Antibiotic treatment for travellers' diarrhoea

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Using a pilot system we have categorised this review as: Current question - update pending (See "Published notes" section for an explanation).

Traveller's diarrhoea is a syndrome frequently encountered in persons crossing an international boundary. Diarrhoea can lead to significant discomfort and interference with travel plans. Bacterial pathogens are a frequent cause of this syndrome. Several antibiotics have been tested for efficacy in reducing the duration and severity of the illness.

Objectives

The aims of this review were to assess the effects of antibiotics on traveller's diarrhoea in relation to duration of illness, severity of illness, and adverse effects of medications.

Search methods

The Cochrane Collaboration Trials Register, MEDLINE, and EMBASE were searched. Additional trials were identified by hand searching. Content experts were contacted.

Selection criteria

All trials in any language in which travellers older than 5 years were randomly allocated to treatment for acute non-bloody diarrhoea with antibiotics and where the causative organism is not known at allocation.

Data collection and analysis

Two reviewers assessed trial quality and extracted data.

Main results

Twenty published studies met inclusion and quality criteria for inclusion. Twelve studies were placebo-controlled.

A meta-analysis for the primary outcome was not feasible. All of the 10 trials reported a significant reduction in duration of diarrhoea in participants treated with antibiotics compared with placebo.

Data from two trials demonstrated a small reduction for antibiotic treated patients in the number of unformed stools passed per each 24 hour period from randomisation up to 72 hours.

Data from six trials demonstrated a greater number of participants being cured of diarrhoea by 72 hours (odds ratio 5.90, 95% confidence interval 4.06 to 8.57).

Data regarding side effects were available from five trials. There was wide variation in the prevalence of side effects reported in different trials. Persons taking antibiotics experienced more side effects than those taking placebo (odds ratio 2.37, 95% confidence interval 1.50 to 3.75).

Authors' conclusions

Antibiotic treatment is associated with shorter duration of diarrhoea but higher incidence of side-effects. Trials generally do not report duration of post-treatment diarrhoea using time-to-event analyses, and should do.

Resumen

Tratamiento antibiótico para la diarrea del viajero

Antecedentes

La diarrea del viajero es un síndrome observado frecuentemente en personas que cruzan una frontera internacional. La diarrea puede producir incomodidad importante e interferir en los planes de viaje. Los agentes patógenos bacterianos son una causa frecuente de este síndrome. Se ha probado la eficacia de varios antibióticos para reducir la duración y gravedad de la enfermedad.

Objetivos

Los objetivos de esta revisión fueron evaluar los efectos de los antibióticos sobre la diarrea del viajero respecto a la duración de la enfermedad, la gravedad de la enfermedad y los efectos adversos de las medicaciones.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en El Registro de Ensayos de la Colaboración Cochrane (TheCochrane Collaboration Trials Register), en MEDLINE y en EMBASE. Los ensayos adicionales fueron identificados por búsquedas manuales. Se estableció contacto con expertos en el tema.

Criterios de selección

Todos los ensayos, en cualquier idioma, en los que viajeros mayores de 5 años se asignaron al azar al tratamiento para diarrea aguda no sanguinolenta con antibióticos y en los que el microorganismo causal no era conocido en el momento de la asignación.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Veinte estudios publicados reunieron los criterios de inclusión y de calidad para la inclusión. Doce estudios eran controlados con placebo.

No fue factible un metanálisis del resultado primario. Los 10 ensayos informaron una reducción significativa de la duración de la diarrea en participantes tratados con antibióticos, comparado con placebo.

Los datos de dos ensayos demostraron una pequeña reducción en los pacientes tratados con antibióticos en el número de deposiciones amorfas eliminadas por cada período de 24 horas desde la asignación al azar y hasta las 72 horas.

Los datos de seis ensayos demostraron que un número mayor de participantes curó su diarrea a las 72 horas (ORodds ratio [] 5.9, intervalo de confianza del 95% [IC] 4.06 a 8.57).

Los datos con respecto a efectos secundarios estaban disponibles en cinco ensayos. Existe una amplia variación en la prevalencia de efectos secundarios informados en diferentes ensayos. Las personas que tomaron antibióticos experimentaron más efectos secundarios que los que recibieron placebo (OR 2.37, IC del 95% 1.5 a 3.75).

Conclusiones de los autores

El tratamiento antibiótico se asocia con una menor duración de la diarrea, pero con una incidencia más alta de efectos secundarios. Los ensayos generalmente no informan la duración de la diarrea postratamiento usando análisis de tiempo-a-evento, y deberían hacerlo.

Plain language summary

Antibiotic treatment reduces duration and severity of travellers' diarrhoea.

Using a pilot system we have categorised this review as: Current question - update pending. (See "Published notes" section for an explanation).

Diarrhoea is a common problem for travellers, particularly travellers going from developed to less developed nations. The illness is frequently caused by a bacterial infection. Although the illness is unlikely to result in death, diarrhoea can disrupt travel plans and lead to severe or incapacitating symptoms. The review showed that antibiotic treatment shortens the duration and severity of diarrhoea. Persons taking antibiotics reported more side effects, but most side effects were minor, or resolved on stopping the antibiotic.

Ringkasan bahasa mudah

Rawatan antibiotik dapat mengurangkan tempoh dan keterukan cirit-birit pelancong

Dengan menggunakan sistem perintis, kami telah mengkategorikan ulasan ini sebagai: Soalan terkini-kemaskini belum selesai. (Rujuk bahagian "Nota yang diterbit" untuk penjelasan).

Cirit-birit ialah satu masalah yang sering dialami oleh pelancong, terutamanya pelancong-pelancong dari negara maju yang pergi ke negara yang kurang maju. Penyakit ini selalunya terjadi kerana jangkitan bakteria. Walaupun penyakit ini jarang menyebabkan kematian, cirit-birit boleh mengganggu rancangan pelancongan dan menyebabkan gejala teruk yang menyebabkan kurang keupayaan. Ulasan ini menunjukkan bahawa rawatan antibiotik mengurangkan tempoh dan keterukan cirit-birit. Mereka yang mengambil antibiotik melaporkan lebih banyak kesan sampingan. Walau bagaimanapun, kebanyakan kesan sampingan tersebut tidak serius dan berhenti dengan menghentikan pengambilan antibiotik.

Catatan terjemahan

Diterjemahkan oleh Ng Chia Shyn (International Medical University). Disunting oleh Noorliza Mastura Ismail (Kolej Perubatan Melaka-Manipal). Untuk sebarang pertanyaan berkaitan terjemahan ini sila hubungi Ng.ChiaShyn@student.imu.edu.my.

Resumen en términos sencillos

El tratamiento con antibióticos reduce la duración y severidad de la diarrea de los viajeros. La diarrea es un problema común entre las personas que viajan, en particular para aquellos que se desplazan de naciones desarrolladas a otras menos desarrolladas. La enfermedad es causada frecuentemente por una infección bacteriana. Aunque es poco probable que la enfermedad conduzca a la muerte, la diarrea puede alterar los planes de viaje y producir síntomas graves o incapacitantes. La revisión mostró que el tratamiento con antibióticos acorta la duración y severidad de la diarrea. Las personas que recibieron antibióticos reportaron más efectos secundarios, los cuales en su mayoría eran leves o se resolvían una vez se suspendía el antibiótico.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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