Cognitive behavioural interventions for sleep problems in adults aged 60+

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

The prevalence of sleep problems in adulthood increases with age. While not all sleep changes are pathological in later life, severe disturbances may lead to depression, cognitive impairments, deterioration of quality of life, significant stresses for carers and increased healthcare costs. The most common treatment for sleep disorders (particularly insomnia) is pharmacological. The efficacy of non-drug interventions has been suggested to be slower than pharmacological methods, but with no risk of drug-related tolerance or dependency. Cognitive and behavioural treatments for sleep problems aim to improve sleep by changing poor sleep habits, promoting better sleep hygiene practices and by challenging negative thoughts, attitudes and beliefs about sleep.

Objectives

To assess the efficacy of cognitive-behavioural interventions in improving sleep quality, duration and efficiency amongst older adults (aged 60 and above).

Search methods

The following databases were searched: The Cochrane Library (Issue 1, 2002); MEDLINE (1966 - January 2002); EMBASE (1980 - January 2002), CINAHL (1982 - January 2002); PsycINFO (1887 to 2002); National Research Register (NRR) (2002, Issue 1_. Bibliographies of existing reviews in the area, as well as of all trial reports obtained, were searched. Experts in the field were consulted.

Selection criteria

Randomised controlled trials of cognitive behavioural treatments for primary insomnia where 80% or more of participants were over 60. Participants must have been screened to exclude those with dementia and/or depression.

Data collection and analysis

Abstracts of studies identified in searches of electronic databases were read and assessed to determine whether they might meet the inclusion criteria. Data were analysed separately depending on whether results had been obtained subjectively or objectively.

Main results

Six trials, including 282 participants with insomnia, examined the effectiveness of cognitive-behavioural treatments (CBT) for sleep problems in this population. The final total of participants included in the meta-analysis was 224. The data suggest a mild effect of CBT for sleep problems in older adults, best demonstrated for sleep maintenance insomnia.

Authors' conclusions

When the possible side-effects of standard treatment (hypnotics) are considered, there is an argument to be made for clinical use of cognitive-behavioural treatments. Research is needed to establish the likely predictors of success with such treatments. As it may well be the case that the treatment efficacy of cognitive-behavioural therapy itself is not durable, the provision of "top-up" ("refresher" sessions of CBT training to improve durability of effect are worthy of investigation.

Resumen

Intervenciones cognitivo-conductuales para los trastornos del sueño en adultos mayores de 60 años de edad

Antecedentes

La prevalencia de los trastornos del sueño en la edad adulta aumenta con la edad. Mientras que no todos los cambios en el sueño son patológicos en la etapa tardía de la vida, los trastornos graves pueden provocar depresión, deterioros cognitivos, deterioro en la calidad de vida, situaciones de estrés significativas para los cuidadores y mayores costos de asistencia sanitaria. El tratamiento más común para los trastornos del sueño (en particular el insomnio) es el farmacológico. Se ha sugerido que la eficacia de las intervenciones no farmacológicas es más lenta que la de los métodos farmacológicos, pero no presenta riesgos de tolerancia o dependencia ligada a los fármacos. Los tratamientos cognitivos y conductuales para los trastornos del sueño intentan mejorar el sueño mediante el cambio de hábitos deficientes del sueño, la promoción de mejores prácticas de higiene del sueño y el desafío de pensamientos, actitudes y creencias negativos sobre el sueño.

Objetivos

Evaluar la eficacia de las intervenciones cognitivo-conductuales en la mejoría de la calidad del sueño, la duración y la eficiencia en los adultos ancianos (de 60 años o más).

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos: MEDLINE (1966 - octubre de 2001); EMBASE (1980 - enero 2002), CINAHL ( 1982 - enero 2002; PsychINFO 1887 hasta 2002; The Cochrane Library (Número 1, 2002); National Research Register (NRR [2002]). Se buscaron bibliografías de revisiones existentes en el área, así como de todos los informes de ensayos obtenidos. Se consultó con expertos en el tema.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios de los tratamientos cognitivo-conductuales para el insomnio primario en que el 80% o más de los participantes tenía más de 60. Se debe haber sometido a cribaje (screening) a los participantes para excluir aquellos con demencia o depresión.

Obtención y análisis de los datos

Se leyeron y evaluaron los resúmenes de los estudios identificados en las búsquedas de las bases de datos electrónicas para determinar si podrían cumplir con los criterios de inclusión. Los datos se analizaron por separado en función de si los resultados se habían obtenido de forma subjetiva u objetiva.

Resultados principales

Seis ensayos, que incluyen 282 participantes con insomnio, examinaron la efectividad de los tratamientos cognitivo-conductuales (TCC) para los trastornos del sueño en esta población. El total final de participantes incluidos en el metanálisis fue de 224. Los datos indican un efecto leve de TCC para los trastornos del sueño en los adultos ancianos, mejor demostrado para el insomnio de mantenimiento del sueño.

Conclusiones de los autores

Cuando se consideran los posibles efectos secundarios del tratamiento estándar (hipnóticos), se debe realizar una discusión para el uso clínico de los tratamientos cognitivo-conductuales. Se necesita realizar una investigación para establecer los indicadores de pronóstico probables del éxito de dichos tratamientos. En caso de que la eficacia del tratamiento de la terapia cognitivo-conductual no sea duradera en sí misma, merece la pena investigar la provisión de sesiones "adicionales" ("de perfeccionamiento") del entrenamiento de TCC para mejorar la durabilidad del efecto.

Plain language summary

Cognitive behavioural therapy for older adults (aged 60+) with sleep problems

Sleep problems become more common with age, affect quality of life for individuals and their families, and can increase healthcare costs. Older people are often prescribed a range of drugs for their health problems (including with sleep) many of which have side effects. This review considered the effectiveness of cognitive and behavioural treatments (CBT). These aim to improve sleep by changing poor sleep habits and by challenging negative thoughts, attitudes and beliefs about sleep. Reviewers report that there is only limited evidence available, and what data there is suggests a mild effect of CBT.

Resumen en términos sencillos

Los trastornos del sueño se tornan más frecuentes con la edad, afectan la calidad de vida de los individuos y de sus familias y pueden aumentar los costos de la asistencia sanitaria. Los adultos ancianos suelen recibir la prescripción de un rango de fármacos para los problemas de salud (que incluyen el sueño), entre ellos, muchos tienen efectos secundarios. Esta revisión consideró la efectividad de los tratamientos cognitivos y conductuales (TCC). Estos intentan mejorar el sueño mediante el cambio de los hábitos deficientes del sueño y el desafío de los pensamientos, las actitudes y las creencias negativas acerca del sueño.

Los revisores señalan que solamente hay pruebas limitadas disponibles y los datos que hay sugieren un efecto leve del TCC.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Ancillary