Intervention Review

You have free access to this content

Electromagnetic therapy for treating venous leg ulcers

  1. Zoriah Aziz1,*,
  2. Nicky Cullum2,
  3. Kate Flemming3

Editorial Group: Cochrane Wounds Group

Published Online: 28 FEB 2013

Assessed as up-to-date: 11 DEC 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD002933.pub5


How to Cite

Aziz Z, Cullum N, Flemming K. Electromagnetic therapy for treating venous leg ulcers. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 2. Art. No.: CD002933. DOI: 10.1002/14651858.CD002933.pub5.

Author Information

  1. 1

    University of Malaya, Department of Pharmacy, Faculty of Medicine, Kuala Lumpur, Malaysia

  2. 2

    University of Manchester, School of Nursing, Midwifery and Social Work, Manchester, UK

  3. 3

    University of York, Department of Health Sciences, York, North Yorkshire, UK

*Zoriah Aziz, Department of Pharmacy, Faculty of Medicine, University of Malaya, Kuala Lumpur, 50603, Malaysia. zoriah@um.edu.my.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 28 FEB 2013

SEARCH

 

Abstract

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié

Background

Leg ulceration is a common, chronic, recurring condition. The estimated prevalence of leg ulcers in the UK population is 1.5 to 3 per 1000. Venous ulcers (also called stasis or varicose ulcers) comprise 80% to 85% of all leg ulcers. Electromagnetic therapy (EMT) is sometimes used as a treatment to assist the healing of chronic wounds such as venous leg ulcers.

Objectives

To assess the effects of EMT on the healing of venous leg ulcers.

Search methods

For this third update, we searched The Cochrane Wounds Group Specialised Register (searched 12 November 2012); The Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, Issue 10); Ovid MEDLINE (2011 to November Week 1 2012); Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations, November 12, 2012); Ovid EMBASE (2011 to 2012 Week 45); and EBSCO CINAHL (2011 to 9 November 2012).

Selection criteria

Randomised controlled trials comparing EMT with sham-EMT or other treatments.

Data collection and analysis

At least two review authors independently scrutinised search results and obtained full reports of potentially eligible studies for further assessment. We extracted and summarised details of eligible studies using a data extraction sheet, and made attempts to obtain missing data by contacting study authors. A second review author checked data extraction, and we resolved disagreements after discussion between review authors.

Main results

Three randomised controlled trials (RCTs) of variable quality involving 94 people were included in the original review; subsequent updates have identified no new trials. All the trials compared the use of EMT with sham-EMT. In the two trials that reported healing rates; one small trial (44 participants) reported that significantly more ulcers healed in the EMT group than the sham-EMT group however this result was not robust to different assumptions about the outcomes of participants who were lost to follow up. The second trial that reported numbers of ulcers healed found no significant difference in healing. The third trial was also small (31 participants) and reported significantly greater reductions in ulcer size in the EMT group however this result may have been influenced by differences in the prognostic profiles of the treatment groups.

Authors' conclusions

There is no high quality evidence that electromagnetic therapy increases the rate of healing of venous leg ulcers, and further research is needed.

 

Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié

Electromagnetic therapy (EMT) for treating venous leg ulcers

Venous leg ulcers (which appear as open sores) can be caused by a blockage or breakdown in the veins of the legs. Compression of the leg, using bandages or hosiery (stockings), can help heal most of these ulcers. Electromagnetic therapy is also sometimes offered. Electromagnetic therapy is not a form of radiation or heat, but uses an electromagnetic field to try to promote healing. This review of clinical trials concluded that there is no high quality evidence that electromagnetic therapy speeds the healing of venous leg ulcers.

 

Résumé

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié

Thérapie électromagnétique pour le traitement des ulcères veineux de jambe

Contexte

L'ulcération de la jambe est une affection chronique récurrente. La prévalence estimée des ulcères de jambe dans la population du Royaume-Uni est de 1,5 à 3 pour 1 000. Les ulcères veineux (également appelés stases veineuses ou ulcères variqueux) représentent de 80 % à 85 % de l'ensemble des ulcères de jambe. La thérapie électromagnétique (TEM) est parfois utilisée comme traitement pour faciliter la cicatrisation des plaies chroniques, telles que les ulcères veineux de jambe.

Objectifs

Évaluer les effets de la TEM sur la cicatrisation des ulcères de jambe veineux.

Stratégie de recherche documentaire

Pour cette troisième mise à jour, nous avons effectué une recherche dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les plaies et contusions (recherche datant du 12 novembre 2012), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, numéro 10), Ovid MEDLINE (de 2011 jusqu'à la 1ère semaine de novembre 2012), Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations, 12 novembre 2012), Ovid EMBASE (de 2011 jusqu'à la 45ème semaine de l’année 2012) et EBSCO CINAHL (de 2011 au 9 novembre 2012).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés comparant la TEM à une TEM simulée ou à d'autres traitements.

Recueil et analyse des données

Au moins deux auteurs de la revue ont examiné de façon indépendante les résultats des recherches et ont obtenu les rapports complets des études potentiellement éligibles afin d'approfondir leur évaluation. Nous avons extrait et résumé les détails des études éligibles au moyen d'un formulaire d'extraction de données et avons tenté d'obtenir les données manquantes en contactant les auteurs des études. Un autre auteur de la revue a vérifié l'extraction des données et nous avons résolu les désaccords après une discussion entre les auteurs de la revue.

Résultats Principaux

Trois essais contrôlés randomisés (ECR) de qualité variable, portant sur 94 personnes, ont été inclus dans la revue d'origine ; les mises à jour ultérieures n'ont identifié aucun nouvel essai. Tous les essais comparaient l'utilisation de la TEM à celle d'une TEM simulée. Dans les deux essais qui ont rendu compte des vitesses de cicatrisation, un essai de petite taille (44 participants) a indiqué qu'un nombre significativement supérieur d'ulcères ont cicatrisé dans le groupe sous TEM par rapport au groupe sous TEM simulée, cependant, ce résultat n'a pas été probant pour différentes suppositions concernant les critères de jugements des participants perdus de vue. Le deuxième essai ayant rapporté le nombre d'ulcères cicatrisés n'a découvert aucune différence significative en termes de cicatrisation. Le troisième essai était également de petite taille (31 participants) et a rapporté des réductions significativement supérieures de la taille des ulcères dans le groupe sous TEM, cependant ce résultat peut avoir été influencé par des différences entre les profils de pronostic des groupes de traitement.

Conclusions des auteurs

Il n'existe pas de preuves de grande qualité indiquant que la thérapie électromagnétique augmente la vitesse de cicatrisation des ulcères veineux de jambe et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

 

Résumé simplifié

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié

Thérapie électromagnétique pour le traitement des ulcères veineux de jambe

Thérapie électromagnétique (TEM) pour le traitement des ulcères veineux de jambe

Les ulcères veineux des jambes (qui se présentent comme des plaies ouvertes) peuvent être provoqués par une obstruction ou une perforation des veines des jambes. La compression de la jambe, à l'aide de bandages ou de compressions élastiques (bas), peut aider à guérir la plupart de ces ulcères. Une thérapie électromagnétique est parfois proposée également. La thérapie électromagnétique n'est pas une forme de rayonnement ou de chaleur, mais utilise un champ électromagnétique afin d'essayer de favoriser la cicatrisation. Cette revue d'essais cliniques a conclu à l'absence de preuves de grande qualité indiquant que la thérapie électromagnétique accélérait la cicatrisation des ulcères veineux de jambe.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st March, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Ministère de la Santé. Pour le Canada : Instituts de recherche en santé du Canada, ministère de la Santé du Québec, Fonds de recherche de Québec-Santé et Institut national d'excellence en santé et en services sociaux.