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Transcutaneous electrical nerve stimulation for primary dysmenorrhoea

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  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Medical therapy for dysmenorrhoea (painful menstrual cramps of the uterus) such as non-steroidal anti-inflammatory drugs or the oral contraceptive pill work by reducing myometrial (uterine muscle) activity. Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) is a non-pharmacological intervention shown to be effective for pain relief in a variety of conditions. TENS may be able to alter the body's ability to receive and perceive pain signals rather than having a direct effect on uterine contractions.

Objectives

To determine the effectiveness of high and low-frequency TENS when compared to placebo, no treatment, or medical treatment for primary dysmenorrhoea.

Search methods

Electronic searches of the Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group Register of controlled trials, The Cochrane Library (Issue 1, 2009), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, and AMED were performed (updated April 2009) to identify relevant randomised controlled trials. The Cochrane Complementary Medicine Field Register of controlled trials (CISCOM) was also searched. Attempts were also made to identify trials from the UK National Research Register, the Clinical Trial Register, and the citation lists of review articles and included trials.

Selection criteria

The inclusion criteria were: randomised controlled trials (RCTs) of TENS compared to placebo, no treatment, or medical treatment for primary dysmenorrhoea. Exclusion criteria were: mild, infrequent, or secondary dysmenorrhoea and dysmenorrhoea associated with an intrauterine device (IUD).

Data collection and analysis

Seven RCTs were identified that fulfilled the inclusion criteria for this review. No new studies were identified in the update. Quality assessment and data extraction were performed independently by two review authors. Data unsuitable for meta-analysis were reported as descriptive data and were included for discussion. The outcome measures were pain relief (dichotomous, visual analogue scale, descriptive), adverse effects, use of analgesics additional to treatment, and absence from work or school.

Main results

Overall, high-frequency TENS was shown to be more effective for pain relief than placebo TENS (OR 7.2, 95% CI 3.1 to 16.5). Low-frequency TENS was found to be no more effective in reducing pain than placebo TENS (OR 1.48, 95% CI 0.43 to 5.08). There were conflicting results regarding whether high-frequency TENS was more effective than low-frequency TENS.

Authors' conclusions

High-frequency TENS was found to be effective for the treatment of dysmenorrhoea by a number of small trials. The minor adverse effects reported in one trial require further investigation. There is insufficient evidence to determine the effectiveness of low-frequency TENS in reducing dysmenorrhoea.

Resumen

Neuroestimulación eléctrica transcutánea y acupuntura para la dismenorrea primaria

Antecedentes

La dismenorrea se refiere a la aparición de dolores menstruales tipo cólico. El tratamiento médico para la dismenorrea consta habitualmente de fármacos antiinflamatorios sin esteroideos o píldoras anticonceptivas orales que actúan mediante la reducción de la actividad miométrica (músculo uterino). Sin embargo, estos tratamientos van acompañados de varios efectos secundarios, lo cual da un valor potencial para tratar la dismenorrea a los métodos efectivos no farmacológicos. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) es un tratamiento que ha demostrado ser efectivo para el alivio del dolor en una variedad de enfermedades. Los electrodos se colocan en la piel, la corriente eléctrica se aplica a diferentes frecuencias del pulso (frecuencias) y las intensidades se usan para estimular estas áreas de modo que proporcionen alivio del dolor. En la dismenorrea. Se cree que la TENS (neuroestimulación eléctrica transcutánea) funciona mediante la alteración de la capacidad del cuerpo para recibir o percibir las señales del dolor, en lugar de tener un efecto directo sobre las contracciones uterinas. La acupuntura también se puede indicar como un método útil no farmacológico para tratar la dismenorrea. Se considera que la acupuntura excita los receptores o las fibras nerviosas que, mediante una interacción complicada con mediadores como la serotonina y las endorfinas, bloquean los impulsos de dolor. La acupuntura incluye habitualmente la penetración de la piel mediante agujas metálicas finas y sólidas, que se manipulan manualmente o a través de la estimulación eléctrica.

Objetivos

Determinar la efectividad de la neuroestimulación eléctrica transcutánea de frecuencias altas o bajas y la acupuntura en comparación consigo mismas, el placebo, ningún tratamiento o el tratamiento médico para la dismenorrea primaria.

