Intervention Review

Effect of timing of umbilical cord clamping and other strategies to influence placental transfusion at preterm birth on maternal and infant outcomes

  1. Heike Rabe1,*,
  2. Jose Luis Diaz-Rossello2,
  3. Lelia Duley3,
  4. Therese Dowswell4

Editorial Group: Cochrane Pregnancy and Childbirth Group

Published Online: 15 AUG 2012

Assessed as up-to-date: 1 NOV 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD003248.pub3

How to Cite

Rabe H, Diaz-Rossello JL, Duley L, Dowswell T. Effect of timing of umbilical cord clamping and other strategies to influence placental transfusion at preterm birth on maternal and infant outcomes. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 8. Art. No.: CD003248. DOI: 10.1002/14651858.CD003248.pub3.

Author Information

  1. 1

    Brighton and Sussex University Hospitals, Royal Sussex Country Hospital, BSMS Academic Department of Paediatrics, Brighton, UK

  2. 2

    United Nations Population Fund UNFPA, Montevideo, Uruguay

  3. 3

    University of Nottingham, Nottingham Clinical Trials Unit, Nottingham, UK

  4. 4

    The University of Liverpool, Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, Department of Women's and Children's Health, Liverpool, UK

*Heike Rabe, BSMS Academic Department of Paediatrics, Brighton and Sussex University Hospitals, Royal Sussex Country Hospital, Eastern Road, Brighton, BN2 5BE, UK. heike.rabe@bsuh.nhs.uk. hrabe@uni-muenster.de.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 15 AUG 2012

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Abstract

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Background

Optimal timing for clamping the umbilical cord at preterm birth is unclear. Early clamping allows for immediate transfer of the infant to the neonatologist. Delaying clamping allows blood flow between the placenta, the umbilical cord and the baby to continue. The blood which transfers to the baby between birth and cord clamping is called placental transfusion. Placental transfusion may improve circulating volume at birth, which may in turn improve outcome for preterm infants.

Objectives

To assess the short- and long-term effects of early rather than delaying clamping or milking of the umbilical cord for infants born at less than 37 completed weeks' gestation, and their mothers.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group Trials Register (31 May 2011). We updated this search on 26 June 2012 and added the results to the awaiting classification section.

Selection criteria

Randomised controlled trials comparing early with delayed clamping of the umbilical cord and other strategies to influence placental transfusion for births before 37 completed weeks' gestation.

Data collection and analysis

Three review authors assessed eligibility and trial quality.

Main results

Fifteen studies (738 infants) were eligible for inclusion. Participants were between 24 and 36 weeks' gestation at birth. The maximum delay in cord clamping was 180 seconds. Delaying cord clamping was associated with fewer infants requiring transfusions for anaemia (seven trials, 392 infants; risk ratio (RR) 0.61, 95% confidence interval (CI) 0.46 to 0.81), less intraventricular haemorrhage (ultrasound diagnosis all grades) 10 trials, 539 infants (RR 0.59, 95% CI 0.41 to 0.85) and lower risk for necrotising enterocolitis (five trials, 241 infants, RR 0.62, 95% CI 0.43 to 0.90) compared with immediate clamping. However, the peak bilirubin concentration was higher for infants allocated to delayed cord clamping compared with immediate clamping (seven trials, 320 infants, mean difference 15.01 mmol/L, 95% CI 5.62 to 24.40). For most other outcomes (including the primary outcomes infant death, severe (grade three to four) intraventricular haemorrhage and periventricular leukomalacia) there were no clear differences identified between groups; but for many there was incomplete reporting and wide CIs. Outcome after discharge from hospital was reported for one small study; there were no significant differences between the groups in mean Bayley II scores at age seven months (corrected for gestation at birth (58 children)).

No studies reported outcomes for the women.

Authors' conclusions

Providing additional placental blood to the preterm baby by either delaying cord clamping for 30 to 120 seconds, rather than early clamping, seems to be associated with less need for transfusion, better circulatory stability, less intraventricular haemorrhage (all grades) and lower risk for necrotising enterocolitis. However, there were insufficient data for reliable conclusions about the comparative effects on any of the primary outcomes for this review.

 

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Early cord clamping versus delayed cord clamping or cord milking for preterm babies

In the womb, the baby's blood flows through the umbilical cord to and from the baby and the placenta bringing oxygen and nutrition to the baby from the mother's blood. If the umbilical cord is left unclamped for a short time after the birth, some of the blood from the placenta passes to the baby (this is called placental transfusion) to increase the baby's blood volume and help the flow of blood to the baby's important organs including the lungs. For many years now, standard care during the delivery of the placenta has been to clamp the cord immediately at birth. This review looks at delaying cord clamping to allow more placental transfusion compared with immediate cord clamping. The other intervention considered is "milking the cord" which means the caregiver holds the cord and squeezes blood down the cord into the baby. In this review we have included 15 randomised controlled trials with 738 babies born prematurely between 24 and 36 weeks' gestation by caesarean section or vaginal birth. These studies compared babies where the cord was clamped within a few seconds of the birth with those whose cords were clamped after a delay of at least 30 seconds. The maximum delay in cord clamping was 180 seconds. Providing babies with additional blood through delayed cord clamping or milking the cord before clamping appeared to help the babies to adjust to their new surroundings. Fewer babies needed transfusions for anaemia, the risk of bleeding in the brain (intraventricular haemorrhage) and the risk of necrotising enterocolitis (a severe infection in the bowel) were reduced. The trials had an unclear risk of bias and varied outcome definitions were used. Further studies are needed comparing methods of delivering placental blood to babies to see which has the most benefit.

 

Résumé

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Effet du moment du clampage du cordon ombilical et d'autres stratégies visant à influer sur la transfusion placentaire lors d'accouchements prématurés sur les critères de jugement pour la mère et le nourrisson

Contexte

Le moment optimal pour le clampage du cordon ombilical lors d'un accouchement prématuré est incertain. Le clampage précoce permet un transfert immédiat du nourrisson au néonatologiste. Le clampage tardif permet à la circulation sanguine entre le placenta, le cordon ombilical et le bébé de se poursuivre. Concernant le sang qui passe au bébé entre la naissance et le clampage du cordon, on parle de transfusion placentaire. La transfusion placentaire peut améliorer le volume de sang circulant à la naissance, ce qui peut améliorer les critères de jugement pour les nourrissons prématurés.

Objectifs

Évaluer les effets à court et à long terme du clampage précoce plutôt que tardif ou plutôt que la traite du cordon ombilical pour les nourrissons nés à moins de 37 semaines de gestation révolues et leur mère.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (31 mai 2011). Nous avons mis à jour ces recherches le 26 juin 2012 et ajouté les résultats à la section de classification en attente.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés comparant le clampage précoce au clampage tardif du cordon ombilical et d'autres stratégies visant à influer sur la transfusion placentaire pour les naissances avant 37 semaines de gestation révolues.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs de la revue ont évalué l’éligibilité et la qualité des essais.

Résultats Principaux

Quinze études (738 nourrissons) pouvaient être incluses. Les participantes avaient entre 24 et 36 semaines de gestation à l'accouchement. Le délai maximal avant le clampage du cordon était de 180 secondes. Le clampage tardif du cordon a été associé à un moins grand nombre de nourrissons nécessitant des transfusions pour traiter une anémie (sept essais, 392 nourrissons ; risque relatif (RR) 0,61, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,46 à 0,81), à moins d'hémorragies intraventriculaires (diagnostic par échographie, tous grades) (10 essais, 539 nourrissons (RR 0,59, IC à 95 % 0,41 à 0,85)) et à un moindre risque d'entérocolite nécrosante (cinq essais, 241 nourrissons, RR 0,62, IC à 95 % 0,43 à 0,90) comparé au clampage immédiat. Cependant, la concentration maximale de bilirubine a été supérieure pour les nourrissons assignés à un clampage tardif du cordon comparé au clampage immédiat (sept essais, 320 nourrissons, différence moyenne 15,01 mmol/L, IC à 95 % 5,62 à 24,40). Pour la plupart des critères de jugement (notamment les critères de jugement principaux de décès des nourrissons, d'hémorragie intraventriculaire et de leucomalacie périventriculaire graves (grade trois à quatre)), il n'a été observé aucune différence claire entre les groupes, mais pour un grand nombre d'entre eux, la notification était incomplète et les IC étaient importants. Le résultat après la sortie de l'hôpital a été indiqué pour une étude réalisée à petite échelle ; il n'y avait aucune différence significative entre les groupes en termes de scores de Bayley II moyens à l'âge de sept mois (corrigés en fonction de la durée de gestation à la naissance (58 enfants)).

Aucune étude n'a indiqué de résultats pour les femmes.

Conclusions des auteurs

L'apport de sang placentaire supplémentaire au bébé prématuré en retardant le clampage du cordon de 30 à 120 secondes, plutôt que d'effectuer un clampage précoce, semble être associé à un moindre besoin de transfusion, à une meilleure stabilité circulatoire, à une moindre hémorragie intraventriculaire (tous grades) et à un risque réduit d'entérocolite nécrosante. Cependant, les données étaient insuffisantes pour établir des conclusions fiables concernant les effets comparatifs sur les critères de jugement principaux pour cette revue.

