Intervention Review

Ketogenic diet and other dietary treatments for epilepsy

  1. Robert G Levy1,*,
  2. Paul N Cooper2,
  3. Pratima Giri3,
  4. Jennifer Pulman4

Editorial Group: Cochrane Epilepsy Group

Published Online: 14 MAR 2012

Assessed as up-to-date: 28 JAN 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD001903.pub2

How to Cite

Levy RG, Cooper PN, Giri P, Pulman J. Ketogenic diet and other dietary treatments for epilepsy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 3. Art. No.: CD001903. DOI: 10.1002/14651858.CD001903.pub2.

Author Information

  1. 1

    Fairfield General Hospital, Bury, UK

  2. 2

    Salford Royal Hospitals NHS Trust, Centre for Clinical Neurosciences, Salford, Greater Manchester, UK

  3. 3

    North West Deanery, NHS, Paediatrics, Manchester, UK

  4. 4

    Cochrane Epilepsy Group, Department of Neuroscience, Liverpool, Merseyside, UK

*Robert G Levy, Fairfield General Hospital, Rochdale Old Road, Bury, BL9 7TD, UK. rob.levy@pat.nhs.uk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 14 MAR 2012

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Abstract

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Background

The ketogenic diet, being high in fat and low in carbohydrates, has been suggested to reduce seizure frequency. It is currently used mainly for children who continue to have seizures despite treatment with antiepileptic drugs. Recently there has been interest in less restrictive ketogenic diets including the Atkins diet and the use of these diets has extended into adult practice.

Objectives

To review the evidence from randomised controlled trials regarding the effects of ketogenic and similar diets.

Search methods

We searched the Cochrane Epilepsy Group's Specialised Register (June 2011), the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL 2011, Issue 2 of 4), MEDLINE (1948 to May week 4, 2011) and EMBASE (1980 to March 2003). No language restrictions were imposed. We checked the reference lists of retrieved studies for additional reports of relevant studies.

Selection criteria

Studies of ketogenic diets and similar diets for people with epilepsy.

Data collection and analysis

Three review authors independently applied pre-defined criteria to extract data and also assessed study quality.

Main results

We identified four randomised controlled trials which generated five publications.

These included Kossoff 2007, Bergqvist 2005, Seo 2007, Neal 2008 and Neal 2009. All trials applied the intention-to-treat analysis with varied randomisation method. The four studies recruited a total of 289 children and adolescents and no adults. Meta-analysis could not be conducted due to heterogeneity of the studies. Seven prospective studies and four retrospective studies were also identified.

Authors' conclusions

Our review update included data from four new randomised studies of the ketogenic diet. Although none were blinded, some were of good quality. These studies suggest that in children, the ketogenic diet results in short to medium term benefits in seizure control, the effects of which are comparable to modern antiepileptic drugs. However, one study of long term outcome reports a high attrition rate for the diet. This would suggest that many children find the diet difficult to tolerate. The main reasons for drop-outs in the included studies included gastrointestinal side effects and dislike for the diet.

We found just three studies on the use of the diet in adults and none of these were randomised. There has been less research involving other diets. We found one randomised study of reasonable quality of the Atkins diet. This study showed similar benefits in seizure control with a less restrictive diet.

For those with medically intractable epilepsy or those in whom surgery is unsuitable, a ketogenic diet could improve seizure control, but tolerability is poor. One observational study suggested that the Atkins diet may have a similar effect on seizure control, but this requires more investigation.

 

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Ketogenic and other dietary treatments for epilepsy

Epilepsy is a disorder where recurrent seizures are caused by abnormal electrical discharges from the brain. Most seizures can be controlled by one or more anti-epileptic drugs but drug-resistant seizures may develop. The ketogenic diet was introduced prior to the introduction of these modern drugs and continues to be used, particularly for those who do not respond to drug treatment.

Several large observational studies investigated the effect of ketogenic diets in epilepsy and reported a beneficial effect. Recently, this view has been strengthened by the publication of four randomised controlled trials including one study which looked specifically at the Atkins diet, a related diet. It was not possible to meta-analyse data from these randomised trials due to heterogeneity. However, all studies showed 30-40% reduction in seizures compared to comparative controls.

