Intervention Review

Effects of interventions aimed at changing the length of primary care physicians' consultation

  1. Andrew D Wilson1,*,
  2. Susan Childs2

Editorial Group: Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group

Published Online: 25 JAN 2006

Assessed as up-to-date: 13 MAY 2008

DOI: 10.1002/14651858.CD003540.pub2


How to Cite

Wilson AD, Childs S. Effects of interventions aimed at changing the length of primary care physicians' consultation. Cochrane Database of Systematic Reviews 2006, Issue 1. Art. No.: CD003540. DOI: 10.1002/14651858.CD003540.pub2.

Author Information

  1. 1

    University of Leicester, Department of Health Sciences, Leicester, Leicestershire, UK

  2. 2

    University of Northumbria, Newcastle upon Tyne, UK

*Andrew D Wilson, Department of Health Sciences, University of Leicester, Leicester, Leicestershire, LE1 6TP, UK. aw7@leicester.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 25 JAN 2006

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Abstract

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Background

Observational studies have shown differences in process and outcome between the consultations of primary care physicians whose average consultation lengths differ. These differences may be due to self selection.

Objectives

To assess the effectiveness and efficiency of interventions to alter the length of primary care physicians' consultations.

Search methods

The following electronic databases were searched: Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group (EPOC) Specialised Register (October 2002); CENTRAL (The Cochrane Library June 2003); MEDLINE (1966 to October 2002);EMBASE (1981 to October 2002); NHS National Research Register (June 2003).
The search strategies combined subject terms for 'general practice', 'consultation' and 'length' with methodological filters. The register search and the Medline search were updated in August 2007.

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) and controlled clinical trials (CCTs) of interventions to alter the length of primary care physicians' consultations.

Data collection and analysis

Data were extracted independently by two authors using agreed criteria. Disagreements were resolved by discussion. Where data were missing attempts were made to contact authors. Given the heterogeneity of studies meta-analysis was not attempted, and results are presented as a narrative summary.

Main results

Seven articles describing five UK trials met the inclusion criteria. All tested short term changes in the consultation time allocated to each patient and most had methodological weaknesses, particularly due to non-random allocation of patients. Altering appointment length resulted in modest changes in average length of consultation. There were no consistent differences in problem recognition, examination, prescribing, referral or investigation rates. There was some evidence that blood pressure was checked and smoking discussed more often when more time was available. None of the interventions were associated with differences in patient satisfaction. No trials examined efficiency.

Authors' conclusions

The findings of this review do not provide sufficient evidence to support or resist a policy of altering the lengths of primary care physicians' consultations. Further trials are needed that focus on health outcomes and cost effectiveness.

 

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Effects of interventions aimed at changing the length of time of consultations between family doctors and patients

There has been concern that doctors do not have enough time with patients during consultations. It has been suggested that if doctors and patients have more time to talk then patients might be more satisfied with care and their problems might be better dealt with, or doctors might prescribe less and talk more about how to make lifestyle changes. But does research show that increasing the length of consultations benefits patients, doctors and the health care system overall?

This systematic review found five studies testing whether methods to change consultation length provides any benefits. These studies changed appointment lengths which led to smaller changes in actual consultation lengths. The studies found that given more consultation time, doctors and patients did not discuss more problems, or psychological problems.

With more time, doctors did not prescribe more drugs, did not run more tests, did not make more referrals and did not do more examinations (except perhaps checking blood pressure more often). People were not more satisfied with their care with longer consultations, and longer consultations did not change whether they came back for another appointment about the same medical problem. But with more time, doctors did discuss how patients could take better control of their health, for example, by quitting smoking. It is not clear whether longer or shorter consultations changed doctors' level of stress. It is also not clear whether longer consultations improved the overall health of patients, and there were no studies evaluating whether longer consultations improved the behaviours of patients or saved or wasted money for the health care system.

In conclusion, there were only five studies which were short term and not of high quality. Therefore, at this time, there is not enough evidence to say whether increasing the amount of time that doctors consult with patients provides benefits or not.

 

Résumé

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Effets des interventions visant à modifier la durée de consultation des médecins de premier recours

Contexte

Des études observationnelles ont montré que différentes durées moyennes de consultation chez différents médecins de premier recours entraînaient des différences en matière de processus et de résultats. Ces différences peuvent être dues à une auto-sélection.

Objectifs

Évaluer l'efficacité et l'efficience des interventions visant à modifier la durée de consultation des médecins de premier recours.

Stratégie de recherche documentaire

Les bases de données électroniques suivantes ont été consultées : Le registre spécialisé du groupe de revues Cochrane sur l'efficacité des pratiques et l'organisation des soins (EPOC) (octobre 2002) ; CENTRAL (Bibliothèque Cochrane, juin 2003) ; MEDLINE (1966 à octobre 2002) ; EMBASE (1981 à octobre 2002) ; NHS National Research Register (juin 2003).
Les stratégies de recherche combinaient les termes « médecine générale » « consultation » et « durée » et des filtres méthodologiques. Les recherches dans le registre et dans Medline ont été mises à jour en août 2007.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés (ECR) et les essais cliniques comparatifs (ECC) portant sur des interventions visant à modifier la durée de consultation des médecins de premier recours.

Recueil et analyse des données

Les données ont été extraites par deux auteurs de manière indépendante sur la base des critères retenus. Les divergences ont été résolues par discussion. Lorsqu'il manquait des données, nous avons essayé de contacter les auteurs. L'hétérogénéité des études ne nous a pas permis d'effectuer de méta-analyse et les résultats sont présentés sous forme de résumé narratif.

Résultats Principaux

Sept articles décrivant cinq essais effectués au Royaume-Uni étaient conformes aux critères d'inclusion. Tous ces essais étudiaient les changements à court terme de la durée de consultation accordée à chaque patient. La plupart présentaient des faiblesses méthodologiques, notamment parce que les patients n'étaient pas randomisés. La modification de la durée des rendez-vous entraînait des changements modestes de la durée moyenne de consultation. Les taux d'identification des problèmes, d'examen médical, de prescription, d'orientation des patients ou d'examens supplémentaires ne présentaient pas de différence notable. Certaines preuves indiquaient que la pression artérielle était mesurée plus souvent et que le tabagisme était plus fréquemment évoqué lorsque le médecin disposait de plus de temps. Aucune des interventions n'était associée à une différence en termes de satisfaction des patients. Aucun essai n'étudiait l'efficacité.

Conclusions des auteurs

Les résultats de cette revue ne fournissent pas de preuves suffisantes pour recommander ou déconseiller la mise en œuvre de politiques visant à modifier la durée de consultation des médecins de premier recours. D'autres essais sont nécessaires pour étudier les résultats pour la santé et la rentabilité.

 

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Effets des interventions visant à modifier la durée de consultation des médecins de premier recours

Effets des interventions visant à modifier la durée des visites des patients à leur médecin de famille

On craint parfois que les médecins n'aient pas suffisamment de temps à consacrer à leurs patients en consultation. On pense que si les médecins et les patients avaient plus de temps pour discuter, les patients seraient plus satisfaits des soins reçus et leurs problèmes seraient traités plus efficacement, ou que les médecins pourraient prescrire moins de médicaments et mieux expliquer aux patients comment adopter un mode de vie plus sain. Les recherches indiquent-elles cependant qu'une augmentation de la durée des consultations offre un bénéfice aux patients, aux médecins et au système de soins de santé en général ?

Cette revue systématique a identifié cinq études portant sur les éventuels bénéfices d'une modification de la durée des consultations. Ces études modifiaient la durée des rendez-vous, ce qui entraînait une petite modification de la durée réelle des consultations. Ces études indiquaient que l'allongement de la durée de consultation ne permettait pas aux médecins et aux patients d'aborder davantage de problèmes ou de parler de problèmes psychologiques.

Lors d'une consultation plus longue, les médecins ne prescrivaient pas plus de médicaments, n'effectuaient pas davantage d'analyses, n'orientaient pas davantage leurs patients et ne réalisaient pas plus d'examens (à l'exception, peut-être, de la mesure de la pression artérielle). Les patients n'étaient pas plus satisfaits des soins lorsque la consultation était plus longue, et la durée de la consultation n'avait pas d'impact sur les nouvelles visites liées au même problème médical. Lors d'une consultation plus longue, les médecins fournissaient cependant davantage d'informations aux patients pour mieux gérer leur santé, par exemple en arrêtant de fumer. L'effet de la durée des consultations sur le niveau de stress des médecins n'était pas clairement établi. On ignore également si les consultations plus longues amélioraient la santé générale des patients et aucune étude n'étudiait l'effet des consultations plus longues sur le comportement des patients et les éventuelles économies pour le système de soins de santé.

