Intervention Review

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Micronutrient supplementation in children and adults with HIV infection

  1. James H Irlam1,*,
  2. Marianne ME Visser2,
  3. Nigel N Rollins3,
  4. Nandi Siegfried4

Editorial Group: Cochrane HIV/AIDS Group

Published Online: 8 DEC 2010

Assessed as up-to-date: 25 FEB 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD003650.pub3

How to Cite

Irlam JH, Visser MME, Rollins NN, Siegfried N. Micronutrient supplementation in children and adults with HIV infection. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 12. Art. No.: CD003650. DOI: 10.1002/14651858.CD003650.pub3.

Author Information

  1. 1

    University of Cape Town, Primary Health Care Directorate, Cape Town, Western Cape, South Africa

  2. 2

    Department of Dietetics, University of the Western Cape, Cape Town, South Africa

  3. 3

    World Health Organization, Department of Child and Adolescent Health and Development, Geneva, Switzerland

  4. 4

    University of Cape Town, Department of Public Health and Primary Health Care, Cape Town, South Africa

*James H Irlam, Primary Health Care Directorate, University of Cape Town, E47 OMB, Groote Schuur Hospital, Cape Town, Western Cape, 7925, South Africa.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 8 DEC 2010




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Resumen
  5. Résumé
  6. Résumé simplifié


Micronutrient deficiencies are widespread and compound the effects of HIV disease; micronutrient supplements may be effective and safe in reducing this burden.


To assess whether micronutrient supplements are effective and safe in reducing mortality and morbidity in adults and children with HIV infection.

Search methods

The CENTRAL, EMBASE, PubMed, and GATEWAY databases were searched for randomised controlled trials of micronutrient supplements using the search methods of the Cochrane HIV/AIDS Group.

Selection criteria

Randomised controlled trials were selected that compared the effects of micronutrient supplements (vitamins, trace elements, and combinations of these) with other supplements, placebo or no treatment on mortality, morbidity, pregnancy outcomes, immunologic indicators, and anthropometric measures in HIV-infected adults and children. Any adverse effects of supplementation were recorded.

Data collection and analysis

Two reviewers independently selected trials, appraised trial quality for risk of bias using standardised criteria, and extracted data using standardised forms.

Main results

Sixteen additional trials are included in this update to the original Cochrane review (Irlam 2005). Overall, 30 trials involving 22 120 participants are reviewed: 20 trials of single supplements (vitamin A, vitamin D, zinc, selenium) and 10 of multiple micronutrients. Eight trials were undertaken in child populations.

None of the six trials of vitamin A or beta-carotene supplementation in adults demonstrated any significant reduction in HIV disease progression. Vitamin A halved all-cause mortality in a meta-analysis of three trials in African children, had inconsistent impacts on diarrhoeal and respiratory morbidity, and improved short-term growth in one trial. No significant adverse effects of vitamin A in adults or children have been reported.

Zinc supplements reduced diarrhoeal morbidity and had no adverse effects on disease progression in a single safety trial in South African children. No significant clinical benefits were found from zinc supplementation of pregnant Tanzanian women or Peruvian adults with persistent diarrhoea.

Selenium reduced diarrhoeal morbidity in pregnant women in Tanzania, and reduced viral load in two separate small trials in American adults.

Single trials of vitamin D supplements in adults, and in adolescents and children, demonstrated safety but no clinical benefits.

Multiple micronutrient supplements conferred multiple clinical benefits to pregnant women and their offspring in a large Tanzanian trial. Supplementation in another Tanzanian trial reduced the recurrence of pulmonary TB and increased weight gain in co-infected patients. No significant adverse effects were reported.

Authors' conclusions

Multiple micronutrient supplements reduced morbidity and mortality in HIV-infected pregnant women and their offspring and also improved early child growth in one large randomised controlled trial in Africa. Additional research is needed to determine if these are generalisable findings. Vitamin A supplementation is beneficial and safe in HIV-infected children, but further evidence is needed to establish if supplementation confers similar benefits in HIV-infected adults. Zinc is safe in HIV-infected adults and children. It may have similar benefits in HIV-infected children and adults, and uninfected children with diarrhoea, as it does in HIV-uninfected children.

Further trials of single supplements (vitamin D, zinc, and selenium) are required to build the evidence base. The long-term clinical benefits, adverse effects, and optimal formulation of multiple micronutrient supplements require further investigation in individuals with diverse disease status.



Plain language summary

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Micronutrient supplementation for children and adults with HIV infection

Multiple micronutrient supplements offer some benefits and are safe in HIV-infected pregnant women and their offspring. Vitamin A and zinc supplements are beneficial and safe in HIV-exposed and HIV-infected children. Further research is needed to build the evidence base for single supplements in adults and children in diverse settings.



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Suplementos de micronutrientes para niños y adultos con infección por VIH

Las carencias de micronutrientes son generalizadas y acrecientan los efectos de la enfermedad por VIH; los suplementos de micronutrientes podrían ser efectivos y seguros para aliviar dichas complicaciones.


Evaluar si los suplementos de micronutrientes son efectivos y seguros en la reducción de la morbimortalidad en niños y adultos con infección por VIH.

Estrategia de búsqueda

Se realizaron búsquedas en las bases de datos de CENTRAL, EMBASE, PubMed, y GATEWAY para hallar ensayos controlados con asignación aleatoria de suplementos de micronutrientes con los métodos de búsqueda del Grupo Cochrane de SIDA/VIH (Cochrane HIV/AIDS Group).

Criterios de selección

Se seleccionaron los ensayos controlados con asignación aleatoria que compararon los efectos de los suplementos de micronutrientes (vitaminas, oligoelementos, y sus combinaciones) con otros suplementos, placebo o ningún tratamiento en la mortalidad, la morbilidad, los desenlaces del embarazo, los indicadores inmunológicos y las medidas antropométricas en niños y adultos infectados por VIH. Se registraron todos los efectos adversos de los suplementos.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores, de forma independiente, seleccionaron y estimaron la calidad de los ensayos con respecto al riesgo de sesgo según los criterios estandarizados, y extrajeron los datos con formularios estandarizados.

Resultados principales

Se incluyen 16 ensayos adicionales en esta actualización de la revisión Cochrane original (Irlam 2005). En total se analizaron 30 ensayos con 22 120 participantes: veinte ensayos de suplementos simples (vitamina A, vitamina D, cinc, selenio) y diez de múltiples micronutrientes. Se realizaron ocho ensayos en poblaciones de niños.

Ninguno de los seis ensayos de suplementos de vitamina A o betacarotenos en adultos demostró una reducción significativa en la progresión de la enfermedad por VIH. La vitamina A redujo a la mitad la mortalidad por todas las causas en un metanálisis de tres ensayos en niños africanos, tuvo consecuencias variadas en la diarrea y en la morbilidad respiratoria; y, en un ensayo, mejoró el crecimiento a corto plazo. No se informaron efectos adversos significativos de la vitamina A en adultos ni en niños.

En un único ensayo de seguridad en niños sudafricanos, los suplementos de zinc redujeron la morbilidad por diarrea y no tuvieron efectos adversos en la progresión de la enfermedad. No se hallaron beneficios clínicos con los suplementos de zinc en pacientes de Tanzania embarazadas ni en peruanas adultas con diarrea persistente.

El selenio redujo la morbilidad por diarrea en embarazadas de Tanzania y disminuyó la carga vírica en dos ensayos pequeños de estadounidenses adultos.

Los ensayos simples de suplementos de vitamina D en adultos, y en adolescentes y niños, demostraron la seguridad pero no hallaron beneficios clínicos.

En un ensayo amplio de Tanzania, los suplementos con múltiples micronutrientes proporcionaron numerosos beneficios clínicos a las embarazadas y sus hijos. En otro ensayo tanzano, los suplementos redujeron la recurrencia de tuberculosis pulmonar e incrementaron el aumento de peso en pacientes con coinfección. No se informaron efectos adversos significativos.

Conclusiones de los autores

En un ensayo controlado con asignación aleatoria amplio africano, los suplementos de múltiples micronutrientes redujeron la morbimortalidad en embarazadas infectadas por VIH y sus hijos, además mejoraron el crecimiento infantil precoz. Se necesita investigación adicional para determinar si estos hallazgos pueden generalizarse. Los suplementos de vitamina A son beneficiosos y seguros en niños infectos por VIH, aunque se necesitan más pruebas para establecer si los suplementos otorgan beneficios similares en adultos infectados por VIH. El cinc es seguro en niños y adultos infectados por VIH. Tal vez posea beneficios similares en niños y adultos infectados por VIH, y en niños con diarrea no infectados, como sucede con los niños no infectados por VIH.

Se necesitan más ensayos de suplementos simples (vitamina D, cinc y selenio) para construir la base de pruebas. Se necesita mayor investigación en individuos con diversos estados de la enfermedad acerca de los beneficios clínicos a largo plazo, los efectos adversos y la fórmula óptima de los suplementos con múltiples micronutrientes.


Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano



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Supplémentation en micronutriments chez les enfants et les adultes atteints du VIH


Les déficiences en micronutriments sont largement répandues et font partie des effets de la maladie du VIH ; les suppléments en micronutriments pourraient être efficaces et sûrs pour réduire cette comorbidité.


Évaluer si les suppléments en micronutriments sont efficaces et sûrs dans la réduction de la mortalité et la morbidité chez les adultes et les enfants atteints du VIH.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons examiné les bases de données CENTRAL, EMBASE, PubMed et GATEWAY à la recherche d'essais contrôlés randomisés sur les suppléments de micronutriments à l'aide des méthodes de recherche du groupe VIH/SIDA Cochrane.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés ont été sélectionnés qui comparaient les effets des suppléments en micronutriments (vitamines, oligoéléments et leurs combinaisons) à d'autres suppléments, un placebo ou l'absence de traitement, sur la mortalité, la morbidité, la grossesse, les indicateurs immunologiques et les mesures anthropométriques chez les adultes et les enfants atteints du VIH. Tout effet indésirable de la supplémentation était répertorié.

Recueil et analyse des données

Deux évaluateurs ont indépendamment sélectionné les essais, évalué leur qualité méthodologique et leurs risques de biais à l'aide de critères standardisés et extrait des données à l'aide de formulaires standardisés.

Résultats Principaux

Seize essais additionnels ont été inclus dans cette mise à jour de la revue systématique Cochrane originale (Irlam 2005). En tout, 30 essais impliquant 22 120 participants ont été évalués : 20 essais de suppléments simples (vitamine A, vitamine D, zinc, sélénium) et 10 essais de plusieurs micronutriments. Huit essais ont été réalisés chez des populations d'enfants.

Aucun de ces six essais de supplémentation en vitamine A ou bêta-carotène chez les adultes n'a montré de réduction significative de la progression du VIH. La vitamine A a réduit de moitié la mortalité toutes causes confondues dans une méta-analyse de trois essais sur des enfants africains, a eu des effets incohérents sur la morbidité respiratoire et diarrhéique, et a amélioré la croissance à court terme dans un essai. Aucun effet indésirable significatif de la vitamine A chez les adultes ou les enfants n'a été reporté.

Les suppléments en zinc ont réduit la morbidité diarrhéique et n'ont eu aucun effet indésirable sur la progression de la maladie lors d'un essai d’innocuité réalisé sur des enfants sud-africains. Aucun effet bénéfique clinique significatif n'a été trouvé suite à la supplémentation en zinc de femmes tanzaniennes enceintes ou d'adultes péruviens avec une diarrhée persistante.

Le sélénium a réduit la morbidité diarrhéique chez les femmes tanzaniennes enceintes et a réduit la charge virale au cours de deux petits essais séparés réalisés sur des adultes américains.

Des essais uniques de supplémentation en vitamine D chez des adultes, adolescents et enfants, a démontré la sécurité mais aucun bénéfice clinique.

Plusieurs suppléments en micronutriments conféraient différents effets bénéfiques cliniques aux femmes enceintes et à leur progéniture lors d'un large essai conduit en Tanzanie. La supplémentation, lors d'un autre essai tanzanien, a réduit la récurrence de TB pulmonaire et augmenté le gain de poids chez des patients co-infectés. Aucun effet indésirable notable n'a été signalé.

Conclusions des auteurs

Plusieurs suppléments en micronutriments ont réduit la morbidité et la mortalité des femmes enceintes atteintes du VIH et leur progéniture, et ont également amélioré la croissance précoce de l'enfant lors d'un large essai contrôlé randomisé conduit en Afrique. Des recherches supplémentaires doivent être effectuées afin de déterminer si ces résultats peuvent être généralisés. La supplémentation en vitamine A est bénéfique et inoffensive pour les enfants atteints du VIH, mais d'autres preuves sont nécessaires afin de déterminer si la supplémentation peut conférer des bénéfices similaires chez les adultes infectés par le VIH. Le zinc est sûr pour les adultes et enfants atteints du VIH. Il pourrait offrir des bénéfices similaires pour les enfants et adultes atteints du VIH, ainsi que pour les enfants non-atteints mais présentant une diarrhée, comme il l'offre aux enfants non-atteints du VIH.

D'autres essais de suppléments simples (vitamine D, zinc et sélénium) devront être réalisés pour enrichir la base de preuves. Les effets bénéfiques cliniques à long terme, les effets indésirables et la préparation optimale de plusieurs suppléments en micronutriments nécessitent la conduite d'études complémentaires auprès d'individus présentant divers états de la maladie.



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Supplémentation en micronutriments chez les enfants et les adultes atteints du VIH

Supplémentation en micronutriments pour les enfants et les adultes atteints du VIH

De multiples suppléments en micronutriments ont des effets bénéfiques et sont sûrs pour les femmes enceintes atteintes du VIH et leur progéniture. Les suppléments en vitamine A et en zinc sont bénéfiques et sûrs pour les enfants exposés et atteints du VIH. Des recherches plus approfondies sont nécessaires afin de construire les bases de preuve quant aux effets des suppléments simples chez les adultes et les enfants dans divers contextes.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st March, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux