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Chloroquine as a steroid sparing agent for asthma

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

For the majority of chronic asthmatics, symptoms are best controlled using inhaled steroids, but for a small group of asthma sufferers, symptoms cannot be controlled using inhaled steroids and instead continuous use of high dosage oral steroids (corticosteroids) are required. However, using high dosage oral steroids for long periods is associated with severe side effects. Steroid-sparing treatments have been sought and one of these is chloroquine. Chloroquine is an anti-inflammatory agent, also used in the treatment of malarial infection and as a second-line therapy in the treatment of rheumatoid arthritis, sarcoidosis and systemic lupus erythematosus. All these diseases are associated with immunologic abnormalities hence the speculation that chloroquine might be used to control severe, poorly controlled bronchial asthma. There is a need to systematically evaluate the evidence regarding its use to reduce or eliminate oral corticosteroid use in asthma.

Objectives

The object of this review was to assess the efficacy of adding chloroquine to oral corticosteroids in patients with chronic asthma who are dependent on oral corticosteroids with the intention of minimising or eventually eliminating the use of these oral steroids.

Search methods

Searches of the Cochrane Airways Group Specialised Register were undertaken with predefined search terms. Searches are current as of February 2011.

Selection criteria

Only studies with a randomised placebo-controlled design met the inclusion criteria for the review.

Data collection and analysis

Two reviewers independently assessed studies for suitable in the review. Data were extracted and entered into RevMan 5.

Main results

One small study was included in the review. No significant findings were reported. An update search conducted in February 2007 did not identify any new studies.

Authors' conclusions

There is insufficient evidence to support the use of chloroquine as an oral steroid-sparing agent in chronic asthma. Further trials should optimise oral steroid dosage before addition of the steroid-sparing agent.

Résumé scientifique

Chloroquine en tant qu'agent d'épargne des stéroïdes dans l'asthme

Contexte

Chez la plupart des asthmatiques chroniques, les stéroïdes inhalés constituent le traitement le plus efficace pour contrôler les symptômes. Mais chez un petit groupe de patients, les symptômes ne peuvent pas être contrôlés à l'aide de stéroïdes inhalés, ce qui exige l'administration continue de doses élevées de stéroïdes oraux (corticoïdes). Néanmoins, l'administration de doses élevées de stéroïdes oraux au cours de longues périodes est associée à des effets secondaires graves. Des traitements d'épargne des stéroïdes, tels que la chloroquine, ont donc été étudiés. La chloroquine est un agent anti-inflammatoire également utilisé dans le traitement de l'infection paludéenne et comme traitement de deuxième intention de la polyarthrite rhumatoïde, de la sarcoïdose et du lupus érythémateux disséminé. Toutes ces maladies sont associées à des anomalies immunologiques, ce qui laisse à penser que la chloroquine pourrait être utilisée dans le traitement de l'asthme sévère mal contrôlé. Une évaluation systématique des preuves de son efficacité pour réduire ou éliminer le recours aux corticoïdes oraux dans le traitement de l'asthme est nécessaire.

Objectifs

L'objectif de cette revue était d'évaluer l'efficacité de l'ajout de chloroquine aux corticoïdes oraux chez les patients atteints d'asthme chronique qui dépendent des corticoïdes oraux afin de limiter ou d'éliminer le recours à ces stéroïdes oraux.

Stratégie de recherche documentaire

Une recherche a été effectuée dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les voies respiratoires en utilisant des termes de recherche prédéfinis. Les recherches étaient à jour en février 2011.

Critères de sélection

Seules les études randomisées et contrôlées par placebo remplissaient les critères d'inclusion dans la revue.

Recueil et analyse des données

Deux évaluateurs ont sélectionné les études à inclure dans la revue de manière indépendante. Les données ont été extraites et saisies dans RevMan 5.

Résultats principaux

Une petite étude a été incluse dans la revue. Aucun résultat significatif n'était rapporté. Une mise à jour effectuée en février 2007 n'a pas permis d'identifier de nouvelles études.

Conclusions des auteurs

Les preuves sont insuffisantes pour recommander l'utilisation de chloroquine en tant qu'agent d'épargne des stéroïdes oraux dans l'asthme chronique. Les futurs essais devraient optimiser la dose de stéroïdes oraux avant d'ajouter d'un agent d'épargne des stéroïdes.

