Electromagnetic therapy for treating pressure ulcers

  • Review
  • Intervention




Pressure ulcers are defined as areas "of localized damage to the skin and underlying tissue caused by pressure, shear, friction and/or the combination of these". Electromagnetic therapy (EMT), in which electrodes produce an electromagnetic field across the wound, may improve healing of chronic wounds such as pressure ulcers.


To assess the effects of EMT on the healing of pressure ulcers.

Search methods

For this update we searched the Cochrane Wounds Group Specialised Register (searched 12 July 2012); The Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, Issue 7); Ovid MEDLINE (2010 to July Week 1 2012); Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations, July 11, 2012); Ovid EMBASE (2010 to 2012 Week 27); and EBSCO CINAHL (2010 to 6 July 2012).

Selection criteria

Randomised controlled trials comparing EMT with sham EMT or other (standard) treatment.

Data collection and analysis

For this update two review authors independently scrutinised the results of the search to identify relevant RCTs and obtained full reports of potentially eligible studies. In previous versions of the review we made attempts to obtain missing data by contacting study authors. A second review author checked data extraction and disagreements were resolved after discussion between review authors.

Main results

We identified no new trials for this update.Two randomised controlled trials (RCTs), involving 60 participants, at unclear risk of bias were included in the original review. Both trials compared the use of EMT with sham EMT, although one of the trials included a third arm in which only standard therapy was applied. Neither study found a statistically significant difference in complete healing in people treated with EMT compared with those in the control group. In one trial that assessed percentage reduction in wound surface area, the difference between the two groups was reported to be statistically significant in favour of EMT. However, this result should be interpreted with caution as this is a small study and this finding may be due to chance. Additionally, the outcome, percentage reduction in wound area, is less clinically meaningful than complete healing.

Authors' conclusions

The results provide no strong evidence of benefit in using EMT to treat pressure ulcers. However, the possibility of a beneficial or harmful effect cannot be ruled out because there were only two included trials, both with methodological limitations and small numbers of participants. Further research is recommended.

Résumé scientifique

Thérapie électromagnétique pour le traitement de plaies de pression


Les plaies de pression sont des zones « d'endommagement localisé de la peau et du tissu sous-jacent causé par la pression, le cisaillement, la friction et/ou la combinaison de ceux-ci ». La thérapie électromagnétique (TEM), dans laquelle des électrodes produisent un champ électromagnétique à travers la plaie, est susceptible d'améliorer la cicatrisation des plaies chroniques telles que les plaies de pression.


Évaluer les effets de la TEM sur la guérison des plaies de pression.

Stratégie de recherche documentaire

Pour cette mise à jour, nous avons effectué des recherches dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les plaies et contusions (le 12 juillet 2012), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, numéro 7), Ovid MEDLINE (de 2010 à la 1ère semaine de juillet 2012), Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations, 11 juillet 2012), Ovid EMBASE (de 2010 à la 27ème semaine de 2012) et EBSCO CINAHL (de 2010 au 6 juillet 2012).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés comparant la TEM à une TEM simulée ou à un autre traitement (standard).

Recueil et analyse des données

Pour cette mise à jour deux auteurs ont indépendamment examiné les résultats de la recherche pour identifier les ECR pertinents et ont obtenu les rapports complets des études potentiellement éligibles. Dans les versions précédentes de la revue nous avions essayé d'obtenir des données manquantes en contactant des auteurs d'études. Un deuxième auteur de la revue a vérifié l'extraction des données et les désaccords ont été résolus par la discussion entre les auteurs de la revue.

