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Drug therapy for chronic idiopathic axonal polyneuropathy

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Chronic idiopathic axonal polyneuropathy is an insidiously progressive sensory or sensorimotor polyneuropathy that affects elderly people. Although severe disability or handicap does not occur, it reduces quality of life. This is an updated review.

Objectives

To assess whether drug therapy for chronic idiopathic axonal polyneuropathy reduces disability, ameliorates neurological symptoms and associated impairments, and whether treatment is safe.

Search methods

We searched the Cochrane Neuromuscular Disease Group Specialized Register (3 April 2011), The Cochrane Central Register of Controlled Trials CENTRAL (Issue 1, 2011) in The Cochrane Library, MEDLINE (January 1981 to 15 February 2011), EMBASE (January 1981 to 15 February 2011), and ISI Web of Knowledge (1981 to February 2011). We also handsearched the reference lists of relevant articles, reviews and textbooks identified electronically, and authors and other experts in the field were to be contacted to identify additional studies if this seemed useful.

Selection criteria

We sought all randomised or quasi-randomised (alternate or other systematic treatment allocation), unconfounded trials that examined the effects of any drug therapy in patients with chronic idiopathic axonal polyneuropathy at least one year after the onset of treatment. Patients with chronic idiopathic axonal polyneuropathy had to fulfil the following criteria: age 40 years or older, distal sensory or sensorimotor polyneuropathy, absence of systemic or other neurological disease, chronic clinical course not reaching a nadir in less than two months, exclusion of any recognised cause of the polyneuropathy by medical history taking, clinical or laboratory investigations, electrophysiological studies in agreement with axonal polyneuropathy without evidence of demyelinating features. The primary outcome was the proportion of patients with a significant improvement in disability. Secondary outcomes were change in the mean disability score, change in the proportion of patients who make use of walking aids, change in the mean Medical Research Council sum score, degree of pain relief and/or reduction of other positive sensory symptoms, change in the proportion of patients with pain or other positive sensory symptoms, and frequency of adverse effects.

Data collection and analysis

Two authors independently reviewed and extracted details of trial methodology and outcome data of all potentially relevant trials.

Main results

We identified 30 studies and assessed them for possible inclusion in the review, but all were excluded because of insufficient quality or lack of relevance.

Authors' conclusions

Even though chronic idiopathic axonal polyneuropathy has been clearly described and delineated, no adequate randomised or quasi-randomised controlled clinical treatment trials have been performed. In their absence there is no proven efficacious drug therapy.

Résumé scientifique

Pharmacothérapie pour le traitement de la polyneuropathie axonale idiopathique

Contexte

La polyneuropathie axonale idiopathique chronique est une polyneuropathie sensorielle ou sensorimotrice de progression insidieuse qui affecte les personnes âgées. Bien qu'elle n'entraîne pas d'incapacité ou de handicap grave, elle a un impact sur la qualité de vie des patients. Il s’agit d’une revue mise à jour.

Objectifs

Évaluer si la pharmacothérapie réduit l'incapacité et améliore les symptômes neurologiques et les déficiences associées, et déterminer son innocuité dans la polyneuropathie axonale idiopathique chronique.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les affections neuromusculaires (3 avril 2011), le registre Cochrane des essais contrôlés CENTRAL (numéro 1, 2011) dans la Bibliothèque Cochrane, MEDLINE (janvier 1981 au 15 février 2011), EMBASE (janvier 1981 au 15 février 2011) et ISI Web of Knowledge (1981 à février 2011). Nous avons également effectué une recherche manuelle dans les références bibliographiques des articles, revues et ouvrages pertinents identifiés lors des recherches électroniques. Nous avions prévu de contacter des auteurs et d'autres experts de ce domaine afin d'identifier des études supplémentaires si cela s'avérait nécessaire.

Critères de sélection

Nous avons recherché tous les essais randomisés ou quasi-randomisés (attribution alternée ou autre attribution systématique des traitements) non biaisés examinant les effets de toute pharmacothérapie chez des patients atteints de polyneuropathie axonale idiopathique chronique au moins un an après le début du traitement. Les patients atteints de polyneuropathie axonale idiopathique chronique devaient remplir les critères suivants : patients âgés de 40 ans ou plus, polyneuropathie sensorielle ou sensorimotrice distale, absence de maladie systémique ou d'autre maladie neurologique, tableau clinique chronique n'atteignant pas de nadir en moins de deux mois, exclusion de toute cause connue de polyneuropathie sur la base des antécédents médicaux, examens cliniques ou de laboratoire ou études électrophysiologiques compatibles avec une polyneuropathie axonale sans signes de caractéristiques démyélinisantes. Le critère de jugement principal était le nombre de patients présentant une amélioration significative de l'incapacité. Les critères de jugement secondaires étaient le changement du score moyen d'incapacité, le changement du nombre de patients utilisant une aide à la marche, le changement du score total moyen sur l'échelle du Medical Research Council, le degré de soulagement de la douleur et/ou la réduction d'autres symptômes sensoriels positifs, le changement du nombre de patients présentant des douleurs ou d'autres symptômes sensoriels positifs, et la fréquence des effets indésirables.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont examiné et extrait les données relatives à la méthodologie des essais et aux critères de jugement de manière indépendante pour tous les essais potentiellement pertinents.

Résultats principaux

Nous avons identifié 30 études et les avons évaluées en vue de leur inclusion dans la revue, mais toutes ont été exclues en raison d'une qualité insuffisante ou d'une absence de pertinence.

Conclusions des auteurs

Bien que la polyneuropathie axonale idiopathique chronique ait été clairement décrite et définie, aucun essai contrôlé randomisé ou quasi-randomisé adéquat n'a évalué le traitement de cette maladie. En l'absence d'essais pertinents, nous ne sommes pas en mesure de nous prononcer concernant l'efficacité de la pharmacothérapie.

Plain language summary

Drug therapy for chronic idiopathic axonal polyneuropathy

Chronic idiopathic axonal polyneuropathy is a frequent disorder in elderly persons that is characterised by very slowly progressive numbness or weakness of the feet and lower legs, and sometimes the hands. By definition, the cause is not known. No randomised trials of drug treatment for chronic idiopathic axonal polyneuropathy have been conducted. Trials will need sensitive outcome measures and long follow-up periods. This is an updated review.

Résumé simplifié

Pharmacothérapie pour le traitement de la polyneuropathie axonale idiopathique

La polyneuropathie axonale idiopathique chronique est un trouble fréquent chez les personnes âgées, qui se caractérise par un engourdissement ou un affaiblissement au niveau des pieds, du bas des jambes et parfois des mains, et qui présente une progression très lente. Par définition, on ignore la cause de cette maladie. Aucun essai randomisé n'a examiné le traitement pharmacologique de la polyneuropathie axonale idiopathique chronique. Les essais devront utiliser des mesures de résultats sensibles et de longues périodes de suivi. Il s’agit d’une revue mise à jour.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st May, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

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