Intervention Review

You have free access to this content

Non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) for treating lateral elbow pain in adults

  1. Porjai Pattanittum1,
  2. Tari Turner2,
  3. Sally Green2,
  4. Rachelle Buchbinder3,*

Editorial Group: Cochrane Musculoskeletal Group

Published Online: 31 MAY 2013

Assessed as up-to-date: 11 OCT 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD003686.pub2

How to Cite

Pattanittum P, Turner T, Green S, Buchbinder R. Non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) for treating lateral elbow pain in adults. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 5. Art. No.: CD003686. DOI: 10.1002/14651858.CD003686.pub2.

Author Information

  1. 1

    Faculty of Public Health, Khon Kaen University, Department of Biostatistics and Demography, Khon Kaen, Khon Kaen, Thailand

  2. 2

    Monash University, School of Public Health & Preventive Medicine, Melbourne, Victoria, Australia

  3. 3

    Department of Epidemiology and Preventive Medicine, School of Public Health and Preventive Medicine, Monash University, Monash Department of Clinical Epidemiology at Cabrini Hospital, Malvern, Victoria, Australia

*Rachelle Buchbinder, Monash Department of Clinical Epidemiology at Cabrini Hospital, Department of Epidemiology and Preventive Medicine, School of Public Health and Preventive Medicine, Monash University, Suite 41, Cabrini Medical Centre, 183 Wattletree Road, Malvern, Victoria, 3144, Australia.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 31 MAY 2013




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்


Lateral elbow pain, or tennis elbow, is a common condition that causes pain in the elbow and forearm. Although self-limiting, it can be associated with significant disability and often results in work absence. It is often treated with topical and oral non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs). This is an update of a review first published in 2002 (search date October 11, 2012).


To assess the benefits and harms of topical and oral NSAIDs for treating people with lateral elbow pain.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials, MEDLINE, CINAHL, EMBASE and SciSearch up to October 11, 2012. No language restriction was applied.

Selection criteria

Studies were included if they were randomised or quasi-randomised controlled trials (RCTs or CCTs) that compared topical or oral NSAIDs with placebo or another intervention, or compared two NSAIDs in adults with lateral elbow pain. Outcomes of interest were pain, function, quality of life, pain-free grip strength, overall treatment success, work loss and adverse effects.

Data collection and analysis

Two review authors independently selected the studies for inclusion, extracted the data, and performed a risk of bias assessment.

Main results

Fifteen trials, involving 759 participants and reporting 17 comparisons, were included in the review. Four new trials identified from the updated search were included, along with 11 of 14 trials included in the original review (three trials included in the previous review were found not to meet inclusion criteria). Of eight trials that studied topical NSAIDs (301 participants), five compared topical NSAIDs with placebo, one compared manipulative therapy and topical NSAIDs with manipulative therapy alone, one compared leech therapy with topical NSAIDs and one compared two different topical NSAIDs. Of seven trials that investigated oral NSAIDs (437 participants), two compared oral NSAIDs with placebo, one compared oral NSAIDs and bandaging with bandaging alone, three compared oral NSAIDs with glucocorticoid injection, one compared oral NSAIDs with a vasodilator and two compared two different oral NSAIDs. No trials directly compared topical NSAIDs with oral NSAIDs. Few trials used intention-to-treat analysis, and the sample size of most was small. The median follow-up was 2 weeks (range 1 week to 1 year).

Low-quality evidence was obtained from three trials (153 participants) suggesting that topical NSAIDs were significantly more effective than placebo with respect to pain in the short term (mean difference -1.64, 95% confidence interval (CI) -2.42 to -0.86) and number needed to treat to benefit (7 (95% CI 3 to 21) on a 0 to 10 scale). Low-quality evidence was obtained from one trial (85 participants) indicating that significantly more participants report fair, good or excellent effectiveness with topical NSAIDs versus placebo at 28 days (14 days of therapy) (risk ratio (RR) 1.49, 95% CI 1.04 to 2.14). No participants withdrew as the result of adverse events, but some studies reported mild adverse effects such as rash in 2.5% of those exposed to topical NSAIDs compared with 1.3% of those exposed to placebo.

Low-quality and conflicting evidence regarding the benefits of oral NSAIDs obtained from two trials could not be pooled. One trial found significantly greater improvement in pain compared with placebo, and the other trial found no between-group differences; neither trial found differences in function. One trial reported a withdrawal due to adverse effects for a participant in the NSAIDs group. Use of oral NSAIDs was associated with increased risk of gastrointestinal side effects compared with placebo in one trial in the review. Another trial reported discontinuation of treatment due to gastrointestinal side effects in four participants taking NSAIDs, and another participant developed an allergic reaction in response to oral NSAIDs.

Very scant and conflicting evidence regarding the comparative effects of oral NSAIDs and glucocorticoid injection was obtained. One trial reported a significant improvement in pain with glucocorticoid injection, and another found no between-group differences; treatment success was similar between groups (RR of fair, good or excellent effectiveness 0.74; 95% CI 0.43 to 1.26). Transient pain may occur following injection.

Authors' conclusions

There remains limited evidence from which to draw firm conclusions about the benefits or harms of topical or oral NSAIDs in treating lateral elbow pain. Although data from five placebo-controlled trials suggest that topical NSAIDs may be beneficial in improving pain (for up to 4 weeks), non-normal distribution of data and other methodological issues precluded firm conclusions. Some people may expect a mild transient skin rash. Evidence about the benefits of oral NSAIDs has been conflicting, although oral NSAID use may result in gastrointestinal adverse effects in some people. No direct comparisons between oral and topical NSAIDs were available. Some trials demonstrated greater benefit from glucocorticoid injection than from NSAIDs in the short term, but this was not apparent in all studies and was not apparent by 6 months in the only study that included longer-term outcomes.


Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

Non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) for treating tennis elbow pain in adults

This summary of a Cochrane review presents what we know from research about the effects of non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) on lateral elbow pain, also known as tennis elbow. The review, which included 13 trials involving 664 participants, shows the following:

In people with lateral elbow pain:

- Topical NSAIDs (applied to the skin in a gel) may improve treatment success.

- We are uncertain whether topical NSAIDs improve pain because of the low quality of the evidence.

- NSAIDs applied to the skin may result in a skin rash.

- We are uncertain whether NSAIDs taken orally in tablet form improve pain or function because of the low quality of the evidence.

- NSAIDs in tablet form probably result in increased stomach pain and diarrhoea, but we are not certain of the precise estimates because of the low quality of the evidence.

Function and quality of life were not reported.

We do not have precise information about side effects and complications, particularly for rare but serious side effects. NSAIDs may cause stomach, kidney or heart problems, and NSAIDs applied to the skin may cause rash.

What is lateral elbow pain and what are NSAIDs?

Lateral elbow pain, or tennis elbow, can occur for no reason or can be caused by too much stress on the tendon at the elbow. This condition can cause the outside of the elbow (lateral epicondyle) and the upper forearm to become painful and tender to touch. Pain can last for 6 months to 2 years, and may get better on its own. Many treatments have been used to treat elbow pain, but it is not clear whether these treatments work, or if the pain simply goes away on its own.

Non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) (e.g. ibuprofen, diclofenac, celecoxib) can be used to manage the pain. NSAIDs can be applied directly to the skin in the form of a gel, or can be taken in tablet form.

Best estimate of what happens to people with lateral elbow pain who use NSAIDs

Pain (higher scores mean worse or more severe pain):
- People who used NSAID gel compared with a placebo gel rated their pain 1.6 points lower on a scale of 0 to 10 after 4 weeks (16% absolute improvement).

- People who applied NSAID gel rated their pain to be 2.14 on a scale of 0 to 10 after 4 weeks.

- People who applied placebo gel rated their pain to be 3.78 on a scale of 0 to 10.

Successful treatment:

- 24 more people out of 100 reported improvement in their condition with topical NSAIDs (24% absolute improvement).

- 73 out of 100 people who applied NSAID gel improved.

- 49 out of 100 people who applied placebo gel improved.

Side effects:
- 1 more person using NSAID gel out of 100 had minor side effects such as skin rash at the site of application (0% absolute difference, ranging from 5% fewer to 6% more).

- 2 out of 100 using NSAID gel had side effects,

- 1 out of 100 people using placebo gel had side effects.


Laički sažetak

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

Nesteroidni protuupalni lijekovi (NSAID) u liječenju teniskog lakta kod odraslih

Ovaj Cochrane sustavni pregled analizirao je rezultate svih dosad provedenih kliničkih studija o učincima nesteroidnih protuupalnih lijekova (NSAID) u liječenju postranične (lateralne) boli u laktu, koja se još naziva „teniski lakat“. Ovaj pregled, koji je uključivao 13 istraživanja te 664 sudionika, pokazao je sljedeće:

Kod pacijenata s lateralnom lakatnom boli:

- Lokalni NSAID-i (primijenjeni na kožu u obliku gela) mogu poboljšati uspjeh liječenja.

- Zbog loše kvalitete podataka još uvijek se ne zna je li lokalni NSAID-i umanjuju i bol.

- NSAID-i primijenjeni na kožu mogu uzrokovati kožni osip.

- Zbog loše kvalitete podataka još uvijek se ne zna je li NSAID-i uzeti na usta u obliku tableta umanjuju bol ili poboljšavaju funkciju.

- NSAID-i u obliku tableta vjerojatno uzrokuju bolove u trbuhu i proljev, ali točne procjene navedenog se još uvijek ne znaju zbog loše kvalitete dokaza.

Funkcija i kvaliteta života nisu zabilježene.

Precizne informacije o neželjenim štetnim učincima i komplikacijama nisu prikazane u pronađenim ispitivanjima, posebno za rijetke, ali ozbiljne nuspojave. NSAID-i mogu uzrokovati bol u trbuhu, bubrežne i srčane probleme, a oni koji se stavljaju na kožu i osip.

Što je lateralna lakatna bol i što su NSAID-i?

Lateralna lakatna bol, ili teniski lakat, je stanje koje se može pojaviti spontano - bez jasnog razloga ili može biti uzrokovano prevelikom količinom stresa koji djeluje na području tetive lakta. To stanje može dovesti do pojave bolnosti i osjetljivosti na dodir u području izvan lakta (lateralni epikondil nadlaktične kosti) te u gornjem dijelu podlaktice. Bol može trajati od 6 mjeseci do 2 godine pa nije sasvim jasno je li liječenje uistinu djeluje ili bol sama prolazi.

Nesteroidni protuupalni lijekovi (NSAID-i) (lijekovi kao što su ibuprofen, diklofenak, celekoksib) mogu se koristiti u liječenju boli. Mogu se primijeniti izravno na kožu u obliku gela ili uzeti na usta u obliku tableta.

Najbolja procjena onoga što se događa ljudima s lateralnom lakatnom boli koji su uzimali NSAID-e

Bol (viši rezultat predstavlja veću ili ozbiljniju bol):
- Ljudi koji su uzimali NSAID u obliku gela u usporedbi s onim koji su primijenili placebo (određena tvar bez pravog učinka) također u obliku gela ocijenili su svoju bol za 1,6 bodova niže na ljestvici od 0 do 10 nakon 4 tjedna (16%-tno apsolutno poboljšanje).

- Ljudi koji su primijenili NSAID gel ocijenili su svoju bol s 2,14 na ljestvici od 0 do 10 nakon 4 tjedna.

- Ljudi koji su primijenili placebo gel su ocijenili svoju bol s 3,78 na ljestvici od 0 do 10.

Uspješnost liječenja:

- 24 od 100 ljudi su prijavili poboljšanje njihovog stanja s primjenom lokalnih NSAID-a (24%-tno apsolutno poboljšanje).

- 73 od 100 ljudi koji su primijenili NSAID-e bilježe određeni napredak.

- 49 od 100 ljudi koji su primijenili placebo u obliku gela bilježe određeni napredak.

Neželjeni učinci:
- 1 osoba od njih 100 koji su uzimali NSAID gel je imala blaži neželjeni učinak kao što je kožni osip na mjestu primjene lijeka (0% apsolutne razlike, u rasponu od 5% manje do 6% više osoba s takvom nuspojavom).

- 2 od 100 osoba koji su uzimali NSAID-e je prijavilo neželjene učinke.

- 1 od 100 onih koji su uzimali placebo je prijavilo neželjene učinke.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevele: Matea Dragun i Antea Grubišić
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt:


எளியமொழிச் சுருக்கம்

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

டென்னிஸ் முழங்கை (TENNIS ELBOW) வலிக்கு ஊக்கி அல்லா அழற்சி மருந்துகளின் (NSAIDS) சிகிச்சை

இந்த காக்ரைன் திறனாய்வின் மூலம் நாங்கள் ஆராய்ச்சிகளில் இருந்து முழங்கையின் வெளிநோக்கி பகுதியில் வலி (lateral elbow pain) அல்லது (tennis elbow) டென்னிஸ் எல்போ என்று அழைக்கப்படும் வலிக்கு ஊக்கி அல்லா அழற்சி மருந்துகள் (NSAIDs) ஏற்படுத்தும் விளைவுகளை பற்றி அறிந்தவற்றை கூறுகிறோம். 664 பங்கேற்பாளர்கள் மீது நடத்தப்பட்ட 13 சோதனைகளின் விளைவுகளை இந்த திறனாய்வு பின்வருமாறு வெளிப்படுத்துகிறது:

முழங்கையின் வெளிநோக்கி பகுதி வலி உள்ள மக்கள்:

-புற மருந்துப் பூச்சு NSAIDsகளின் (தோல் மீது பூசப்படும் களிம்பு) சிகிச்சையின் பலனை அதிகரிக்க கூடும்.

NSAID வலியை குறைக்கிறது என்பது எங்களால் நிச்சயமாக கூற இயலாது, ஏனெனில் அவை குறைந்த தரமுடைய ஆதாரங்களிலிருந்து பெறப்பட்டது.

NSAIDs தோல் மீது பூசப்படுவதால் தோலில் தடிப்பு ஏற்ப்படலாம்.

-மாத்திரை வடிவில் எடுத்துக்கொளும் NSAID வலியை குறைத்து அல்லது செயல்திறனை அதிகப்படுத்துகிறது என்பது நிச்சயமற்றது, ஏனெனில் அவை குறைந்த தரமுடைய ஆதாரங்களிலிருந்து பெறப்பட்டவை.

மாத்திரை வடிவில் எடுத்துக்கொள்ளப்படும் NSAIDsகள் வயிற்றுவலியையும், வயிற்றுபோக்கையும் ஏற்படுத்தலாம், ஆனால் இவற்றை நாங்கள் துல்லியமாக மதிப்பிட முடியவில்லை, ஏனெனில் அவை குறைந்த தரமுடைய ஆதாரங்களிலிருந்து அறியப்பட்டவை.

வாழ்க்கை தரம் மற்றும் செயல்பாடுகள் பற்றிய தகவல் இல்லை.

எங்களிடம் பக்கவிளைவுகள் மற்ற சிக்கல்கள், குறிப்பாக அரிதான ஆனால் தீவிர பக்கவிளைவுகள் பற்றிய துல்லியமான தகவல் எதுவும் இல்லை. NSAIDs சிறுநீரகம் மற்றும் இருதயத்தில் பிரச்சனைகளை ஏற்படுத்தலாம், மற்றும் தோல் மீது பூசப்படும் NSAIDsகள் தோலில்தடிப்புகளை ஏற்படுத்தலாம்.

முழங்கை வெளிநோக்கி பகுதி வலி என்றால் என்ன மற்றும் NSAIDsகள் என்றால் என்ன?

முழங்கை வெளிநோக்கி பகுதி வலி அல்லது டென்னிஸ் எல்போ எந்த ஒரு காரணமும் இல்லாமல் ஏற்படலாம் அல்லது முழங்கையின் தசைநாரில் ஏற்படும் அதிக அழுத்தத்தினாலும் ஏற்படலாம். இந்த நோய் (முழங்கையின் வெளிநோக்கி முண்டுமேவி epicondyle) மற்றும் மேல் முன்கை பகுதி வலி மற்றும் தொடுவதற்கு மென்மையாகவும் இருக்காலாம். வலி ஆறு மாதத்திலிருந்து இரண்டு வருடத்திற்கு நீடிக்கலாம் மற்றும் அது தானாக குறையலாம். பல சிகிச்சை முறைகள் முழங்கை வலியை குணப்படுத்த அளிக்கபடுகிறது ஆனால் வலி தானாகவே சரியாகிறதா அல்லது இந்த சிகிச்சையின் முலமா என்பது தெளிவாக தெரியவில்ல.

ஊக்கி அல்லா அழற்சி மருந்துகள் (NSAIDs) (உதாரணமாக ஐபுப்ரோபென், டைகுலோபிநெக், செலோகாசிப்) வலியை குறைக்க பயன்படுத்தப்படலாம். NSAIDs களிம்பாக தோல் மீது மேற்பூச்சாகவும் அல்லது வாய்வழியாக மாத்திரை வடிவிலும் எடுத்துக் கொள்ள முடியும்.

NSAIDகள் பயன்படுத்தும் மக்களின் முழங்கையின் வெளிநோக்கி பகுதி வலியில் என்ன நடக்கும் என்பதற்கான சிறந்த மதிப்பீடு

வலி (அதிக மதிப்பீடு என்பது மோசமான அல்லது மேலும் கடுமையான வலியாகும்).நான்கு வாரங்கள் ஊக்கி அல்லா அழற்சி மருந்துகளை களிம்பாக பயன்படுத்த்திய மக்கள் மருந்தற்ற குளிகையுடன் பயன்படுத்த்தியோர்ரை ஒப்பிடும்போது அவர்களின் வலி பற்றிய 0 முதல் 10 வரையிலான மதிப்பீட்டு அளவில் 1.6 புள்ளிகள் அளவு குறைந்து இருந்தது. (16 சதவீதம் திட்டவட்டமான முன்னேற்றம்).

NSAIDயை களிம்பாக பயன்படுத்தும் மக்களின் வலி நான்கு வாரங்களுக்கு பின் 0 முதல் 10 வரையிலான அளவு கோலில் 2.14 என்று மதிப்பிட்டனர்.

மருந்தற்ற குளிகை களிம்பை உபயோகித்த மக்கள் 0 முதல் 10 வரையிலான வலி அளவில்கோளில் 3.78 என்று மதிப்பிட்டனர்.

வெற்றிகரமான சிகிச்சை:

-மேலும் 24 பேர் NSAIDளை மேற்ப்பூச்சாக பயன்படுத்தியவர்கள் தங்கள் நிலையில் முன்னேற்றம் பெற்றனர். (24 சதவீதம் முழுமையான முன்னேற்றம்)

NSAIDளை களிம்பாக பயன்படுத்தும் மக்களில் 100 ல் 73 பேருக்கு முன்னேற்றம் தெரிந்தது.

வெற்று சிகிச்சை முறையை பயன்படுத்தியதில் 100ல் 49 பேருக்கு முன்னேற்றம் தெரிந்தது.

பக்க விளைவுகள்:
-NSAID, களிம்பு பயன்படுத்திய 100 பேரில், ஒருவருக்கு கூடுதலாக களிம்பு தடவிய இடத்தில் தோல் தடிப்பு போன்ற சிறிய பக்க விளைவுகள் ஏற்பட்டது.

NSAID களிம்பை பயன்படுத்திய 100ல் 2 பேர்க்கு பக்க விளைவுகள் ஏற்பட்டது,

வெற்று சிகிச்சை களிம்பு பயன்படுத்திய நூற்றில் ஒருவருக்கு பக்கவிளைவுகள் ஏற்பட்டது.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழி பெயர்ப்பு: அம்பிகை அருணகிரி மற்றும் சி.இ.பி.என்.அர் குழு