Résultats principaux

Nous n'avons identifié aucun nouvel essai pour cette mise à jour. Deux essais contrôlés randomisés (ECR), impliquant 60 participants, à risque incertain de biais avaient été inclus dans la revue originale. Les deux essais avaient comparé l'utilisation de la TEM à une TEM simulée, bien qu'un des essais comprenait un troisième groupe dans lequel n'avait été appliqué qu'un traitement standard. Aucune étude n'avait constaté de différence statistiquement significative au niveau de la guérison complète chez les personnes traitées par TEM en comparaison avec celles du groupe témoin. Dans un essai ayant évalué la réduction en pourcentage de la surface de la plaie, il avait été rendu compte que la différence entre les deux groupes était statistiquement significative en faveur de la TEM Cependant, ce résultat doit être interprété avec prudence car il s'agit d'une petite étude et ce résultat peut être dû au hasard. En outre, le critère de résultat, la réduction en pourcentage de la surface de la plaie, est moins cliniquement significatif que la guérison complète.

Conclusions des auteurs

Les résultats ne fournissent aucune preuve solide du bénéfice qu'il y aurait à utiliser la TEM pour traiter les plaies de pression. Cependant, la possibilité d'un effet bénéfique ou nuisible ne peut pas être écartée puisqu'il n'y avait que deux essais inclus, tous deux avec des limitations méthodologiques et de petits effectifs. Des recherches supplémentaires s'imposent.








本更新のため、我々はCochrane Wounds Group Specialised Register(2012年7月12日検索)、Cochrane Central Register of Controlled Trials(CENTRAL)(コクラン・ライブラリ2012年第7号)、Ovid MEDLINE(2010年~2012年7月第1週)、Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations、2012年7月11日)、Ovid EMBASE(2010年~2012年第27週)およびEBSCO CINAHL(2010年~2012年7月6日)を検索した。









Plain language summary

Electromagnetic therapy for treating pressure ulcers

Pressure ulcers (also called bed sores, decubitus ulcers or pressure sores) are sores on the skin caused by pressure or rubbing. They usually affect immobile people on the bony parts of their bodies such as hips, heels and elbows, and take a long time to heal. Electromagnetic therapy is not a form of radiation or heating, but uses an electromagnetic field with the aim of stimulating healing. However, the review of trials concluded that there is no strong evidence that electromagnetic therapy helps or hinders healing of pressure ulcers.

Résumé simplifié

Thérapie électromagnétique pour le traitement de plaies de pression

Les plaies de pression (aussi appelées plaies de lit, plaies de décubitus ou escarres) sont des plaies cutanées causées par la pression ou le frottement. Elles affectent habituellement les personnes immobiles sur les parties osseuses de leur corps telles que les hanches, les talons et les coudes, et leur cicatrisation est très longue. La thérapie électromagnétique n'est pas une forme de rayonnement ou de réchauffement : elle utilise un champ électromagnétique afin de stimuler la cicatrisation. La revue d'essais a toutefois conclu qu'il n'y a pas de preuve solide que la thérapie électromagnétique facilite ou entrave la guérison des plaies de pression.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 10th January, 2013
Traduction financée par: Minist�re Fran�ais des Affaires sociales et de la Sant�





監  訳: 浅田 真弓, 2014.3.14

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Laički sažetak

Elektromagnetska terapija za liječenje dekubitalnih ulkusa

Dekubitalni ulkusi (nazivaju se i rane uslijed ležanja, dekubitus ili dekubitalne rane) su rane na koži uzrokovane pritiskom ili trljanjem kože. Oni se obično javljaju kod nepokretnih osoba na koščatim dijelovima tijela, kao što su bokovi, pete i laktovi, te dugo vremena zacijeljuju. Elektromagnetska terapija nije oblik zračenja ili grijanja, već koristi elektromagnetsko polje s ciljem poticanja cijeljenja. Međutim, ovaj je Cochrane sustavni pregled istraživanja zaključio kako ne postoji jak dokaz da elektromagnetska terapija pomaže ili ometa cijeljenje dekubitusa.

Bilješke prijevoda

Cochrane Hrvatska
Prevela: Katarina Vučić
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: cochrane_croatia@mefst.hr