Anticholinergic agents for chronic asthma in adults

  • Review
  • Intervention




Anticholinergic agents such as ipratropium bromide are sometimes used in the treatment of chronic asthma. They effect bronchodilation and have also been used in combination with ß2 -agonists in the management of chronic asthma.


To examine the effectiveness of anticholinergic agents versus placebo and in comparison with ß2 -agonists or as adjunctive therapy to ß2 -agonists.

Search methods

The Cochrane Airways Group asthma and wheeze database was searched with a pre-defined search strategy. Searches were current as of August 2008. Reference lists of articles were also examined.

Selection criteria

Randomised trials or quasi-randomised trials were considered for inclusion. Studies assessing an anticholinergic agent versus placebo or in combination/comparison with ß2 -agonists were included. In practice, all ß2 -agonists were short acting. Short-term (less than 24 hours duration) were not considered for this review.

Data collection and analysis

Two reviewers independently assessed abstracts for retrieval of full text articles. Papers were then assessed for suitability for inclusion in the review. Data from included studies were extracted by two reviewers and entered into the software package (RevMan 4.2). We contacted authors for missing data and some responded. Adverse effect data were analysed if reported in the included studies.

Main results

The studies analysed were in two groups: those comparing anticholinergics with placebo and those comparing the combination of anticholinergics with short acting ß2 -agonists versus short acting ß2 -agonists alone. The former group had 13 studies involving 205 participants included in this review, and the latter 9 studies involving 440 patients. Generally methodological quality was poorly reported, and there were some reservations with respect to the quality of the studies. Despite the limited number of studies that could be combined, anticholinergic agents in comparison with placebo resulted in more favourable symptom scores particularly in respect of daytime dyspnoea (WMD -0.09 (95%CI -0.14, -0.04, 3 studies, 59 patients). Daily peak flow measurements also showed a statistically significant improvement for the anticholinergic (e.g. morning PEF: WMD =14.38 litres/min (95%CI 7.69, 21.08; 3 studies, 59 patients). However the clinical significance is small and in terms of peak flow measurements equates to approximately a 7% increase over placebo. The more clinically relevant comparison of a combination of anticholinergic plus short acting ß2 -agonist versus short acting ß2 -agonist alone gave no evidence in respect of symptom scores or peak flow rates of any significant differences between the two regimes. Again there are reservations with respect to the quality of the information from which these conclusions are drawn. An update search in August 2004 did not identify any new studies.

Authors' conclusions

Overall this review provides no justification for routinely introducing anticholinergics as part of add-on treatment for patients whose asthma is not well controlled on standard therapies. This does not exclude the possibility that there may be a sub-group of patients who derive some benefit and a trial of treatment in individual patients may still be justified. The role of long term anticholinergics such as tiotropium bromide has yet to be established in patients with asthma and any future trials might draw on the messages derived from this review.




抗膽鹼藥物(anticholinergic agents)如ipratropium bromide有時會被用於治療慢性氣喘。這些藥物具有擴張支氣管的效力,亦曾合併2促效劑用於治療慢性氣喘。




我們依據預先訂妥的策略來搜尋Cochrane Airways Group Asthma and Wheeze Database。搜尋日期至2004年8月。相關論文之參考文獻亦作檢視。




兩位評論者獨立評估文獻摘要以確認要蒐集哪些論文的全文。然後再評估哪些論文適於納入回顧中。被納入論文的數據由兩位評論者選取並輸入套裝軟體中(RevMan 4.2)。我們聯繫數據有漏失的研究之作者而獲得一些回應。納入的研究中所有報告的不良效應數據亦予以分析。


相關研究分為兩組:比較抗膽鹼藥物與安慰劑,以及比較抗膽鹼藥物合併使用短效2促效劑與單獨使用短效2促效劑。在本回顧中,前一組有13項研究涉及205名參與者,後一組有9項研究涉及440名參與者。大體上這些研究在方法學的陳述不佳,而研究品質亦有一些有待商榷之處。儘管這些有限的研究可以合併分析,與安慰劑相較,抗膽鹼藥物有較佳的症狀評分,特別是日間呼吸困難(權重平均差﹝WMD﹞:−0.09;95% CI:−0.14 – −0.04,3項研,59名病人)。日常頂峰流量測量在抗膽鹼藥物組亦呈現統計學有意義的改善(如早上的PEF:WMD = 14.38 L/分鐘;95% CI:7.69 – 21.08,3項研,59名病人)。然而其臨床意義不大,如頂峰流量測量的改善優於安慰劑的程度約僅有7%。較與臨床相關的試驗是比較合併抗膽鹼藥物及短效2促效劑與單獨使用短效2促效劑之效益,但沒有證據顯示這兩種治療在症狀評分及頂峰流量等並無顯著差異。再次提醒的是由於資料品質有問題,故要由此下結論仍有所保留。在2004年8月的更新搜尋並未找到新的研究。


整體而言本回顧並未對以標準治療無良好控制的氣喘病人是否應常規附加使用抗膽鹼藥物的議題提供支持證據。但這並非排除其可能性,或許會有某一子群(subgroup)的病人會獲得效益,故須對獨特的病人進行試驗。氣喘病人長期使用抗膽鹼藥物如tiotropium bromide仍未有定論,本回顧將持續把未來的試驗引入分析。



此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。



Résumé scientifique

Agents anticholinergiques pour le traitement de l'asthme chronique chez l'adulte


Des agents anticholinergiques tels que le bromure d'ipratropium sont parfois utilisés dans le traitement de l'asthme chronique. Ils ont un effet sur la bronchodilatation et ont également été combinés à des ß2-agonistes dans la prise en charge de l'asthme chronique.


