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Alarm interventions for nocturnal enuresis in children

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Enuresis (bedwetting) is a socially disruptive and stressful condition which affects around 15 to 20% of five year olds, and up to 2% of young adults.

Objectives

To assess the effects of alarm interventions on nocturnal enuresis in children, and to compare alarms with other interventions.

Search methods

We searched the Cochrane Incontinence Group Specialised Trials Register (searched 28 February 2007) and the reference lists of relevant articles.

Selection criteria

All randomised or quasi-randomised trials of alarm interventions for nocturnal enuresis in children were included, except those focused solely on daytime wetting. Comparison interventions included no treatment, simple and complex behavioural methods, desmopressin, tricyclics, and miscellaneous other methods.

Data collection and analysis

Two reviewers independently assessed the quality of the eligible trials, and extracted data.

Main results

Fifty six trials met the inclusion criteria, involving 3257 children of whom 2412 used an alarm. The quality of many trials was poor, and evidence for many comparisons was inadequate. Most alarms used audio methods.

Compared to no treatment, about two thirds of children became dry during alarm use (RR for failure 0.38, 95% CI 0.33 to 0.45). Nearly half who persisted with alarm use remained dry after treatment finished, compared to almost none after no treatment (RR of failure or relapse 45 of 81 (55%) versus 80 of 81 (99%), RR 0.56, 95% CI 0.46 to 0.68). There was insufficient evidence to draw conclusions about different types of alarm, or about how alarms compare to other behavioural interventions. Relapse rates were lower when overlearning was added to alarm treatment (RR 1.92, 95% CI 1.27 to 2.92) or if dry bed training was used as well (RR 2.0, 95% CI 1.25 to 3.20). Penalties for wet beds appeared to be counter-productive. Alarms using electric shocks were unacceptable to children or their parents.

Although desmopressin may have a more immediate effect, alarms appeared to be as effective by the end of a course of treatment (RR 0.85, 95% CI 0.53 to 1.37) but their relative effectiveness after stopping treatment was unclear from two small trials which compared them directly. Evidence about the benefit of supplementing alarm treatment with desmopressin was conflicting. Alarms were not significantly better than tricyclics during treatment (RR 0.59, 95% CI 0.32 to 1.09) but the relapse rate was less afterwards (7 of 12 (58%) versus 12 of 12 (100%), RR 0.58, 95% CI 0.36 to 0.94). However, other Cochrane reviews of desmopressin and tricyclics suggest that drug treatment alone, while effective for some children during treatment, is unlikely to be followed by sustained cure as almost all the children relapse.

Authors' conclusions

Alarm interventions are an effective treatment for nocturnal bedwetting in children. Alarms appear more effective than desmopressin or tricyclics because around half the children remain dry after alarm treatment stops. Overlearning (giving extra fluids at bedtime after successfully becoming dry using an alarm), dry bed training and avoiding penalties may further reduce the relapse rate. Better quality research comparing alarms with other treatments is needed, including follow-up to determine relapse rates.

Resumen

Intervenciones con alarmas para la enuresis nocturna en niños

Antecedentes

La enuresis (pérdida involuntaria de orina durante el sueño o "mojar la cama") es una enfermedad socialmente estigmatizante y estresante, que afecta aproximadamente entre el 15% y el 20% de los niños de 5 años, y hasta el 2% de los adultos jóvenes.

Objetivos

Evaluar los efectos de las intervenciones con alarmas sobre la enuresis nocturna en los niños y compararlas con otras intervenciones.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos del Grupo Cochrane de Incontinencia (Cochrane Incontinence Group) (búsqueda 22 de noviembre 2004) y en las listas de referencias de artículos relevantes.

Criterios de selección

Se incluyeron todos los ensayos aleatorios o cuasialeatorios de intervenciones con alarmas para la enuresis nocturna en niños, excepto aquellos centrados exclusivamente en la enuresis diurna. Las intervenciones de comparación incluyeron ningún tratamiento, métodos conductuales simples y complejos, desmopresina, tricíclicos y tratamientos diversos.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos elegibles y extrajeron los datos.

Resultados principales

Cincuenta y cinco ensayos cumplieron los criterios de inclusión, con 3 152 niños, de los cuales, 2 345 utilizaron una alarma. La calidad de muchos ensayos fue deficiente y las pruebas para muchas comparaciones fueron inadecuadas. La mayoría de las alarmas emplearon métodos sonoros.

En comparación con ningún tratamiento, aproximadamente dos tercios de los niños no presentaron enuresis durante el uso de alarmas (RR para fracaso 0,38; IC del 95%: 0,33 a 0,45). Aproximadamente la mitad de los participantes que continuaron con el uso de alarmas no presentaron enuresis después de finalizar el tratamiento, en comparación con casi ninguno sin tratamiento (RR de fracaso o recaída 45/81 [55%] versus 80/81 [99%], RR 0,56; IC del 95%: 0,46 a 0,68). Hubo pruebas insuficientes para establecer conclusiones acerca de los diferentes tipos de alarma o acerca de cómo las alarmas se pueden comparar con otras intervenciones conductuales. Las tasas de recaída fueron inferiores cuando se agregó el sobreaprendizaje al tratamiento con alarmas (RR 1,92; IC del 95%: 1,27 a 2,92) o también cuando se usó el entrenamiento para mantener la cama seca (RR 2,0; IC del 95%: 1,25 a 3,20). Los castigos para los que presentaban enuresis parecieron ser contraproducentes. Ni los niños ni sus padres aceptaron las alarmas que utilizaban shocks eléctricos.

Aunque la desmopresina puede tener un efecto más inmediato, las alarmas parecen ser más eficaces al final de un ciclo de tratamiento (RR 0,71; IC del 95%: 0,50 a 0,99) y hubo pruebas limitadas de mayor éxito a largo plazo (4/22 [18%] versus 16/24 [67%]; RR 0,27; IC del 95%: 0,11 a 0,69). Hubo pruebas contradictorias sobre la efectividad del tratamiento con alarmas complementado con la desmopresina. Las alarmas fueron mejores que los tricíclicos durante el tratamiento (RR 0,73; IC del 95%: 0,61 a 0,88) y posterior al mismo (7/12 (58%) versus 12/12 (100%), RR 0,58; IC del 95%: 0,36 a 0,94).

Conclusiones de los autores

Las intervenciones con alarmas son un tratamiento efectivo para la enuresis nocturna en los niños. Las alarmas parecen ser más efectivas que la desmopresina o los tricíclicos al final del tratamiento y posteriormente al mismo. El sobreaprendizaje (la administración de líquido adicional a la hora de acostarse después de permanecer sin enuresis con el empleo de una alarma), el entrenamiento para mantener la cama seca, y evitar los castigos pueden disminuir aún más la tasa de recaída. Se necesita una mejor calidad de las investigaciones en cuanto a la comparación de alarmas con otros tratamientos, incluido el seguimiento para determinar las tasas de recaída.

Plain language summary

Alarm interventions for nocturnal enuresis (bedwetting) in children

Night-time bedwetting is common in childhood, and can cause stigma, stress and inconvenience. The review of trials found 56 studies involving 3257 children. Alarm interventions reduce night-time bed wetting in about two thirds of children during treatment, and about half the children remained dry after stopping using the alarm. Alarms take longer to reduce bedwetting than desmopressin, but their effects continue after treatment in half the children who use alarms. So alarms are better in the long term than treatment with desmopressin or tricyclic drugs. Overlearning (giving children extra fluids at bedtime after successfully becoming dry using an alarm) and dry bed training (getting children to go to the toilet repeatedly and changing their own sheets when they wet) may reduce the relapse rate. There are no serious side-effects, which can occur with drug treatment. However, children need more supervision and time from other family members at first. There was not enough evidence with which to compare alarms with other non-drug treatments. Because some of the studies were of poor quality, better research comparing alarms with other treatments is needed, including follow-up to measure relapse rates.

Resumen en términos sencillos

Las intervenciones de alarmas disminuyen la enuresis nocturna en los niños durante el tratamiento y son mejores a largo plazo que el tratamiento con desmopresina o fármacos tricíclicos.

La enuresis nocturna es bastante frecuente durante la infancia y puede causar estrés y molestias. Las alarmas tardan más en disminuir la enuresis nocturna que la desmopresina, pero sus efectos continúan después del tratamiento en aproximadamente la mitad de los niños que usan las alarmas. El sobreaprendizaje (la ingesta de líquido extra a la hora de acostarse después de lograr evitar la enuresis con el empleo de una alarma) y el entrenamiento para mantener la cama seca (conseguir que los niños vayan al baño reiteradamente y cambien sus propias sábanas cuando las mojan) pueden reducir la tasa de recaídas. No existen efectos secundarios graves, que puedan ocurrir con el tratamiento farmacológico. Sin embargo, al principio, los niños necesitan más supervisión y tiempo por parte de otros miembros de la familia. No hubo pruebas suficientes para comparar las alarmas con otros tratamientos no farmacológicos.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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