Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) versus placebo for chronic low-back pain

  • Review
  • Intervention




Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) was introduced more than 30 years ago as a therapeutic adjunct to the pharmacological management of pain. However, despite widespread use, its effectiveness in chronic low-back pain (LBP) is still controversial.


To determine whether TENS is more effective than placebo for the management of chronic LBP.

Search methods

The Cochrane Central Register of Controlled Trials, MEDLINE, EMBASE, PEDro and CINAHL were searched up to July 19, 2007.

Selection criteria

Only randomized controlled clinical trials (RCTs) comparing TENS to placebo in patients with chronic LBP were included.

Data collection and analysis

Two review authors independently selected the trials, assessed their methodological quality and extracted relevant data. If quantitative meta-analysis was not possible, a qualitative synthesis was performed, taking into consideration 5 levels of evidence as recommended by the Cochrane Collaboration Back Review Group.

Main results

Four high-quality RCTs (585 patients) met the selection criteria. Clinical heterogeneity prevented the use of meta-analysis. Therefore, a qualitative synthesis was completed. There was conflicting evidence about whether TENS was beneficial in reducing back pain intensity and consistent evidence in two trials (410 patients) that it did not improve back-specific functional status. There was moderate evidence that work status and the use of medical services did not change with treatment. Conflicting results were obtained from two studies regarding generic health status, with one study showing no improvement on the modified Sickness Impact Profile and another study showing significant improvements on several, but not all subsections of the SF-36 questionnaire. Multiple physical outcome measures lacked statistically significant improvement relative to placebo. In general, patients treated with acupuncture-like TENS responded similarly to those treated with conventional TENS. However, in two of the trials, an inadequate stimulation intensity was used for acupuncture-like TENS, given that muscle twitching was not induced. Optimal treatment schedules could not be reliably determined based on the available data. Adverse effects included minor skin irritation at the site of electrode placement.

Authors' conclusions

At this time, the evidence from the small number of placebo-controlled trials does not support the use of TENS in the routine management of chronic LBP. Further research is encouraged.

Résumé scientifique

Stimulation nerveuse électrique transcutanée (SNET) versus placebo pour la lombalgie chronique


La stimulation nerveuse électrique transcutanée (SNET) a été introduite il y a plus de 30 ans comme thérapeutique d'appoint au traitement pharmacologique de la douleur. Cependant, bien que son utilisation se soit généralisée, son efficacité dans la lombalgie chronique est encore controversée.


Déterminer si la SNET est plus efficace qu'un placebo pour la prise en charge de la lombalgie chronique.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre Cochrane des essais contrôlés, ainsi que dans MEDLINE, EMBASE, PEDro et CINAHL jusqu'au 19 juillet 2007.

Critères de sélection

N'ont été inclus que des essais cliniques contrôlés randomisés (ECR) comparant la SNET à un placebo chez des patients atteints de lombalgie chronique.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont, de manière indépendante, sélectionné les essais, évalué leur qualité méthodologique et extrait les données pertinentes. Lorsqu'une méta-analyse quantitative n'était pas possible nous avons effectué une synthèse qualitative, en prenant en compte les 5 niveaux de preuve recommandés par le Groupe thématique Cochrane sur les douleurs lombaires.

Résultats principaux

Quatre ECR de bonne qualité (soit 585 patients) répondaient aux critères de sélection. L'hétérogénéité clinique n'a pas permis de méta-analyse. C'est pourquoi une synthèse qualitative a été réalisée. Sur la question du possible effet bénéfique de la SNET dans la réduction de l'intensité des douleurs, les résultats étaient contradictoires ; deux essais (soit 410 patients) avaient par contre abouti à des résultats cohérents sur le fait qu'elle n'améliorait pas l'état fonctionnel spécifiquement lié au dos. Il y avait des preuves de qualité modérée que le traitement n'avait pas modifié le statut professionnel ni la consommation de services médicaux. Des résultats contradictoires avaient été obtenus dans deux études pour ce qui concerne l'état de santé général, une étude ne montrant aucune amélioration sur le Sickness Impact Profile modifié et une autre étude montrant des améliorations significatives dans certaines sections du questionnaire SF-36. De multiples mesures de résultats physiques n'indiquaient pas d'amélioration statistiquement significative par rapport au placebo. En général, les patients traités par SNET de type acupuncture avaient répondu pareillement que ceux traités par SNET conventionnelle. Toutefois, dans deux des essais, une intensité de stimulation inadéquate avait été utilisée pour l'électrostimulation acupuncturale, puisqu'il n'y avait pas eu induction de contractions musculaires. Les données disponibles ne permettaient pas de déterminer les schémas thérapeutiques optimaux de manière fiable. Les effets indésirables comprenaient des irritations cutanées mineures là où les électrodes avaient été placées.

Conclusions des auteurs

À ce jour, les résultats du petit nombre d'essais contrôlés par placebo n'étayent pas l'utilisation de la SNET dans la prise en charge courante de la lombalgie chronique. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.








Cochrane Central Register of Controlled Trials, MEDLINE, EMBASE, PEDroおよびCINAHLを2007年7月19日まで検索した。




2名のレビューアが独自に試験を選択し、その試験方法の質を評価し、関連データを抽出した。定量的なメタアナリシスの実施が不可能な場合は、Cochrane Collaboration Back Review Groupが推奨する5段階のエビデンスを考慮し、定性的に統合した。


質の高いRCT(患者585例)4件が選択基準に適合した。臨床的に異質性がみられたため、メタアナリシスを利用することはできなかった。したがって、定性的な統合を実施した。背部に特定した機能状態を改善しなかった試験2件(患者410例)では、TENSが腰痛強度の軽減に有益であるかどうかについて相反するエビデンスがあった。仕事の状況および医療サービスの利用に治療による変更はなかったことを裏付ける中程度のエビデンスがあった。一般健康状態に関する2件の研究から相反する結果が得られ、1件では修正Sickness Impact Profile評価で改善がみられなかったが、別の研究ではSF-36問診のすべてではないものの数項目で有意な改善がみられた。また複数の身体的なアウトカム指標は、プラセボと比較して統計学的に有意な改善はみられなかった。一般に、鍼治療のようなTENSで治療された患者は、従来のTENS法で治療された患者と同じような反応がみられた。しかし、選択した試験のうち2件は、筋単収縮が誘導されなかったことを加味すると、鍼治療のようなTENSに不十分な刺激強度を用いていた。利用可能なデータに基づいて、至適治療スケジュールを確実に決定することはできなかった。有害作用として電極設置部位に軽度の皮膚刺激があった。




監  訳: 相原 守夫,2009.2.20

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Plain language summary

Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) versus placebo for chronic low-back pain

Low-back pain (LBP) represents a leading cause for work absenteeism and visits to health care professionals. Sixty to 90% of the adult population is at risk of developing LBP. While the majority of episodes appear to resolve within six weeks, recurrences are common. In addition, it is estimated that 10% to 20% of affected adults develop symptoms of chronic LBP (persistent pain lasting longer than three months). Chronic LBP has a significant impact on everyday life.

Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) is widely used as a supplemental therapy in the management of LBP.  It is a relatively safe, non-invasive and easy to use treatment option. TENS units deliver electrical stimulation to the underlying nerves via electrodes placed over the intact skin surface near the source of maximal pain.

Four high-quality randomized controlled trials (RCTs; 585 patients) comparing TENS with placebo for chronic low-back pain were included in this study.  Due to conflicting evidence, it is unclear if TENS is beneficial in reducing back pain intensity.  However, there was consistent evidence in two trials (410 patients) that TENS did not improve the level of disability due to back pain. There was moderate evidence that use of medical services and work status (e.g. loss of work, sick days) did not change during treatment. Finally, there did not seem to be a difference between conventional and acupuncture-like TENS. 

Some adverse effects were reported, typically minor skin irritations observed equally in the treatment and placebo groups. However, there was one participant who developed a severe rash four days after the start of treatment. 

In summary, the review authors found conflicting evidence regarding the benefits of TENS for chronic LBP, which does not support the use of TENS in the routine management of chronic LBP. 

Résumé simplifié

Stimulation nerveuse électrique transcutanée (SNET) versus placebo pour la lombalgie chronique

La lombalgie constitue une des principales causes d'absentéisme au travail et de consultation médicale. Soixante à 90 % de la population adulte risque de développer une lombalgie. Bien qu'en pratique la majorité des épisodes se résorbent dans les six semaines, les récidives sont fréquentes. En outre, on estime que 10 % à 20 % des adultes touchés développent des symptômes de lombalgie chronique (douleur persistante qui dure plus de trois mois). La lombalgie chronique a un impact significatif sur la vie quotidienne.

La stimulation nerveuse électrique transcutanée (SNET) est couramment utilisée comme thérapie d'appoint dans la prise en charge de la lombalgie. Il s'agit d'une option de traitement relativement sûre, non invasive et facile à utiliser. Les appareils de SNET envoient une stimulation électrique aux nerfs sous-jacents à l'aide d'électrodes placées sur la surface intacte de la peau à proximité du foyer de douleur maximale.

Quatre essais contrôlés randomisés (ECR ; 585 patients) de bonne qualité comparant la SNET à un placebo pour le traitement de la lombalgie chronique ont été inclus dans cette étude. Vus les résultats contradictoires, il est difficile de savoir si la SNET permet de réduire l'intensité de la douleur. Cependant, deux essais (410 patients) fournissaient des preuves cohérentes que la SNET n'avait pas amélioré le niveau d'invalidité occasionnée par la lombalgie. Il y avait des preuves de qualité modérée que la consommation de services médicaux et la situation professionnelle (par ex. perte de travail, congé maladie) n'avaient pas changées au cours du traitement. Enfin, il ne semblait pas y avoir de différence entre la SNET conventionnelle et celle s'apparentant à de l'acupuncture.

Certains effets indésirables avaient été rapportés, généralement des irritations cutanées mineures observées pareillement dans les groupes de traitement et de placebo. Un participant avait toutefois développé une éruption cutanée sévère quatre jours après le début du traitement.

En résumé, les auteurs de la revue ont recueilli des données contradictoires quant aux bénéfices de la SNET pour la lombalgie chronique, ce qui n'étaye pas l'utilisation de la SNET dans la prise en charge courante de la lombalgie chronique.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 11th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

எளியமொழிச் சுருக்கம்

நாள்பட்ட முதுகு வலிக்கு சருமவாயிலாக மின்வழி நரம்பு தூண்டுதல் (TENS) அல்லது வெற்று சிகிச்சை.

வேலைக்கு வருகையின்மை, மற்றும் சுகாதார நிபுணர்களை சந்திக்க முக்கிய காரணமாக இருப்பது முதுகு வலி ஆகும்.வயது வந்த மக்கள் தொகையில் 60% முதல் 90% நபர்களுக்கு முதுகு வலி உருவாகும் ஆபத்து இருக்கிறது.பெரும்பாலான தொடர் நிகழ்வுகள் ஆறு வாரங்களுக்குள் இவ்வலி குணம் அடைவதாக தோன்றினாலும், நோய் மீளல் அதிமாக உள்ளது. மேலும்,பாதிக்கபட்ட 10% முதல் 20% நபர்களிடம் நாள்பட்ட முதுகு வலிக்கான (மூன்று மாதங்களுக்கு மேல் வலி நீடித்தல்) அறிகுறிகள் உருவாகலாம் என மதிப்பிடப்பட்டன. நாள்பட்ட முதுகு வலி அன்றாட வாழ்க்கையில் குறிப்பிடத்தக்க பாதிப்பை ஏற்ப்படுத்துகிறது.

சருமவாயிலாக மின்வழி நரம்பு தூண்டுதல் (TENS) பரவலாக முதுகு வலி மேலாண்மைக்கு ஒரு துணை சிகிச்சையாக பயன்படுத்தப்படுகிறது. இது பாதுகாப்பானது, ஊடுருவல் அற்றது மற்றும் பயன்படுத்த எளிதான சிகிச்சை முறை.TENS கருவி அதிகபட்ச வலி இருக்கும் தோலின் மேற்பரப்பில் எலக்ட்ரோடுகளை வைத்து அதன் வழியாக அடித்தளத்தில் உள்ள நரம்புகளை தூண்டுகின்றது.

நாள்பட்ட முதுகுவலிக்கு TENSயை வெற்று சிகிச்சைமுறையுடன் ஒப்பிட்டு நான்கு உயர்தரமான சமவாய்ப்பு கட்டுப்பாட்டு சோதனைகள் (585 நோயாளிகள்) இந்த ஆய்வில் சேர்க்கப்படுகிறது.  TENS வலியின் தீவிரத்தை குறைத்து நன்மைகள் பயக்குமா என்பது முரண்பட்ட ஆதாரங்களினால் தெளிவாக தெரியவில்லை.  எனினும் இரண்டு ஆராய்ச்சிகளில் இருந்து(410 நோயாளிகள்) பெறப்பட்ட முரணற்ற ஆதாரங்கள் TENS, முதுகு வலினால் உண்டாகும் இயலாமையை மேம்படுத்தவில்லை என்று தெருவித்தது. மருத்துவ சேவைகள் உபயோகித்தல், மற்றும் பணி நிலை சிகிச்சையின், போது எந்த மாற்றத்தையும் ஏற்படுத்தவில்லை (எடுத்துக்காட்டு: வேலை இழப்பு, நோய்வாய்ப்பட்ட நாட்கள்) என்பதற்கு மிதமான ஆதாரங்கள் உள்ளன. இறுதியாக, வழக்கமான TENSக்கும், குத்தூசி-போன்ற TENSக்கும் விளைவுகளில் வித்யாசம் இல்லை. 

சில பாதகமான விளைவுகள், குறிப்பாக சிகிச்சை பெற்ற குழுவினர் மற்றும் வெற்று சிகிச்சை பெற்ற குழுவினருக்கும் சமமாக தோல் எரிச்சல் இருப்பதாக கண்டறிந்த விபரங்கள் பதிவுசெய்யப்பட்டுள்ளது. இருப்பினும் ஒருவருக்கு சிகிச்சை பெற்று நான்கு நாட்களுக்கு பின்னர் கடுமையான தடிப்பு ஏற்ப்பட்டது. 

சுருக்கமாக, ஆய்வு ஆசிரியர்கள்,முதுகு வலிக்கு TENSன் நன்மைகள் குறித்து முரண்பட்ட சான்றுகளையே கண்டு உள்ளதால், நாள்பட்ட முதுகு வலிக்கு வழக்கமான சிகிச்சை முறையாக TENS பயன்படுத்த ஆதரவாக இல்லை.  

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பு: ஜெயா லக்ஷ்மி மற்றும் சி.இ.பி.என்.அர் குழு