Intervention Review

Homeopathic Oscillococcinum® for preventing and treating influenza and influenza-like illness

  1. Robert T Mathie1,*,
  2. Joyce Frye2,
  3. Peter Fisher3

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 28 JAN 2015

Assessed as up-to-date: 5 SEP 2014

DOI: 10.1002/14651858.CD001957.pub6


How to Cite

Mathie RT, Frye J, Fisher P. Homeopathic Oscillococcinum® for preventing and treating influenza and influenza-like illness. Cochrane Database of Systematic Reviews 2015, Issue 1. Art. No.: CD001957. DOI: 10.1002/14651858.CD001957.pub6.

Author Information

  1. 1

    British Homeopathic Association, Luton, Bedfordshire, UK

  2. 2

    Homeopathic Pharmacopoeia Convention of the United States, Pharmacopoeia Revision Committee, Baltimore, Maryland, USA

  3. 3

    Royal London Hospital for Integrated Medicine, London, UK

*Robert T Mathie, British Homeopathic Association, Hahnemann House, 29 Park Street West, Luton, Bedfordshire, LU1 3BE, UK. rmathie@britishhomeopathic.org.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 28 JAN 2015

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Abstract

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Background

Influenza is a highly infectious viral disease that is particularly common in the winter months. Oscillococcinum® is a patented homeopathic medicine that is made from a 1% solution of wild duck heart and liver extract, which is then serially diluted 200 times with water and alcohol.

Objectives

To determine whether homeopathic Oscillococcinum® is more effective than placebo in the prevention and/or treatment of influenza and influenza-like illness in adults or children.

Search methods

We searched CENTRAL (2014, Issue 8), MEDLINE (1966 to August week 4, 2014), MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations (4 September 2014), AMED (2006 to September 2014), Web of Science (1985 to September 2014), LILACS (1985 to September 2014) and EMBASE (1980 to September 2014). We contacted the manufacturers of Oscillococcinum® for information on further trials.

Selection criteria

Randomised, placebo-controlled trials of Oscillococcinum® in the prevention and/or treatment of influenza and influenza-like illness in adults or children.

Data collection and analysis

Three review authors independently extracted data and assessed risk of bias in the eligible trials.

Main results

No new trials were included in this 2014 update. We included six studies: two prophylaxis trials (327 young to middle-aged adults in Russia) and four treatment trials (1196 teenagers and adults in France and Germany). The overall standard of trial reporting was poor and hence many important methodological aspects of the trials had unclear risk of bias. There was no statistically significant difference between the effects of Oscillococcinum® and placebo in the prevention of influenza-like illness: risk ratio (RR) 0.48, 95% confidence interval (CI) 0.17 to 1.34, P value = 0.16. Two treatment trials (judged as 'low quality') reported sufficient information to allow full data extraction: 48 hours after commencing treatment, there was an absolute risk reduction of 7.7% in the frequency of symptom relief with Oscillococcinum® compared with that of placebo (risk difference (RD) 0.077, 95% CI 0.03 to 0.12); the RR was 1.86 (95% CI 1.27 to 2.73; P value = 0.001). A significant but lesser effect was observed at three days (RR 1.27, 95% CI 1.03 to 1.56; P value = 0.03), and no significant difference between the groups was noted at four days (RR 1.11, 95% CI 0.98 to 1.27; P value = 0.10) or at five days (RR 1.06, 95% CI 0.96 to 1.16; P value = 0.25). One of the six studies reported one patient who suffered an adverse effect (headache) from taking Oscillococcinum®.

Authors' conclusions

There is insufficient good evidence to enable robust conclusions to be made about Oscillococcinum® in the prevention or treatment of influenza and influenza-like illness. Our findings do not rule out the possibility that Oscillococcinum® could have a clinically useful treatment effect but, given the low quality of the eligible studies, the evidence is not compelling. There was no evidence of clinically important harms due to Oscillococcinum®.

 

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Homeopathic Oscillococcinum® for preventing and treating influenza and influenza-like illness

Review question
To determine whether homeopathic Oscillococcinum® is more effective than placebo in the prevention and/or treatment of influenza and influenza-like illness in adults or children.

Background
Influenza ('the flu') is a highly infectious viral respiratory disease. Other than treatments for complications (such as pneumonia), the conventional medical strategies for the prevention or treatment of flu are not entirely effective or satisfactory. Oscillococcinum® is a highly diluted homeopathic preparation manufactured from wild duck heart and liver, which may be reservoirs of flu viruses. Some people take Oscillococcinum® regularly over the winter months either to prevent flu or as a treatment for flu symptoms.

Study characteristics
We included six studies, which comprised two prevention trials (a total of 327 young to middle-aged adults in Russia) and four treatment trials (a total of 1196 teenagers and adults in France and Germany).

Key results
The findings from the two prevention trials did not show that Oscillococcinum® can prevent the onset of flu. Although the results from the four other clinical trials suggested that Oscillococcinum® relieved flu symptoms at 48 hours, this might be due to bias in the trial methods. One patient reported headache after taking Oscillococcinum®. The evidence is current to September 2014.

Quality of the evidence
The overall standard of research reporting was poor, and thus many aspects of the trials' methods and results were at unclear risk of bias. We therefore judged the evidence overall as low quality, preventing clear conclusions from being made about Oscillococcinum® in the prevention or treatment of flu and flu-like illness.

 

Résumé scientifique

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Oscillococcinum® homéopathique pour prévenir et traiter la grippe et les syndromes de type grippal

Contexte

La grippe est une maladie virale très contagieuse qui est particulièrement fréquente pendant les mois d'hiver. L'Oscillococcinum® est un médicament homéopathique breveté, fabriqué à partir d'une solution à 1 % d'extrait de cœur et de foie de canard sauvage, qui est ensuite diluée en série 200 fois avec de l'eau et de l'alcool.

