Traction for low-back pain with or without sciatica

  • Review
  • Intervention




Traction has been used to treat low-back pain (LBP), often in combination with other treatments. We included both manual and machine-delivered traction in this review. This is an update of a Cochrane review first published in 1995, and previously updated in 2006.


To assess the effects of traction compared to placebo, sham traction, reference treatments and no treatment in people with LBP.

Search methods

We searched the Cochrane Back Review Group Specialized Register, the Cochrane Central Register of Controlled Trials (2012, Issue 8), MEDLINE (January 2006 to August 2012), EMBASE (January 2006 to August 2012), CINAHL (January 2006 to August 2012), and reference lists of articles and personal files. The review authors are not aware of any important new randomized controlled trial (RCTs) on this topic since the date of the last search.

Selection criteria

RCTs involving traction to treat acute (less than four weeks' duration), subacute (four to 12 weeks' duration) or chronic (more than 12 weeks' duration) non-specific LBP with or without sciatica.

Data collection and analysis

Two review authors independently performed study selection, risk of bias assessment and data extraction. As there were insufficient data for statistical pooling, we performed a descriptive analysis. We did not find any case series that identified adverse effects, therefore we evaluated adverse effects that were reported in the included studies.

Main results

We included 32 RCTs involving 2762 participants in this review. We considered 16 trials, representing 57% of all participants, to have a low risk of bias based on the Cochrane Back Review Group's 'Risk of bias' tool.

For people with mixed symptom patterns (acute, subacute and chronic LBP with and without sciatica), there was low- to moderate-quality evidence that traction may make little or no difference in pain intensity, functional status, global improvement or return to work when compared to placebo, sham traction or no treatment. Similarly, when comparing the combination of physiotherapy plus traction with physiotherapy alone or when comparing traction with other treatments, there was very-low- to moderate-quality evidence that traction may make little or no difference in pain intensity, functional status or global improvement.

For people with LBP with sciatica and acute, subacute or chronic pain, there was low- to moderate-quality evidence that traction probably has no impact on pain intensity, functional status or global improvement. This was true when traction was compared with controls and other treatments, as well as when the combination of traction plus physiotherapy was compared with physiotherapy alone. No studies reported the effect of traction on return to work.

For chronic LBP without sciatica, there was moderate-quality evidence that traction probably makes little or no difference in pain intensity when compared with sham treatment. No studies reported on the effect of traction on functional status, global improvement or return to work.

Adverse effects were reported in seven of the 32 studies. These included increased pain, aggravation of neurological signs and subsequent surgery. Four studies reported that there were no adverse effects. The remaining studies did not mention adverse effects.

Authors' conclusions

These findings indicate that traction, either alone or in combination with other treatments, has little or no impact on pain intensity, functional status, global improvement and return to work among people with LBP. There is only limited-quality evidence from studies with small sample sizes and moderate to high risk of bias. The effects shown by these studies are small and are not clinically relevant.

Implications for practice
To date, the use of traction as treatment for non-specific LBP cannot be motivated by the best available evidence. These conclusions are applicable to both manual and mechanical traction.

Implications for research
Only new, large, high-quality studies may change the point estimate and its accuracy, but it should be noted that such change may not necessarily favour traction. Therefore, little priority should be given to new studies on the effect of traction treatment alone or as part of a package.

Plain language summary

Traction for low-back pain

We reviewed the evidence on the effect of traction on pain intensity, ability to perform normal daily activities, overall improvement and return to work among people with low back pain (LBP) in the acute (less than four weeks' duration), subacute (from four to 12 weeks' duration) or chronic (more than 12 weeks' duration) phase. Some patients also had sciatica. We examined the effects of traction immediately after the traction session, in the short-term (up to three months after traction) and in the long-term (around one year after traction).

LBP is a major health problem around the world and is a major cause of medical expenses, absenteeism and disability. One treatment option for LBP that has been used for thousands of years is traction, the application of a force that draws two adjacent bones apart from each other in order to increase their shared joint space. Various types of traction are used, often in combination with other treatments. The most commonly used traction techniques are mechanical or motorized traction (where the traction is exerted by a motorized pulley) and manual traction (in which the traction is exerted by the therapist, using his or her body weight to alter the force and direction of the pull).