Resumen

Cloroquina como agente economizador de esteroides para el asma

Antecedentes

En la mayoría de los asmáticos crónicos, los síntomas se controlan mejor con esteroides inhalados, pero en un pequeño grupo de asmáticos, estos fármacos no pueden controlar los síntomas requiriéndose en cambio el uso continuo de dosis altas de esteroides orales (corticosteroides).Sin embargo, el uso de altas dosis de esteroides orales durante períodos prolongados se asocia a efectos secundarios graves.Se han buscado tratamientos economizadores de esteroides y uno de éstos es la cloroquina.La cloroquina es un agente antiinflamatorio, que también se utiliza en el tratamiento del paludismo y como tratamiento de segunda línea en la artritis reumatoidea, la sarcoidosis y el lupus eritematoso sistémico.Todas estas enfermedades están asociadas a anomalías inmunológicas y es por ello que se especula que la cloroquina podría utilizarse para controlar el asma bronquial grave mal controlada.Es necesario evaluar sistemáticamente las pruebas acerca de su uso para reducir o eliminar el uso de corticosteroides orales en el asma.

Objetivos

El objetivo de esta revisión fue evaluar la eficacia de la adición de cloroquina a los corticosteroides orales en pacientes con asma crónica que dependen de los mismos a fin de reducir o incluso eliminar el uso de estos esteroides orales.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos de sibilancias y asma del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) mediante términos de búsqueda predefinidos en febrero de 2003.

Criterios de selección

Solamente los estudios con un diseño aleatorio controlado con placebo cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores evaluaron de forma independiente si los estudios eran adecuados para la revisión.Se extrajeron los datos y se introdujeron en RevMan 4.2.2

Resultados principales

Se incluyó un estudio pequeño en la revisión. No se informaron hallazgos significativos.

Conclusiones de los autores

No se encontraron pruebas suficientes como para apoyar el uso de la cloroquina como agente economizador de esteroides orales en el asma crónica.Ensayos adicionales deberían optimizar la dosificación de esteroides orales antes de la adición del agente economizador de esteroides.

Plain language summary

Chloroquine as a steroid sparing agent for asthma

Asthma can be treated with drugs which aim to reduce inflammation in the airways. Inhaled corticosteroids are frequently used, but occasionally individuals require oral steroids for adequate control. However, oral steroids are frequently associated with severe side-effects. Chloroquine has been suggested as a useful 'add-on' therapy to oral steroid treatment with the aim of reducing the dose requirement in such asthma. This review found one small cross-over study but this did not provide adequate evidence to decide whether chloroquine should be offered to reduce or eliminate oral steroid treatment. There is a need for well-designed trials addressing this question before recommendations can be made.

Résumé simplifié

Chloroquine en tant qu'agent d'épargne des stéroïdes dans l'asthme

L'asthme peut être traité au moyen de médicaments visant à réduire l'inflammation des voies respiratoires. Les corticoïdes inhalés sont fréquemment utilisés mais certains patients ont parfois besoin de stéroïdes oraux pour contrôler efficacement leur maladie. Cependant, les stéroïdes oraux sont fréquemment associés à des effets secondaires graves. La chloroquine a été proposée en tant que traitement d'appoint utile en complément des stéroïdes oraux dans le but de limiter les doses de stéroïdes chez les patients asthmatiques. Cette revue a identifié une petite étude croisée, mais les preuves rapportées étaient insuffisantes pour déterminer l'efficacité de la chloroquine pour réduire ou éliminer le recours aux stéroïdes oraux. Des essais bien planifiés sont nécessaires pour aborder cette question avant de pouvoir émettre des recommandations.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Resumen en términos sencillos

No hay pruebas suficientes como para determinar si la cloroquina, un agente antiinflamatorio, es un tratamiento economizador de esteroides efectivo en el asma

El asma se puede tratar con fármacos que tratan de reducir la inflamación de las vías respiratorias.Los corticosteroides inhalados se utilizan con frecuencia, pero en ocasiones, los pacientes requieren esteroides orales para lograr un control adecuado.Sin embargo, los esteroides orales se asocian frecuentemente con efectos secundarios graves.La cloroquina se ha sugerido como un útil tratamiento "complementario" al tratamiento con esteroides orales con el objetivo de reducir la necesidad de dosis en dicho asma.Esta revisión encontró un pequeño estudio cruzado (cross-over) pero éste no aportó pruebas adecuadas como para decidir si la cloroquina se debería ofrecer para reducir o eliminar el tratamiento con esteroides orales.Se necesitan ensayos bien diseñados que aborden esta cuestión antes de que se puedan hacer recomendaciones.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.