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Intervention Review

Castor oil, bath and/or enema for cervical priming and induction of labour

  1. Anthony J Kelly1,*,
  2. Josephine Kavanagh2,
  3. Jane Thomas3

Editorial Group: Cochrane Pregnancy and Childbirth Group

Published Online: 23 APR 2001

Assessed as up-to-date: 30 MAY 2003

DOI: 10.1002/14651858.CD003099


How to Cite

Kelly AJ, Kavanagh J, Thomas J. Castor oil, bath and/or enema for cervical priming and induction of labour. Cochrane Database of Systematic Reviews 2001, Issue 2. Art. No.: CD003099. DOI: 10.1002/14651858.CD003099.

Author Information

  1. 1

    Brighton and Sussex University Hospitals NHS Trust, Department of Obstetrics and Gynaecology, Brighton, UK

  2. 2

    Institute of Education, University of London, Evidence for Policy and Practice Information and Co-ordinating Centre, Social Science Research Unit, London, UK

  3. 3

    Auckland University, Cochrane MSDG FMHS, Auckland, New Zealand

*Anthony J Kelly, Department of Obstetrics and Gynaecology, Brighton and Sussex University Hospitals NHS Trust, Royal Sussex County Hospital, Eastern Road, Brighton, BN2 5BE, UK. tony.kelly@bsuh.nhs.uk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 23 APR 2001

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Abstract

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Background

Castor oil, a potent cathartic, is derived from the bean of the castor plant. Anecdotal reports, which date back to ancient Egypt have suggested the use of castor oil to stimulate labour. Castor oil has been widely used as a traditional method of initiating labour in midwifery practice. Its role in the initiation of labour is poorly understood and data examining its efficacy within a clinical trial are limited. This is one of a series of reviews of methods of cervical ripening and labour induction using standardised methodology.

Objectives

To determine the effects of castor oil or enemas for third trimester cervical ripening or induction of labour in comparison with other methods of cervical ripening or induction of labour.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (May 2003) and bibliographies of relevant papers. We updated this search on 24 February 2012 and added the results to the awaiting classification section.

Selection criteria

Clinical trials comparing castor oil, bath or enemas used for third trimester cervical ripening or labour induction with placebo/no treatment or other methods listed above it on a predefined list of labour induction methods.

Data collection and analysis

A strategy was developed to deal with the large volume and complexity of trial data relating to labour induction. This involved a two-stage method of data extraction.

Main results

In the one included study of 100 women, which compared a single dose of castor oil versus no treatment, no evidence of a difference was found between caesarean section rates (relative risk (RR) 2.31, 95% confidence interval (CI) 0.77, 6.87). No data were presented on neonatal or maternal mortality or morbidity. There was no evidence of a difference between either the rate of meconium stained liquor (RR 0.77, 95% CI 0.25 to 2.36) or Apgar score less than seven at five minutes (RR 0.92, 95% CI 0.02 to 45.71) between the two groups. The number of participants was small hence only large differences in outcomes could have been detected. All women who ingested castor oil felt nauseous (RR 97.08, 95% CI 6.16 to 1530.41).

Authors' conclusions

The only trial included in this review attempts to address the role of castor oil as an induction agent. The trial was small and of poor methodological quality. Further research is needed to attempt to quantify the efficacy of castor oil as an induction agent.

[Note: The six citations in the awaiting classification section of the review may alter the conclusions of the review once assessed.]

 

Plain language summary

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Castor oil, bath and/or enema for cervical priming and induction of labour

More research is needed into the effects of castor oil to induce labour.

Sometimes it is necessary to bring on labour artificially. Castor oil has been widely used as a traditional method of inducing labour in midwifery practice. It can be taken by mouth or as an enema. The review of trials found there has not been enough research done to show the effects of castor oil on ripening the cervix or inducing labour or compare it to other methods of induction. The review found that all women who took castor oil by mouth felt nauseous. More research is needed.

 

Résumé

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Huile de ricin, bain et/ou lavement dans la préparation du col de l'utérus et le déclenchement du travail

Contexte

L'huile de ricin, un puissant cathartique, provient de la graine de ricin. Des rapports anecdotiques, datant de l'ancienne Égypte, suggéraient d'utiliser de l'huile de ricin pour stimuler le travail. Elle est couramment utilisée comme méthode traditionnelle de déclenchement du travail dans la pratique obstétrique. Son rôle dans le déclenchement du travail est mal compris et les données examinant son efficacité dans le cadre d'un essai clinique sont limitées. Cette revue fait partie d'une série de revues des méthodes de maturation cervicale et de déclenchement du travail réalisées à l'aide d'une méthodologie standardisée.

Objectifs

Déterminer les effets de l'huile de ricin ou des lavements dans la maturation cervicale ou le déclenchement du travail au troisième trimestre par rapport aux autres méthodes de maturation cervicale ou de déclenchement du travail.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (mai 2003) et les bibliographies des articles pertinents. Nous avons mis à jour ces recherches le 24 février 2012 et ajouté les résultats à la section de classification en attente.

Critères de sélection

Des essais cliniques comparant l'huile de ricin, un bain ou des lavements pour la maturation cervicale ou le déclenchement du travail au troisième trimestre à un placebo/l'absence de traitement ou aux méthodes susmentionnées dans une liste prédéfinie de méthodes de déclenchement du travail.

Recueil et analyse des données

Une stratégie a été élaborée pour traiter le volume important et la complexité des données des essais concernant le déclenchement du travail. Il s'agit d'une méthode d'extraction des données divisée en deux phases.

Résultats Principaux

Dans l'étude incluse totalisant 100 femmes et comparant une dose unique d'huile de ricin à l'absence de traitement, aucune preuve concernant une différence n'a été trouvée entre les taux de césarienne (risque relatif (RR) 2,31, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,77 à 6,87). Aucune donnée n'a relaté la mortalité ou la morbidité néonatale ou maternelle. Il n'y avait aucune preuve concernant une différence entre le taux de liquide amniotique méconial (RR 0,77, IC à 95 % 0,25 à 2,36) ou le score Apgar inférieur à sept à cinq minutes (RR 0,92, IC à 95 % 0,02 à 45,71) entre les deux groupes. Le nombre de participantes était réduit. Par conséquent, seules des différences significatives au niveau des résultats auraient pu être détectées. Toutes les femmes ayant ingéré de l'huile de ricin ont eu des nausées (RR 97,08, IC à 95 % 6,16 à 1 530,41).

Conclusions des auteurs

Le seul essai inclus dans cette revue tente de déterminer le rôle de l'huile de ricin en tant qu'agent déclencheur. La taille de l'essai était réduite et sa qualité méthodologique médiocre. D'autres recherches devront essayer de quantifier l'efficacité de l'huile de ricin en tant qu'agent déclencheur.

[Remarque : Les six références figurant dans la section de classification en attente de la revue pourraient modifier les conclusions de la revue à l'issue de leur évaluation.]

 

Résumé simplifié

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Huile de ricin, bain et/ou lavement dans la préparation du col de l'utérus et le déclenchement du travail

Huile de ricin, bain et/ou lavement dans la préparation du col de l'utérus et le déclenchement du travail

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer les effets de l'huile de ricin dans le déclenchement du travail.

Parfois, il est nécessaire de déclencher le travail de façon artificielle. L'huile de ricin est couramment utilisée comme méthode traditionnelle de déclenchement du travail dans la pratique obstétrique. Elle peut être prise par voie orale ou sous la forme de lavement. La présente revue d'essais a permis de déterminer qu'il n'existe pas suffisamment de recherches réalisées pour démontrer les effets de l'huile de ricin sur la maturation cervicale ou le déclenchement du travail ou pour la comparer à d'autres méthodes de déclenchement. Cette revue a permis de déterminer que toutes les femmes ayant pris de l'huile de ricin par voie orale avaient des nausées. Des recherches supplémentaires doivent être effectuées.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th November, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français