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Family and parenting interventions in children and adolescents with conduct disorder and delinquency aged 10-17

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Conduct disorder and delinquency are significant problems for children and adolescents and their families, with the potential to consume much of the resources of the health, social care and juvenile justice systems. A number of family and parenting interventions have been recommended and are used for these conditions. The aim of this review was to determine if these interventions are effective in the management of conduct disorder and delinquency in children and adolescents, aged 10-17.

Objectives

To determine if family and parenting interventions improve the child/adolescent's behaviour; parenting and parental mental health; family functioning and relations; and have an effect on the long term psychosocial outcomes for the child/adolescent.

Search methods

Randomised controlled trials were identified in September 1999 through searching the Cochrane Controlled Trial Register (CCTR), databases (MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, Sociofile, ERIC, Healthstar), reference lists of articles and contact with authors.

Selection criteria

Randomised controlled trials with a major focus on parenting and/or family functioning were eligible for inclusion in the review. Trials needed to include at least one objective outcome measure (e.g. arrest rates) or have used a measure that had been published in peer review publications and validated for the relevant purpose. Studies were required to have a control group, which could be a no intervention group, a wait list group or a usual intervention group (e.g. probation).

Trials in children and adolescents aged 10 to 17 years with conduct disorder and/or delinquency and their families were considered. Conduct disorder was defined by a standardised psychological assessment (for example, using a child behaviour checklist), or a psychiatric diagnosis. Delinquency was defined by a referral from a juvenile justice or another legal system for a child/adolescent who has committed a serious crime e.g assault and/or offended on at least two occasions.

Data collection and analysis

Two reviewers independently reviewed all eligible studies for inclusion, assessed study quality (allocation concealment, blinding, follow up, clinically important outcomes) and extracted data. Heterogeneity was assessed using the Chi squared test of heterogeneity along with visual inspection of the data. A significance level less than 0.1 was interpreted as evidence of statistically significant heterogeneity. For data where heterogeneity was found the reviewers looked for an explanation. If studies with heterogeneous results were thought to be comparable the statistical synthesis of the results was done using a random effects model. This model takes into account within-study sampling error and between-studies variation in the assessment of uncertainty and will give wider confidence intervals to the effect size and hence a more conservative result.

Sensitivity analysis was performed to explore the effects of the varying quality of the studies included on the results.

Main results

Of the nine hundred and seventy titles initially identified through the search strategy, eight trials met the inclusion criteria. A total of 749 children and their families were randomised to receive a family and parenting intervention or to be in a control group. In seven of these studies the participants were juvenile delinquents and their families and in only one the participants were children/adolescents with conduct disorder who had not yet had contact with the juvenile justice system.

At follow up, family and parenting interventions significantly reduced the time spent by juvenile delinquents in institutions (WMD 51.34 days, 95%CI 72.52 to 30.16). There was also a significant reduction in the risk of a juvenile delinquent being re arrested (RR 0.66, 95%CI 0.44 to 0.98) and in their rate of subsequent arrests at 1-3 years (SMD -0.56, 95% CI -1.100 to - 0.03). For both of these outcomes there was substantial heterogeneity in the results suggesting a need for caution in interpretation. At present there is insufficient evidence that family and parenting interventions reduce the risk of being incarcerated (RR=0.50, 95% CI 0.20 to 1.21). No significant difference was found for psychosocial outcomes such as family functioning, and child/adolescent behaviour.

Authors' conclusions

The evidence suggests that family and parenting interventions for juvenile delinquents and their families have beneficial effects on reducing time spent in institutions. This has an obvious benefit to the participant and their family and may result in a cost saving for society. These interventions may also reduce rates of subsequent arrest but at present these results need to be interpreted with caution due to the heterogeneity of the results.

Resumen

Intervenciones dirigidas a la familia y a los padres en niños y adolescentes con trastorno de conducta y delincuencia con edades entre 10 y 17 años

Antecedentes

Los trastornos de conducta y la delincuencia son problemas significativos para niños, adolescentes y para sus familias que tienen el potencial de consumir muchos de los recursos de la atención social, salud y de los sistemas de justicia juvenil. Se han recomendado varias intervenciones dirigidas a la familia y a los padres, las cuales han sido utilizadas para estas condiciones. El objetivo de esta revisión era determinar si estas intervenciones son efectivas para manejar los trastornos de conducta y la delincuencia en niños y adolescentes con edades entre 10 y 17 años.

Objetivos

Determinar si las intervenciones dirigidas a la familia y a los padres mejoran la conducta de niños/adolescentes, la salud mental de los padres, el funcionamiento familiar y las relaciones, y si tienen un efecto sobre los resultados psicosociales a largo plazo del niño/adolescente.

Métodos de búsqueda

Se identificaron ensayos controlados aleatorios mediante una búsqueda en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (HealthstarSociofileCochrane Controlled Trial Register - CCTR), en bases de datos (MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, , ERIC, ), en la listas de referencias de artículos y mediante contacto con los autores.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios con un interés principal en el funcionamiento de los padres y/o de la familia, fueron considerados como elegibles para ser incluidos en la revisión. Los ensayos debían incluir por lo menos una medida objetiva de resultado (por ejemplo, tasa de arrestos) o haber usado una medida que estuviera publicada en publicaciones revisadas por pares y validada para el propósito relevante. Se requería que los estudios tuvieran un grupo control, el cual podría ser un grupo que no recibiera la intervención, un grupo en lista de espera o un grupo que recibiera la intervención convencional (por ejemplo libertad condicional).

Se tuvieron en cuenta aquellos ensayos que incluyeran niños y adolescentes con edades entre 10 y 17 años, y sus familias. El trastorno de conducta se definió mediante una evaluación psicológica estandarizada (por ejemplo mediante una lista para evaluar la conducta del niño) o mediante un diagnóstico psiquiátrico. La delincuencia se definió como una remisión de la justicia juvenil o de otro sistema legal para un niño/adolescente que haya cometido un crimen grave (por ejemplo una infracción y/o una agresión por lo menos en dos ocasiones).

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores examinaron independientemente todos los estudios elegibles para su inclusión, evaluaron la calidad de los estudios (encubrimiento de la asignación, cegamiento, seguimiento, resultados clínicamente importantes) y obtuvieron los datos. La heterogeneidad se evaluó mediante una prueba de Ji - Cuadrado de heterogeneidad junto con una inspección visual de los datos. Un nivel de significación menor a 0.1 se interpretó como evidencia de heterogeneidad estadísticamente significativa. En aquellos datos que tuvieron heterogeneidad, los revisores buscaron una explicación al respecto. Si se consideraba que los estudios con resultados heterogéneos eran comparables, se hacía una síntesis estadística de los resultados utilizando un modelo de efectos aleatorios. Este modelo tiene en cuenta el error de muestreo al interior de cada estudio y las variaciones entre los estudios en la evaluación del grado del incertidumbre, y proporciona intervalos de confianza más amplios alrededor del tamaño del efecto de manera que arroja un resultado más conservador.

Se llevó a cabo un análisis de sensibilidad para explorar los efectos que tenía sobre los resultados la variación en la calidad de los estudios incluidos.

Resultados principales

De los novecientos setenta títulos que se identificaron inicialmente mediante la estrategia de búsqueda, hubo ocho ensayos que cumplieron los criterios de inclusión. Se asignó al azar un total de 749 niños con sus familias a una intervención dirigida a padres y a la familia o a un grupo control. En siete de estos estudios, los participantes eran delincuentes juveniles con sus familias, y solamente en uno, los participantes eran niños/adolescentes con trastornos de conducta que aún no habían tenido contacto con el sistema de justicia juvenil.

En el seguimiento, las intervenciones para la familia y los padres redujeron significativamente el tiempo empleado por los delincuentes juveniles dentro de una institución (DPP 51.34 días, IC del 95% 72.52 a 30.16). También hubo una reducción significativa en el riesgo de que un delincuente juvenil fuera otra vez arrestado (RR 0.66, IC del 95% 0.44 a 0.98) y en la tasa de arrestos posteriores al cabo de 1 a 3 años (DEP -0.56, IC del 95% -1.100 a - 0.03). Para ambos resultados, hubo una heterogeneidad considerable en los resultados, lo que sugiere que se necesita cautela en su interpretación. En la actualidad hay evidencia insuficiente que indica que las intervenciones a la familia y a los padres reducen el riesgo de ser encarcelado (RR=0.50, IC del 95% 0.20 a 1.21). No se encontraron diferencias significativas para resultados psicosociales como el funcionamiento de la familia y la conducta del niño/adolescente.

Conclusiones de los autores

La evidencia sugiere que las intervenciones dirigidas a la familia y a los padres para los delincuentes juveniles y sus familias, tiene efectos benéficos al reducir el tiempo de permanencia en instituciones. Esto tiene un beneficio obvio para los participantes y sus familias y puede provocar un ahorro en los costos para la sociedad. Estas intervenciones también pueden reducir las tasas de arrestos posteriores, pero en la actualidad, estos resultados deben interpretarse con cautela debido a la heterogeneidad de los resultados.

Plain language summary

Family and parenting interventions in children and adolescents with conduct disorder and delinquency aged 10-17

Conduct disorder and delinquency are significant problems for children and adolescents and their families, with the potential to consume much of the resources of the health, social care and juvenile justice systems. A number of family and parenting interventions have been recommended and are used for these conditions. The aim of this review was to determine if these interventions are effective in the management of conduct disorder and delinquency in children and adolescents, aged 10-17. Current evidence suggests that family and parenting interventions for juvenile delinquents and their families have beneficial effects on reducing time spent in institutions. This has an obvious benefit to the participant and their family and may result in a cost saving for society. These interventions may also reduce rates of later arrest, but at present these results need to be interpreted with caution, because of diversity in the results of studies.

Resumen en términos sencillos

Los trastornos de conducta y la delincuencia son problemas significativos para niños y adolescentes y para sus familias, y tienen el potencial de consumir mucho de los recursos de los sistemas de salud, de atención social y de justicia juvenil. Se han recomendado varias intervenciones dirigidas a la familia y a los padres, las cuales se utilizan para estas condiciones. El objetivo de esta revisión era determinar si estas intervenciones son efectivas para el manejo de los trastornos de conducta y la delincuencia en niños y adolescentes con edades entre 10 y 17 años.

La evidencia actual sugiere que las intervenciones dirigidas a la familia y a los padres de delincuentes juveniles tienen efectos benéficos al reducir el tiempo de permanencia en instituciones. Esto tiene un obvio beneficio para el participante y su familia y puede producir un ahorro de costos para la sociedad. Estas intervenciones también pueden reducir las tasas de arrestos posteriores, pero en el momento, estos resultados deben interpretarse con cautela, dada la diversidad en los resultados de los estudios.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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