En conclusion, seules cinq études de court terme ont été identifiées, qui n'étaient pas de haute qualité. À l'heure actuelle, les preuves sont donc insuffisantes pour affirmer que l'allongement de la durée de consultation apporte des bénéfices.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st July, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

 

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背景

基層醫生諮詢時間長度改變的影響

許多觀察性研究指出,醫師的平均諮詢長度不同,其相對應的諮詢過程和諮詢結果也可能不同,這些差異可能是由於自我的選擇。

目標

評估介入性的改變醫師諮詢時間長度的效力和效率。

搜尋策略

搜查的電子資料庫包括:Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group (EPOC) Specialised Register (2002年10月); CENTRAL (The Cochrane Library 2003年6月); MEDLINE (1966至2002年10月);EMBASE (1981至2002年10月); NHS National Research Register (2003年6月)。搜索策略所使用的字詞為「一般臨床工作」、「咨詢」和「長度」,同時使用方法學來過濾搜尋的字詞。

選擇標準

介入性的改變基層醫生諮詢的時間長度之隨機對照試驗(RCTs)和對照臨床試驗(CCTs)。

資料收集與分析

數據由兩位作者使用和議方式取得。以討論方式解決分歧。當數據遺失時則嘗試與作者聯繫。本文不包含metaanalysis,因其所包含的研究歧異度較大。本研究最終的結果以一個簡要的說明呈現。

主要結論

共有六篇文章符合納入條件,這些文章主要描述四個在英國進行的試驗。所有的文章都有測試短期的諮商長度變化,但所有的文章有都有方法學上的弱點,特別是病人並非隨機分配。改變約診長度導致在平均諮詢長度些許的變化,但在問題確認、檢查、開立處方,轉診率或深入探查率上,並沒有一致的差異性。有一些證據顯示,當有更多的時間可供運用時,病人可有較多血壓量測和戒煙討論的機會。並沒有研究發現介入後在患者滿意度上有差異。也沒有任何試驗檢測介入措施的效率。

作者結論

這回顧的研究結果沒有提供充分證據來支持或反對改變基層醫師咨詢長度的政策。對於保健的成果和成本效益與諮詢長度的關係需要更進一步的試驗。

翻譯人

本摘要由高雄榮民總醫院洪碧蓮翻譯。

此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。

總結

無總結

 

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Učinak intervencija kojima se mijenja duljina savjetovanja s primarnim liječnikom

Učinak intervencija kojima se mijenja duljina savjetovanja s primarnim liječnikom

Često se govori da liječnici nemaju dovoljno vremena za pacijente u ordinaciji. Pretpostavlja se da bi pacijenti bili zadovoljniji i da bi se njihovi problemi mogli bolje riješiti, kao i da bi liječnici mogli propisivati manje lijekova i više pričati s pacijentom o promjenama životnog stila kad bi liječnici i pacijenti imali više vremena za razgovor. Ali, pokazuju li istraživanja da je dulje trajanje posjete kod liječnika korisno za pacijente, liječnike i zdravstveni sustav?

Cochrane sustavni pregled pronašao je 5 studija u kojima je istraženo da li metode kojima se produljuje trajanje savjetovanja s liječnikom imaju ikakve koristi. U ovim je studijama mijenjana duljina posjete kod liječnika, što je dovelo do manjih promjena u stvarnoj duljini savjetovanja. Zaključak je studija sljedeći: kad su imali više vremena za savjetovanje, liječnici i pacijenti nisu razgovarali o većem broju problema niti o psihološkim problemima.

Kad su dobili više vremena za pacijente, liječnici nisu propisivali više lijekova, nisu naručivali više pretraga, nisu povećali broj uputnica i nisu načinili više pregleda (osim češćeg mjerenja krvnog tlaka). Pacijenti nisu pokazali veće zadovoljstvo svojom skrbi nakon duljeg savjetovanja, a dulje savjetovanje nije promijenilo broj naknadnih posjeta zbog istog zdravstvenog problema. S više vremena, liječnici su više razgovarali s pacijentima o tome kako se mogu bolje brinuti za svoje zdravlje, primjerice prestankom pušenja. Nije jasno da li kraće ili dulje savjetovanje mijenja razinu stresa kod liječnika. Također nije jasno da li dulje savjetovanje poboljšava ukupno zdravlje pacijenata, i nije bilo studija u kojima se procjenjivalo da li dulje savjetovanje poboljšava ponašanje pacijenata, ili pak štedi ili troši novac zdravstvenom sustavu.

Zaključno, autori sustavnog pregleda literature pronašli su svega 5 studija o učinku duljine savjetovanja s primarnim liječnikom, koje su kratko trajale i nisu bile visoke kvalitete. Stoga trenutno nema dovoljno dokaza da bi se moglo reći da li više vremena s primarnim liječnikom znači više koristi za pacijente.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre