quality of studies and extracted data.

Main results

No randomised controlled trials where laser treatment was compared to either placebo or a different type of laser were found. Most of the 27 studies uncovered were poor quality case series with small numbers of acne-scarred patients.

Authors' conclusions

The lack of good quality evidence does not enable any conclusions to be drawn about the effectiveness of lasers for treating atrophic or ice-pick acne scars. Well designed randomised controlled comparisons of carbon dioxide versus Erbium:YAG laser are urgently needed.

Résumé scientifique

Resurfaçage au laser contre les cicatrices d'acné du visage

Contexte

La plupart des personnes ont de l'acné à un moment ou à un autre de leur vie ; environ 1 % d'entre elles conserveront des cicatrices d'acné permanentes. Les techniques au laser récentes sont considérées comme plus efficaces que les exfoliations chimiques et la dermabrasion.

Objectifs

Évaluer les effets du resurfaçage laser pour traiter les cicatrices d'acné du visage.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté MEDLINE (de 1966 à avril 1999), EMBASE (de 1980 à avril 1999), Science Citation Index (de 1981 à avril 1999), le registre Cochrane des essais contrôlés (avril 1999), DARE (avril 1999), INAHTA (avril 1999), site Web de l'HAT du NHS (avril 1999). Une recherche manuelle a été réalisée dans la revue Dermatological Surgery (de 1995 à mars 1999) et le British Journal of Dermatology (de 1995 à septembre 1999). Nous avons consulté les listes de références d'articles pertinents et pris contact avec des experts et des fabricants de laser.

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés comparant différentes techniques de resurfaçage au laser pour traiter les patients atteints de cicatrices d'acné du visage ou comparant le resurfaçage au laser et d'autres techniques de resurfaçage ou l'absence de traitement.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont sélectionné indépendamment les études, évalué leur qualité et extrait les données.

Résultats principaux

Aucun essai contrôlé randomisé comparant le traitement au laser à un placebo ou à un autre type de laser n'a été trouvé. La majorité des 27 études trouvées étaient des séries de cas de faible qualité portant sur un nombre réduit de patients présentant des cicatrices d'acné.

Conclusions des auteurs

L'absence de preuve de bonne qualité ne permet pas de tirer des conclusions concernant l'efficacité des lasers pour traiter les cicatrices d'acné atrophiques ou en pic à glace. Il est urgent que des études comparatives contrôlées randomisées bien planifiées du laser au dioxyde de carbone et du laser Erbium:YAG soient réalisées.

Plain language summary

Laser treatment for acne scars

Acne (acne vulgaris) is caused by a combination of excess skin oil, bacteria and other tissue leading to blockage of the pores. Inflamed spots usually appear on the face, chest, shoulders or upper arms. Permanent physical scarring may result. Treatment of scars includes using steroids, chemical and mechanical resurfacing techniques (such as dermabrasion), or surgery to fill the scarred area with fat, skin or collagen. Laser resurfacing has the potential to be more precise than other techniques in the treatment of some facial scars, but is expensive and may have adverse effects. The review found no trials of laser resurfacing. There is not enough evidence to show whether laser resurfacing is worthwhile for acne scars.

Résumé simplifié

Traitement au laser contre les cicatrices d'acné

L'acné (acné vulgaire) est due à un excès de sébum, de bactéries et d'autres tissus entraînant une obstruction des pores. Des boutons enflammés apparaissent généralement sur le visage, la poitrine, les épaules ou le haut des bras. Cette maladie peut laisser des cicatrices physiques permanentes. Parmi le traitement des cicatrices, on trouve des stéroïdes, des techniques de resurfaçage chimique ou mécanique (comme la dermabrasion) ou des opérations chirurgicales visant à remplir les cicatrices avec de la graisse, de la peau ou du collagène. Le resurfaçage au laser peut être plus précis que d'autres techniques pour traiter certaines cicatrices faciales, mais il est coûteux et peut comporter des effets indésirables. La revue n'a permis d'identifier aucun essai sur le resurfaçage laser. Les preuves sont insuffisantes pour déterminer si le resurfaçage laser est utile contre les cicatrices d'acné.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st July, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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