Métodos de búsqueda

Las búsquedas electrónicas en el Registro de ensayos controlados del Grupo Cochrane de Trastornos Menstruales y Subfertilidad (Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group), CCTR (la Cochrane Library, Número 3, 2001), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, Bio extracts, PsycLIT y SPORTDiscus se realizaron en agosto de 2001 para identificar ensayos controlados aleatorios (ECA) pertinentes. También se realizaron búsquedas en el Registro de ensayos controlados del Cochrane Complementary Medicine Field (CISCOM). También se intentó identificar los ensayos del National Research Register del Reino Unido, el Clinical Trial Register y las listas de referencias de artículos de revisión y ensayos incluidos. En la mayoría de los casos, se estableció contacto con el primer autor o el autor correspondiente de cada ensayo incluido para obtener más información.

Criterios de selección

Los criterios de inclusión fueron ensayos controlados aleatorios de la neuroestimulación eléctrica transcutánea y la acupuntura que compararon estos tratamientos consigo mismos, el placebo, ningún tratamiento o el tratamiento médico para la dismenorrea primaria. Los criterios de exclusión fueron: dismenorrea leve, poco frecuente o secundaria y dismenorrea asociada a un DIU.

Obtención y análisis de los datos

Se identificaron nueve ECA que cumplieron con los criterios de inclusión para esta revisión: siete incluían una TENS; uno, una acupuntura y otro, los dos tratamientos. Dos revisores realizaron de forma independiente la evaluación de la calidad y la obtención de datos. Se realizó un metanálisis mediante odds-ratios para los resultados dicotómicos y diferencias de medias ponderadas para los resultados continuos. Los datos no apropiados para el metanálisis se obtuvieron como datos descriptivos y también se incluyeron para la discusión. Las medidas de resultado fueron alivio del dolor (escalas analógicas dicotómicas y visuales, descriptivas), efectos adversos, uso de analgésicos adicionales al tratamiento y absentismo laboral o escolar.

Resultados principales

Se mostró que la TENS global de alta frecuencia era más efectiva para el alivio del dolor que la TENS de placebo. Se halló que la TENS de baja frecuencia no era más efectiva para aliviar el dolor que la TENS de placebo. Hubo resultados contradictorios respecto a si la TENS de alta frecuencia era más efectiva que la TENS de baja frecuencia. Un ensayo pequeño mostró que la acupuntura era significativamente más efectiva para el alivio del dolor que la acupuntura de placebo y dos grupos de control sin tratamiento.

Conclusiones de los autores

Se halló que la TENS de alta frecuencia era efectiva para el tratamiento de la dismenorrea en varios ensayos pequeños. Los efectos adversos menores presentados en un ensayo hacen necesaria una investigación adicional. No hay pruebas suficientes para determinar la efectividad de la TENS de baja frecuencia en la reducción de la dismenorrea. Tampoco hay pruebas suficientes para determinar la efectividad de la acupuntura en la reducción de la dismenorrea; sin embargo, un único ensayo pequeño pero metodológicamente sólido de la acupuntura sugiere el beneficio de esta modalidad.

アブストラクト

原発性月経困難症に対する経皮的神経電気刺激

背景

月経困難症(痛みを伴う子宮痙攣)に対する非ステロイド性抗炎症薬や経口避妊薬などの薬物療法は、子宮筋の活動を抑えることにより作用する。経皮的神経電気刺激(TENS)は、さまざまな疾患の疼痛緩和に有効であることが示されている非薬理学的介入である。TENSは、子宮収縮に直接作用するのではなく、疼痛の信号を受信したり感知したりするための身体能力を変化させる可能性がある。

目的

原発性月経困難症に対する高周波数および低周波数のTENSの有効性を、プラセボ、未治療、または薬物療法と比較し評価すること。

検索戦略

関連性のあるランダム化比較試験を同定するため、Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group Register of controlled trials、コクラン・ライブラリ(2009年、第1号)、MEDLINE、MBASE、CINAHL、AMEDの電子的検索を行った(2009年4月更新)。Cochrane Complementary Medicine Field Register of controlled trials (CISCOM)も検索した。UK National Research Register、Clinical Trial Registerおよび選択した試験の引用リストから試験の同定を試みた。

選択基準

選択基準は、原発性月経困難症に対する、TENSとプラセボ、未治療、または薬物療法とを比較したランダム化比較試験(RCT)とした。除外基準は、軽度、低頻度、または続発性の月経困難症、そして子宮内避妊器具(IUD)に関連する月経困難症とした。

データ収集と分析

本レビューの選択基準を満たした7件のRCTを同定した。本更新では新たな試験は同定されなかった。2名のレビュー著者が、品質評価およびデータ抽出をそれぞれ行った。メタアナリシスに適さないデータは記述的データとして報告され、検討課題に加えた。アウトカム指標は、疼痛緩和(2値、視覚的アナログ尺度、記述的)、有害作用、治療以外の鎮痛剤の使用、休業または休学とした。

主な結果

全体として、高頻度のTENSは、プラセボのTENSと比較して疼痛緩和により有効であることが示された(OR 7.2、95%CI 3.1~16.5)。低周波数のTENSは、プラセボのTENSと比較して疼痛緩和に対する有効性は認められなかった(OR 1.48、95%CI 0.43~5.08)。高周波数のTENSが、低周波数のTENSと比較しより有効であるかどうかに関する結果は矛盾するものであった。

著者の結論

多数の小規模試験により、高周波数のTENSは月経困難症の治療に対し有効であることが明らかになった。1件の試験で報告された軽度の有害作用についてはさらなる調査が必要である。月経困難症の緩和に対する低周波数のTENSの有効性を評価するためのエビデンスは不十分である。

Plain language summary

Transcutaneous electrical nerve stimulation for primary dysmenorrhoea

High-frequency nerve stimulation may help relieve painful menstrual cramps. Dysmenorrhoea is a very common complaint that refers to painful menstrual cramps in the uterus. Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) involves the sending of an electric current by placing electrodes on the skin to stimulate the nerves and reduce pain. It is thought to alter the body's ability to receive and understand pain signals rather than by having a direct effect on the uterine contractions. The review of trials found that high-frequency TENS may help but there is not enough evidence to assess the effect of low-frequency TENS. More research is needed.

Laienverständliche Zusammenfassung

Elektrische Stimulation der Nerven über die Haut bei schmerzhaften Monatsblutungen

Hochfrequente Nervenstimulation kann möglicherweise dazu beitragen, schmerzhafte Krämpfe während der Regelblutung zu lindern. Eine Dysmenorrhoe tritt sehr häufig auf und ist geprägt von schmerzhaften Krämpfen der Gebärmutter während der Regelblutung. Bei der elektrischen Nervenstimulation über die Haut (TENS) werden Elektroden auf die Haut aufgesetzt und die Nerven mit einer geringen Stromstärke zur Schmerzlinderung stimuliert. Man nimmt an, dass TENS dadurch eher die Fähigkeit des Körpers verändert, Schmerzsignale wahrzunehmen und zu verarbeiten, anstatt eine direkte Wirkung auf die Krämpfe auszuüben. Diese Übersichtsarbeit zeigt, dass eine hochfrequente TENS Behandlung möglicherweise hilfreich ist, jedoch gibt es nicht genügend Evidenz, um die Wirkung von niedrigfrequenter TENS zu beurteilen. Mehr Forschung ist notwendig.

Anmerkungen zur Übersetzung

Koordination durch Cochrane Schweiz

Resumen en términos sencillos

La neuroestimulación de alta frecuencia puede ayudar a aliviar los dolores menstruales

La dismenorrea es una queja muy frecuente respecto a dolores menstruales tipo cólico. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) incluye el envío de corriente eléctrica mediante la colocación de electrodos en la piel para estimular los nervios y aliviar el dolor. Se cree que altera la capacidad del cuerpo de recibir y comprender las señales del dolor en lugar de tener un efecto directo sobre las contracciones uterinas. También se usa la acupuntura. La revisión de los ensayos halló que la TENS de alta frecuencia puede ayudar, pero no hay suficientes pruebas para evaluar el efecto de la acupuntura o la TENS de baja frecuencia. Se necesita investigación adicional.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

平易な要約

原発性月経困難症に対する経皮的神経電気刺激

高周波数の神経刺激は、ひどい月経痛を緩和するのに役立つ可能性がある。月経困難症は高頻度に認められる疾患であり、ひどい月経痛を指す。経皮的神経電気刺激(TENS)は、神経を刺激し疼痛を緩和するため、皮膚に電極を置き電流を送るものである。子宮収縮に直接作用するのではなく、疼痛の信号を受信したり把握したりするための身体能力を変化させると考えられている。試験のレビューにより、高頻度のTENSが役立つ可能性があることが明らかになったが、低頻度のTENSの効果を評価するための十分なエビデンスはない。今後もさらなる研究が必要である。

訳注

《実施組織》厚生労働省「「統合医療」に係る情報発信等推進事業」(eJIM:http://www.ejim.ncgg.go.jp/)[2018.1.27]
《注意》この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、eJIM事務局までご連絡ください。なお、2013年6月からコクラン・ライブラリーのNew review, Updated reviewとも日単位で更新されています。eJIMでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、タイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。 
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