Pharmaceutical interventions for emotionalism after stroke

  • Review
  • Intervention




Antidepressants may be useful in the treatment of abnormal crying associated with stroke. This is an update of a Cochrane Review first published in 2004.


To determine whether pharmaceutical treatment reduces the frequency of emotional displays in people with emotionalism after stroke.

Search methods

We searched the trials registers of the Cochrane Stroke Group and the Cochrane Depression Anxiety and Neurosis Group (last searched August 2009). In addition, we searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library Issue 3, 2009), MEDLINE (1966 to May 2008), EMBASE (1980 to May 2008), CINAHL (1982 to May 2008), PsycINFO (1967 to May 2008), Arts and Humanities Index (1991 to May 2008), BIOSIS Previews (2002 to May 2008), Science Citation Index (1992 to May 2008), Social Sciences Citation Index (1991 to May 2008), Sociological Abstract/Sociofile (1974 to May 2008), ISI Web of Science (2002 to May 2008), reference lists, clinical trials registers, conference proceedings and dissertation abstracts. We also contacted authors, researchers and pharmaceutical companies.

Selection criteria

Randomised and quasi-randomised controlled trials comparing psychotropic medication to placebo in people with stroke and emotionalism (also known as emotional lability or pathological crying and laughing).

Data collection and analysis

We obtained data for people who no longer met the criteria for emotionalism, and on reduction in frequency of crying. Primary analyses were the proportion of patients who met the criteria for emotionalism at the end of treatment. Secondary outcomes included emotionalism and depression scores, cognitive function, death, activities of daily living and adverse effects.

Main results

We included seven trials involving 239 participants. Data were available for five trials with 213 participants. Five trials showed large effects of treatment: 50% reduction in emotionalism, diminished tearfulness, improvements (reduction) in lability, tearfulness and scores on the Pathological Laughter and Crying Scale. However, confidence intervals were wide indicating that treatment may have had only a small positive effect, or even a small negative effect (in one trial). Only two studies systematically reported adverse events; no discernible differences were seen between groups.

Authors' conclusions

Antidepressants can reduce the frequency and severity of crying or laughing episodes. The effect does not seem specific to one drug or class of drugs. Our conclusions must be qualified by several methodological deficiencies in the studies. More reliable data are required before recommendations can be made about the treatment of post-stroke emotionalism.

Résumé scientifique

Interventions pharmaceutiques pour l'émotionalisme après un accident vasculaire cérébral (AVC)


Les antidépresseurs peuvent être utiles dans le traitement des pleurs anormaux associés à l'AVC. Cette revue est une mise à jour d'une revue Cochrane publiée pour la première fois en 2004.


Déterminer si le traitement pharmaceutique réduit la fréquence des démonstrations émotionnelles chez les personnes souffrant d'émotionalisme après un AVC.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté les registres d'essais du groupe Cochrane sur les accidents vasculaires cérébraux et du groupe Cochrane sur la dépression, l'anxiété et la névrose (dernière recherche en août 2009). De plus, nous avons consulté le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library numéro 3, 2009), MEDLINE (de 1966 à mai 2008), EMBASE (de 1980 à mai 2008), CINAHL (de 1982 à mai 2008), PsycINFO (de 1967 à mai 2008), Arts and Humanities Index (de 1991 à mai 2008), BIOSIS Previews (de 2002 à mai 2008), Science Citation Index (de 1992 à mai 2008), Social Sciences Citation Index (de 1991 à mai 2008), Sociological Abstract/Sociofile (de 1974 à mai 2008), ISI Web of Science (de 2002 à mai 2008),les références bibliographiques, des registres d'essais cliniques, des rapports de conférences et des résumés de dissertations. Nous avons également contacté des auteurs, des investigateurs et des entreprises pharmaceutiques.

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés et quasi randomisés comparant les médicaments psychotropes à un placebo, chez des personnes victimes d'AVC et souffrant d'émotionalisme (également connu comme instabilité émotionnelle ou pleurs et rire pathologiques).

Recueil et analyse des données

Nous avons obtenu des données pour des personnes qui ne satisfaisaient plus aux critères de l'émotionalisme et sur la réduction de la fréquence des pleurs. Les analyses primaires concernaient la proportion de patients satisfaisant aux critères de l'émotionalisme à la fin du traitement. Les critères de jugement secondaires comprenaient les scores d'émotionalisme et de dépression, la fonction cognitive, la mortalité, les activités quotidiennes et les effets indésirables.