The evidence is current to August 2012. The review included 32 studies and 2762 people with LBP. Most studies included a similar population of people with LBP with and without sciatica. The majority of studies included people with acute, subacute and chronic LBP. Most studies reported follow-up of one to 16 weeks, and a limited number of studies reported long-term follow-up of six months to one year.

The included studies show that traction as a single treatment or in combination with physiotherapy is no more effective in treating LBP than sham (pretend) treatment, physiotherapy without traction or other treatment methods including exercise, laser, ultrasound and corsets. These conclusions are valid for people with and without sciatica. There was no difference regarding the type of traction (manual or mechanical).

Side effects were reported in seven of the 32 studies and included increased pain, aggravation of neurological signs and subsequent surgery. Four studies reported that there were no side effects. The remaining studies did not mention side effects.

The quality of the evidence ranged from very low to moderate. There was a scarcity of high-quality studies, especially those that distinguished between people with different symptom patterns (with and without sciatica, with pain of different duration).

Résumé simplifié

La traction pour la lombalgie

Notes de traduction

எளியமொழிச் சுருக்கம்

கீழ்முதுகுவலிக்கு பிரிஇழுவையக (traction) முறை

நாள் படாத குறுங்கால(Acute)-4 வாரங்களுக்கும் மிகாத,சற்றே நாள்பட்ட (Acute-4 வாரங்களுக்கும் மிகாத),சற்றே நாள்பட்ட (Subacute-4 வாரங்கள் முதல் 12 வாரங்கள் வரை), அல்லது நாட்பட்ட (Chronic- 12 வாரங்களுக்கு மேற்ப்பட்ட) என்ற வெவ்வேறு கட்ட கீழ்முதுகு வலியுடைய மக்களின் வலி தீவிரம், சீரான தினசரி நடைமுறை வாழ்வியல் செயல்பாட்டுத்திறன், ஒட்டுமொத்த செயல் முன்னேற்றம், பணி திரும்புதல் திறன், ஆகியவற்றிற்கு பிரி இழுவையக முறைகளினால் ஏற்படும் விளைவுகளின் ஆதாரங்களை நாங்கள் சீராய்வு செய்தோம். சில நோயாளிகளுக்கு புட்டப்பின்னந்தொடைகெண்டைக்கால் பெருநரம்பு(sciatica) வலியும் உடனிருந்தது நாங்கள் பிரி இழுவையக முறையின் சிகிசைக்குப்பின்னான உடனடி விளைவுகள், குறுகிய கால(சிகிசைக்குப்பின்னான மூன்று மாதங்கள் வரை),நீண்டகால(சுமார் ஒரு வருடகாலம் வரை) விளைவுகளை ஆய்வு செய்தோம்.

உலகளவில்,கீழ்முதுகு வலி என்பது மிகப்பெரும் உடல்நலபிரச்சனையாகவும் , மருத்துவ செலவினம்,முன்னறிவிப்பற்ற பணி விடுப்பு,இயலாமை போன்றவற்றிற்கான மிகப்பெரும் காரணியாக உள்ளது. கீழ்முதுகு வலிக்கு பல்லாயிரக்கணக்கான ஆண்டுகளாக உள்ள நடைமுறை சிகிச்சை முறைகளில் ஒரு தெரிவாக, விசையை பயன்படுத்திஅருகிலுள்ள இரண்டு எலும்புகளை ஒட்டாமல் இழுத்து மூட்டு இடைவெளி தூரத்தை அதிகரிக்கசெய்யும் பிரி இழுவையக முறையும் ஒன்றாக உள்ளது. வெவ்வேறு விதமான பிரி இழுவையக முறைகள் நடைமுறை பயன்பாட்டில் உள்ளன. பெரும்பாலும் இந்த வெவ்வேறு விதமான பிரி இழுவையக முறைகள் கூட்டுசேர்த்தி முறையில் மற்ற சிகிச்சைகளுடன் சேர்த்தே பயன்படுத்தப்படுகின்றன. மிகப்பரவலாக பொதுப்பயன்பாட்டில் இயந்திர(அ) விசை உந்து கருவி பயன்படுத்தி செய்யப்படும் பிரி இழுவையக முறை(பிரி இழு விசை மின்னியக்க கப்பி மூலம் செயப்படும்), மற்றும் கை விசை பிரி இழுவையக முறை(இழுவையக விசை இயன்முறை சிகிச்சையாளரின் கைகள்கொண்டு தன்னுடைய உடல் எடையை பயன்படுத்தி விசை மாற்றம்,இழுத்திசை மாற்றம் செய்வது) ஆகியவை உள்ளது.

ஆகஸ்ட் 2012 வரை தரவுகள் நமக்கு கிடைக்கப்பெற்றுள்ளன. இந்த சீராய்வு 32 ஆய்வுபடிப்புகளையும், 2762 கீழ்முதுகு வலியால் அவதிப்படுவோரையும் உள்ளடக்கியது. பெரும்பான்மையான ஆய்வு படிப்புகள் ஓரளவு ஒத்த கீழ்முதுகு வலியுடையவர்களை உட்படுத்தியுள்ளது (புட்டப்பின்னந் தொடைகெண்டைக்கால் பெருநரம்பு(sciatica) வலியும் சேர்த்து உள்ளவர்கள் மற்றும் இல்லாதவர்கள். பெரும்பான்மை ஆய்வுபடிப்புகள் நாள் படாத குறுங்கால,சற்றே நாள்பட்ட, நீண்ட நாட்பட்ட கீழ்முதுகு வலியுடையவர்களை உள்ளடக்கியது. பெரும்பான்மை ஆய்வுபடிப்புகள் 1 முதல் 16 வாரங்கள் வரையிலான பின்தொடர் சிகிச்சையையும், மிகக்குறைந்த எண்ணிக்கையில் நீண்டகால பின்தொடர்சிகிச்சையான 6 மாதங்கள் முதல்1 வருடம் வரையிலானவற்றையும் குறிப்பிட்டிருக்கின்றன.

ஆய்வுக்குட்படுத்தப்பட்ட ஆராய்ச்சிகள் தெரிவிப்பது என்னவென்றால்,பிரி இழுவையக முறை தனிசிகிச்சை முறையாக கொடுக்கப்படுவதோ, மற்ற சிகிச்சைகளுடன் சேர்த்து கூட்டுசிகிச்சை முறையில் கொடுக்கப்படுவதோ, வெற்று பாவனை சிகிச்சை முறை, பிரி இழுவையகம் பயன்படுத்தா இயன்முறை சிகிச்சை முறை, மற்ற சிகிச்சைகளான பயிற்சி செய்முறைகள்,கதிரியக்க கிளர்ச்சி சீரொளி சிகிச்சை முறை, செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை முறைகளை காட்டிலும் ஒன்றும் பெரிதான விளைவுப்பயன் கொண்டிருக்கவில்லை. இந்த ஆய்வு முடிவுகள் புட்டப்பின்னந்தொடைகெண்டைக்கால் பெருநரம்பு(sciatica) வலியும் சேர்த்து உள்ளவர்கள் மற்றும் இல்லாதவர்களுக்கும் பொருந்தும். எவ்விதமான பிரி இழுவையக முறைகள், (இயந்திர(அ) விசை உந்து கருவி பயன்படுத்தி செய்யப்படும் பிரி இழுவையக முறை கை விசை பிரி இழுவையக முறை)பயன்படுத்தினாலும் எந்த ஒரு வித்தியாசமும் இல்லை.

மொத்தமுள்ள 32 ஆய்வு படிப்புகளில் 7 இல் பக்கபின் விளைவுகளாக வலி அதிகரிப்பு,நரம்பியல் அறிகுறிகளின் தீவிரம் அதிகரிப்பு,முதுகு தண்டுவட அறுவை சிகிச்சை ஆகியவை குறிப்பிடப்படுகின்றன. நான்கு ஆய்வுகள் பக்க விளைவுகள் எதுவும் இல்லை என்று குறிப்பிடுகின்றன. மீதமுள்ள ஆய்வுகள் பக்க விளைவுகள் பற்றி எதுவும் குறிப்பிடவில்லை.