Examiner l'efficacité des agents anticholinergiques par rapport à un placebo et par rapport à des ß2-agonistes, ou en tant que traitement complémentaire des ß2-agonistes.

Stratégie de recherche documentaire

La base de données sur l'asthme et la respiration sifflante du groupe Cochrane sur les voies respiratoires a été consultée en utilisant une stratégie de recherche documentaire prédéfinie. Les recherches étaient à jour en août 2008. Les références bibliographiques des articles ont également été examinées.

Critères de sélection

Les essais randomisés ou quasi-randomisés ont été pris en compte pour l'inclusion. Les études évaluant un agent anticholinergique par rapport à un placebo ou des ß2-agonistes, ou en complément des ß2-agonistes ont été incluses. En pratique, tous les ß2-agonistes étaient à courte durée d'action. Les études à court terme (d'une durée de moins de 24 heures) n'ont pas été prises en compte dans cette revue.

Recueil et analyse des données

Deux évaluateurs ont évalué les résumés de manière indépendante en vue de l'obtention de l'intégralité des articles. Les articles ont ensuite été évalués afin de déterminer s'ils pouvaient être inclus dans la revue. Les données des études incluses ont été extraites par deux évaluateurs et saisies dans la suite logicielle (RevMan 4.2). Nous avons contacté les auteurs afin d'obtenir des données manquantes et certains ont répondu. Les données sur les effets indésirables ont été analysées lorsqu'elles étaient rapportées dans les études incluses.

Résultats principaux

Les études analysées ont été divisées en deux groupes : celles comparant des anticholinergiques à un placebo et celles comparant une combinaison anticholinergiques + ß2-agonistes à courte durée d'action aux ß2-agonistes seuls. 13 études portant sur 205 participants ont été incluses dans cette revue pour le premier groupe, et 9 études portant sur 440 patients pour le second groupe. De manière générale, la qualité méthodologique n'était pas correctement rapportée et la qualité des études était sujette à caution. Malgré le nombre limité d'études ayant pu être combinées, les agents anticholinergiques entraînaient des scores de symptômes plus favorables que le placebo, en particulier pour la dyspnée diurne (DMP de -0,09 (IC à 95 %, entre -0,14 et -0,04, 3 études, 59 patients). Les mesures du débit expiratoire de pointe montraient également une amélioration statistiquement significative en faveur de l'anticholinergique (ex. : DEP matinal : DMP = 14,38 litres/mn (IC à 95 %, entre 7,69 et 21,08 ; 3 études, 59 patients). L'importance clinique est cependant limitée et correspond à une augmentation des mesures du débit expiratoire de pointe d'environ 7 % par rapport au placebo. La comparaison entre une combinaison anticholinergique + ß2-agoniste à courte durée d'action et un ß2-agoniste seul, plus pertinente d'un point de vue clinique, ne démontrait aucune différence significative entre les deux régimes de traitement en termes de scores de symptômes ou de débit expiratoire de pointe. De nouveau, ces conclusions reposent sur des informations dont la qualité est sujette à caution. Une mise à jour effectuée en août 2004 n'a pas permis d'identifier de nouvelles études.

Conclusions des auteurs

Dans l'ensemble, la revue n'apporte aucune preuve justifiant l'introduction systématique d'anticholinergiques en tant que traitement d'appoint chez les patients dont l'asthme n'est pas bien contrôlé avec les traitements standard. Cela n'exclut pas la possibilité d'effets bénéfiques chez un sous-groupe de patients, et un essai de traitement peut être justifié dans certains cas particuliers. Le rôle des anticholinergiques de long terme tels que le bromure de tiotropium reste à établir chez les patients asthmatiques et les futurs essais pourraient s'inspirer des conclusions de cette revue.

Plain language summary

Anticholinergic agents for chronic asthma in adults

Anticholinergic agents such as Atrovent are sometimes used to treat people with asthma as a bronchodilator that opens up the airways in the lungs. This review found that although this treatment was better than placebo, the size of the effect was rather small. When the drug was used in combination with more widely used bronchodilators (beta-agonists such as fenoterol), it did not appear to add much benefit. However, there are concerns about the quality of the studies that have been analysed. It could be that there are some adults with chronic asthma who respond to treatment with anticholinergic drugs, but the review has not been able to identify their common characteristics.

Résumé simplifié

Agents anticholinergiques pour le traitement de l'asthme chronique chez l'adulte

Des agents anticholinergiques tels que l'Atrovent sont parfois utilisés pour traiter les patients asthmatiques en tant que bronchodilatateurs permettant d'ouvrir les voies respiratoires des poumons. Cette revue a constaté que ce traitement était supérieur au placebo mais que la taille de l'effet était relativement réduite. Lorsque le médicament était combiné à d'autres bronchodilatateurs plus fréquemment utilisés (des bêta-agonistes tels que le fénotérol), il ne semblait pas apporter de bénéfice supplémentaire notable. La qualité des études analysées est cependant sujette à caution. Certains adultes atteints d'asthme chronique pourraient répondre au traitement anticholinergique, mais cette revue n'a pas permis d'identifier les caractéristiques communes à ces patients.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français