 

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Effet du moment du clampage du cordon ombilical et d'autres stratégies visant à influer sur la transfusion placentaire lors d'accouchements prématurés sur les critères de jugement pour la mère et le nourrisson

Clampage précoce du cordon versus clampage tardif du cordon ou traite du cordon pour les bébés prématurés

Dans l'utérus, le sang du bébé circule à travers le cordon ombilical, du placenta vers le bébé et vice versa, pour apporter de l'oxygène et des nutriments au bébé par le sang de la mère. Si aucun clampage n'est posé sur le cordon ombilical pendant une courte durée après la naissance, un certain volume de sang du placenta est transmis au bébé (on appelle cela la transfusion placentaire), ce qui augmente le volume sanguin du bébé et facilite l'afflux sanguin vers les organes importants du bébé, notamment les poumons. Depuis de nombreuses années, les soins habituels pendant la délivrance du placenta consistent à clamper le cordon immédiatement à la naissance. Cette revue examine l'option de retarder le clampage du cordon pour permettre une plus grande transfusion placentaire comparé au clampage immédiat du cordon. L'autre intervention évaluée est la « traite du cordon », ce qui signifie que le soignant tient le cordon et le presse pour évacuer le sang vers le bébé. Dans cette revue, nous avons inclus 15 essais contrôlés randomisés, portant sur 738 bébés nés prématurément, après une durée de gestation située entre 24 et 36 semaines, par césarienne ou par accouchement par voie basse. Ces études comparaient les bébés chez lesquels le cordon était clampé quelques secondes après la naissance à ceux dont le cordon était clampé après une durée d'au moins 30 secondes. Le délai maximal avant le clampage du cordon était de 180 secondes. L'apport de sang supplémentaire aux bébés par un clampage tardif du cordon ou une traite du cordon avant le clampage ont semblé aider les bébés à s'adapter à leur nouvel environnement. Moins de bébés ont nécessité des transfusions pour traiter une anémie, le risque de saignement dans le cerveau (hémorragie intraventriculaire) et le risque d'entérocolite nécrosante (grave infection de l'intestin) ont été réduits. Les essais présentaient un risque de biais incertain et différentes définitions des critères de jugement étaient utilisées. Il est nécessaire de réaliser des études supplémentaires comparant différentes méthodes permettant d'apporter du sang placentaire aux bébés afin de déterminer laquelle présente le plus grand bénéfice.

Notes de traduction

Le titre du protocole publié précédemment était « Clampage du cordon précoce versus tardif chez le nourrisson prématuré ».

Traduit par: French Cochrane Centre 13th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

 

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Učinak vremenskog usklađivanja podvezivanja pupkovine i drugih strategija koje utječu na posteljičnu transfuziju pri prijevremenom porodu na ishode kod majke i djeteta

Rano podvezivanje u odnosu na odgođeno podvezivanje pupkovine ili istiskivanje krvi iz pupkovine (eng. cord milking) u prerano rođene djece

U utrobi, krv djeteta teče kroz pupčanu vrpcu, donoseći kisik i hranjive tvari iz majčine krvi. Ukoliko se pupčana vrpca ne podveže još kratko vrijeme nakon poroda, dio krvi iz posteljice prelazi u dijete (to se naziva posteljična transfuzija) kako bi se povećao volumen krvi kod djeteta i pomogao protok krvi do djetetovih važnih organa, uključujući pluća. Već dugi niz godina standardni postupak tijekom poroda posteljice uključivao je podvezivanje pupkovine odmah po rođenju. Ovaj pregledni članak je razmatrao odgođeno podvezivanje pupkovine koje omogućuje više transfuzije iz posteljice u usporedbi s podvezivanjem pupkovine bez odgode. Druga razmatrana intervencija je tzv. „milking“ pupkovine (postupak u kojem zdravstveni djelatnik istiskuje krv niz pupčanu vrpcu u dijete). U ovaj Cochrane sustavni pregledni članak je uključeno 15 randomiziranih kontroliranih pokusa sa 738 djece rođenih prijevremeno između 24. i 36. tjedna trudnoće carskim rezom ili vaginalno. Ove studije su uspoređivale novorođenčad kod kojih je pupkovina podvezana unutar nekoliko sekundi nakon rođenja s onima čije su pupkovine podvezane s odgodom od najmanje 30 sekundi. Maksimalna odgoda u podvezivanju je bila 180 sekundi. Prema analiziranim istraživanjima, davanje dodatne krvi djetetu kroz odgođeno podvezivanje pupkovine ili istiskivanje krvi u dijete prije podvezivanja pomaže novorođenčadi da se prilagode na novo okruženje. Manje novorođenčadi je trebalo transfuziju zbog anemije, a rizik krvarenja u mozak (intraventikularno krvarenje) i rizik od nekrotizirajućeg kolitisa (teška infekcija u crijevima) dio je smanjen. Pokusi su imali nejasan rizik od sustavne pogreške / pristranosti i korištene su različite definicije ishoda. Potrebne su daljnje studije usporedbe metoda prebacivanja krvi iz posteljice u djecu kako bi se vidjelo koja donosi najviše koristi.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre
Translation Sponsored by: Ministry of Education, Science and Sports