Intervention Review

Speech and language therapy versus placebo or no intervention for speech problems in Parkinson's disease

  1. Clare P Herd1,
  2. Claire L Tomlinson2,
  3. Katherine HO Deane3,
  4. Marian C Brady4,
  5. Christina H Smith5,
  6. Catherine M Sackley6,
  7. Carl E Clarke1,*

Editorial Group: Cochrane Movement Disorders Group

Published Online: 15 AUG 2012

Assessed as up-to-date: 11 APR 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD002812.pub2

How to Cite

Herd CP, Tomlinson CL, Deane KHO, Brady MC, Smith CH, Sackley CM, Clarke CE. Speech and language therapy versus placebo or no intervention for speech problems in Parkinson's disease. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 8. Art. No.: CD002812. DOI: 10.1002/14651858.CD002812.pub2.

Author Information

  1. 1

    College of Medical and Dental Sciences, School of Clinical and Experimental Medicine, Birmingham, UK

  2. 2

    University of Birmingham, Birmingham Clinical Trials Unit, Birmingham, UK

  3. 3

    University of East Anglia, Edith Cavell Building, Norwich, UK

  4. 4

    Glasgow Caledonian University, Nursing, Midwifery and Allied Health Professions Research Unit, Glasgow, UK

  5. 5

    University College London, Psychology and Language Sciences, London, UK

  6. 6

    University of East Anglia, Faculty of Medicine and Health Sciences, Norwich, UK

*Carl E Clarke, School of Clinical and Experimental Medicine, College of Medical and Dental Sciences, University of Birmingham, Edgbaston, Birmingham, B15 2TT, UK. c.e.clarke@bham.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 15 AUG 2012

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Abstract

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Background

Parkinson's disease patients commonly suffer from speech and vocal problems including dysarthric speech, reduced loudness and loss of articulation. These symptoms increase in frequency and intensity with progression of the disease). Speech and language therapy (SLT) aims to improve the intelligibility of speech with behavioural treatment techniques or instrumental aids.

Objectives

To compare the efficacy of speech and language therapy versus placebo or no intervention for speech and voice problems in patients with Parkinson's disease.

Search methods

Relevant trials were identified by electronic searches of numerous literature databases including MEDLINE, EMBASE, and CINAHL, as well as handsearching of relevant conference abstracts and examination of reference lists in identified studies and other reviews. The literature search included trials published prior to 11th April 2011.

Selection criteria

Only randomised controlled trials (RCT) of speech and language therapy versus placebo or no intervention were included.

Data collection and analysis

Data were abstracted independently by CH and CT and differences settled by discussion.

Main results

Three randomised controlled trials with a total of 63 participants were found comparing SLT with placebo for speech disorders in Parkinson's disease. Data were available from 41 participants in two trials. Vocal loudness for reading a passage increased by 6.3 dB (P = 0.0007) in one trial, and 11.0 dB (P = 0.0002) in another trial. An increase was also seen in both of these trials for monologue speaking of 5.4 dB (P = 0.002) and 11.0 dB (P = 0.0002), respectively. It is likely that these areclinically significant improvements. After six months, patients from the first trial were still showing a statistically significant increase of 4.5 dB (P = 0.0007) for reading and 3.5 dB for monologue speaking. Some measures of speech monotonicity and articulation were investigated; however, all these results were non-significant.

Authors' conclusions

Although improvements in speech impairments were noted in these studies, due to the small number of patients examined, methodological flaws, and the possibility of publication bias, there is insufficient evidence to conclusively support or refute the efficacy of SLT for speech problems in Parkinson's disease. A large well designed placebo-controlled RCT is needed to demonstrate SLT's effectiveness in Parkinson's disease. The trial should conform to CONSORT guidelines. Outcome measures with particular relevance to patients with Parkinson’s disease should be chosen and patients followed for at least six months to determine the duration of any improvement.

 

Plain language summary

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Speech and language therapy for speech problems in Parkinson's disease

Many people with Parkinson's disease suffer from disorders of speech. The most frequently reported speech problems are weak, hoarse, nasal or monotonous voice, imprecise articulation, slow or fast speech, difficulty starting speech, impaired stress or rhythm, stuttering and tremor. People with the condition also tend to give fewer non-verbal cues, such as facial expressions and hand gestures. These disabilities tend to increase as the disease progresses and can lead to serious problems with communication.

This review compared the benefits of speech and language therapy versus placebo (sham therapy) or no treatment for speech disorders in Parkinson's disease. Relevant trials were identified by electronic searches of 16 medical literature databases, various registers of clinical trials and an examination of the reference lists of identified studies and other reviews.

Only randomised controlled trials were included in this review. These were studies where two groups of patients were compared, one group had speech and language therapy, the other did not receive any therapy intended to improve speech. The patients were assigned to each of the groups in a random fashion so as to reduce the potential for bias.

Three trials with a total of 63 patients were found comparing speech and language therapy with an untreated group. The quality of the methods used in these trials was variable, with all studies failing in at least one critical area. All three of the controlled trials reported a positive effect of speech and language therapy for speech disorders in Parkinson's disease. Many of the outcome measures examined appeared to improve by a clinically significant amount after therapy. However, it should be noted that there were flaws in the methods used in these studies and only a small number of patients with Parkinson’s disease were examined. This means that there is insufficient evidence to absolutely prove or disprove the benefit of speech and language therapy for the treatment of speech disorders in Parkinson's disease patients, but lack of evidence does not mean lack of effect.

A large well designed placebo-controlled randomised trial is needed to assess the effectiveness of speech and language therapy for speech disorders in Parkinson's disease. Outcome measures with particular relevance to people with Parkinson’s disease should be chosen and the patients followed for at least six months to determine the duration of any improvement.

 

Résumé

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Orthophonie versus placebo ou absence d'intervention pour le traitement des troubles de la parole dans la maladie de Parkinson

Contexte

Les patients atteints de la maladie de Parkinson souffrent couramment de troubles de la parole et de problèmes vocaux, notamment de dysarthrie, de volume sonore réduit et de perte de l'articulation. Ces symptômes augmentent en fréquence et en intensité avec la progression de la maladie. L'orthophonie (SLT) a pour but d'améliorer l'intelligibilité de la parole au moyen de techniques de traitement comportemental ou d'instruments.

Objectifs

Comparer l'efficacité de l'orthophonie versus placebo ou absence d'intervention pour le traitement des troubles de la parole et de la voix chez les patients atteints de la maladie de Parkinson.

Stratégie de recherche documentaire

Les essais pertinents ont été identifiés par des recherches électroniques dans de nombreuses bases de données de littérature, notamment MEDLINE, EMBASE et CINAHL, ainsi que par des recherches manuelles d'actes de conférences pertinents et l'examen des références bibliographiques dans les études identifiées et d'autres revues. Les recherches de littérature comprenaient les essais publiés avant le 11 avril 2011.

Critères de sélection

Seuls les essais contrôlés randomisés (ECR) de l'orthophonie versus placebo ou absence d'intervention ont été inclus.

Recueil et analyse des données

Les données ont été extraites de manière indépendante par CH et CT et les différends ont été résolus par la discussion.

Résultats Principaux

Trois essais contrôlés randomisés portant sur un total de 63 participants et comparant l'orthophonie à un placebo pour le traitement des troubles de la parole dans la maladie de Parkinson ont été trouvés. Des données étaient disponibles dans deux essais et portaient sur 41 participants. Le volume vocal pour la lecture d'un passage a augmenté de 6,3 dB (P = 0,0007) dans un essai et de 11,0 dB (P = 0,0002) dans l'autre essai. Il a également été observé dans les deux essais une augmentation concernant le monologue de 5,4 dB (P = 0,002) et 11,0 dB (P = 0,0002), respectivement. Il est vraisemblable que ces augmentations représentent une amélioration cliniquement significative. Après six mois, les patients du premier essai présentaient encore une augmentation statistiquement significative de 4,5 dB (P = 0,0007) pour la lecture et de 3,5 dB pour le monologue. Certaines mesures de l'articulation et de la monotonie de la parole ont été étudiées ; cependant, tous ces résultats ont été non significatifs.

Conclusions des auteurs

Même si des améliorations des troubles de la parole ont été observées dans ces études, en raison du faible nombre de patients examinés, de défauts méthodologiques et de la possibilité d'un biais de publication, les preuves sont insuffisantes pour soutenir ou réfuter de façon catégorique l'efficacité de l'orthophonie pour traiter les troubles de la parole dans la maladie de Parkinson. Un vaste ECR bien conçu, contrôlé par placebo, est nécessaire pour démontrer l'efficacité de l'orthophonie dans la maladie de Parkinson. L'essai devra se conformer aux directives CONSORT. Il conviendrait de choisir des mesures de critères d'évaluation particulièrement pertinentes pour les patients atteints de la maladie de Parkinson et les patients devraient être suivis pendant au moins six mois pour déterminer la durée des améliorations.

 

Résumé simplifié

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Orthophonie versus placebo ou absence d'intervention pour le traitement des troubles de la parole dans la maladie de Parkinson

Orthophonie pour le traitement des troubles de la parole dans la maladie de Parkinson

De nombreuses personnes atteintes de la maladie de Parkinson souffrent de troubles de la parole. Les troubles de la parole les plus souvent signalés sont une voix faible, rauque, nasale ou monotone, une articulation imprécise, un débit de parole lent ou rapide, des difficultés à commencer à parler, une accentuation ou un rythme dégradés, un bégaiement et un tremblement de la voix. Les personnes atteintes de cette affection ont également tendance à fournir moins d'indices non verbaux, comme les expressions faciales et gestuelles. Ces incapacités ont tendance à augmenter avec la progression de la maladie et peuvent conduire à de graves problèmes de communication.

Cette revue a comparé les bénéfices de l'orthophonie versus placebo (traitement simulé) ou absence de traitement pour les troubles de la parole dans la maladie de Parkinson. Des essais pertinents ont été identifiés par des recherches électroniques dans 16 bases de données de la littérature médicale, différents registres d'essais cliniques et un examen des références bibliographiques des études identifiées et d'autres revues.

Seuls les essais contrôlés randomisés ont été inclus dans cette revue. Il s'agissait d'études dans lesquelles deux groupes de patients étaient comparés, un groupe recevait un traitement orthophonique, l'autre ne recevait aucun traitement destiné à améliorer la parole. Les patients étaient répartis dans chacun des groupes de manière aléatoire de façon à réduire le risque de biais.

Nous avons trouvé trois essais portant sur un total de 63 patients et comparant l'orthophonie à une absence de traitement. La qualité des méthodes utilisées dans ces essais était variable, toutes les études ayant échoué dans au moins un domaine critique. Les trois essais contrôlés ont signalé un effet positif de l'orthophonie pour les troubles de la parole dans la maladie de Parkinson. Un grand nombre des mesures de critère d'évaluation examinées ont semblé s'améliorer dans une proportion cliniquement significative après le traitement. Cependant, il convient de noter que les méthodes utilisées dans ces études comportaient des défauts et que seul un petit nombre de patients atteints de la maladie de Parkinson a été examiné. Cela signifie qu'on manque de preuves pour prouver ou réfuter de manière catégorique le bénéfice de l'orthophonie pour le traitement des troubles de la parole chez les patients atteints de la maladie de Parkinson, mais un manque de preuves ne signifie pas une absence d'effet.

Un vaste essai randomisé, bien conçu, contrôlé par placebo, est nécessaire pour évaluer l'efficacité de l'orthophonie pour le traitement des troubles de la parole dans la maladie de Parkinson. Il conviendrait de choisir des mesures de critères d'évaluation particulièrement pertinentes pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson et les patients devraient être suivis pendant au moins six mois pour déterminer la durée des améliorations.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 13th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français