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Intervention Review

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Delayed introduction of progressive enteral feeds to prevent necrotising enterocolitis in very low birth weight infants

  1. Jessie Morgan,
  2. Lauren Young,
  3. William McGuire*

Editorial Group: Cochrane Neonatal Group

Published Online: 16 MAR 2011

Assessed as up-to-date: 30 DEC 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD001970.pub3

How to Cite

Morgan J, Young L, McGuire W. Delayed introduction of progressive enteral feeds to prevent necrotising enterocolitis in very low birth weight infants. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 3. Art. No.: CD001970. DOI: 10.1002/14651858.CD001970.pub3.

Author Information

  1. University of York, Centre for Reviews and Dissemination, Hull York Medical School, York, Y010 5DD, UK

*William McGuire, Centre for Reviews and Dissemination, Hull York Medical School, University of York, York, Y010 5DD, UK. William.McGuire@hyms.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 16 MAR 2011

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Abstract

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  4. Resumen

Background

The introduction of progressive enteral feeds for very low birth weight (VLBW) infants is often delayed for several days or longer after birth due to concern that earlier introduction may not be tolerated and may increase the risk of necrotising enterocolitis (NEC). However, delaying enteral feeding could diminish the functional adaptation of the gastrointestinal tract and prolong the need for parenteral nutrition with its attendant infectious and metabolic risks.

Objectives

To determine the effect of delayed introduction of progressive enteral feeds on the incidence of NEC, mortality and other morbidities in VLBW infants.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL, The Cochrane Library, 2010, Issue 4), MEDLINE (1966 to December 2010), EMBASE (1980 to December 2010), CINAHL (1982 to December 2010), conference proceedings, and previous reviews.

Selection criteria

Randomised or quasi-randomised controlled trials that assessed the effect of delayed (more than four days' postnatal age) versus earlier introduction of progressive enteral feeds on the incidence of NEC, mortality and other morbidities in VLBW infants.

Data collection and analysis

Data collection and analysis were performed in accordance with the standard methods of the Cochrane Neonatal Review Group.

Main results

We identified five randomised controlled trials (RCT) in which a total of 600 infants participated. The trials defined delayed introduction as later than five to seven days after birth and early introduction as less than four days after birth. Two of the trials, in which a total of 488 infants participated, only recruited growth-restricted infants with Doppler ultrasound evidence of abnormal fetal circulatory distribution or flow. Meta-analyses did not detect statistically significant effects on the risk of NEC [typical relative risk 0.89, 95% confidence interval (CI) 0.58 to 1.37] or all cause mortality (typical relative risk 0.93, 95% CI 0.53 to 1.64). Infants who had delayed introduction of enteral feeds took significantly longer to establish full enteral feeding (reported median difference three days).

Authors' conclusions

Current trial data do not provide evidence that delayed introduction of progressive enteral feeds reduces the risk of NEC in VLBW infants. Delaying the introducing of progressive enteral feeds results in several days delay in establishing full enteral feeds but the clinical importance of this effect is unclear. Further RCTs are needed to give more precise estimates of the effect of delaying the introduction of enteral feeds on clinical outcomes in VLBW infants.

 

Plain language summary

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  4. Resumen

No evidence that delayed introduction of progressive enteral feeds prevents necrotising enterocolitis in very low birth weight infants

Very low birth weight infants (birth weight less than 1500 grams) are at risk of developing a severe bowel disorder called "necrotising enterocolitis". It is thought that one possible way to prevent this condition is to delay the introduction of milk feeds until several days (or longer) after birth. We found five trials that assessed the effect of delayed rather than early introduction of milk feeds for very low birth weight infants. Data from these trials did not provide any evidence that delaying enteral feeding reduces the risk of necrotising enterocolitis.

 

Resumen

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  4. Resumen

Antecedentes

Incorporación tardía de la alimentación enteral progresiva para la prevención de la enterocolitis necrosante en lactantes de muy bajo peso al nacer

Con frecuencia la incorporación de la alimentación enteral en los lactantes con muy bajo peso al nacer (MBPN) es retardada debido a que es posible que no sea toleda la incorporación temprana y puede aumentar el riesgo de enterocolitis necrosante (ENC). Sin embargo, la alimentación enteral tardía puede disminuir la adaptación funcional del sistema gastrointestinal y prolongar la necesidad de nutrición parenteral con sus riesgos infecciosos y metabólicos consiguientes.

Objetivos

Determinar el efecto de la incorporación tardía de la alimentación enteral progresiva sobre la incidencia de ENC, mortalidad y otras morbilidades en lactantes de MBPN.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library, 2010, número 4), MEDLINE (1966 hasta diciembre 2010), EMBASE (1980 hasta diciembre 2010), CINAHL (1982 hasta diciembre 2010), resúmenes de congresos y revisiones anteriores.

Criterios de selección

Ensayos controlados con asignación aleatoria o cuasialeatoria que evaluaran el efecto de la incorporación tardía (más de cuatro días de edad posnatal) versus temprana de la alimentación enteral progresiva en la incidencia de ENC, mortalidad y otras morbilidades en lactantes de MBPN.

Obtención y análisis de los datos

La recopilación y el análisis de los datos se realizaron de acuerdo con los métodos estándar del Grupo de Revisión Cochrane de Neonatología (Cochrane Neonatal Review Group).

Resultados principales

Se identificaron cinco ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs) en los cuales participaron 600 lactantes. Los ensayos definieron la incorporación tardía como a los cinco a siete días después del nacimiento y la incorporación temprana como menos de cuatro días después del nacimiento. Dos de los ensayos en los que participaron 488 lactantes sólo reclutaron lactantes con restricción del crecimiento y pruebas obtenidas por ecografía Doppler de distribución o flujo circulatorio fetal anormales. Los metanálisis no detectaron efectos estadísticamente significativos sobre el riesgo de ENC (riesgo relativo típico 0,89; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,58 a 1,37) o de mortalidad por todas las causas (riesgo relativo típico 0,93; IC del 95%: 0,53 a 1,64). Los lactantes que tuvieron una incorporación tardía de la alimentación enteral demoraron significativamente más tiempo en establecer la alimentación enteral total (diferencia de medianas informada tres días).

Conclusiones de los autores

Los datos del ensayo actual no proporcionan pruebas de que la incorporación tardía de la alimentación enteral progresiva reduce el riesgo de ENC en los lactantes de MBPN. La incorporación tardía de la alimentación enteral progresiva da lugar a varios días de retardo en el establecimiento de la alimentación enteral total, pero la importancia clínica de este efecto no está clara. Se necesitan ECAs adicionales que proporcionen estimaciones más precisas del efecto de la incorporación tardía de la alimentación enteral sobre los resultados clínicos de los lactantes de MBPN.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano