Propranolol for migraine prophylaxis

  • Review
  • Intervention


Anna Hobson, Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group, Pain Research Unit, The Churchill Hospital, Old Road, Oxford, OX3 7LE, UK.



Propranolol is one of the most commonly prescribed drugs for migraine prophylaxis.


We aimed to determine whether there is evidence that propranolol is more effective than placebo and as effective as other drugs for the interval (prophylactic) treatment of patients with migraine.

Search methods

Potentially eligible studies were identified by searching MEDLINE/PubMed (1966 to May 2003) and the Cochrane Central Register of Controlled Trials (Issue 2, 2003), and by screening bibliographies of reviews and identified articles.

Selection criteria

We included randomised and quasi-randomised clinical trials of at least 4 weeks duration comparing clinical effects of propranolol with placebo or another drug in adult migraine sufferers.

Data collection and analysis

Two reviewers extracted information on patients, methods, interventions, outcomes measured, and results using a pre-tested form. Study quality was assessed using two checklists (Jadad scale and Delphi list). Due to the heterogeneity of outcome measures and insufficient reporting of the data, only selective quantitative meta-analyses were performed. As far as possible, effect size estimates were calculated for single trials. In addition, results were summarised descriptively and by a vote count among the reviewers.

Main results

A total of 58 trials with 5072 participants met the inclusion criteria. The 58 selected trials included 26 comparisons with placebo and 47 comparisons with other drugs. The methodological quality of the majority of trials was unsatisfactory. The principal shortcomings were high dropout rates and insufficient reporting and handling of this problem in the analysis. Overall, the 26 placebo-controlled trials showed clear short-term effects of propranolol over placebo. Due to the lack of studies with long-term follow up, it is unclear whether these effects are stable after stopping propranolol. The 47 comparisons with calcium antagonists, other beta-blockers, and a variety of other drugs did not yield any clear-cut differences. Sample size was, however, insufficient in most trials to establish equivalence.

Authors' conclusions

Although many trials have relevant methodological shortcomings, there is clear evidence that propranolol is more effective than placebo in the short-term interval treatment of migraine. Evidence on long-term effects is lacking. Propranolol seems to be as effective and safe as a variety of other drugs used for migraine prophylaxis.

Résumé scientifique

Propranolol pour la prophylaxie de la migraine


Le propranolol est l'un des médicaments les plus fréquemment prescrits pour la prophylaxie de la migraine.


Notre objectif était de déterminer s'il existe des preuves que le propranolol est plus efficace que le placebo et aussi efficace que d'autres médicaments pour le traitement intervalle (prophylactique) des patients migraineux.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons recherché des études potentiellement admissibles dans MEDLINE/PubMed (de 1966 à mai 2003) et le registre Cochrane des essais contrôlés (numéro 2, 2003) et en examinant les bibliographies de revues et des articles identifiés.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais cliniques randomisés et quasi randomisés d'une durée minimale de 4 semaines comparant les effets cliniques du propranolol à un placebo ou à un autre médicament chez des adultes souffrant de migraine.

Recueil et analyse des données

Deux réviseurs ont extrait les informations portant sur les patients, les méthodes, les interventions, les résultats mesurés et les résultats selon un formulaire pré-approuvé. La qualité des études a été évaluée à l'aide de deux check-lists (échelle de Jadad et liste de Delphi). Attendu l'hétérogénéité des mesures des résultats et la consignation insuffisante des données, seules des méta-analyses quantitatives sélectives ont été réalisées. Lorsque cela était possible, des estimations de la quantité d'effet ont été calculées pour les essais uniques. De plus, les résultats ont été résumés de manière descriptive et par vote au sein des auteurs de la revue.

Résultats principaux

Un total de 58 essais avec 5 072 participants satisfaisaient aux critères d'inclusion. Les 58 essais sélectionnés comprenaient 26 comparaisons contre placebo et 47 comparaisons contre d'autres médicaments. La qualité méthodologique de la majorité des essais était non satisfaisante. Les principales limitations étaient les taux élevés d'abandons et la consignation et la prise en compte de ce problème insuffisantes dans les analyses. En général, les 26 essais contrôlés contre placebo ont mis en évidence des effets évidents à court terme du propranolol par rapport au placebo. Attendu qu'il n'existe pas d'études avec un suivi à long terme, il est impossible d'affirmer si ces effets sont stables après l'arrêt du propranolol. Les 47 comparaisons contre des antagonistes du calcium, d'autres béta-bloquants et plusieurs autres médicaments n'ont pas mis en évidence de différence claire. Cependant, la taille des échantillons était insuffisante dans la plupart des essais pour établir l'équivalence.

Conclusions des auteurs

Bien que de nombreux essais présentent des limitations méthodologiques, les preuves démontrent clairement que le propranolol est plus efficace que le placebo à court terme pour le traitement pendant l'intervalle entre deux migraines. Il n'existe pas de preuves sur les effets à long terme. Le propranolol semble être aussi efficace et sûr que d'autres médicaments utilisés pour la prophylaxie de la migraine.








MEDLINE/PubMed(1966年から2003年5月)およびCochrane Central Register of Controlled Trials(2003年第2号)を検索し、レビューおよび同定した論文の参考文献を選別して適格と考えられる研究を同定した。










監  訳: 大平 哲也,2007.10.5

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Plain language summary

Propranolol for migraine prophylaxis

Propranolol, a beta-blocker, is one of the most commonly prescribed drugs for the prevention of migraine. This systematic review identified 58 trials, and these provide evidence that propranolol reduces migraine frequency significantly more than placebo. We did not find any clear differences between propranolol and other migraine-preventing drugs, but firm conclusions cannot be drawn about the relative efficacy of propranolol and other drugs due to the small sample size of most of the trials.

Résumé simplifié

Propranolol pour la prophylaxie de la migraine

Le propranolol, un béta-bloquant, est l'un des médicaments les plus fréquemment prescrits pour la prévention de la migraine. Cette revue systématique a identifié 58 essais qui ont fourni des preuves du fait que le propranolol réduit la fréquence des migraines significativement plus que le placebo. Nous n'avons pas observé de différence claire entre le propranolol et d'autres médicaments prévenant la migraine, mais des conclusions définitives ne peuvent être tirées concernant l'efficacité relative du propranolol et d'autres médicaments attendu la taille réduite des échantillons dans la plupart des essais.

Notes de traduction

Les auteurs de la revue initiale ne sont pas en mesure de la mettre à jour. Le groupe de revue Cochrane sur la douleur et les soins palliatifs (PaPaS) cherche de nouveaux auteurs pour mettre à jour cette revue. Si vous êtes intéressé, veuillez prendre contact avec l'éditeur en chef du groupe PaPaS (informations de contact dans la section « Personne de contact ».

Traduit par: French Cochrane Centre
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français