Intervention Review

Acupuncture for lateral elbow pain

  1. Sally Green1,*,
  2. Rachelle Buchbinder2,
  3. Les Barnsley3,
  4. Stephen Hall4,
  5. Millicent White5,
  6. Nynke Smidt6,
  7. Willem JJ Assendelft7

Editorial Group: Cochrane Musculoskeletal Group

Published Online: 21 JAN 2002

Assessed as up-to-date: 20 NOV 2001

DOI: 10.1002/14651858.CD003527

How to Cite

Green S, Buchbinder R, Barnsley L, Hall S, White M, Smidt N, Assendelft WJJ. Acupuncture for lateral elbow pain. Cochrane Database of Systematic Reviews 2002, Issue 1. Art. No.: CD003527. DOI: 10.1002/14651858.CD003527.

Author Information

  1. 1

    Monash University, School of Public Health & Preventive Medicine, Melbourne, Victoria, Australia

  2. 2

    Department of Epidemiology and Preventive Medicine, School of Public Health and Preventive Medicine, Monash University, Monash Department of Clinical Epidemiology at Cabrini Hospital, Malvern, Victoria, Australia

  3. 3

    Concord Hospital, Department of Rheumatology, Concord, New South Wales, Australia

  4. 4

    Cabrini Medical Centre, Melbourne, Vic, Australia

  5. 5

    Linacre Physiotherapy, Linacre Physiotherapy, Hampton, Australia

  6. 6

    University Medical Center Groningen, University og Groningen, Department of Epidemiology, Groningen, Groningen, Netherlands

  7. 7

    Leiden University Medical Center, Department of Public Health and Primary Care, Leiden, Netherlands

*Sally Green, School of Public Health & Preventive Medicine, Monash University, The Alfred Centre, 99 Commercial Road, Melbourne, Victoria, 3004, Australia. sally.green@monash.edu.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 21 JAN 2002

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Abstract

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Background

This review is one in a series of reviews of interventions for lateral elbow pain. Lateral elbow pain, or tennis elbow, is a common condition causing pain in the elbow and forearm and lack of strength and function of the elbow and wrist. Acupuncture has long been used to treat lateral elbow pain in China and in Western countries practitioners and consumers are increasingly exploring acupuncture as a first line treatment for musculoskeletal disorders. No previous systematic review of the available evidence has been conducted to determine whether acupuncture is efficacious in the treatment lateral elbow pain.

Objectives

To determine the effectiveness of acupuncture in the treatment of adults with lateral elbow pain with respect to pain reduction, improvement in function, grip strength and adverse effects.

Search methods

We searched MEDLINE, CINAHL, EMBASE and SCISEARCH and the Cochrane Clinical Trials Register and the Musculoskeletal Review Group's specialist trial database from 1966 to June 2001. Identified keywords and authors were searched in an effort to retrieve as many trials as possible.

Selection criteria

Two independent reviewers assessed all identified trials against pre-determined inclusion criteria. Randomised and pseudo randomised trials in all languages were included in the review provided they were testing acupuncture compared to placebo or another intervention in adults with lateral elbow pain (tennis elbow). Outcomes of interest were pain, function, disability, quality of life, strength, participant satisfaction with treatment and adverse effect.

Data collection and analysis

For continuous variables means and standard deviations were extracted or imputed to allow the analysis of weighted mean difference, while for binary data numbers of events and total population were analysed and interpreted as relative risks. Trial results were combined only in the absence of clinical and statistical heterogeneity.

Main results

Four small randomized controlled trials were included but due to flaws in study designs (particularly small populations, uncertain allocation concealment and substantial loss to follow up) and clinical differences between trials, data from trials could not be combined in a meta-analysis. One randomised controlled trial found that needle acupuncture results in relief of pain for significantly longer than placebo (WMD = 18.8 hours, 95%CI 10.1 to 27.5) and is more likely to result in a 50% or greater reduction in pain after 1 treatment (RR 0.33, 95%CI 0.16 to 0.69) (Molsberger 1994) . A second randomized controlled trial demonstrated needle acupuncture to be more likely to result in overall participant reported improvement than placebo in the short term (RR = 0.09 95% CI 0.01 to 0.64) (Haker 1990a) . No significant differences were found in the longer term (after 3 or 12 months). A randomized controlled trial of laser acupuncture versus placebo demonstrated no differences between laser acupuncture and placebo with respect to overall benefit (Haker 1990b). A fourth included trial published in Chinese demonstrated no difference between Vitamin B12 injection plus acupuncture, and Vitamin B12 injection alone (Wang 1997).

Authors' conclusions

There is insufficient evidence to either support or refute the use of acupuncture (either needle or laser) in the treatment of lateral elbow pain. This review has demonstrated needle acupuncture to be of short term benefit with respect to pain, but this finding is based on the results of 2 small trials, the results of which were not able to be combined in meta-analysis. No benefit lasting more than 24 hours following treatment has been demonstrated. No trial assessed or commented on potential adverse effect. Further trials, utilising appropriate methods and adequate sample sizes, are needed before conclusions can be drawn regarding the effect of acupuncture on tennis elbow.

 

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Acupuncture for elbow pain

Acupuncture might be able to provide short-term relief from tennis elbow, but more research is needed.

 

Résumé

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Acuponcture contre la douleur latérale du coude

Contexte

Cette revue fait partie d'une série de revues d'interventions pour la douleur latérale du coude. La douleur latérale du coude, ou tennis elbow, est une maladie courante entraînant une douleur au niveau du coude et de l'avant-bras et une réduction de la force et de la fonction du coude et du poignet. L'acuponcture est utilisée depuis longtemps pour traiter la douleur latérale du coude en Chine ; dans les pays occidentaux, les médecins et les consommateurs considèrent de plus en plus l'acuponcture comme un traitement de premier ordre pour les affections musculo-squelettiques. Aucune revue systématique précédente des preuves disponibles n'a été effectuée pour déterminer si l'acuponcture est efficace dans le traitement de la douleur latérale du coude.

Objectifs

Déterminer l'efficacité de l'acuponcture dans le traitement d'adultes souffrant de douleur latérale du coude en termes de réduction de la douleur, amélioration de la fonction, force de préhension et effets secondaires.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté MEDLINE, CINAHL, EMBASE et SCISEARCH, ainsi que le registre Cochrane des essais cliniques et la base de données des essais spécialisés du groupe de revue sur les troubles musculo-squelettiques, de 1966 à juin 2001. Nous avons recherché des mots clés identifiés et contacté des auteurs afin de trouver autant d'essais que possible.

Critères de sélection

Deux relecteurs indépendants ont évalué tous les essais identifiés selon des critères d'inclusion prédéterminés. Des essais randomisés et pseudo-randomisés dans toutes les langues ont été inclus dans la revue à condition qu'ils évaluent l'acuponcture par rapport à un placebo ou à une autre intervention chez des adultes souffrant de douleur latérale du coude (tennis elbow). Les résultats d'intérêts étaient la douleur, la fonction, l'incapacité, la qualité de vie, la force, la satisfaction du participant par rapport au traitement et les effets secondaires.

Recueil et analyse des données

Pour les moyennes de variables continues et les déviations standard, elles ont été extraites ou imputées pour permettre l'analyse de la différence moyenne pondérée, alors que pour les données binaires, le nombre d'événements et la population totale ont été analysés et interprétés en tant que risques relatifs. Les résultats des essais ont été combinés uniquement en l'absence d'hétérogénéité clinique et statistique.

Résultats Principaux

Quatre petits essais contrôlés randomisés ont été inclus, mais en raison de défauts dans les plans d'étude (en particulier de petites populations, une assignation secrète incertaine et une perte de vue substantielle lors du suivi) et des différences cliniques entre les essais, les données des essais n'ont pas pu être combinées en une méta-analyse. Un essai contrôlé randomisé a découvert que les résultats de l'acuponcture par aiguilles en termes de soulagement de la douleur étaient significativement plus durables que le placebo (DMP = 18,8 heures, IC à 95% entre 10,1 et 27,5) et entraînaient plus probablement une réduction de 50% ou plus de la douleur après 1 traitement (RR 0,33, IC à 95% entre 0,16 et 0,69) (Molsberger 1994) . Un deuxième essai contrôlé randomisé a démontré qu'il était plus probable que l'acuponcture par aiguilles entraîne une amélioration générale rapportée par le patient que le placebo à court terme (RR = 0,09 IC à 95% entre 0,01 et 0,64) (Haker 1990a) . Aucune différence significative n'a été mise en avant à long terme (après 3 ou 12 mois). Un essai contrôlé randomisé sur l'acuponcture au laser versus un placebo n'a mis en évidence aucune différence entre l'acuponcture au laser et le placebo en termes de bénéfice général (Haker 1990b). Un quatrième essai inclus publié en chinois n'a mis en évidence aucune différence entre l'injection de vitamine B12 et l'acuponcture et l'injection de vitamine B12 seule (Wang 1997).

Conclusions des auteurs

Les preuves sont insuffisantes pour confirmer ou réfuter l'utilisation de l'acuponcture (par aiguilles ou laser) dans le traitement de la douleur latérale du coude. Cette revue a mis en évidence que l'acuponcture par aiguilles présente un bénéfice à court terme sur la douleur, mais ce résultat se fonde sur les conclusions de 2 petits essais dont les résultats n'ont pas pu être combinés en une méta-analyse. Aucun bénéfice durant plus de 24 heures après le traitement n'a été démontré. Aucun essai n'a évalué ou commenté d'éventuels effets indésirables. D'autres essais, utilisant des méthodes appropriées et des échantillons d'une taille adéquate sont nécessaires pour pouvoir tirer des conclusions concernant l'effet de l'acuponcture sur la douleur latérale du coude.

 

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Acuponcture contre la douleur latérale du coude

Acuponcture contre la douleur du coude

L'acuponcture pourrait apporter un soulagement à court terme de l'épicondylite latérale (tennis elbow), mais des recherches complémentaires sont nécessaires.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 6th February, 2013
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français