Résultats principaux

Nous avons inclus sept essais portant sur 239 participants. Les données étaient disponibles pour cinq essais avec 213 participants. Cinq essais présentaient d'importants effets du traitement : réduction de 50 % de l'émotionalisme, diminution des pleurs, amélioration (réduction) de la labilité, des pleurs et des scores de l'échelle des rires et pleurs pathologiques. Cependant, les intervalles de confiance étaient large, ce qui signifie que le traitement pourrait n'avoir qu'un effet positif réduit, voire un léger effet négatif (un essai). Seules deux études rapportaient systématiquement les événements indésirables ; aucune différence appréciable n'a été observée entre les groupes.

Conclusions des auteurs

Les antidépresseurs peuvent réduire la fréquence et l'intensité des épisodes de pleurs et rires. L'effet ne semble pas spécifique à un médicament ou à une classe de médicaments. Nos conclusions doivent être nuancées par plusieurs déficiences méthodologiques dans les études. Davantage de données fiables sont nécessaires avant de pouvoir émettre des recommandations sur le traitement de l'émotionalisme après l'AVC.








Cochrane Stroke GroupおよびCochrane Depression Anxiety and Neurosis Groupの試験登録を検索した(最終検索日2009年8月)。さらに、Cochrane Central Register of Controlled Trials(CENTRAL)(コクラン・ライブラリ 2009年第3号)、MEDLINE(1966年から2008年5月まで)、EMBASE(1980年から2008年5月まで)、CINAHL(1982年から2008年5月まで)、PsycINFO(1967年から2008年5月まで)、Arts and Humanities Index(1991年から2008年5月まで)、BIOSIS Previews(2002年から2008年5月まで)、Science Citation Index(1992年から2008年5月まで)、Social Sciences Citation Index(1991年から2008年5月まで)、Sociological Abstract/Sociofile(1974年から2008年5月まで)、ISI Web of Science(2002年から2008年5月まで)、参考文献リスト、臨床試験登録、学会抄録および、学位論文抄録を検索した。また、著者、研究者、製薬会社に連絡を取った。






239例が参加した7件の試験を選択した。データは5件の試験213例の参加者に対して入手可能であった。5件の試験は大きな治療効果を示した:感情的傾向の50%低下、泣き易さの減少、不安定性、泣き易さおよびPathological Laughter and Crying Scaleスコアの改善(軽減)を示した。しかし、信頼区間が広いことから、治療はわずかなポジティブな効果、または小さいネガティブな効果(1件の試験)をも示している。2件の研究のみが有害事象を系統的に報告したが、群間で認識できる差は認められなかった。




Translated by: MINDS

Translation supported by:

Plain language summary

Pharmaceutical interventions for emotionalism after stroke

Emotionalism often occurs after stroke. Emotionalism means that the person has difficulty controlling their emotional behaviour. Patients with stroke may suddenly start crying or, less commonly, laughing for no apparent reason. This is distressing for that particular person and their carers. Antidepressants, known to be helpful in patients with depression, may be an effective treatment for emotionalism after stroke, but there have been very few randomised controlled trials in this area. This review of seven trials, involving 239 participants, found that antidepressant drugs appear to reduce outbursts of crying or laughing. More trials with systematic assessment and reporting of adverse events are needed to ensure that these benefits outweigh the risks.

Résumé simplifié

Interventions pharmaceutiques pour l'émotionalisme après un accident vasculaire cérébral (AVC)

Après un AVC, l'émotionalisme est fréquent. L'émotionalisme signifie que la personne a du mal à contrôler son comportement émotionnel. Les patients victimes d'AVC peuvent soudainement se mettre à pleurer ou, moins fréquemment, à rire sans raison apparente. C'est une situation angoissante pour cette personne et ses soignants. Les antidépresseurs, connus pour être utiles chez les patients souffrant de dépression, pourraient être un traitement efficace pour l'émotionalisme après un AVC, mais très peu d'essais contrôlés randomisés ont été réalisés dans ce domaine. Cette revue de sept essais, portant sur 239 participants, a mis en évidence que les antidépresseurs semblent réduire les accès de pleurs ou de rire. Davantage d'essais avec une évaluation systématique et le rapport des événements indésirables sont nécessaires pour garantir que ces bénéfices sont plus importants que les risques.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français