Objectifs

Déterminer si Oscillococcinum® homéopathique est plus efficace que le placebo dans la prévention et/ou le traitement de la grippe et des syndromes pseudo-grippaux chez l'adulte ou l'enfant.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL (2014, numéro 8), MEDLINE (de 1966 à semaine 4 d'août 2014), MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations (4 septembre 2014), AMED (de 2006 à septembre 2014), Web of Science (de 1985 à septembre 2014), LILACS (de 1985 à septembre 2014) et EMBASE (de 1980 à septembre 2014). Nous avons contacté les fabricants d'Oscillococcinum® pour obtenir des informations sur d'autres essais.

Critères de sélection

Essais randomisés contrôlés contre placebo portant sur Oscillococcinum® dans la prévention et/ou le traitement de la grippe et des syndromes pseudo-grippaux chez l'adulte ou l'enfant.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs de la revue ont indépendamment extrait les données et évalué les risques de biais dans les essais éligibles.

Résultats principaux

Aucun nouvel essai n'a été inclus dans cette mise à jour de 2014. Six études ont été incluses : deux essais de prophylaxie (327 jeunes adultes et adultes d'âge moyen en Russie) et quatre essais de traitement (1 196 adolescents et adultes en France et en Allemagne). Le niveau général des comptes-rendus des essais était médiocre et par conséquent de nombreux aspects méthodologiques importants de ces essais présentaient un risque de biais indéterminé. Aucune différence statistiquement significative n'a été observée entre les effets de l'Oscillococcinum® et du placebo dans la prévention des syndromes pseudo-grippaux : risque relatif (RR) de 0,48, intervalle de confiance (IC) à 95 % de 0,17 à 1,34, P = 0,16. Deux essais de traitement (jugés comme étant de « faible qualité ») rapportaient suffisamment d'informations pour permettre une extraction complète des données : 48 heures après le début du traitement, il a été observé une réduction du risque absolu de 7,7 % en ce qui concerne la fréquence de soulagement des symptômes avec l'Oscillococcinum® comparativement à celle du placebo (différence de risque (DR) de 0,077 ; IC à 95 % de 0,03 à 0,12) ; RR de 1,86 (IC à 95 % de 1,27 à 2,73 ; P = 0,001). Un effet significatif mais de moindre ampleur a été observé à trois jours (RR 1,27 ; IC à 95 % de 1,03 à 1,56 ; P = 0,03), et aucune différence significative entre les deux groupes n'a été notée à quatre jours (RR 1,11 ; IC à 95 % de 0,98 à 1,27 ; P = 0,10) ni à cinq jours (RR 1,06 ; IC à 95 % de 0,96 à 1,16 ; P = 0,25). L'une des six études a signalé un patient ayant présenté un effet indésirable (maux de tête) dû à la prise d'Oscillococcinum®.

Conclusions des auteurs

Il n'y a pas suffisamment d'éléments probants de bonne qualité pour tirer des conclusions solides sur l'Oscillococcinum® dans la prévention ou le traitement de la grippe et des syndromes pseudo-grippaux. Nos résultats n'excluent pas la possibilité que l'Oscillococcinum® puisse avoir un effet thérapeutique cliniquement utile, mais, compte tenu de la piètre qualité des études éligibles, les preuves ne sont pas convaincantes. Aucune preuve n'a été établie quant à des effets délétères cliniquement importants dus à l'Oscillococcinum®.

 

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Oscillococcinum® homéopathique pour prévenir et traiter la grippe et les syndromes de type grippal

Objectif de la revue
Déterminer si l'Oscillococcinum® homéopathique est plus efficace que le placebo dans la prévention et/ou le traitement de la grippe et des syndromes de type grippal chez les adultes ou les enfants.

Contexte
La grippe est une maladie respiratoire virale très contagieuse. En dehors des traitements pour des complications (telles que la pneumonie), les stratégies médicales classiques pour la prévention ou le traitement de la grippe ne sont pas tout à fait efficaces et satisfaisantes. L'Oscillococcinum® est une préparation homéopathique fortement diluée, fabriquée à partir de cœur et de foie de canard sauvage, qui peuvent être des réservoirs des virus de la grippe. Certaines personnes prennent de l'Oscillococcinum® régulièrement au cours des mois d'hiver soit pour prévenir la grippe soit pour le traitement de symptômes pseudo-grippaux.

Caractéristiques des études
Nous avons inclus six études, dont deux essais de prévention (portant sur un total de 327 jeunes adultes et adultes d'âge moyen en Russie) et quatre essais de traitement (portant sur un total de 1 196 adolescents et adultes en France et en Allemagne).

Principaux résultats
Les résultats des deux essais de prévention n'indiquent pas que l'Oscillococcinum® peut prévenir l'apparition de la grippe. Bien que les résultats des quatre autres essais cliniques suggèrent que l'Oscillococcinum® a permis de soulager les symptômes de la grippe à 48 heures, cela pourrait être dû à un biais dans les méthodes d'essai. Un patient a signalé des maux de tête après avoir pris de l'Oscillococcinum®. Les preuves sont à jour jusqu'à septembre 2014.

Qualité des données
Les normes du compte-rendu de recherche ayant été mal respectées dans l'ensemble, le risque de biais était imprécis pour plusieurs aspects des méthodes et des résultats des essais. Nous avons donc estimé que les preuves étaient globalement de faible qualité, ne permettant pas de formuler des conclusions claires sur Oscillococcinum® dans la prévention ou le traitement de la grippe et des syndromes de type grippal.

Notes de traduction

Traduction réalisée par le Centre Cochrane Français