 

Résumé

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Régime cétogénique et autres traitements diététiques de l'épilepsie

Contexte

Le régime cétogénique, riche en lipides et pauvre en glucides, est suggéré pour réduire la fréquence des convulsions. Il est actuellement préconisé chez les enfants, dans la majorité des cas, qui continuent d'avoir des convulsions malgré un traitement antiépileptique. Depuis peu, les régimes cétogéniques moins restrictifs, notamment le régime Atkins, ont suscité un certain intérêt et leur recours s'est étendu à la pratique adulte.

Objectifs

Contrôler les preuves issues d'essais contrôlés randomisés concernant les effets des régimes cétogéniques et similaires.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur l'épilepsie (juin 2011), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL 2011, numéro 2 sur 4), MEDLINE (de 1948 à la 4ème semaine de mai 2011) et EMBASE (de 1980 à mars 2003). Aucune restriction de langue n'a été imposée. Nous avons consulté les listes bibliographiques des études extraites pour obtenir d'autres rapports d'études pertinentes.

Critères de sélection

Études sur les régimes cétogéniques et similaires réalisées chez des personnes épileptiques.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs de la revue ont indépendamment appliqué des critères prédéfinis pour extraire des données et ont aussi évalué la qualité méthodologique des études.

Résultats Principaux

Nous avons identifié quatre essais contrôlés randomisés qui ont généré les cinq publications

suivantes : Kossoff 2007, Bergqvist 2005, Seo 2007, Neal 2008 et Neal 2009. Tous les essais appliqués à l'analyse en intention de traiter avec une méthode de randomisation variée. Les quatre études totalisaient 289 enfants et adolescents et aucun adulte. Aucune méta-analyse n'a pu être réalisée en raison de l'hétérogénéité des études. Sept études prospectives et quatre études rétrospectives ont également été identifiées.

Conclusions des auteurs

La mise à jour de cette revue incluait des données issues de quatre nouvelles études randomisées concernant le régime cétogénique. Même si aucune n'était mise en aveugle, la qualité méthodologique de certaines était satisfaisante. Ces études suggèrent que chez les enfants, le régime cétogénique offre des effets bénéfiques pour le contrôle des convulsions à court et moyen terme, qui sont comparables à ceux des médicaments antiépileptiques modernes. Toutefois, une étude examinant les résultats à long terme signale un taux d'attrition élevé pour ce régime, ce qui suggèrerait que sa tolérance est difficile pour de nombreux enfants. Des effets secondaires digestifs et un dégoût pour ce régime étaient les principales raisons liées aux sorties d'étude dans les essais inclus.

Nous n'avons identifié que trois études concernant le recours à ce régime chez des adultes et aucune d'entre elles n'était randomisée. Les autres régimes ont fait l'objet de recherches plus limitées. Nous avons trouvé une étude randomisée sur le régime Atkins dont la qualité méthodologique était raisonnable. Elle montrait des effets bénéfiques similaires au niveau du contrôle des convulsions avec un régime moins restrictif.

Pour les personnes atteintes d'épilepsie médicalement intraitable ou celles ne pouvant subir aucune intervention chirurgicale, un régime cétogénique pourrait améliorer le contrôles des convulsions, mais sa tolérabilité est faible. Une étude observationnelle suggérait que le régime Atkins pourrait avoir des effets similaires sur le contrôle des convulsions, mais des recherches approfondies devront être réalisées.

 

Résumé simplifié

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Régime cétogénique et autres traitements diététiques de l'épilepsie

Régime cétogénique et autres traitements diététiques de l'épilepsie

L'épilepsie est un trouble qui se caractérise par des convulsions récurrentes causées par des décharges électriques anormales dans le cerveau. Un ou plusieurs médicaments antiépileptiques peuvent contrôler la majorité de ces convulsions, mais des convulsions résistantes à ces médicaments peuvent alors se développer. Le régime cétogénique a été introduit avant l'introduction de ces médicaments modernes et continue d'être utilisé, plus particulièrement chez les personnes qui ne répondent pas au traitement médicamenteux.

Plusieurs études observationnelles de grande taille examinaient les effets des régimes cétogéniques pour le traitement de l'épilepsie et signalaient des effets bénéfiques. Récemment, la publication de quatre essais contrôlés randomisés est venue renforcer cette observation, notamment une étude qui s'intéressait en particulier au régime Atkins, un régime connexe. Il était impossible de procéder à une méta-analyse de ces essais randomisés en raison de leur hétérogénéité. Cependant, toutes ces études montraient une diminution de 30 à 40 % des convulsions par rapport aux groupes témoins comparatifs.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 18th May, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français