ஆய்வு முடிவு ஆதாரங்கள் மிகக்குறைந்த தரத்திலிருந்து மிதமான தரம் அளவீட்டிலே கிடைக்கப்பெறுகின்றன. வெவ்வேறு நோய் அறிகுறி வடிவங்கள் கொண்ட வெவ்வேறு நிலையில் உள்ள மக்கள் இடையே உள்ள (புட்டப்பின்னந் தொடைகெண்டைக்கால் பெருநரம்பு(sciatica) வலியும் சேர்த்து உள்ளவர்கள் மற்றும் இல்லாதவர்கள், வெவ்வேறு வலி கால அளவீட்டில் உள்ள ) கீழ்முதுகு வலிக்கான உயர்தர ஆய்வுகள் அரிதாகவே கிடைக்கபெறுகின்றன.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பு: வினோத் குமார் சுப்ரமணியன் மற்றும் சி.இ. பி.என்.அர் குழு

Laički sažetak

Trakcija za križobolju

Cochrane sustavni pregled analizirao je dokaze o utjecaju trakcije na intenzitet boli, sposobnost obavljanja aktivnosti u svakodnevnom životu, opće poboljšanje zdravlja i povratak na posao u ljudi s križoboljom u akutnoj (trajanje manje od četiri tjedna), subakutnoj (trajanje od 4 do 12 tjedana) ili kroničnoj (više od 12 tjedana) fazi. Neki pacijenti su također imali išijas. Učinci trakcije ispitani su odmah nakon liječenja trakcijom, u kratkom roku (do tri mjeseca nakon trakcije) i dugoročno (oko godinu dana nakon trakcije).

Križobolja je jedan od glavnih zdravstvenih problema u svijetu, te je glavni uzrok medicinskih troškova, izostajanja s posla i onesposobljenosti. Jedna od mogućnosti za liječenje križobolje koja se koristi već tisućama godina je trakcija, primjena sile koja razdvaja dvije susjedne kosti jednu od druge, kako bi se povećao unutar zglobni prostor. Koriste se razne vrste trakcije, često u kombinaciji s drugim metodama fizikalne terapije. Najčešće korištene tehnike trakcije su mehanička ili motorna trakcija (trakcija se vrši pomoću sustava motoriziranih kolotura) i ručna trakcija (trakciju vrši fizioterapeuta, koji koristi svoju tjelesnu težinu za promjenu snage i smjera povlačenja).

Analizirani su podaci dostupni do kolovoza 2012. U Cochrane sustavni pregled uključena su 32 istraživanja i 2762 ljudi s križoboljom. Najviše istraživanja uključilo je sličnu populaciju osoba s križoboljom sa i bez išijasa. Većina istraživanja uključila je osobe s akutnom, subakutnom i kroničnom križoboljom. Najveći broj istraživanja navelo je praćenje od jednog do 16 tjedana, dok je manji broj istraživanja imao dugoročno praćenje ispitanika od šest mjeseci do jedne godine.

Uključena istraživanja pokazala su da trakcija kao jedina terapija ili u kombinaciji s ostalim fizoterapijskim postupcima nije učinkovitija u liječenju križobolje nego „prividno liječenje“, fizikalna terapija bez trakcije ili druge metode liječenja, uključujući vježbe, laser, ultrazvuk i ortoze. Ovi zaključci su primjenjivi za osobe sa i bez išijasa. Nije bilo razlike u pogledu vrste trakcije (ručno ili mehanički).

Nuspojave su navedene u sedam od 32 istraživanja, a uključivale su povećanu bol, pogoršanje neuroloških znakova i naknadne operacije. Četiri istraživanja su navela da nije bilo nuspojava. Preostala istraživanja nisu navela nuspojave.

Kvaliteta dokaza je u rasponu od vrlo niske do umjerene. Nedostaju visokokvalitetna istraživanja, posebno ona koja su razlikovala ljude s različitim simptomima (sa i bez išijasa, s boli različitog trajanja).

Bilješke prijevoda

Cochrane Hrvatska
Prevela: Jelena Burić i Vitomir Mikelić
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: