Strategies for increasing the participation of women in community breast cancer screening

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Strategies for reducing breast cancer mortality in western countries have focused on screening, at least for women aged 50 to 69 years. One of the requirements of any community screening program is to achieve a high participation rate, which is related to methods of invitation. Therefore, it was decided to systematically review the scientific evidence on the different strategies aimed at improving women's participation in breast cancer screening programs and activities.

Objectives

To assess the effectiveness of different strategies for increasing the participation rate of women invited to community (population-based) breast cancer screening activities or mammography programs.

Search methods

MEDLINE (1966-2000), CENTRAL (2000), and EMBASE (1998-1999) searches for 1966 to 1999 were supplemented by reports and letters to the European Screening Breast Cancer Programs (Euref Network).

Selection criteria

Both published and unpublished trials were eligible for inclusion, provided the women had been invited to a community breast screening activity or program and had been randomised to an intervention group or a control group with no active intervention.

Data collection and analysis

We identified 151 articles, which were reviewed independently by two people. The discrepancies were resolved by a third reviewer in order to reach consensus. Thirty-four studies were excluded because they lacked a control group; 58 of the other 117 articles were considered as opportunistic and not community-based; 59 articles, which reported 70 community-based randomised controlled trials or clinical controlled trials, were accepted. In 24 of these, the control group had not been exposed to any active intervention, but 8 of the 24 had to be excluded because the denominator for estimating attendance was unknown. At the end, 16 studies constituted the material for this review, although two studies were further excluded because their groups were not comparable at baseline. Data from all but one study were based on or converted to an intention-to-treat analysis. Attendance in response to the mammogram invitation was the main outcome measure.

Main results

The evidence favoured five active strategies for inviting women into community breast cancer screening services: letter of invitation (OR 1.66, 95% CI 1.43 to 1.92), mailed educational material (Odds Ratio(OR) 2.81, 95% Confidence Interval (CI) 1.96 to 4.02), letter of invitation plus phone call (OR 2.53, 95% CI 2.02 to 3.18), phone call (OR 1.94, 95% CI 1.70 to 2.23), and training activities plus direct reminders for the women (OR 2.46, 95% CI 1.72 to 3.50). Home visits did not prove to be effective (OR 1.06, 95 % CI 0.80 to 1.40) and letters of invitation to multiple examinations plus educational material favoured the control group (OR 0.62, 95 % CI 0.32 to 1.20).

Authors' conclusions

Most active recruitment strategies for breast cancer screening programs examined in this review were more effective than no intervention. Combinations of effective interventions can have an important effect. Some costly strategies, as a home visit and a letter of invitation to multiple screening examinations plus educational material, were not effective. Further reviews comparing the effective interventions and studies that include cost-effectiveness, women's satisfaction and equity issues are needed.

Resumen

Estrategias para aumentar la participación de las mujeres en un cribaje (screening) de cáncer de mama en la comunidad

Antecedentes

Las estrategias para reducir la mortalidad por cáncer de mama en los países occidentales se han centrado en el cribaje (screening), al menos para las mujeres de 50 a 69 años de edad. Uno de los requerimientos de cualquier programa de cribaje comunitario es alcanzar una alta tasa de participación, lo que se relaciona con los métodos para fomentar la participación. Por esto, se decidió realizar una revisión sistemática de las pruebas existentes sobre las diferentes estrategias dirigidas a mejorar la participación de las mujeres en programas de cribaje y actividades de cáncer de mama.

Objetivos

Evaluar la efectividad de diferentes estrategias para incrementar la tasa de participación de las mujeres invitadas a participar en actividades comunitarias (basadas en la población) de cribaje de cáncer de mama o programas de mamografía.

Métodos de búsqueda

Se realizó búsqueda en MEDLINE (1966-2000), CENTRAL (2000), y EMBASE (1998-1999) para 1966 a 1999. Fue complementada por informes y cartas a los Programas Europeos de Cribaje de Cáncer de Mama (European Screening Breast Cancer Programs) (Euref Network).

Criterios de selección

Se eligieron para su inclusión los ensayos publicados o no, en los cuales las mujeres habían sido invitadas a participar en actividades o en un programa comunitario de cribaje de mama y habían sido asignadas al azar a un grupo de intervención o a un grupo control con ninguna intervención activa.

Obtención y análisis de los datos

Se identificaron 151 artículos, los cuales fueron revisados por dos personas independientemente. Las discrepancias se resolvieron por un tercer revisor para alcanzar consenso. Se excluyeron 34 estudios porque no tenían un grupo control y 58 de los otros 117 artículos porque se consideraron oportunistas y no estaban basados en la comunidad; fueron aceptados 59 artículos, que presentaban los resultados de 70 ensayos controlados aleatorios basados en la comunidad. En 24 de éstos, el grupo control no había sido expuesto a ninguna intervención activa, pero ocho de los 24 tuvieron que ser excluidos porque se desconocía el denominador para estimar la asistencia. Al final, 16 estudios constituyeron el material para esta revisión, aunque dos estudios fueron posteriormente excluidos porque sus grupos no eran comparables al inicio. Los datos de todos menos uno de los estudios estuvieron basados o transformados en un análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis). La asistencia en respuesta a la invitación a la mamografía fue la principal medida de resultado.

Resultados principales

Las pruebas favorecieron a cinco estrategias activas para invitar a participar a las mujeres en los servicios comunitarios de cribaje de cáncer de mama: carta de invitación (OR 1.66, IC del 95% 1.42 a 1.92); material educativo enviado por correo (OR 2.81, IC del 95% 1.96 a 4.02); carta de invitación junto con llamadas por teléfono (OR 2.53, IC del 95% 2.02 a 3.18), llamada telefónica (OR 1.94, IC del 95% 1.70 a 2.23); y actividades de entrenamiento acompañadas de recordatorios directos para las mujeres (OR 2.46, IC del 95% 1.72 a 3.50). Se probó que las visitas a las casas no son efectivas (OR 1.06, IC del 95% 0.80 a 1.40) y las cartas de invitación a exámenes múltiples junto a material educativo favorecieron al grupo control (OR 0.62, IC del 95% 0.32 a 1.20).

Conclusiones de los autores

Las estrategias de reclutamiento más activas para los programas de cribaje de cáncer de mama examinadas en esta revisión fueron más efectivas que la no intervención. Las combinaciones de intervenciones efectivas pueden tener un efecto importante. Algunas estrategias muy costosas, como la visita a la casa y una carta de invitación a múltiples exámenes de cribaje enviada junto con material educativo no fueron efectivas. Se necesitan próximas revisiones que comparen las intervenciones efectivas entre sí y estudios que incluyan el cálculo de la relación costo efectividad, la satisfacción de las mujeres, así como las cuestiones relacionadas con la equidad.

Plain language summary

Strategies for increasing the participation of women in community breast cancer screening

Screening aims to identify people who might have a disease, by testing a group of people for signs of disease. Breast cancer screening with mammography has focused on women aged 50 to 69 years. The review of trials found that a letter of invitation, mailed educational material, a phone call and some combined actions (such as a letter of invitation plus a phone call and training activities plus reminders) all seem to increase numbers of women participating. However it is not known which of these work better. Other interventions (such as a home visit) have not been proven to work.

Resumen en términos sencillos

Esta revisión encontró que las estrategias de reclutamiento más activas para invitar a las mujeres a participar en el cribaje (screening) de cáncer de mama son efectivas.

El cáncer de mama causa niveles altos de mortalidad y morbilidad en las mujeres occidentales. Los intentos de reducir la mortalidad por cáncer de mama se han centrado en cribajes de mujeres de 50 a 69 años. Uno de los requerimientos de cualquier programa de cribaje es alcanzar una alta tasa de participación entre las mujeres objeto del programa y se han realizado muchos ensayos para evaluar las diversas iniciativas de invitación. Los resultados analizados en esta revisión muestran que una carta de invitación, un material educativo enviado por correo, una llamada por teléfono y algunas acciones combinadas (tales como una carta de invitación más una llamada telefónica y actividades de entrenamiento más recordatorios) son estrategias favorables. Otras intervenciones (tales como una visita a la casa y una carta de invitación a diversos exámenes de cribaje junto con material educativo) no han probado su utilidad. Se necesita realizar más adelante revisiones que comparen la efectividad de las diferentes intervenciones.

Notas de traducción

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